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La Gulateca

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Huelva en Semana Santa, una escapada gastronómica a Jabugo y la Sierra de Aracena

Sí, Jabugo en un pueblo. Puede parecer una tontería la matización, pero nos consta que más de uno está convencido de que se trata de un marca de jamón -o algo así- y no de un pueblo de Huelva, en plena Sierra de Aracena y los Picos de Aroche. La verdad es que sobran los motivos para escaparse a Huelva, pero por si acaso hace falta recordarlos, ahí van unos cuantos: descubrir la Dehesa de esta zona, que en primavera es espectacular; aprender sobre el jamón ibérico; y celebrar que Huelva es Capital Gastronómica 2017 del país. Sin duda, un estupendo plan gastronómico para esta próxima Semana Santa.

Por allí estuvimos nosotros hace unos días, coincidiendo con la entrega de los premios anuales de la Academia Andaluza de Gastronomía y Turismo, que en esta ocasión han recaído en Mayte Carreño (Guía Michelin), la asociación Landaluz y Juan Dco. Martí del restaurante Azabache.

Pero volviendo a nuestra escapada onubense, el Parque Natural Sierra de Aracena y Picos de Aroche es uno de esos tesoros desconocidos para muchos y que merece la pena visitar. Jabugo es, posiblemente, su localidad más conocida gracias al jamón. Allí tienen su sede muchas reconocidas firmas del sector, así que una visita a la sede de la DOP Jabugo es visita obligada para conocer todos los detalles de la cría y elaboración de este producto.

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Jamón ibérico, pero de vaca japonesa

Un jamón elaborado en Cáceres a partir de animales que viven en la dehesa extremeña y comen bellota cuando es temporada. Hasta ahí todo normal, excepto por un pequeño detalle: este jamón es de vaca. Más concretamente de los animales de raza Wagyu, una de las más cotizadas y famosas en Japón, pero que la firma Sierra de Monfragüe cría ahora en Extremadura y ha rebautizado como “Wagyu ibérico”.

Hablar de “jamón ibérico de vaca” posiblemente supondría saltarse unas cuantas normas sobre denominación y etiquetado de jamones de raza ibérica. Así que, aunque realmente suene atractivo, la empresa responsable de este producto lo comercializa como “jamón 100% vacuno”. Eso sí, la marca “Wagyu ibérico” es una de sus cartas de presentación.

Según leemos en Expansión, el origen de este proyecto se remonta a varios años, con la incorporación de animales de raza Wagyu a otras autóctonas, y haciendo de la cría en la dehesa y la alimentación con pastos y bellota el sello de identidad de estas vacas.

¿Pero son realmente Wagyu? Sus criadores lo confirman, asegurando que tienen la certificación y una genética en la que al menos el 50% pertenece a esta raza.

Aunque desde León ya hay quien señala que estamos ante la clásica cecina de toda la vida-así aparece, de hecho, en algunos de lo sobres de lonchas que se comercializan- hay que reconocer que la idea del jamón de vacuno ibérico tiene mucho gancho.

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¿Sabías que cubrir el jamón con un trapo o su tocino es una mala idea? Trucos para conservarlo y cortarlo bien

Las Navidades suelen ser una buena excusa para tener un jamón en casa. Los más afortunados puede que se lo encuentren en esas cestas navideñas en peligro de extinción, pero si no hay suerte siempre está la opción de darse un pequeño capricho.

La idea suena bien pero, tomada la decisión, la lista de preguntas que suelen surgir es larga. ¿Cómo elegir una buena pieza? ¿Cómo cortarla en casa sin destrozarla demasiado? ¿Cuánto tiempo dura sin perder calidad una vez abierta? ¿Qué hacer para que se conserve mejor?…

Para intentar resolver algunas dudas hemos hablado con Arturo Sánchez, responsable de la firma con el mismo nombre que desde hace más de 100 años se dedica a la elaboración de jamones y embutidos ibéricos en Guijuelo, Salamanca.

¿Jamón o paleta? Uno de los debates más recurrentes, sobre todo cuando el presupuesto es ajustado. La respuesta va precisamente por ahí. “El jamón es el mejor producto que obtenemos del cerdo ibérico. No obstante, la paleta también es excelente y al alcance de la mayoría de los bolsillos”, señalan desde Arturo Sánchez.

¿Alguna pista para identificar una buena pieza incluso antes probarla? La verdad es que no es fácil, pero hay detalles que pueden ayudar:  la untuosidad de la grasa o la morfología del jamón, que en el caso de un 100% ibérico debería ser largo y estilizado, son factores a tener en cuenta.

Aunque todo debería ser mucho más fácil a la hora de saber el tipo de jamón que estamos comprando, lo cierto es que a la hora de la verdad las cosas están bastante menos claras. “Desde luego hay confusión, pero ha sido una confusión creada aposta en muchas ocasiones”, señalan los responsables de la firma.

Por ejemplo, hay que recordar que indicaciones como Guijuelo o Jabugo simplemente señalan el lugar de procedencia del jamón y no tienen necesariamente una relación directa ni con su calidad ni con el tipo de pieza. En España existen cuatro denominaciones de origen para el jamón: Guijuelo, Jamón de Huelva, Dehesa de Extremadura y Los Pedroches.

Exactamente lo mismo ocurre con otro clásico muy extendido pero poco útil a la hora de la verdad: pata negra. “Hay jamones serranos que tienen la pezuña negra, luego sería un error identificar ibérico con pata negra”, explican.

Desde 2014 está aprobada la normativa de identificación por colores de los jamones ibéricos. De este modo, los jamones 100% ibéricos de animales criados sólo con bellota tendrán etiqueta negra. La etiqueta roja será para los bellota que no tengan esta pureza de raza, la verde para los de cebo de campo (ibéricos alimentados con pienso en libertad), y blanca para los ibéricos alimentados con pienso y estabulados.

¿Pero de qué depende la calidad del jamón? Del animal y de su elaboración, claro. En el caso de Arturo Sánchez reivindican el trabajo artesanal y la doble montanera -el tiempo que pasan los animales comiendo bellota en el campo- de sus cerdos como un hecho diferencial respecto al resto del mercado. “Criar el cerdo durante el doble de tiempo de lo considerado normal aporta unas características a la grasa y a la carne que los convierte en únicos”, defienden.

Aunque comprarlo ya loncheado es una opción a tener muy en cuenta, si nos animamos con una pieza entera llega lo más complicado: cortarlo. “El único truco es tener bien afilados los cuchillos y ser ordenado y disciplinado”, explican desde Arturo Sánchez.

Dependiendo de lo que vaya a durar se empieza por uno u otro lado, pero para casa lo más recomendable es comenzar por la babilla -la parte más estrecha- y cuando se acabe, darle la vuelta al jamón y seguir por la maza. El final suele ser el jarrete, la zona más cercana a la pata.

Una vez abierto, la duración del jamón depende en gran medida de su calidad. Cuanto mejor sea, más durará en perfectas condiciones. O menos, porque nos lo comeremos antes, pensará alguno. Y con mucha razón.

El caso es que a la hora de conservarlo en casa de la mejor manera posible, nos llevamos una sorpresa al descubrir que ni lo de cubrir las zonas cortadas con la propia grasa del jamón ni lo de cubrir la pieza con un trapo son buenas ideas. 

“Es un error: la grasa puesta encima del corte va a hacer que se ponga malo antes, y el trapo va a absorber grasa y transmitirle olores al jamón, que es justo lo que queremos evitar”. ¿La solución? Cubrirlo con film transparente de cocina.

Anotado queda en la larga lista de cosas que estábamos haciendo mal en la cocina y que toca corregir. Eso sí, estas Navidades necesitaremos un jamón en casa para practicar todo lo que hemos aprendido.

Un plato de 392 kilos de jamón cortados a mano para batir el récord Guinness

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Aunque lo de jugar a los récord Guiness con comida no siempre es una buena idea –en Vitoria lo saben bien con aquella polémica tortilla de patata-, lo cierto es que cuesta resistirse a la idea de imaginar 112 jamones cortados a mano de forma simultánea por 76 expertos en esta compleja tarea. Eso es precisamente lo que ocurrió hace unos días en Toledo, donde se batió el récord del mundo en esta modalidad, al conseguir confeccionar un plato de jamón cortado de nada menos que 140 metros cuadrados.

La firma de jamones Tello fue la que apadrinó este récord en el que se consiguieron nada menos que 392 kilos de lonchas de jamón cortadas a mano para confeccionar este gigantesco plato en la Plaza del Ayuntamiento de Toledo, Capital Española de la Gastronomía 2016.

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A la espera de que  Guinness Word Record certifique las cifras registradas ante notario y de por bueno el récord, el acto también tenía su lado solidario. Y es que todo el jamón cortado se vendió después entre el público asistente -a 1 euro la tapa, nos cuentan-, y el dinero recaudado irá destinado a las organizaciones humanitarias Banco de Alimentos, Cáritas y Mediterranean Challenge.

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¿Por qué creemos -erróneamente- que el mejor vino para el jamón es un tinto?

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Son dos de los productos estrella del país: el jamón ibérico y el vino. Y no sólo forman una de las mejores parejas artísticas de todos los tiempos sino que, como suele ocurrir con los famosos, también están rodeados de unos cuantos mitos que se resisten a caer.

Tal vez por eso, si saliéramos a la calle a preguntar por la mejor opción a la hora de maridar el jamón con un vino, es muy posible que la mayoría señalara un tinto. Y es verdad que pensar en un poco de jamón recién cortado y una estupenda copa de tinto suena apetecible, pero si hablamos de la mejor opción para acompañar este producto, en realidad los tintos no son lo que estamos buscando.

No es ninguna novedad y desde hace ya tiempo todos los sumilleres se encargan de recordarlo. En todo caso,, un tinto joven puede estar bien, pero esos tintos con años de barrica no se llevan tan bien con el ibérico como se ha creído durante muchos años y cómo algunos siguen repitiendo. La razón es bastante lógica a poco que se piense: la intensidad del vino y su fuerza ni permiten apreciar todos los matices del jamón ni parece un buen complemento para un alimento tan graso.

Un blanco con un poco de crianza, un cava, o un champán son, en realidad, opciones de maridaje mucho más adecuadas para el jamón. Una lista a la que habría que añadir también los vinos de Jerez, pero en la que los famosos tintos que durante décadas han posado junto al jamón figurarían en último lugar.

Algo que nos lleva a la pregunta del millón. ¿De dónde viene esa idea equivocada de que tinto y jamón son la pareja ideal? Para salir de dudas trasladamos la pregunta a Arnau Marco, reconocido sumiller, responsable de ConsultVi, y un auténtico experto a la hora de confeccionar cartas de vinos para restaurantes. Y la respuesta es casi tan sencilla como sorprendente.

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Así se elabora el jamón ibérico

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Es uno de los productos españoles más conocidos y respetados dentro y fuera del país: el jamón ibérico. ¿Pero cómo se elabora? ¿Cuál es el proceso desde que los cerdos están comiendo bellotas en la dehesa hasta que el jamón está listo? Más allá de los cambios con el nuevo sistema de etiquetado por colores según la raza del cerdo (ibérico o mezclado con duroc), los efectos que el anuncio de la OMS sobre la carne pueda tener sobre el sector y, en general, los interrogantes y polémicas que parecen existir siempre alrededor del mundo del jamón, conocer los detalles sobre la elaboración de un producto es el mejor camino para apreciarlo aún más.

Para descubrirlo, hace unas semanas nos fuimos hasta Guijuelo, la capital salmantina del ibérico y uno de esos nombre que automáticamente se vinculan con la historia y producción del jamón. Sede de algunas de las empresas más conocidas del sector, el clima de la zona y su frío seco resultan óptimos para los secaderos de jamón y embutidos.

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Allí, acompañados de Miguel González -tercera generación de la firma Castro y González, y uno de sus actuales responsables- recorremos el proceso de elaboración del jamón. Dehesa (el ecosistema) y montanera (el pastoreo de los cerdos libres y su alimentación con bellotas) son dos palabras clave en el criado y engorde de los cerdos ibéricos.

Es en la dehesa donde se produce ese característico infiltrado de grasa en su carne, fruto de la alimentación y del ejercicio que realizan los animales para encontrar las bellotas. ¿Pero qué comen antes? Tras el destete se alimentan de cereales, y en este punto, desde Castro y González destacan la importancia de su calidad y aprovechan para recordar que su firma no sólo dispone de tierras propias en Extremadura, Salamanca y Sevilla para el criado de los cerdos, sino también de un molino para controlar la calidad de esa primera alimentación.

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De la dehesa extremeña llega la primera cerveza de jamón del mundo

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Dice una de esas leyes universales no escritas pero de sobra conocidas, que si se combinan dos cosas que por separado están ricas, el resultado tiene que ser un éxito. Algo que la compañía Cerex se ha tomado al pie de la letra, uniendo el jamón ibérico y la cerveza. Pero no en forma de tapa acompañada de una caña al modo tradicional, sino creando Andares, la primera cerveza de jamón del mundo.

Tras el susto inicial, hay que recordar que estamos hablando de la firma extremeña que en su momento ya creo una cerveza de bellota, así que puestos a inventar la cerveza de jamón no se nos ocurre nadie mejor que ellos para intentarlo. Por ahora el experimento se ha traducido en una edición limitada. Muy limitada, de hecho: 60 botellas de 75 cl. lanzadas para la campaña de Navidad y vendidas a 48 euros cada una. Y por lo que podemos ver en su web, ya no queda ni una.

“En función de cómo evolucione el producto en el mercado y la aceptación nos plantearemos o no volver a elaborarla”, nos contaban hace unos días sus creadores. Con un nombre que homenajea aquello de que del cerdo gustan hasta los andares, la pregunta del millón no es si se volverá a hacer, sino más bien cómo se consigue una cerveza artesana de estilo IPA y con 7 grados de alcohol en la que -nos aseguran, porque no hemos llegado a tiempo a probarla- se nota la presencia del jamón.

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Ideas para regalar en Navidad: 10 propuestas gourmet

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¿Cómo acertar con la lista de regalos para aquellos que presumen de tener un morro muy fino? Eligiendo algunas de las cosas ricas que incluimos en esta lista pensada para los más gourmets de la casa, pero apta para todos los públicos y bolsillos. Clásicos como el vino o el jamón, algunos productos tan navideños como el panettone, y algunas propuestas más originales (¿por qué no unas conservas buenas o unas galletas diferentes?) conforman esta guía para triunfar con los regalos comestibles. Después de todo, tiene pinta de que a Papa Noel, los Reyes Magos y compañía, también les gusta comer.

1. Manada Luparia, unos vinos de cuento

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Ya sabemos que elegir el vino por el diseño de la etiqueta es algo que pone bastante nerviosos a los puristas. Pero nos da igual, porque a la hora de regalar vino, y más allá de que sea bueno, un bonito packaging puede marcar diferencias. Y la mejor prueba es esta Manada Luparia, un lote de 6 botellas de vino que ahora mismo puede presumir de la presentación más bonita del mercado. Dos blancos (La Burla y La Rebeldía), un rosado (Los Amantes) y tres tintos (La Inocencia, El Origen y La Libertad) componen este cuento con árboles, un lobo y seis historias diferentes. Cuesta 55 euros.

2. Panettone de Torreblanca, un clásico

Panettone

En los últimos años, este bollo navideño de origen italiano se ha convertido en habitual de estas fiestas. Encontrar un panettone es muy sencillo, pero dar con uno bueno ya es más complicado. Quienes tengan localizada una panadería buena en su ciudad, adelante -los de Oriol Balaguer en Madrid y Barcelona son tremendos, por ejemplo-, pero si no siempre se puede optar por el camino más sencillo para asegurarnos uno de calidad: el de Paco Torreblanca, convertido en el más famoso del país y uno de los que goza de mejor reputación. Hay diferentes variedades (naranja, chocolate…) y se pueden encargar on-line por 24 euros o, por ejemplo, en las panaderías Santagloria.

3. Cata Jerez, para aprender de olorosos y palos cortados

 

Cata Jerez

El mundo del vino de Jerez es tan fascinante como complejo para los no iniciados. Roberto Amillo, uno de los mayores coleccionistas del mundo de esta bebida, propone una puerta de entrada muy sencilla: esta caja Cata Jerez, que incluye cuatro pequeñas botellas con las variedades de este vino (amontilla, palo cortado, oloroso y Pedro Ximénez) y una cara en vídeo para descubrir las características de cada uno de ello. El precio, unos 48 euros.

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El jamón más caro del mundo cuesta 4.100 euros y no tiene la pata negra

Manchado Huelva

Hay asociaciones que, precisas o no, resultan tan automáticas como inevitables. Así que, cuando oímos hablar de jamón bueno o muy caro, en nuestra cabeza visualizamos al momento un estupendo cerdo de pezuña negra trotando por la dehesa, y nos vienen palabras como ibérico, bellota y pata negra. Pero no siempre es así, al menos lo de pata negra, por mucho que esta denominación se haya vuelto ya un genérico para definir lo mejor de lo mejor.

Y es que resulta que el jamón más caro del mundo, y el que presume de ser también unos de los mejores y más exclusivos, tiene la pata blanca. Se trata de una pieza elaborada en Huelva a partir de una raza de cerdo casi tan desconocida como escasa: el manchado de Jabugo.

Es una de las seis estirpes dentro de la variedad de cerdo ibérico y, al igual que el lampiño y el torbiscal, se encuentra en peligro de extinción, con poco más de 50 animales reproductores a día de hoy. Su historia –tal y como se recoge en este artículo de hace ya tiempo– es de lo más curiosa: fruto del cruce de un cerdo blanco inglés con una cerda de Huelva, durante más de 150 años fue la raza predominante en España, hasta que la peste porcina prácticamente acabó con él. Para rematarlo, la pata blanca del animal hizo que sus jamones no gozaran de mucho prestigio al asociar todo el mundo el jamón de calidad con la pata negra.

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Los tuppers de Rajoy

Después de ver esta portada de La Razón – que ya hemos impreso, enmarcado y colocado en un lugar destacado de la cocina- en La Gulateca hemos visto la luz: el Gobierno de Rajoy y su política de austeridad necesita nuestra ayuda.

Como vender el helicóptero con el que normalmente vamos a comprar el pan no nos ha parecido suficiente nos hemos propuesto idear media decena de tuppers baratos y perfectos para aprovechar restos abandonados en la nevera. Si hay que apretarse el cinturón, qué demonios, al menos que el resultado sean platos ricos.

Ahí van nuestras ideas de tuppers austeros para épocas de crisis y recortes. Dignos del mismísimo Mariano.

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