BLOGS Deportes
¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

Quién fue… Max Schmeling: el campeón que no quiso entrar por el aro de Hitler

Schmeling, en 1936 (WIKIPEDIA)

Schmeling, en 1936 (WIKIPEDIA)

Regresamos a la muy prolífica (en cuanto historias interesantes) época de la II Guerra Mundial para hablar de uno de los mejores púgiles europeos de todos los tiempos: Max Schmeling.

Finales de septiembre de 1905, Klein Luckow, Pomerania, Imperio Alemán. Nace en esa ciudad, muy cercana a la frontera con Polonia, un niño llamado Maximilian Adolf Otto Siegfried Schmeling. Siendo él pequeño, la familia se traslada a Hamburgo, donde en 1921, el joven Max ve un combate de boxeo y decide dedicarse a este deporte. Tres años después, Schmeling ya era campeón amateur de Alemania de pesos semipesados, tras lo que se hizo profesional. Empezó así una exitosa carrera que culminó en su primera etapa el 24 de agosto de 1926, cuando se proclamó campeón de Alemania de los semipesados. Al año siguiente se proclamó campeón de Europa ante Fernand Delarge y en 1928, ya en la categoría de los pesados, se hizo con el título de campéon alemán. En definitiva, una carrera meteórica.

Siendo un líder en Europa, decidió probar fortuna en los Estados Unidos, adonde llegó el mismo 1928. Fue allí donde conoció a Joe Jacobs, un manager estadounidense de origen judío que era un auténtico lince y que fue, sin duda, uno de los lanzadores de la carrera de Schmeling. Una vez en Estados Unidos, el alemán empezó a ganar combates (incluido uno ante el guipuzcoano Paulino Uzcudun, que nunca pudo derrotar a Schmeling en los tres combates que disputaron). En esas, el campeón de los pesados, Gene Tunney, se retiró poseyendo el título, lo que permitió que los magnates del boxeo americano organizaran para 1930 un combate entre Schmeling y Jack Sharkey para dilucidar quién era el nuevo rey de los pesados en el mundo.

El combate no estuvo exento de polémica. Disputado en el mítico Yankee Stadium de Nueva York, Schmeling ganó el combate gracias a la descalificaciónde Sharkey. Se convertía así en el primer campeón del mundo de los pesados europeo en 33 años, el primer alemán en conseguirlo y el primero en hacerlo por la descalificación de su contrincante. Tras una defensa exitosa, se pactó otro combate para 1932, de nuevo ante Sharkey, con el título en juego. Se quería así despejar toda sombra de duda tras la descalificación, dos años antes, de Sharkey. Pero de nuevo hubo polémica en el combate, en el que Sharkey ganó por puntos. Los que estuvieron allí dicen que fue una decisión totalmente injusta y que fue el alemán el que merecía ganar. Sea como fuere, Schmeling perdió el título de campeón del mundo.

Llegan los nazis

En 1933 ocurre en Alemania un cambio político que agitará al mundo para siempre. El Partido Nazi llega al poder. Su discurso antisemita llega a Estados Unidos y Max Schmeling queda estigmatizado por su nacionalidad. En esas nuestro héroe regresa a su país y ahí es reconocido como una estrella. Y como ya sabemos cómo se las gastaban los nazis con los buenos deportistas, ocurrió lo inevitable. Hitler, Goebbels y la maquinaria propagandística nazi quisieron apropiarse de la figura de Schmeling (ahí tenía el Führer otro ejemplo de super-hombre ario) y empezaron a aparecer fotografías de Max con el dictador. Esto alimentó la imagen negativa que tenían de él en América, a pesar de que en realidad, era todo muy distinto.

Schmeling, que estaba orgulloso de ser alemán, no quería saber nada de los nazis. Rechazó afiliarse al NSDAP y rechazó desprenderse de su manager judío en Estados Unidos, Joe Jacobs, a pesar de las presiones del ministro de Propaganda, el infamous Joseph Goebbels. Todas estas cosas hicieron que se ganara la desconfianza de los jerarcas nazis. Y de nuevo conviene recordar cómo se las gastaban…

Schmeling, en el 38 (WIKIPEDIA)

Schmeling, en el 36 (WIKIPEDIA)

Los grandes duelos

Aparquemos la política para volver a hablar de boxeo. A mediados de los 30, el campeón del mundo era James Braddock, más conocido como Cinderella Man (sí, el de la peli). Había que dilucidar quién sería su desafiante y entonces surgieron dos nombres: el de Max Schmeling, que no había bajado su nivel desde su primera experiencia en América, y el del mítico por no decir mitológico Joe Louis, la primera gran estrella negra, el clavo al que millones de afroamericanos se agarraban para tener un futuro mejor. Así que se pactó un combate entre ellos. El ganador se las vería con Braddock.

Joe Louis llegaba como indiscutible favorito. Había disputado hasta la fecha 23 combates y los había ganado todos. Mientras, Schmeling, con 30 años cumplidos, estaba considerado como un buen boxeador pero ya en el declive de su carrera. Así las cosas, Louis no se preparó el combate como debía y pasó más tiempo jugando al golf, su otra gran pasión, que entrenando. Schmeling, en cambio, se lo tomó muy a pecho. Estudió detenidamente el estilo de Louis y sorprendió a todos cuando declaró que había encontrado el punto débil del de Detroit. Los americanos no le tomaron en serio, pero Schmeling no mentía: Se había dado cuenta de que Joe Louis, cada vez que lanzaba un directo, bajaba su mano izquierda.

El 19 de junio de 1936, el Yankee Stadium de Nueva York estaba abarrotado. Arbitraba el prestigioso Arthur Donovan y todos querían ver cómo el joven negro de Detroit derrotaba al alemán antisemita nazi amigo del dictador loco llamado Hitler. Arrancó el combate y Schmeling puso en práctica sus estudios. En los tres primeros asaltos dejó desconcertado a Louis a base de golpes y en el cuarto, sorprendentemente, tumbaba al joven estadounidense. Éste no sabía cómo meterle mano a Schmeling y encima, tenía muy herido un ojo. Fue en el decimosegundo asalto cuando Schmeling, con dos derechazos, tumbó definitivamente a Louis. Era el primer KO en contra que recibía el afroamericano. Sólo recibiría uno más en su carrera, ante Rocky Marciano, si bien estaba ya en el declive de la misma.

Los americanos bautizaron este combate como la mayor decepción de la historia de su deporte. Se dice que esa noche de junio eran decenas de estadounidenses, sobre todo negros, los que lloraron amargamente por la derrota de Louis.

Schmeling empezó a negociar entonces el combate contra Braddock, pero al principio se retrasó, por una supuesta lesión de Cinderella Man y posteriormente, se rompió, para el enfado de Max. El motivo era doble: en primer lugar, porque los promotores querían que Braddock se enfrentara con Louis, no con Schmeling. Y en segundo lugar, y vuelve la política, porque temían que el alemán ganara y que los nazis se apropiaran del título. Así, un año y tres días después de su derrota ante Schmeling, Joe Louis noqueó a Braddock. Era campeón del mundo, pero él no lo consideraba así. Sólo lo sería cuando derrotara a Max Schmeling.

El segundo combate

Así las cosas, se pactó una revancha entre Schmeling y Louis. La situación política internacional estaba más que caliente. Los nazis se habían anexionado Austria y eran ya omnipotentes. Decidieron apostar por Schmeling, a pesar de que desconfiaban de él. Tanto, que le habían prohibido viajar con su mujer y su madre, por temor a que desertara. Y en efecto, sus sospechas tenían algo de veracidad, porque Max había recibido consejos en Estados Unidos para que se nacionalizara americano. Sea como fuere, el Partido Nazi puso su maquinaria en marcha y junto a Schmeling viajó a América un propagandista que calentó el ambiente diciendo que era imposible que un negro derrotara a un alemán y que los beneficios del combate se destinarían a la construcción de tanques en Alemania. Por si fuera poco, Hitler permitió a los bares y restaurante de Alemania abrir a las 3.00 de la madrugada para que el pueblo pudiera escuchar el combate, que se celebraría en Nueva York.

El público estaba totalmente en contra del pobre Schmeling, ajeno a los tejemanejes nazis, y hubo concentraciones ante su hotel y recibió cientos de cartas con amenazas. Para echarle más leña al fuego, el mismísimo presidente de Estados Unidos, Franklin Delano Roosevelt, recibió a Louis y le dijo: “Joe, necesitamos músculos como los tuyos para derrotar a Alemania”. El de Detroit se lo tomó en serio y preparó el combate como no lo había hecho dos años antes.

El 22 de junio de 1938 se disputó la tan esperada revancha. 70.000 personas llenaban el Yankee Stadium, entre las que se encontraban personajes como Gregory Peck, Clark Gable o Gary Cooper. Cuando Schmeling se dirigía hacia el ring, le cayó de todo: ceniza, basura, colillas de cigarros. Era un preludio de lo que se le venía encima. Nada más arrancar el combate, Joe Louis se lanzó a por el alemán y dos minutos y cuatro segundos después del comienzo, en el primer asalto, Max Schmeling estaba noqueado. Su esquina tiró la toalla y el alemán pasó diez días en un hospital. Tenía varias vértebras rotas. Para que os hagáis una idea, en esos 2:04 minutos, Joe Louis lanzó 41 golpes, 31 de los cuales impactaron en Schmeling. El alemán sólo pudo lanzar dos.

Joe Louis y Schmeling, en 1971 (WIKIPEDIA)

Joe Louis y Schmeling, en 1971 (WIKIPEDIA)

El después

Tras el combate ante Louis, nada volvió a ser igual para Schmeling. Los nazis le retiraron el apoyo y la II Guerra Mundial amenazaba a la vuelta de la esquina. Encima, nuestro héroe seguía rechazando a sus líderes políticos y como prueba de ello, en la trístemente famosa Noche de los Cristales Rotos (entre el 9 y el 10 de noviembre de 1938, en la que los nazis arrasaron con sinagogas y comercios judíos por toda Alemania y Austria), Schmeling demostró qué clase de persona era. Escondió en su apartamento del hotel Excelsior de Berlín a dos chicos judíos, Henry y Werner Lewin, hijos de un amigo suyo. Los mantuvo a buen recaudo hasta que varios días después, logró sacarlos del país y enviarlos a Estados Unidos. Esta historia no se supo hasta 1989, cuando Henry Lewin, que se convirtió en un hotelero en Las Vegas, invitó a Schmeling a visitarlo para agradecerle que, una vez, le salvó la vida a él y a su hermano, y lo que es más, arriesgando claramente la suya propia.

A pesar de que siguió compitiendo y de que se proclamó campeón de Europa en 1939, la Guerra propició la gran venganza de Hitler contra Schmeling: lo obligó a alistarse en el Fallschirmjäger o cuerpo de paracaidistas de la Luftwaffe. El objetivo era introducirlo en misiones suicidas. Cabe destacar que la animadversión de Hitler por Schmeling tenía otras ramificaciones. El boxeador se había casado en 1932 con Anny Ondra, una joven de origen checo que era una estrella de cine en la Alemania de su época. Se sabe, gracias a los diarios recuperados tras el final de la Guerra, que la prometida/mujer de Hitler, Eva Braun, le tenía unos celos enfermizos a la rubia actriz, admirada por todos.

A pesar de participar en 15 combates, entre ellos el de Creta, Max Schmeling sobrevivió a la Guerra, si bien con los tobillos rotos. Acabada la Guerra, volvió a disputar algunos combates y gracias a sus contactos en Estados Unidos, a principios de los 50 consiguió convertirse en el distribuidor oficial de Coca-Cola en la Alemania de la reconstrucción, llegando a poseer su propia planta embotelladora. Esto hizo de Schmeling un hombre de negocios de éxito.

Años después de aquellos convulsos años, Max Schmeling cultivó una estrecha amistad con Joe Louis. Tal es así que cuando el estadounidense sufrió serios problemas de salud (cardíacos y psiquiátricos ocasionados por la cocaína), el alemán le costeó parte de los tratamientos. Cuando Louis murió en 1981 en la pobreza, Max Schmeling, que fue uno de los portadores del féretro del de Detroit, pagó todo el funeral.

Y así pasó el resto de su vida este campeón, hasta que el 2 de febrero de 2005, a poco más de seis meses de cumplir 100 años y tras 17 años viudo, Max Schmeling fallecía en Hamburgo. La República Federal Alemana le dedicó un sello tras su muerte.

La fantástica historia de este excelente deportista y gran ser humano ha sido llevada dos veces al cine (en dos películas para televisión, si bien centradas en su rivalidad con Louis) y hace unos años se estrenó una película biográfica alemana (que por supuesto no vimos en nuestros cines).

Os dejo los combates entre Louis y Schmeling:

Buen fin de semana.

Espero que os haya gustado la historia de hoy.

10 comentarios

  1. Dice ser Loshovic

    Muy interesante artículo. Tiene mérito que después de dedicarse profesionalmente a un deporte tan duro y que tanto castiga el físico como el boxeo, y de haber participado en una guerra tan cruenta como la segunda guerra mundial, el prota de hoy casi haya llegado a los cien años.
    Por cierto, me ha sorprendido que maese Edu se refiera a la Alemania de 2005 como “República Federal Alemana” Comprobado el dato en la güiqui resulta que la Alemania reunificada conserva oficialmente el nombre de la Alemania del oeste. De modo que más que una reunificación, fue una absorción hasta en el nombre.

    17 Enero 2014 | 08:49

  2. Dice ser AreaEstudiantis

    Interesantísima historia. Su vida bien merece una película.

    http://areaestudiantis.com

    17 Enero 2014 | 08:59

  3. Dice ser Gorpik

    Iba a decir que Schmeling no encajaba bien en el “Quién fue…” porque es un deportista bastante conocido, pero lo cierto es que no sabía casi nada de su historia. Y, desde luego, merecía el artículo, así que muy bien hecho, Edu.

    17 Enero 2014 | 09:09

  4. Dice ser james tiberius K.

    Gran articulo Edu, he disfrutado enormemente leyendo la historia de este hombre, y como se porto con joe louis, ambos grandes campeones.

    saludos

    17 Enero 2014 | 09:24

  5. Dice ser igesar75

    Boxeo + II guerra mundial + nazis, los ingredientes perfectos para un extraordinario post del viernes jejeje. Como dice Gorpik, no por el hecho de ser un deportista conocido (una de las mayores leyendas del boxeo de cualquier época) es obstáculo para enterarnos de otras cosas o de otras facetas desconocidas.

    Efectivamente, llamativo que viviera hasta los 99 años de edad dadas las circunstancias por las que atravesó en su vida. Por contra, el hecho de dedicarse a un deporte de manera profesional hace que uno se cuide más y lleve un estilo de vida puede que más saludable que una persona “normal” que no se dedica al deporte de élite: gran actividad física, una alimentación más correcta, posiblemente (o seguramente) no alcohol ni drogas, etc….. la genética posiblemente hiciera el resto. Si vale una anécdota personal, yo llegué a tener bisabuela (se murió cuando yo tenía 7 años) que murió a los 98años y varios hermanos y hermanas suyas superaron los 100.

    Una matización pequeñita sobre el post: la primera gran estrella negra (o afroamericana si somos políticamente correctos) antes que Joe Louis fue Jack Johnson, el primer negro en ser campeón del mundo. También sufrió en sus propias carnes el rechazo de la mayoría blanca norteamericana (estábamos en los años 10 y 20) y sería un post fantástico para el viernes si te decides a hacerlo.

    slim white, ese discurso del “lobby judío” que maneja todos los hilos también es bastante manido. Ya que parece que tienes datos, compártelos y así tenemos otra versión.

    17 Enero 2014 | 10:17

  6. Dice ser ruomalg

    Uno de mis Quién fue favoritos de la época de blogia. Un tío íntegro que tuvo que aguantar dos cavernas mediáticas a la vez y que mostró en todo momento unos valores humanos dignos de mención. Veo que en esta reedición has cambiado la foto del post, y se agradece porque la original no era muy buena que digamos, con la cara demasiado cerca, ocupando casi todo el espacio.

    Pues la primera vez que leí el post no había reparado en el nombre de los dos chavales a los que Schmeling había ayudado a huir de Alemania. En España conocemos a otro Lewin de nombre Ignacio y que fue el primer presidente del Valladolid tras la marcha de la familia Fernández Fermoselle. Le faltó poco para cumplir un año en el cargo, pero tuvo tiempo de sobra para hacerlo fatal.

    17 Enero 2014 | 10:29

  7. Dice ser Cris

    Muy buena historia, desde luego. Es curioso como se llega a “vivir” el deporte hasta el punto de que “decenas de estadounidenses, sobre todo negros, los que lloraron amargamente por la derrota de Louis.” En fin…

    P.d. Yo conocí a mi tatarabuela, y tuve bisabuelo hasta ya mayorcita. 🙂

    17 Enero 2014 | 11:19

  8. Dice ser dead

    Me ha encantado la historia.

    Hubiera sido mucho más facil plegarse a cualquiera de los dos poderes que lo reclamaban, sin embargo eligió ser una persona.

    Una gran lección.

    17 Enero 2014 | 16:46

  9. Dice ser CowboyZZ

    Una de las historias mas increíbles del boxeo mundial. Tanto su trayectoria deportivo como las penalidades y venganzas que sufrió durante la guerra y como logro salir adelante son extraordinarias.

    Gran detalle en sus últimos tiempos con el arruinado Joe Louis. Es curioso que estas rivalidades deportivas acaben en amistad, y que en cambio haya gente que todavia se pelea en bares o en el calle por “su equipo”.

    28 Enero 2014 | 23:02

  10. Dice ser CowboyZZ

    Cris, sobre como se vivia el boxeo en los 30, en aquella epoca en EEUU los boxeadores eran la elite del deporte, junto a los jugadores de beisbol. Tanto el baloncesto como el futbol americano apenas tenian difusion fuera del ambito universitario.

    Ademas todavia habia mucho paro en esa epoca en EEUU y todas las noticias de este tipo tenian gran repercusion.

    28 Enero 2014 | 23:04

Los comentarios están cerrados.