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‘La historia del Sur’, de Natasha Trethewey (1966)

Antes de la guerra eran felices, dijo citando

el libro de texto. (Secundaria, el último año,

clase de Historia). Esclavos vestidos, alimentados,

y sin duda mucho mejor al cuidado de un amo.

En la página las palabras se desvanecían.

no hubo quejas, ninguna mano. Tampoco la mía.

Aún nos faltaba por ver la Reconstrucción antes

del examen y, pese al retraso, si había suerte

también las tres horas de ‘Lo que el viento se llevó’.

La historia del viejo sur -dijo nuestro profesor-

es el relato fiel de las cosas en otros tiempos.

En pantalla, realista, un esclavo: labios gruesos

y ojo saltón, la prueba y burla del libro de texto,

ficción que el profesor guardaba, como yo, en silencio.

Teletipos y algún corresponsal informaban, hace unas semanas, del resultado de una votación que modifica el contenido de los libros de Historia escolares en Texas. La nueva historia oficial que deberán aprender los alumnos tejanos tiene un sesgo marcadamente conservador y más bien benévolo hacia los rincones oscuros que jalonan la historia del país, del Imperialismo a la ‘caza de brujas’.

Pero más allá de esta burda y por lo tanto inocua tergiversación, hubo un detalle que me sorprendió de casi todos los artículos. La afirmación de que “por lo menos” la esclavitud “seguirá siendo parte de la historia” del República de la Estrella Solitaria. ¡Pero si es precisamente sobre la esclavitud negra en el Sur donde la amnesia selectiva ha campado a sus anchas durante años! La raquítica memoria histórica es, en los Estados sureños, una pátina dulce que embellece monumentos de la guerra de Secesión a mayor gloria del hombre (blanco, por supuesto).

Sobre esto, las trampas de la memoria (que nunca es lo contrario del olvido, como ya advirtieron los griegos), habla el último poemario de la estadounidense Natasha Tretheway. Guardia nativa es una elegía, un canto a los combatientes -que bebe a partes iguales de la history from below de Howard Zinn y de su propia experiencia como mestiza sureña- de los regimientos negros aliados de la causa Unionista, y que más de un siglo después han sido borrados -como por arte de magia- de la historia institucional.

Los poemas de Trethewey denuncian la idealización de un pasado sesgado, repleto de “muertos selectos” y “lápidas toscas” conmemorando el silencio sin inscripciones. Además es una compleja urdimbre de sentimientos familiares, recuerdos infantiles y maternos. Un precioso ejemplo de cómo la poesía puede servir a la verdad (histórica).

NOTA: Traducido del inglés por Luis Ingelmo

VIDEO: Tretheway, en una conferencia sobre Poesía, Historia y Justicia Social.

Nacho S. (@nemosegu)