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La Gulateca

Recetas, libros, gadgets, vinos, restaurantes... Un blog de gastronomía sin humos

Receta: rellenos de carne a la mexicana

Justo al lado de la carretera hacia San Sebastián del Norte (Jalisco, México), antes del puente del Progreso, Carmen Robles tiene una pequeña panadería donde cada día, desde bien temprano, amasa y hornea panes y dulces.

Acabamos de volver de allí, de visitar las increíbles zonas de Puerto Vallarta y Riviera Nayarit, y entre muchas fotos y notas sobre la gastronomía del Pacífico mexicano, nos hemos traído también una receta de Carmen: los rellenos de carne.

De carne o de lo que quieras, nos dice mientras saca del horno una tanda de galletas. ¿Un pan preñado? Algo así, pero con un claro toque mexicano y una textura más de bollo que de panecillo crujiente. No nos quedarán como ella, pero pensamos practicar mucho.

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La misteriosa aparición de Silene en la primera temporada de MasterChef

La memoria de los espectadores de MasterChef es increíble. Al menos eso se deduce de un comentario publicado hace unos días en La Gulateca, en el que un lector señalaba que Silene, una de las actuales aspirantes en MasterChef 5, aparecía como invitada en una de las cenas de la primera temporada de este programa.

Silene apareció en la temporada 1 de masterchef, en el programa 7, como invitada en una de las pruebas de exteriores. Formaba parte de un grupo escogido de gente del mundo del espectáculo que acudían a merendar a tres de los mejores hoteles de Madrid”, señala este comentario anónimo.

Y, efectivamente, ahí estaba Silene, según podemos comprobar en el archivo histórico de programas de Televisión Española. Silene comparte mesa con Javivi y Pilar Castro en el Hotel Ritz de Madrid. ¿Qué hace ahí? No es la única pregunta que cabe hacerse, porque la prodigiosa memoria del comentarista anónimo también resulta de lo más curiosa.

Después de que este medio señalara la curiosa circunstancia, numerosos tuiteros han pedido explicaciones a MasaterChef y a la aspirante a través de la red social.

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El artista que crea desnudos con corchos

Se llama Conrad Engelhardt, y es químico de profesión. Y es precisamente su profesión la que le ha llevado a admirar el mundo del vino, con todos esos complejos componentes químicos interactuando entre sí y trabajando para lograr un conjunto de colores y aromas diversos, además de un sabor único.

Después de haber trabajado durante algunos años como químico, Conrad, originario de California pero afincado en el moderno barrio londinense de Shoreditch desde hace varios años, le dio un giro a su carrera para dedicarse al mundo del arte. Inspirado por el movimiento impresionista y en especial por George Seurat, empezó a crear sus propias obras mediante la técnica del Puntillismo, y usando para ello corchos de vino. Se unían así sus tres pasiones: la química, el arte y el vino.

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Jornadas interminables, depresión y alcohol. Así es la estresante vida de los cocineros

El 67% de los chefs reconoce que el estrés de sus horarios y jornadas afecta a su salud mental y física. Más del 50% ha sufrido depresión y el 78% ha tenido algún accidente laboral por fatiga. Así de contundentes son los datos de un reciente estudio realizado entre cocineros ingleses, pero cuyos datos son fácilmente extrapolables a las cocinas de todo el mundo.

Unas cifras que, sin duda, suponen un excelente contexto para el ya famoso tema de los ayudantes y sus condiciones laborales con algunos de los chefs más reputados del país. De hecho, la respuesta de algunos de ellos iba en esta dirección: la vida en la cocina es muy dura, así que el trabajo de los stagiers es sólo el primer peldaño de lo que les espera.

Según los datos de este estudio realizado por el sindicato Unite, las jornadas laborales se alargan hasta las 60 horas semanales para más del 40% de los encuestados, y un 14% incluso supera esta cifra. “Trabaja hasta que te desmayes” es el lema que funciona en muchas cocinas y la cultura instalada entre los mejores chefs del mundo, denuncian los portavoces de este sindicato.

Una filosofía que, por cierto, los talent show de cocina televisivos se encargan de perpetuar. ¿Es necesario ese aparente estrés? Al parecer sí porque, como repiten todos los cocineros, es el día a día habitual en los restaurantes.

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‘Pisner’, la cerveza hecha con pis reciclado

Era sólo cuestión de tiempo que, tras la cerveza con pelo de barba y la que tenía su origen en bacterias vaginales -en serio, existe-, alguien se animara a dar el paso definitivo e incluir la orina en la lista de ingredientes de una nueva cerveza. Aunque no es exactamente lo que ha ocurrido con Pisner, lo cierto es que en este curioso proyecto, el pis humano sí tiene un papel. Y no sólo en su ingenioso nombre.

Tal vez animados por esa recurrente crítica que se hace de una cerveza cuando no está especialmente buena -“sabe a pis”-, la cervecera danesa Norrebro Bryghus decidió convertir el chiste en casi una realidad. Así, hace dos años recogieron nada menos que 50.000 litros de orina en el festival de música de Roskilde.

“No malgastes tu pis, los granjeros pueden convertirlo de nuevo en cerveza”, se podía leer en los urinarios del festival. Dicho y hecho: dos años después, Pisner ha salido a la venta entre alguna que otra cara de susto y muchos chistes.

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Los trucos de la industria para hacernos adictos a la comida procesada

El tema del azúcar amenaza con convertirse en una suerte de moda que, como pasa tantas veces, pierde su lógica razón de ser y utilidad nutricional para ser algo así como una histeria colectiva. La falta de información y la confusión son muchas veces parte del guión habitual para que sigamos comiendo y comprando lo que toca.

Suena a una de esas típicas teorías conspiranoicas que tanto triunfan pero que por aquí no nos hacen ninguna gracia. Comer es seguro. Más seguro que nunca, y ninguna corporación secreta quiere envenenarnos. Sólo quieren vender más, que es lo que suele pasar con las compañías, y para lo que existen unas leyes y regulaciones que pongan freno a su insaciable apetito.

Pero dejando a un lado esa manía de los medios de meter miedo y sembrar el alarmismo, la información es clave. Por eso, tras leer Adictos a la comida basura, de Michael Moss -periodistas de The New York Times y ganador de un Pulitzer-, nos ha parecido interesante recuperar algunas de las ideas que este libro pone sobre la mesa.

Y es que, por mucho que el azúcar se lleve todos los titulares, es sólo una de las tres patas de lo que se conoce como la “divina trinidad” de la comida procesada: azúcar, sal y grasa. La grasa ya pasó su particular calvario -y su reducción tuvo mucho que ver con el aumento del azúcar en la lista de ingredientes- y muchos aseguran que pronto le tocará al azúcar.

Nada que a estas alturas no sea más o menos sabido. Pero en Salt, sugar and fat -ese es título original del libro-, Moss recalca una idea un tanto aterradora: la combinación de esos tres elementos no es algo casual, sino que está milimétricamente estudiada para crear en el consumidor una suerte de adicción.

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Receta vegana: hamburguesa de avena y legumbres

Las hamburguesas vegetales son uno de los clásicos de la cocina vegetariana y vegana. Mantenemos la forma y la idea a la hora de comerlas, pero en lugar de carne utilizamos legumbres, cereales… Preparadas con un poco de gracia, ingredientes ricos y especias son un plato sencillo y muy sano.

La lista de recetas e ingredientes posibles es muy larga y, de hecho, por aquí ya hemos hecho alguna con lentejas, por ejemplo. Hoy vamos a probar una versión con avena, legumbres -nuestras preferidas- y frutos. Fácil y rápida de hacer, admite un montón de variaciones simplemente cambiando el tipo de legumbre que usemos o las especias.

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‘Unicorn food’, la comida de colorines se pone de moda

Desde hace unos días, el Unicorn Frapuccino de Starbucks se ha convertido en un auténtico fenómeno en ese lugar en el que últimamente se decide si una comida está o no de moda: las redes sociales. Tras ese inquietante nombre se esconde una especie de batido con mango, nata, helado y bien de colorantes, de tal modo que -aquí está la magia- el frapuccino va cambiando de color y sabor al removerse.

Disponible sólo durante unos días, por ahora esta bebida se ha puesto a la venta en algunos locales de Estados Unidos, México y Canadá. Claro que, vista la locura desatada, no hay que descartar que este unicornio bebible aterrice pronto en otros países.

Pese al éxito, parece que no todo el mundo está igual de contento con el invento. Si la cantidad de azúcar de esta bebida es suficiente para hacer llorar a unos cuantos nutricionistas durante semanas, los baristas y camareros de la famosa cadena tampoco están muy contentos.

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Cómo limpiar alcachofas

¿Llegamos a tiempo para las últimas alcachofas de la temporada? Todavía pueden encontrarse a buen precio en el mercado, así que nada mejor para apurar las que quedan que aprender a limpiarlas en condiciones. En realidad no tiene ningún misterio, pero si se te resisten o te da pereza, aquí tienes una pequeña guía de cómo hacerlo.

No se trata de ningún truco mágico para pelar 10 kilos de alcachofas en 10 minutos, pero a buen ritmo podemos dejar listas una docena en un momento. Además, como veremos, el microondas puede ser un excelente aliado para cocerlas al vapor de forma rápida y conservando una textura muy interesante.

¿Qué necesitamos? Alcachofas, un rato y un pelapatatas. También se puede con cuchillo, pero la verdad es que con este artilugio quedan muy bien y resulta más rápido y sencillo.

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MasterChef o Top Chef, ¿cuál es el mejor ‘talent show’ de cocina?

Top Chef apura su recta final en Antena 3 cada miércoles. La quinta temporada de MasterChef va cogiendo ritmo en La 1, saltando de domingo a martes con el consiguiente y lógico cabreo de la audiencia. El caso es que, al menos durante unas semanas, coinciden en parrilla los dos programas de cocina más populares de la televisión. Un momento, ¿programas de cocina? Cierto, talent shows de cocina, que no es ni mucho menos lo mismo.

Aparentemente el formato es similar: pruebas de eliminación más o menos complejas, aspirantes que son o quieren ser cocineros, perfiles que dan mucho juego en televisión, un jurado bastante duro, chefs y caras famosas desfilando por el plató, ritmo trepidante de ese que gusta en prime time… Sin embargo, en realidad no se parecen tanto.

¿Eres más de Top Chef o de MasterChef? Es la pregunta del millón entre los adictos a estos dos programas de televisión. Año tras año las cifras de audiencia suelen tener un ganador bastante claro (MasterChef), pero no hablamos de eso, sino del interés y pasión que despierta entre la audiencia.

Tras hablar con unos y con otros, hemos resumido las diferencias y puntos a favor de uno y otro programa en este debate entre lo televisivo y lo gastronómico.

Cocineros y aficionados

¿A qué van a la tele los cocineros de Top Chef? ¿Por qué prestarse a que tu cocina sea ridiculizada ante medio país si tienes un negocio? Esa es una de las preguntas más habituales que hacerse ante este programa.

Frente a los profesionales -en algunos casos chefs reconocidos e incluso con alguna Estrella Michelin en su medallero-, los aspirantes a MasterChef juegan con una gran ventaja: las posibilidades de aprender y evolucionar a lo largo del programa son mucho mayores. También su entusiasmo ante nuevas técnicas o consejos aunque, evidentemente, nunca faltan los que ya creen saberlo todo.

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