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La Gulateca

Recetas, libros, gadgets, vinos, restaurantes... Un blog de gastronomía sin humos

Entradas etiquetadas como ‘gin-tonic’

Un gin tonic en cuatro hoteles singulares

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Lo del marco incomparable es, posiblemente, una de las expresiones más desgastadas del mundo. Pese a ello, es verdad que hay lugares a los que, llegas, observas y descubres que, efectivamente, estás en uno de esos marcos. Si además hay buena compañía, una cámara de fotos -somos unos clásicos- y un gin tónic cerca, estamos sin duda antes un gran plan.

Así que cuando desde Martin Miller’s nos hablaron de la experiencia Romance and Adventure in a Glass pusimos cara rara por el nombre, pero enseguida nos convenció la propuesta. Cuatro hoteles muy especiales situados en rincones singulares del país y en los que la escapada incluye un pack de esta ginebra y todo lo necesario para disfrutar de un gin tonic en nuestra propia habitación. O donde queramos.

Así que, junto a los amigos de minube, hace unas semanas nos escapamos hasta el hotel Aire de Bardenas, situado en este lugar tan especial de Navarra, muy cerca de Tudela. Junto al parque natural y con el incomparable paisaje -y silencio- de las Bardenas como telón de fondo, el pack incluye una noche de hotel, un recorrido guiado por las zona, la cena rematada, claro, con un gin tónic, y un pack de Martin Miller’s para poder prepararnos alguno más donde y cuándo queramos. Y sí, te llevan el hielo a la habitación si lo pides.

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La coctelería de San Sebastián donde comenzó la moda del gin tonic

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Nunca es fácil señalar el lugar y momento en el que se origina una nueva moda. Pero cuando son muchos los que señalan en una misma dirección, seguramente algo tendrá que decir en esa historia. Eso es precisamente lo que ocurre con la mítica coctelería Dickens de San Sebastián, considerada por muchos como el epicentro de la moda del gin tonic que desde hace ya unos cuantos años está instalada en todas las barras del país.

Aunque evidentemente este cóctel no es un invento español, es verdad que para bien y para mal la forma de servirlo ha creado escuela y conseguido cierta repercusión internacional. Para bien, por la variedad de ginebras y tónicas disponibles en la mayoría de bares y el mimo con el que suele prepararse. Para mal, por aquello de, recurriendo al chiste, la ensalada que muchas veces flota en ellos.

Pero volviendo al origen de la moda del gin tonic -que hace años que se supone que iba a pasar, pero ahí sigue-, cuenta la leyenda que todo comenzó en Donosti. Concretamente en esta coctelería que lleva más de tres décadas en el Boulevard de la ciudad, y que se ha convertido en toda una institución. No sólo por sus cócteles, sino por esa decoración que lleva lo clásico hasta el extremo de rozar lo kitsch.

El caso es que Joaquín Fernández no sólo se ha convertido en una leyenda del gin tonic a nivel internacional -el twist de limón con el que se preparan es un invento suyo, por ejemplo-, sino que también fue el encargado de descubrírselo a los grandes cocineros de la ciudad. Y desde allí, el salto a la fama.

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‘Quinetum’, el nuevo ingrediente para los cócteles

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Desde hace unos años el mundo de la coctelería -o mixología- está en ebullición. Mientras la mayoría seguimos mirando con curiosidad esos Gin tonic en los que cada vez caben más cosas y que nunca pasan de moda, ahí fuera surgen nuevas recetas, propuestas arriesgadas e incluso nuevos ingredientes que se presentan como el complemento perfecto para el cóctel de turno.

Es el caso de Quinetum, un cordial de quinina destinado al mundo de la coctelería que la firma de ginebra Hendrick’s ha relanzado en España . ¿Pero qué es un cordial? Por resumir -y que nos perdonen los bartenders de la sala por la simplificación- es una preparación normalmente azucarada (o dulce, al menos), con sabor a frutas en la mayoría de casos, que se utiliza diluida y que puede o no tener alcohol.

La definición es tan imprecisa como la variedad de bebidas que podrían acogerse a este termino. Por ejemplo este Quinetum -que debe su nombre a Thomas Whiffen, gran investigador de la quinina en el siglo XIX y que uso el término por primera vez para definir los “Alcaloides puros de corteza roja de la India”– se trata de una preparación a base de quinina con extractos naturales y destilados (lavanda, naranja, ajenjo, cardo…), sirope de azúcar, glicerol  y ácido cítrico.

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La ginebra que mejor combina con las fresas

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Estamos en temporada de fresas, y eso se tiene que notar no sólo a la hora de cocinar o el postre, sino también al tomarse algo. Así que nos hemos ido hasta Sevilla para descubrir lo que, en realidad, está lejos de ser un hallazgo, porque es una ginebra de sobra conocida desde hace tiempo.

Al menos por el sur. Desde allí nos llegó el chivatazo de Puerto de Indias que, en su versión strawberry, presume de haber sido la primera ginebra de fresas del mercado. Elaborada en Carmona (Sevilla), la proximidad de Huelva y sus estupendas fresas seguro que tienen mucho que ver con este destilado que se ha convertido en toda una sensación.

Puerto-de-Indias-04Con un marcado punto dulce y afrutado, Basilio Rodríguez -gerente de Karmo Spirit, distribuidora de esta ginebra- asegura que Puerto de Indias ha generado una tendencia que desde Andalucía está ganando popularidad en otras zonas.

¿Una ginebra para los que no les gusta la ginebra o, echando mano de ese terrible tópico aplicado a las bebidas más dulces, una especialidad enfocada al mercado femenino? Desde Puerto de Indias se resisten a ser encasillados así.

“Por un lado están los amantes del Gin tonic, a los que les gusta probar nuevos sabores, y por otro es verdad que también hay un público que antes no consumía esta bebida o cócteles y que ahora se ha animado a sumarse a la moda gracias al sabor suave de nuestra ginebra”.

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El medio ‘Gin tonic’ se quiere colar en tu aperitivo y sobremesa

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Guste o no, el Gin tonic sigue estando de moda, y todo parece indicar que se va a quedar ahí durante un buen tiempo. Pero antes de que se convirtiera en el cóctel preferido de las noches, en realidad este combinado ya triunfaba en las sobremesas. Las supuestas propiedades digestivas de la tónica siempre han sido una estupenda excusa -al menos por el norte- para alargar la charla después de comer con un Gin tonic sobre la mesa.

¿Pero qué pasa si un gin tonic nos parece demasiado cuando todavía es de día? Es aquí donde entra en escena un gran invento que en esta casa llevamos defendiendo mucho tiempo, y que ahora se postula como el próximo aperitivo de moda: el medio gin tonic.

Como su propio nombre indica, se trata ni más ni menos que de la mitad de un Gin tonic tradicional, manteniendo las proporciones habituales de ginebra y tónica. ¿Un sacrilegio? Por la cara con la que en algunos locales te miran al preguntar si lo sirven, podría parecerlo. De todos modos, para salir de dudas, hemos consultado a Mar Calpena, nuestra experta favorita en temas de coctelería, y no duda en dar su bendición.

“¿Por qué no? Yo estoy bastante a favor de los cócteles bajos en alcohol, tanto como consumidora -porque a veces no te apetece asestarte un talegazo, pero algo sí beberías- como desde el punto de vista del local”, nos explica. Además, a diferencia de algunos cócteles que están pensados como un trago largo (el Negroni, por ejemplo) el Gin tonic se puede adaptar perfectamente a este formato más reducido.

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‘Jin tonic’ se escribe con jota. Al menos en algunas terrazas de Madrid

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A estas alturas sorprender con un gin tonic es bastante complicado. No sólo los hemos visto de todos los colores y sabores –incluso con plancton– sino que la fiebre española por este combinado también ha llegado a Hong Kong, y ha protagonizado divertidos concursos en los que lo de echar cosas a la copa es parte de la gracia.

Pero parece que todavía hay algo de margen para sorprender. Al menos a nosotros que, la verdad, somos gente bastante fácil de convencer cuando hay por medio una barra de bar. El caso es que cuando oímos hablar de los Jin tonics (sí, con jota) y tras comprobar que no se trataba de una errata sino de un truco para llamar nuestra atención -algo que evidentemente funcionó- lo anotamos en la agenda de tareas pendientes.

¿Pero qué es un Jin tonic? Ni más ni menos que el nombre con el que la ginebra Jinzu ha bautizado algunas versiones de este popular combinado. Pero, además del juego con las jotas, según nos cuentan, también se trata de jugar un poco con el carácter oriental de esta ginebra con aires nipones. Precisamente por eso, cuatro terrazas de Madrid se han apuntado a esto de los jin tonics de Jinzu, preparando su propia versión con algún toque especial.

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Una ginebra para madres y reinas

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¿Otra ginebra? Pues sí, pero no una cualquiera sino “la reina de las ginebras”. Al menos así es como presenta la bodega Gonzalez Byass Mom, recién traída de Inglaterra y que se incorpora a su gama de destilados. De modo que con ese nombre y presentación no hemos podido resistir la tentación de estrenarla hoy, día de la madre.

Pero que no cunda el pánico entre los republicanos, que ni la descripción ni la corona rosa de la etiqueta son un ramalazo monárquico, ni esto un homenaje al nacimiento de una nueva heredera de la corona inglesa. Se trata  de un guiño simpático a una de las grandes defensoras del gin tonic como condimento imprescindible para la vida británica. Exacto, hablamos de Isabel Bowes-Lyon, más conocida como “la Reina Madre”.

Cuenta la leyenda que la madre de la actual monarca inglesa, Isabel II, no perdonaba su copita diaria de ginebra, e incluso hay quienes usan esa historia para explicar los casi 102 años que vivió. No parece que haya mucha base médica ni científica para semejante afirmación, pero cada cual justifica los gin tonics como puede o quiere.

Así que nosotros extendemos este simpático homenaje a la realeza y sus costumbres a las madres -reinas o no- que celebran hoy su día y que preferirían una botella de estas a otro ramo de flores o unos bombones no demasiado buenos comprados a última hora. Mom se puede encontrar en El Corte Inglés y en la tienda on-line de la propia bodega, por unos 23 euros.

Orientada al mercado femenino -aseguran sus creadores, dando por hecho que ellas prefieren bebidas más suaves-, las cuatro destilaciones en alambiques de cobre y la infusión con frutos rojos le dan un toque muy aromático y con mucha royal smoothness (suavidad) por seguir con la terminología británica. Y lo de los frutos rojos no es una mera forma de hablar, porque la presencia de la frambuesa y compañía se nota en el aroma y el sabor.

“Suave, pero con carácter y transgresora”, recuerdan desde Mom al grito de God save the gin! (dios salve la ginebra). Una reinterpretación del himno al que, copa en mano, nos apuntamos sin dudarlo.

Gin tonic con plancton y cóctel con tinta de calamar. Probamos las creaciones más originales de Banker’s Bar

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La creatividad y los experimentos de cocineros y cocteleros se empeñan en demostrarnos que no todo está inventado. Sin ir más lejos, cuando la lista de ingredientes de los gin tonic parecía imposible de ampliar nos topamos con uno que usa plancton marino. Por si fuera poco, resulta que los mismos inventores de este combinado también se han atrevido a echarle tinta de calamar a otro cóctel.

¿Simple excentricidad para llamar la atención o hay algo más detrás de esta coctelería con toques marinos? Para salir de dudas nos acercamos a Banker’s Bar (Hotel Mandarin Oriental, Barcelona) en cuya carta de cócteles figuran estas dos rarezas obra de Daniele Pala.

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Al otro lado de la barra de este local forrado de cajas fuertes en sus paredes y en el techo, Giuseppe Baldi se pone manos a la obra con el cóctel negro SBB (Scotish Black Bankers). El nombre y el color no son casuales. En realidad, tras unos minutos hablando con Palas -director del local y responsable de la nueva carta-, queda claro que nada es casual y todo tiene su razón de ser. También la tinta de calamar.

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Basado en un pastel escocés (scotish black), en realidad el preparado con tinta de calamar -y cuya receta es secreta- aporta color pero no sabor. El cóctel, presentado en copa alta y rematado con unas perlas de azúcar, en realidad es ahumado, en gran medida gracias al whisky Talisker usado. Además lleva arándano, almendrina, yuzu, el preparado secreto y una rama de canela que se quema en el momento.

El espectáculo es parte del ritual cuando alguien viene a tomarse una copa aquí, nos explica Pala. El servicio no sólo es impecable sino también vistoso: cada cóctel se sirve en una copa diferente -algunos en petaca helada, otros en una taza de té…- y en algunos se prepara con una coctelera especial en la mesa, o se esconde en una de las cajas fuertes de las paredes.

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El gin-tonic “al estilo español” llega a Hong Kong

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Aunque llevamos años escuchando que la moda del gin-tonic ya ha pasado y buscando el próximo hit alcohólico -¿vodka?, ¿mezcal?- lo cierto es que ahí sigue, con toda su parafernalia, los consabidos chistes sobre la menestra flotante de turno y la interminable selección de ginebras que ofrecen ya en casi cualquier bar de barrio.

Se trata, eso sí, de una moda muy española que en otros países o ya ha pasado o simplemente nunca ha llegado a existir. Hasta en el mundo de la coctelería existe el concepto de “gin-tonic a la española”, según nos explican desde Fiz Bartenders. Una idea que incluso ha llegado a Hong Kong de la mano de Ping Pong 129, una “gintonería” -así se define- que ha llevado hasta China la “experiencia del gin-tonic español”.

Detrás del proyecto está Juan Martínez que -según nos cuenta- tras siete años viviendo en Hong Kong, y dedicado al mundo de la relaciones públicas, decidió abrir “la primera gintonería española establecida en Hong Kong y en la región de Asia Pacífico”. ¿Pero qué es una gin-tonic a la española? Pues ni más ni menos que todo ese ritual que por aquí es ya habitual pero que fuera resulta una rareza.

De entrada, se ofrecen más de 60 marcas de ginebra, incluidas muchas españolas que además son exclusivas de este local puesto que -tal y como nos explican- son importadores directos de esas firmas. A esto se une una carta de tónicas con unas doce referencias y copas de balón que se llevan a Hong Kong desde Cartagena, ciudad natal de Martínez. “Tal vez sea demasiado purista pero no queríamos producirlas en China sino que viniesen de España, como nuestros vasos Giona“.

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Además de la decoración del local, con toques mediterráneos, el servicio spanish style en Ping Pong 129 también es todo un ritual: “Nuestro gin-tonic se sirve con un solo bloque de hielo totalmente cristalino y tallado a mano a partir de bloques macizos que se preparan antes de cada servicio y se perfilan antes de su uso final y presentación. Además, los vasos se mantienen en el congelador antes del servicio y se emplean aderezos para complementar los botánicos de cada ginebra”. Pero que no cunda el pánico o las ganas de pedir un colador porque prometen “presentaciones minimalistas y clásicas, sin hacer uso excesivo de los aderezos”.

¿Y triunfa el gin-tonic en una ciudad donde lo que abundan son los bares lujosos y la bebida más popular es el champán? Por lo visto sí: “La reacción del público en Hong Kong ha sido muy positiva y estamos poniendo de moda el gin-tonic. Con tan solo 8 meses desde nuestra apertura el local es ya un referente el la isla”, nos aseguran.

Ping pong 129Pese a que Hong Kong no es una ciudad precisamente barata, seguramente más de uno se sorprenda al descubrir que los precios de los gin-tonic en Pin Pong 129 tampoco son muy diferentes a los de España. El más sencillo (MG London) ronda los 8 euros al cambio, y el más caro (Aurum 12/11 Special edition) se va a los 25 euros. La especialidad de la casa (Martin Millers con twist de limón, tónica Fever Tree y bayas de enebro) cuesta 100 HKD, unos 10 euros.

“El público va desde gente del barrio -Sai Ying Pun- a los hipsters chinos, creativos y artistas o gente de mayor edad que le gusta el local por su ambiente y oferta exclusiva”, nos cuenta este cartagenero afincado en Hong Kong. Pese a ello, Ping Pong 129 se posiciona como una opción más desenfadada frente a los bares más lujosos de este centro financiero.

“Podemos decir que servimos el mejor gin-tonic de Hong Kong”, remata Juan Martínez que, casi sin quererlo, ha convertido este combinado tan inglés en parte de la tantas veces denostada “Marca España”.

Así que quien se pase por allí y eche de menos un gin-tonic como los de casa -y a precios casi similares si vives en Madrid o Barcelona, eso también es muy Marca España- ya sabe cuál es el bar de visita obligada.

Saffron Gin, ginebra con un toque de azafrán

saffronEl verano es una época odiosa y estupenda a partes iguales. Por un lado está el calor que no te deja dormir, el sudor, las quemaduras solares, los niños despiertos hasta la madrugada… y, por otro, están los helados, las comidas al aire libre y la posibilidad de tomarte una copa un martes a las seis de la tarde sin levantar suspicacias.

En una de esas tardes nos encontrábamos cuando descubrimos esta curiosa ginebra. No somos los primeros en hablar de ella, a Saffron Gin ya se le han dedicado varios artículos, pero no por eso íbamos a dejar de contaros qué nos pareció.

Esta ginebra, elaborada en Dijon por Gabriel Boudier, tiene la peculiaridad de que después de la elaboración de la ginebra, se infusiona con azafrán durante unas 48 horas.

El resultado es una ginebra con un volumen de alcohol del 40% y con un sabor, a pesar de lo que pueda parecer, suave en el que se percibe el aroma a azafrán.

Nosotros la tomamos combinada con tónica y unas bayas de enebro, a la manera tradicional, vamos pero desde Gabriel Boudier proponen algunas recetas de cócteles interesantes que pensamos probar en cuanto tengamos ocasión.

Podéis encontrarla en licorerías y tiendas gourmet y su precio ronda los 20 euros.