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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

Qué fue… ‘The Football Battalion’: los futbolistas que cambiaron las botas por las armas en la I Guerra Mundial

Cartel para el reclutamiento de futbolistas de cara a la I Guerra Mundial (WIKIPEDIA).

Cartel para el reclutamiento de futbolistas de cara a la I Guerra Mundial (WIKIPEDIA).

Este año se conmemora el Centenario de la I Guerra Mundial. Si os interesa el tema, os recomiendo encarecidamente este especial de 20minutos, donde podréis leer grandes temas de mi compañero, el gran Nacho Segurado. Pues bien, por este blog vamos a recordar tan importante efeméride con un artículo singular, que no hace referencia a un solo deportista, sino a muchos, unos 600. Son los futbolistas que formaron el ‘Football Battalion’, el ‘Batallón del Fútbol’. En un principio, cuando estalló el conflicto, en el Reino Unido los futbolistas no eran considerados para acudir a filas. Se entendía que su misión era quedarse en casa y, con el deporte, mantener entretenido al pueblo. Pero la guerra era una auténtica trituradora de vidas humanas, y las ideas empezaron a cambiar. Se generó el debate de si los futbolistas debían dejar las botas, ponerse el uniforme y participar en la guerra, tal y como hacían tantos y tantos jóvenes británicos, o continuar sirviendo de evasión para los ciudadanos. Un soldado, estacionado en Francia, escribió una carta a un periódico en la que pedía que las cosas cambiaran, explicando lo dura que era su experiencia (citaba que había pasado más de 27 horas seguidas de trabajo) mientras en Inglaterra “jóvenes sanos estaban viendo a mercenarios jugar al fútbol”. Una de las voces más respetadas del Imperio, Sir Arthur Conan Doyle, el inmortal creador de Sherlock Holmes, también se posicionó. El novelista dijo que “si un futbolista tiene fuerza en sus extremidades, que las use en el campo de batalla”.

El asunto llegó a la Cámara de los Comunes e incluso algunas voces pidieron que el rey Jorge V renunciara a presidir de manera honorífica la Football Association. Finalmente, el diputado William Joynston-Hicks formó, el 12 de diciembre de 1914, el 17º Batallón de Servicio del Regimiento Middlesex, que pasaría a la historia como el Batallón del Fútbol. La verdadera iniciativa surgió de Lord Kitchener, el ministro de Guerra británico, que encargó a Joynston-Hicks la creación de lo que se llamó ‘Batallones de compañeros’, es decir, unidades del ejército formadas por miembros de la misma profesión. El primer jugador que se unió al ‘Football Battalion’ fue Frank Buckley, jugador del Bradford City y de la selección inglesa. Treinta jugadores más se le unirían antes de que el 1 de enero de 1915, la existencia de este batallón se diera a conocer. La formación de los soldados, que duró un año, se realizó con permisos para que los sábados pudieran jugar con sus equipos y en marzo de 1915, en el batallón había 122 futbolistas, una cifra bastante baja para los 1.800 disponibles. Y es que alistar a los futbolistas no fue fácil, en primer lugar por las reticencias de los clubes, y en segundo lugar porque ya había muchos que se habían alistado por su cuenta en otras unidades del Ejército sin afiliación conocida.

Soldados británicos juegan al fútbol en Bouzincourt, Francia, en septiembre de 1916, en una tregua durante la Batalla del Somme (Imperial War Museum)

Soldados británicos juegan al fútbol en Bouzincourt, Francia, en septiembre de 1916, en una tregua durante la Batalla del Somme (Imperial War Museum)

Al Batallón se unieron, además de futbolistas, árbitros, miembros de equipos técnicos y hasta aficionados. En total, el 17º Batallón de Servicio del Regimiento Middlesex estaba compuesto por unas 600 unidades. La mayoría participó en la Batalla del Somme, en Francia, una de las más largas (de julio a novembre de 1916) y sangrientas de la Gran Guerra, en la que murieron o fueron heridos cerca de 420.000 soldados británicos. De los 600 miembros del ‘Football Battalion’, más de 500 murieron en el campo de batalla o por heridas sufridas en combate. De entre todos los miembros del Batallón, permitidme que destaque un nombre, el de Walter Tull, exdelantero del Tottenham y jugador del Northampton cuando estalló el conflicto,  y que pasó a la fama por ser el primer negro en ser oficial de Infantería en el Ejército de Su Majestad. Tull sobrevivió a los primeros años de conflicto, pero falleció en el Paso de Calais, en la llamada Ofensiva de Primavera. Murió el 25 de marzo de 1918 y su cuerpo no fue hallado nunca. Desde hace cuatro años, existe en la localidad francesa de Longueval un monumento funerario dedicado a la memoria de aquellos futbolistas que tuvieron que colgar las botas para coger los fusiles y, en la mayoría de los casos, encontrar la muerte. Este año, con motivo del centenario del comienzo de la Guerra, el Batallón al completo va a ser aceptado en el Salón de la Fama del Fútbol Británico. Os dejo un vídeo que he encontrado, en el que los miembros del Clapton Orient (hoy Leyton Orient) desfilan ante su público y en su estadio tras alistarse el el batallón del fútbol: Que paséis un buen fin de semana.

8 comentarios

  1. Dice ser AreaEstudiantis

    Buenísimo el post de hoy!! Un 10 para rematar la semana. Buen finde!!

    http://areaestudiantis.com

    12 Septiembre 2014 | 09:20

  2. Dice ser Manual forex

    Una época convulsa de la historía mundial, donde el mundo cambió… entramos en el siglo XX a “ostias”

    saludos

    http://trabajoserio.ws/que-es-el-mercado-forex-explicacion-sencilla-de-lo-que-significa-forex/

    12 Septiembre 2014 | 09:28

  3. Dice ser Yachine

    Buenisimo post !!!! No tenia ni idea de esto.

    12 Septiembre 2014 | 10:18

  4. Dice ser igesar75

    Gran post del viernes como siempre.

    En Israel pasa algo parecido según he leido recientemente, que los rabinos están exentos de hacer la mili (allí la hace hasta el apuntador y obligatoria, mujeres incluidas, como muchos lectores sabrán) aunque últimamente parece que hay voces, sobre todo de los sectores más progresistas, que por qué este trato preferencial. O todos moros o todos cristianos, aunque posiblemente el chascarrillo no esté muy bien traído jajajaja.

    12 Septiembre 2014 | 11:01

  5. Dice ser Loshovic

    Después de una temporada desconectado (las vacaciones propias y las ajenas, con el consiguiente aumento de carga de trabajo, han tenido la culpa) me dejo caer por aquí para felicitar a maese Edu por un interesantísimo post, y un buen enlace a un blog que tiene una estupenda pinta.
    Nunca está de más recordar lo que son las guerras para aquellos que hemos tenido la suerte de no vivir ninguna (cosa excepcional en la Historia de la humanidad)

    12 Septiembre 2014 | 11:31

  6. Dice ser james tiberius K.

    Precioso Post Edu.

    Una prueba de que en la defensa de tu pais, no valen ó no deberían valer las clases.

    saludos

    12 Septiembre 2014 | 11:44

  7. Dice ser Sergio

    Si os gusta la historia del fútbol no os perdais este sitio (que a mi me encanta) sobre la historia del mejor equipo de fútbol de todos los tiempos: http://goo.gl/kKdJwN

    12 Septiembre 2014 | 12:59

  8. Dice ser ruomalg

    Otra historia para recordar. 500 muertos de 600 que formaban el batallón; está visto que no era suficiente con tener fuerza en las piernas para combatir.

    15 Septiembre 2014 | 18:16

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