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Ciencia Deluxe

Este fin de semana en Bilbao se ha celebrado el evento de divulgación científica Amazings Bilbao 2012 organizado por Naukas. Sin deshacer la maleta, y antes de tomar la píldora (¿la roja o la azul? nunca me acuerdo) que me devuelva al real world, en el que el gobierno de nuestro país recorta y ningunea a la Ciencia, me dispongo a escribir esta entrada para contaros lo que he vivido, afortunadamente, en primera persona. La Ciencia, aparte de su indudable función en el progreso y la mejora de la calidad de vida de todos nosotros, si se hace con ilusión, con ganas, con dedicación y con amor (sí, he dicho amor) puede ser, además, el mejor espectáculo del mundo.

Durante la comunicación de Gaussianos (por Wicho)

Durante dos días, pero sobre todo el sábado, por razones obvias, el auditorio del Paraninfo de la Universidad del País Vasco (500 plazas)  se llenó de espectadores dispuestos a aprender, pero sobre todo, a disfrutar escuchando hablar de Ciencia. De hecho, la organización tuvo que habilitar la sala Baroja del mismo inmueble, para que la gente que no encontró hueco, no ya en las butacas del auditorio, sino de pie en los pasillos del mismo, pudiera seguir por streaming las comunicaciones del evento. Hay que sumar además a todas las personas que siguieron el evento a través de la página de Naukas o de la EITB.

Alguien podría pensar  que aquello se llenó de nerds  que asistieron con seriedad a charlas científicas, que fue un acto aburrido para empollones. Pero si alguien hubiese estado en la puerta de la sala, con los ojos tapados y hubiera puesto la oreja, no habría acertado nunca qué tipo de espectáculo estaban disfrutando los de dentro. Por lo que a mí respecta, y por lo que vi a mi alrededor, los que allí estábamos, abríamos la boca y, por no  molestar, ahogábamos las exclamaciones de asombro a veces, nos reíamos a carcajadas otras, interrumpíamos con un merecido aplauso al divulgador de turno… estábamos disfrutando, gozando escuchando hablar de Ciencia. Fue un gran espectáculo, de estos de los que la gente sale sonriendo, satisfecha… feliz. Ay, feliz, si te alejabas un poco y mirabas las caras de la gente podías imaginar que las cosas no iban tan mal en este país…

Xurxo Mariño cocinando un caldo sináptico (por Uhandrea)

Como he dicho hubo muchos comunicaciones y muy buenas, pero dejenme resaltar el espectáculo de Xurxo Mariño y Vicente de Souza, Protón: La fascinante historia de una partícula inmortal… o casi. Un neurocientífico y un actor que, durante una hora que duró menos de lo habitual o eso me pareció, porque pasó volando, nos contaron de dónde vienen los protones que forman todo lo que somos, como decía el propio Xurxo, cada una de nosotros está formado por, literalmente, el corazón de una estrella que explotó como supernova hace millones de años. Creo que si lo pensáramos de vez en cuando nos ayudaría a relativizar un poco y a sentirnos mejor… Sinceramente, disfruté tanto como en cualquier espectáculo, por ejemplo, de Les Luthiers. Aquella hora estuvo llena de Ciencia y de humor, un trabajo hecho con profesionalidad, rigor científico, brillantez y amor (sí, otra vez he dicho amor), y nos recordaron, por ejemplo que el 666 es el número de la vida  puesto que el  carbono tiene 6 protones, 6 neutrones y 6 electrones y por lo tanto…

La vida es diabólicamente hermosa

@Cuent_Cuanticos

Y si esto gusta a tanta gente y, sobre todo, nos enseña a entender, un poco,  el Universo, nos permite acercarnos sin miedo a experimentos como los del LHC, a conocer cómo diseñar una vacuna,  o a salvar una vida en 10 minutos, ¿por qué los programadores de nuestras televisiones no ofrecen programas con estos ingredientes para que todo el mundo lo pueda difrutar? ¿Por qué programar tanta, con perdón, mierda?

Ésta soy yo (por Wicho)

Ahora es cuando les cuento una anécdota que cuento siempre que se habla sobre este tema. Hace unos meses estaba comiendo en la cafetería de la estación de una ciudad española, pequeña. Era el único sitio en la estación para comer y no tenía tiempo para ir a otro sitio. En 3 pantallas magníficas de televisión se proyectaba un programa, Hombre, mujeres y viceversa (no pongo enlace para no hacer spam de semejante porquería). No lo conocía, afortunadamente, pero asistí con estupor al lenguaje soez y a la exhibición de unos modales (por llamarlo de algún modo) desde todo punto de vista inapropiados para cualquier hora del día, desde luego, pero más aún a la hora del almuerzo en la que, por ejemplo, puede haber menores comiendo en el único bar de la estación. Entonces, pensé, si prohiben fumar en los bares porque es perjudicial para la salud, ¿por qué no prohíben este tipo de obscenidades en lugares públicos donde pueden haber niños? Traté de comer lo más rápido posible, enfadada e indignada y ¿sabéis qué? Al cabo de un rato, me descubrí embobada escuchando aquella basura. Fue entonces cuando me formulé la segunda pregunta: igual que yo me he embobado viendo esto debido al poder hipnótico de la caja tonta, ¿no deberíamos aprovechar ese poder hipnótico para emitir programas de ciencia, con un poco de imaginación y humor, y enganchar a la población librándonos de esta lacras?

Ya, ya sé que estoy gritando en el desierto y que en el momento histórico que estamos viviendo esto no puede hacer más que empeorar… No creo que ningún político se esté planteando favorecer la organización de eventos como éste a lo largo y ancho de la geografía española… si fuera un aeropuerto…

Pero aún me queda el buen sabor de boca del evento y quiero aprovechar estas últimas líneas para dar mi enhorabuena y expresar mi agradecimiento a los organizadores del evento y a todos sus colaboradores, ¡muchas gracias!

Donde hay Ciencia, hay esperanza.

Foto de familia de Naukas en la que falta Wicho que fue el fotógrafo

 

P.S. Por cierto, al final del evento se entregaron los Premios Tesla 2012 de divulgación científica y nos llevamos uno, el tercero, por esta entrada sobre Voronoi 🙂

De izquierda a derecha, @ScientiaJMLN (2º puesto), @jlblancoc (1º puesto) y yo (3º puesto)  (por PlanetaSapiens)

 

 

 

 

 

 

 

 

¿Cuál es el límite de la sucesión de Wert?

Una sucesión de pequeñas voluntades consigue un gran resultado.

Charles Baudelaire

 

Para los matemáticos  una sucesión es una lista ordenada de objetos o eventos. De hecho, se han estudiado y se estudian las sucesiones con el fin de extraer información de los fenómenos que éstas pueden representar. Alguna de ellas han conseguido bastante fama más allá de los libros de Matemáticas como la sucesión de Fibonacci, de la que Mati y sus amigos ya nos contaron algo. Sí, hablo de Mati en tercera persona, porque hoy ella también salió con los niños y he aprovechado yo, Clara Grima, para asomarme por esta ventana. Como profesora universitaria, como madre de dos niños en educación primaria, como persona preocupada y angustiada por el futuro de la Ciencia en este país… En definitiva, como ciudadana.

Sin entrar en muchos detalles técnicos, cuando uno tiene una sucesión en matemáticas, una de  las primeras cosas que se pregunta es si tiene límite, es decir, si se va acercando cada vez más a un número o al infinito. La de Fibonacci por ejemplo se va a infinito porque crece cada vez más y más en cada término. Otras sin embargo, se acercan cada vez más a cero… Son éstas las que me han inducido a escribir sobre la sucesión de Wert. No, no lo tecleen en el buscador, no me consta que se haya definido esta sucesión.

 

Cuando hablo de la sucesión de Wert me refiero, parafraseando a Baudelaire, a la sucesión de voluntades, nada pequeñas en el caso de este señor y el ministerio que representa, que están legislando y modificando el sistema de Educación Pública de este país, a  todos los niveles, o la inversión del mismo en proyectos de investigación científica, por ejemplo.

Nuestro ministro de Educación, Cultura y Deporte ya apuntaba maneras cuando se descolgó diciendo que

Educación para la Ciudadanía se convirtió en una asignatura con una carga de adoctrinamiento.

J. I. Wert Ortega

Para apoyar su tesis el excelente e iluminado señor Wert citó textos de dicha asignatura que nunca se habían llegado a publicar. Da igual, no pasa … Para su información, señor Ministro, el adoctrinamiento al que está siendo sometido mi hijo mayor en EPC abarca asuntos como la tolerancia, respeto a los demás, autoestima, empatía, solidaridad… Supongo que habrá oído hablar de estas cosas. No, claro, usted como yo no tuvo la suerte de que en su colegio dedicaran una asignatura a enseñar valores tan importantes, teníamos que rezar. No pasa

En aquel momento, tras la rabia inicial provocada por esta decisión sobre EPC, desde mi punto de vista estúpida, terminé por aceptar que no se trataba más que de un globo sonda, una cortina de humo para que no nos pusiéramos nerviosos esperando el cumplimiento de aquellas promesas electorales que salvarían  a nuestro amado país de la crisis económica.

Pero era sólo uno de los primeros términos de la sucesión de Wert… Desde entonces cada término, cada evento de ésta, de la sucesión, no es más que una muestra más de la indudable voluntad de este Ministerio por hacer tender el sistema de Educación en España a la ignorancia del pueblo raso, para que sólo las mejores rentas tengan opción a ofrecer a sus hijos una educación de calidad, desde la educación infantil hasta la universidad. Porque, eso sí,  de 0 a 3 años, según este señor, no es educación sino conciliación, lo que demuestra la falta de respeto del mismo hacia la labor desempeñada con entusiasmo y profesionalidad por los educadores encargados de nuestros hijos a estas edades. No pasa 

Supongo que a estas alturas todos los que estáis leyendo este artículo conocéis las lindezas propuestas por Wert. No voy a hacer una lista pormenorizada de ellas, sólo un paseíto por ese camino de baldosas amarillas que este señor nos está preparando para volver al sistema de educación pública de aquellos tiempos que tanto parecen añorar. Eso si no nos come antes la bruja del norte, que en este cuento es bastante malvada.

Es cuanto menos gracioso (bueno, no, no tiene ninguna gracia) leer el comienzo del Real Decreto-ley 14/2012, de 20 de abril, de medidas urgentes de racionalización del gasto público en el ámbito educativo.

Las medidas que se adoptan en este real decreto-ley resultan imprescindibles para cumplir con la senda de consolidación fiscal fijada y con el compromiso de reducción de déficit de la Unión Europea,

Se trata, en definitiva, de introducir importantes elementos de racionalidad y eficiencia en el sistema educativo…

¿Imprescindibles? Perdone mi ignorancia, señor Wert, ¿no hay medidas de recortes imprescindibles para la Iglesia, la Casa Real o el ejército? ¿Le parece más racional recortar en Educación que en las tres partidas anteriormente citadas?  ¿Saben ustedes qué significa racionalidad?  En fin… No pasa 

No te dejes engañar, amigo Sancho.

Si uno sigue leyendo el documento, todavía en enseñanza no universitaria, llega a lo de permitir un grado razonable de flexibilidad en el número de alumnos por aula, que supondrá un aumento de la ratio de alumnos por clase. Alto ahí, nada de enfados, que no lo hemos entendido, que lo que vamos a conseguir con ello es que nuestros niños socialicen y se relacionen en la escuela. Veamos, don José Ignacio, nuestros hijos socializan en el parque. Van a la escuela, principalmente a adquirir conocimientos, a afianzar el pensamiento crítico que traen de serie cuando nacen, a satisfacer su curiosidad científica… Que no vayan a clases de hípica no significa que no tengan espacios públicos donde jugar y relacionarse. Lo digo por si no se le había ocurrido.

No habrá sustituciones para bajas de profesores de menos de 10 días lectivos, o sea, dos semanas de clase. Eso no nos ha explicado el señor Wert para qué le viene bien a nuestros hijos, a ver si lo invitan a alguna tertulia y nos lo cuenta, me tiene en ascuas. Yo, en mi profunda ignorancia como estudiante de la enseñanza pública, lo único que intuyo es que mis hijos pueden pasar hasta 2 semanas de clases sufriendo un desfile de profesores por el aula, profesores de su nivel o no, que apechugarán como mejor puedan durante la hora o las horas que les toque. Es, como ya he dicho, lo que yo puedo intuir de la medida, pero claro, a lo mejor no me entero como soy de la pública… No pasa 

Esas y otras ideas en cuanto a la educación no universitaria. Vamos a leer lo que han legislado estos expertos para la Universidad, que ahí no están mis hijos pero es donde curro.

Me tengo que reír, por no llorar, claro. No tienen ni idea. Pero, vamos a ver, seamos serios: ¿cómo vais a regular la carga docente de un profesor universitario en función de los créditos ECTS? Como usted sabe, ¿o no?, el crédito ECTS  es una medida de esfuerzo del alumno. En base a eso, la carga docente asignada a los profesores puede variar desde 6 horas por crédito en una Universidad hasta 10 horas por crédito en otras. Ay, vaya, se le ha pasado este detalle… No pasa ná. 

Por no hablar de los recortes o incrementos de carga docente al profesor universitario en función de unos criterios específicos de investigación, probablemente confusos para aquellos que no conocen el funcionamiento de la Universidad, que tampoco tienen ni pies ni cabeza. Desde su perspectiva,  los peores profesores serán  castigados con impartir clases ¿Es eso un mejora para el estudiante? Si los profesores con más sexenios son los más mejores, ¿no deberían éstos impartir más clases? ¿No sería esa una medida para fomentar la investigación de los malos profesores? ¿Cómo se detectan a esos malos profesores?

Os enlazo la opinión de cinco profesores universitarios: Alberto Márquez, Pablo Mira, JoseRa Portillo (aka Zifra) y Joaquín Sevilla y este otro  por si queréis profundizar en el asunto.

Ya tenemos a los profesores controladitos, vamos ahora a por los estudiantes de la Universidad

¿Qué piensa, señor Ministro? ¿Qué podemos hacer para que el que “tenga talento y ganas de estudiar” pueda hacerlo “en cualquier nivel”? Pues nada, subamos las tasas, reduzcamos la partida para becas y endurezcamos los requisitos para concederlas (insertar aquí una risa de malvado de opereta) ¿Y si una familia no puede permitirse enviar a su hijo a la Universidad en esas condiciones? Ah, que concederán créditos. Espero que haya hecho usted mejor estas cuentas y que no le pase como cuando contó el número de universidades de California…  Eso si la familia de verdad  tiene dificultades para enviar a sus hijos a la universidad, porque el iluminado también se pregunta si  “no se tienen recursos o no se quieren dedicar en detrimento de dedicarlos a otra cosa”. O sea, que además de pobres somos mentirosos.

Llegados a este punto de desánimo, sólo nos queda por mirar cómo se está tratando a la Ciencia para entender la sucesión completa ¿Para qué queréis ir a la Universidad, niños y niñas? ¿Para tener que salir fuera de este país para poder investigar si os decantáis por esa opción? ¿No veis que ya el Gobierno de Castilla-La Mancha ha suprimido la financiación de “todos los programas de investigación” de la Universidad de esta comunidad? ¿O es que además de pobres sois ingenuos?

Sepa usted, don José Ignacio, que  sin ciencia, no hay futuro.  Pero no  pasa

No, no me diga señor Wert que son medidas coyunturales y temporales porque mi hijo es único, como lo son todos los niños que se verán afectados, y lo que él no aprenda estos años, la calidad de enseñanza que él no tenga estos años, no se la van a devolver nunca ¿O tiene previsto dar clases particulares para recuperar una vez que su gobierno nos traiga esa bonanza económica que nos prometieron?

Si uno analiza con detalle toda esta sucesión de medidas del Ministerio de Educación, Cultura y Deporte sólo le quedan dos posibles explicaciones: o son tan ignorantes que no se dan cuenta del mal que están haciendo o son tan malintencionados que quieren embrutecer al pueblo para manejarlo mejor. En cualquiera de los dos casos, me inquieta que estén gobernando este país con mayoría absoluta.

Y mi inquietud no disminuye cuando descubro que están consiguiendo lanzar un mensaje a la población al más puro estilo Divide y Vencerás. Porque aunque lo lógico en esta situación, creo, sería que hiciésemos piña contra el atropello, tienes que oír en la calle frases del estilo de “los maestros viven demasiado bien”, “40 éramos en mi clase y no pasaba nada”, “los científicos están en la nómina de las farmacéuticas”, “si no se quieren ir a Alemania a investigar, que se vayan a Lepe a coger fresas”, “menos universidad y más pico y pala”... Algunos con hijos en escuelas públicas, otros con familiares en proceso de curación de un cáncer…  Me recuerda inevitablemente a aquella película en la que el pueblo discutía si deberían crear el Frente Popular de Judea o el Frente Judaico Popular mientras seguían gobernando los romanos. No pasa

¿No pasa ?

Termino como empecé, con la misma cita de Baudelaire  ¿Y si somos nosotros los que creamos una sucesión de pequeñas voluntades que contrarreste la sucesión de Wert? Porque intuyo que ésta tiende a cero.

Una sucesión de pequeñas voluntades consigue un gran resultado.

Charles Baudelaire