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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

Qué fue de… Rodolfo Arruabarrena

El Villarreal es uno de los grandes de España, por derecho propio. Surgido casi de la nada, en relati- vamente pocos años alcanzó la aristo- cracia del fútbol español. Gran parte de la culpa de ese éxito la han tenido los muchos jugadores argentinos que han jugado en este equipo: Riquelme, Palermo, Ibagaza, Battaglia, Cagna, Coloccini, Figueroa… y el protagonista de hoy: Rodolfo Martín Arruabarrena, el ’Vasco’.

¿Quién era?: Un lateral izquierdo argentino de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los más destacados jugadores del Villarreal que empezó a destacar en España y en Europa, pues estaba en aquel equipo que casi se mete en la final de la Champions.

¿Qué fue de él?: Se retiró el año pasado en las filas de la Universidad Católica de Chile. En la actualidad, es el entrenador del Club Atlético Tigre de su Argentina natal.

¿Sabías qué…?: Su apodo, el ’Vasco’, se debe a su apellido, aunque él dijo siempre que su familia llevaba muchas generaciones en Argentina.

– En la mítica temporada del Villarreal en Champions, Arruabarrena metió dos decisivos goles en El Madrigal, uno ante el Rangers (octavos) y otro ante el Inter de Milán (cuartos).

– En sus cuatro primeros equipos (Boca, Rosario Central, Villarreal y AEK de Atenas), el amarillo es un color importante en la equipación.

– Sólo fue 6 veces internacional.

– Cuando llegó a España tenía pasaporte italiano.

– Uno de los que le convenció para venir a España fue su compatriota Diego Cagna.

– Era uno de los más queridos por la afición de Boca.

– Hasta hace poco menos de un año, Arruabarrena era el futbolista del Villarreal con más partidos en primera (219). Marcos Senna le superó y ahora el récord está en 229.

– En su experiencia en Grecia, en el AEK, coincidió con viejos conocidos del fútbol español. El ex atlético Nikolaidis era el presidente; Llorenç Serra Ferrer, el entrenador y la estrella, Rivaldo.

– Fue convocado por primera vez con Argentina en 1994. Jugó algún partido en 1995 y 2000 y no volvió a jugar en la albiceleste hasta 2006, cuando volvió gracias a una llamada de Alfio Basile para jugar un amistoso contra España.

Biografía, palmarés, estadísticas: Rodolfo Martín Arruabarrena nació el 20 de julio de 1975 en Marcos Paz, Buenos Aires, Argentina. Debutó como profesional en Boca Juniors en 1993. Jugó hasta 2000 en el equipo xeneize (excepto en 1996, cuando lo hizo cedido en Rosario Central). De 2000 a 2007 estuvo en el Villarreal. Luego pasó un año en el AEK de Atenas, dos en el Tigre argentino y uno más, hace dos temporadas, en la Universidad Católica. En su palmarés tiene un Apertura, un Clausura y una liga chilena, además de una Copa Libertadores de América y dos Intertoto. Con Argentina jugó seis partidos y no marcó.

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