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‘Cuando temo que pueda dejar de existir’, de John Keats (1795 – 1821)

Cuando temo que pueda dejar de existir

antes de que mi pluma haya espigado la fecunda mente,

antes de que grandes pilas de libros impresos

guarden como ricos graneros la semilla ya madura;

cuando contemplo el rostro estrellado de la noche,

grande símbolos velados de una ilustre ficción,

y pienso que nunca pueda vivir para esbozar

sus sombras con la mágica mano del azar;

y cuando siento, hermosa criatura de una hora,

que nunca volveré a verte otra vez,

que nunca saborearé el poder feérico

del amor irreflexivo, entonces a la orilla

del ancho mundo me quedo solo y pienso,

hasta que amor y fama se hundan en la nada.

El amor por la belleza de John Keats estaba tan arraigado en él como su mala salud. En su tumba de Roma, ciudad donde falleció enfermo de tuberculosis en 1821, está escrito: “Aquí descansa un hombre cuyo nombre fue escrito con agua”.

El soneto Cuando temo que pueda dejar de existir fue escrito por Keats tres años antes de morir, muy joven, a la edad de 26 años. Es un canto a la belleza efímera (“hermosa criatura de una hora”), a la soledad y melancolía del último minuto (“entonces a la orilla / del ancho mundo me quedo solo y pienso”) y a la imposibilidad humana de transitar todos los caminos (incluido el impreso en los libros).

Seleccionado y comentado por Nacho Segurado.