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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

Santuarios del deporte. Hipódromo de Ascot, Berkshire, Inglaterra

Royal-Ascot1Pues seguimos esta semana con uno de esos santuarios del deporte que hay en el Reino Unido y que a mí me gustan tanto. Acoge competiciones de un deporte que aquí, en este blog, ha tenido poca resonancia. Pero seamos realistas. El deporte es casi lo de menos cuando hablamos del hipódromo de Ascot.

Nombre oficial: Ascot Racecourse.

Ubicación: Ascot, Berkshire, Reino Unido.

Capacidad: 70.000 espectadores.

Año de inauguración: 1711.

Deportes: Carreras de caballos.

Propietario/equipos: Ascot Racecourse Ltd.

Más cosas: Este sí que es, sin duda, el santuario del deporte más antiguo de los que han salido por aquí. Fue en 1711 cuando la reina Ana de Inglaterra, que estaba paseando a caballo por la zona de lo que antes se llamaba East Cote (el castillo de Windsor no está lejos), pensó que la zona donde se ubica el hipódromo era un sitio ideal para el galope de caballos.

El 11 de agosto de 1711 se disputó entonces la primera carrera, denominada Her Majesty’s Plate, dotado con un premio de 100 guineas. Participaron siete caballos y la competición consistía en tres carreras de cuatro millas cada una. No se conservan registros del nombre del primer caballo ganador y de su jinete.

Desde ese momento, se celebra cada año la Royal Ascot, una competición patrocinada por la Casa Real. Dura cuatro días, se celebra a finales de junio y es ese evento que siempre vemos en los medios en los cuales los caballeros acuden con sombrero de copa y las damas, con extravagantes tocados.royalascot2 Por si tenéis curiosidad, os dejo las reglas de acceso al hipódromo en este enlace.

En 1839 se construyó el primer esbozo de lo que es el graderío actual. Costó 10.000 libras. Años después, en 1913, el Parlamento británico creó la Ascot Autorithy, la entidad que a partir de ese momento se encargó de la gestión del hipódromo, si bien en ella participa un representante de la Casa Real (al fin y al cabo, los terrenos pertenecen a la corona). Hasta 1945, sólo se disputaba la Royal Ascot, pero desde ese año en adelante, se disputan un amplio número de carreras a lo largo del año, sobre todo en los meses de primavera y verano.

Entre septiembre de 2004 y junio de 2006, el hipódromo estuvo cerrado por unas obras de reconstrucción del graderío principal, que costaron 185 millones de libras esterlinas.

Además, el hipódromo es la sede del RARC (Royal Ascot Racing Club), una exclusiva entidad con restaurantes, bares, etcétera. Si queréis formar parte de él, tendréis que pagar 5.995 libras más una cuota anual de 9.875 libras. Esto no garantiza ser socio, porque un comité de miembros del club analiza cada petición y la deniega o no según su criterio.

Como buen santuario del deporte inglés, el hipódromo de Ascot acumula un buen número de curiosidades. Por ejemplo, que en el centro de la pista hay un campo de cricket que utiliza el Royal Ascot Cricket Club. Y dentro del recinto, pegado a la pista, hay un campo de fútbol que es el que utiliza el Ascot United FC.

Otras curiosidades es que Ascot ha aparecido en el cine en dos películas de James Bond: en Panorama para matar (1985) y en Skyfall (2012), si bien en esta última, Ascot se ‘convirtió’ en el Aeropuerto Internacional de Shanghai. Cosas del cine.

Os dejo con un vídeo que está concebido para ofrecer los servicios del hipódromo como sala de conferencias, pero que te permite muy bien conocer mejor cómo es Ascot:

Espero que os haya gustado el artículo. Volvemos mañana con fútbol.

14 comentarios

  1. Dice ser brodie

    ¿Qué barato pertenecer a tan selecto club, no? Se mezcla tradición, extravagancia, olor a rancio y exclusividad. Pero no deja de ser un templo del deporte mítico. Quién no ha oido hablar de él y de sus famosas pamelas. Por ahí no me veréis…

    Pido disculpas a todos porqué ayer me ausenté de este lugar. Pero que sepáis que hoy a primera hora ya he recuperado y leido al Chapi. Salud!!!!

    17 Julio 2013 | 09:55

  2. Dice ser igesar75

    Lo de Ascot yo lo conocía por los extravagantes sombreros o tocados que lucen las señoras cuando son las carreras y poco más. Conozco algo más el Grand National, que durante bastantes años los emitió la segunda cadena de TVE, y es una carrera de obstáculos en que más de la mitad de los caballos (y por ende los jinetes) terminan en el suelo.

    Lo que me he quedado asustado es que la remodelación del estadio costara 185 millones de libras (unos 200 millones de euros) aunque contando con que la cuota anual son de casi 10 mil libras ya tengo claro de dónde sacaron la pasta jejeje.

    Las carreras de caballos la verdad es que son entretenidas, y bastante barato aunque a priori pueda parecer una cosa un poco pija. Yo fui una vez aquí en Madrid hace muchísimos años, que el padre de un amiguete mío era muy aficionado, y te lo pasas bien, aunque es conveniente ir con alguien que entienda, como fue nuestro caso…… el hecho de que tengas que apostar (aunque sea muy poco dinero) le da un “plus” de emoción.

    17 Julio 2013 | 10:02

  3. Dice ser caballo_cojo

    Lo que nadie sabe es la matanza de caballos que se vive cada año en estas carreras, en cuanto un caballo se parte una pierna no le merece la pena al dueño mantenerlo y lo matan de una inyeccion letal.

    http://www.horsedeathwatch.com/

    17 Julio 2013 | 10:29

  4. Dice ser Bayer-74

    Buen artículo. Como se ve en las fotos el graderío es espectacular, como lo son los tocados y los sombreros que lucen las damas durante el derby de Ascot. Espectacularmente horteras, vamos… Y sí que le da un plus de emoción y de vidilla el tema de las apuestas, mientras no se convierta en algo patológico, claro está. Siempre he querido ir a alguna carrera de caballos en hipódromo pero lo máximo que he visto ha sido la carrera de la Playa de Ribadesella, muy bonito eso sí. Por Gijón hay un CSIO, concurso hípico internacional de saltos, al que he acudido desde pequeño (como público jeje) siempre con buen ambiente y con apuestas modestas. Es obvio que el mundo del caballo exige recursos pero sospecho que para practicarlo hay que tener más afición que dinero.

    17 Julio 2013 | 10:46

  5. Dice ser Cris

    Pues a mi no me importaría “pasarme” por allí. Me ha gustado mucho el artículo y el video. 🙂

    17 Julio 2013 | 11:03

  6. Dice ser Dr. J

    Excelente artículo, Edu.

    Como la mayoría, lo conocía por los programas del corazón, así que me ha venido bien para concer la gran historia de este recinto mítico.

    Hace muchos años, a mi madre le regalaban entradas para ir al hipódromo de Madrid, antes de que lo cerraran y siempre hablábamos de ir alguna vez, pero finalmente no fuimos nunca.

    ¿Lo de las apuestas es obligatorio?

    17 Julio 2013 | 12:04

  7. Dice ser igesar75

    Dr J, no me acuerdo muy bien (fuí hace un huevo de años, en la anterior etapa antes de que cerraran cuando lo llevaba el ínclito Lorenzo Sanz jejeje) pero yo creo que no, no es obligatorio en absoluto. Aunque sí recomendable, de esta forma sigues la carrera con más atención y lo hace más entretenido porque quieres que gane “tu” caballo; y además no hay por qué hacer un gran desembolso, la apuesta mínima debe ser un euro, dos como mucho…. y hay múltiples opciones y para todos los gustos y perfil/experiencia/conocimientos del jugador: ganador, colocado (que quede primero, segundo o tercero), combinadas, etc. Y luego aparte está la QH, claro, aunque esto se puede jugar sin tener por qué ir físicamente al hipódromo.

    Recuerdo que cuando emitían las carreras en la segunda cadena los domingos por la mañana, allá por la edad de piedra jejeje, el que casi siempre ganaba era un tipo llamado Claudio Carudel.

    No sé si este verano hay carreras nocturnas, pero estos años anteriores, sí. Eran los jueves por la noche creo recordar, y aparte se podía cenar, tomarte un pelotazo, etc. También estaba abierto el resto de días de verano aunque no hubiera carreras, en plan terraza así muy cool. Una forma de rentabilizar el recinto porque no debe ser barato mantenerlo, desde luego.

    17 Julio 2013 | 13:14

  8. Dice ser joseeulogio

    pues no sabes lo que te pierdes DrJ. Edu- apuntate hacer uno para el Hipodromo de la Zarzuela, que ya tiene sus años y sus historias. Como aficionado al turf, he pasado grandes ratos alli dentro. Sirva para empezar que el diseño de las tribunas es monumento historico-artistico
    Igesar- Cartudel (qupd) ha sido el mas grande, pero los ha habido muy buenos tambien: tolo gelabert, ceferino carrasco, roman martin, etc…asi como los grandes preparadores y caballos que ha habido y hay alli.
    Y ya de paso Edu, hacer mencion a los otros dos hipodromos historicos que hay: el de Lasarte en Guipuzcoa, todavia en activo, y el de Pineda en Sevilla, ya desaparecido, o al menos, sin actividad

    17 Julio 2013 | 13:26

  9. Dice ser igesar75

    Vale, ya he comprobado que este año sigue habiendo carreras nocturnas en el de Madrid, todos los jueves de julio, agosto y el primer jueves de septiembre. Y abre por las noches en plan restaurante/discoteca/terraza los jueves, viernes y sábados de los susodichos meses. Efectivamente, la cubierta de la tribuna principal goza de una especial protección (monumento histórico-artístico o una cosa de estas) más que por la obra en sí, que vista con la perspectiva actual no llama la atención absolutamente para nada, por cuando se construyó, que debió ser un auténtico prodigio arquitéctonico en aquellos años.

    También hay un hipódromo “fijo” abierto actualmente en Dos Hermanas, que no sé si será ese mismo que comentas de Pineda o no….. digo lo de “fijo” porque en la playa de Loredo (Cantabria), Sanlúcar de Barrameda, Ribadesella (lo desconocía) se celebran carreras de caballos un día concreto del año.

    17 Julio 2013 | 15:07

  10. Dice ser Cris

    Sí, Igesar, en el hipódromo hay un espacio de tapas con varias barras, por otro lado el restaurante previa reserva. Y un tercer espacio para copas. Como bien has dicho de Jueves a Sábado y los jueves hay carrera.

    17 Julio 2013 | 16:38

  11. Dice ser joseeulogio

    efectivamente Igesar, que yo sepa ahora mismo aparte de los hipodromos de La Zarzuela y Lasarte, hay otros dos: Dos Hermanas y Mijas, ambos con temporada propia, y otro en Menorca, creo, que es para carreras de trotones, solo. Antes me referia a los de Lasarte y Sevilla por ser los mas historicos. Incluso el de Pineda se puede ver en google maps, al sur de Sevilla, en una zona exclusiva con el campo de golf del Real Club de Golf de Sevilla al aldo, y muy cerca de las 3000 viviendas, jajaja, curiosidades de la magica Sevilla, que es asi
    en cuanto a las carreras de playa que nombras, solo conocia las de Sanlucar, las otras me las apunto para consultarlas. Por cierto, las de Sanlucar este año son el primer y el tercer finde de agosto. Al que le pille alli que no deje de verlas porque son un espectaculo

    17 Julio 2013 | 16:51

  12. Dice ser ruomalg

    Entre tantos santuarios no podía faltar este, aunque siendo la hípica un deporte que en España no genera tantas pasiones como el fútbol, el baloncesto o el tenis, era probable que tardara en aparecer. Lo primero que se me viene a la cabeza cuando oigo Ascot son las extravagantes pamelas de las asistentes. Supongo que las 5.995 libras las devolverán en caso de que el comité rechace la solucitud, ¿no?

    17 Julio 2013 | 18:11

  13. Dice ser Dionisio

    Para mi el mayor santuario del deporte que he visto nunca es, sin duda, este: http://xurl.es/9ik46

    17 Julio 2013 | 18:51

  14. Dice ser igesar75

    El derby de Loredo es una maravilla (bueno, es una maravilla la playa, en las carreras nunca he estado jeje), está al otro lado de la bahía de Santander por la zona de Somo, Pedreña (sí, donde Seve Ballesteros), etc, etc. Pues precisamente este año es justo la semana que viene, el 25 de julio, así que el que le pille por ahi arriba, ya sabe….

    Pues no sabía que en Mijas había también un hipódromo estable. Me imagino que dada la zona en la que está, se aprovechará del turismo inglés tan asiduo de aquella zona.

    17 Julio 2013 | 18:57

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