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La Gulateca

Recetas, libros, gadgets, vinos, restaurantes... Un blog de gastronomía sin humos

Archivo de la categoría ‘Recetas’

Recetas para cocinar esta primavera

Hace ya unas semanas que estrenamos primavera, pero parece que es ahora -superado el paréntesis de Semana Santa y con mayo  a la vuelta de la esquina- cuando toca ponerse en serio con la cocina de esta temporada. El caloret parece que se asoma en el horizonte y en el mercado empiezan a dejarse ver las frutas y verduras más coloridas, aunque durante un tiempo conviven con los últimos productos del invierno.

Como siempre, lo mejor es tener a mano el calendario con los productos de temporada -de los tomates de invierno tenemos que hablar, que nos han contado cosas muy interesantes desde Almería-, pero para quienes anden despistados y busquen lo que hay que comer y cocinar esta primavera, ahí van unas cuantas ideas.

Salteado de alubias y trigueros

Los espárragos verdes merecen una oportunidad. Hasta finales de mayo -incluso un poco más- están en temporada, y su precio debería ser moderado, así que es el momento perfecto para colarlos en muchas recetas. Hace nada os proponíamos un sencillo hojaldre con trigueros, y ahora es el turno de este salteado con alubias. Fácil de preparar, sanísimo -legumbres y verdura- y, sobre todo, muy rico.

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Los secretos de la torrija perfecta

Siendo optimistas, se podría decir que en cada pueblo de España hay una receta diferente de torrijas. Por supuesto, cada una de ellas es la auténtica frente a la del vecino, que suele ser siempre una mala imitación. Pero siendo realistas, lo cierto es que en cada casa este dulce típico de Semana Santa se prepara de forma diferente.

Hay muchas variaciones, desde el tipo de pan, el grosor del corte, los ingredientes que se usan para emborrachar el pan duro, la fritura… Al final, lo que era la típica receta para aprovechar el pan viejo de casa ha ido adquiriendo notables niveles de sofisticación.

Así que dispuestos a seguir con la tradición anual de hablar de torrijas y recetas por estas fechas, esta vez hemos recurrido a los consejos de uno de los grandes maestros pasteleros del país: Oriol Balaguer. Instalado recientemente en La Duquesita de Madrid, las torrijas de esta mítica pastelería figuran siempre en las listas de las mejores del país, así que nadie mejor que él para darnos algún consejos sobre como preparar las torrijas perfectas.

¿Cómo tiene que ser una buena torrija? En realidad -nos explica- sería absurdo hablar de un único tipo de buena torrija, porque depende mucho de los gustos y estilos de cada zona.  “Para mi tiene que ser gruesa para apreciar su textura, muy jugosa, pero sin que suelte líquido al comer”.

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Trucos para conseguir la nata montada perfecta

Hay muchas formas de preparar y comer las fresas. Solas, en recetas dulces o saladas, como parte de un pastel… Pero, sin duda, una de las primeras cosas en las que pensamos al oir hablar de esta fruta es la nata montada. Fresas con nata, un clásico de esos que siempre funcionan.

Así que ahora que las fresas están en temporada y que posiblemente más de un día haya en casa antojo de acompañarlas con nata, vamos a repasar algunos trucos para que montarla no sea una especie de misterio o ejercicio de fe.

Claro, también podemos comprarla ya montada, pero comparar esas de chorro -incluso la mejor de ella- con la que podemos preparar en casa es ridículo. Así que, saquemos nuestra varillas de batir y al lío.

Nata con mucha grasa

La diferencia entre los dos tipos de nata líquida (cocinar y montar) que encontramos en las tiendas es el porcentaje de grasa de cada una de ellas. Además de elegir la segunda -sorpresa, la mejor nata para montar es la que aparece identificada así- es importante fijarse en la cantidad de materia grasa.

Lo ideal sería alrededor del 40%, pero no es fácil encontrar de este tipo en supermercados, así que podemos conformarnos con alguna que tenga más del 35%. Los de Central Lechera Asturiana han sido muy ágiles, y su nata de montar se presenta con un 35,1 % que la ha convertido en la que todo cocinillas recomienda.

Todo muy frío

Otro truco bastante conocido pero que hay que tener presente para conseguir una nata montada perfecta: necesitamos frío. No sólo la nata tiene que estar muy fría (de la nevera del día anterior o incluso 15 minutos en el congelador antes de montarla) sino también los utensilios que vamos a usar.

Fotos de Emma García para La Gulateca

El bol (mejor metálico, que aguanta bien el frío) también debería estar en el congelador un rato antes de empezar, y exactamente lo mismo con las varillas de batir. Sobre todo si estamos en verano y hace calor en nuestra cocina. Así, además, nos ahorramos lo de colocar un bol con hielos debajo mientras batimos.

En realidad nada de esto es ningún secreto e incluso en la citada nata líquida aparecen destacadas estas recomendaciones.

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Receta: buñuelos veganos

Todavía queda un poco, pero a nada que nos descuidemos la Semana Santa ya está ahí. Para animar la espera, nada como ir practicando con las recetas típicas de la época, como estos buñuelos que hemos versionado con ingredientes veganos.

Este dulce está basado en la pasta choux, la que se usa para elaborar profiteroles. En el caso de los buñuelos, en lugar de hornearlos, se fríen. Se trata de una de esas recetas de aprovechamiento que tanto nos gustan y que desde siempre han consistido en recurrir a lo que hay por casa para cocinar algo diferente con lo que celebrar una fiesta.

Esta interpretación vegana de los buñuelos es verdad que no es tan ligera como los tradicionales, pero os aseguramos que están deliciosos con su rebozado de canela y panela. De hecho, están tan buenos que no hace falta ni rebozarlos.

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Cómo preparar encurtidos caseros

Verduras, agua, vinagre, sal, especias y unos botes. Así de sencillo y fascinante es el mundo de los encurtidos que, aunque nos lleve a pensar siempre en cebolletas y pepinillos, en realidad puede ser mucho más amplio. De hecho, casi cualquier hortaliza o verdura es candidata a convertirse en un estupendo bote de encurtidos que lucirá en nuestra despensa.

¿Cómo prepararlo? Hay casi tantas recetas como casas, así que lejos de pretender ser esta la fórmula definitiva, es sólo una de ellas. De hecho, por aquello de ser un poco originales, hemos optado por una mezcla variada de verduras y hortalizas, de modo que cada bote tiene un poco de todo: coliflor, zanahoria, chirivía, zanahoria…

La clave está en usar productos que estén muy frescos (nada de aprovechar esas zanahorias que se están quedando pochas) y buscar el punto para adaptar el resultado a nuestro gusto, es decir, si preferimos que el sabor a vinagre sea más o menos intenso, si optamos por especias más frescas o queremos darle un toque mediterráneo o árabe -como nosotros, con comino-, o si nos gusta que estén más crujientes o blandas.

Seguro que muchos tenéis también vuestra propia fórmula y trucos para hacer encurtidos -contádnoslo en los comentarios- pero ésta es nuestra versión.

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Receta: hojaldre de espárragos trigueros, champiñones y queso

Ya huele a primavera, se oye comentar por las calles. Y eso, entre muchas otras cosas, significa que la temporada de espárragos trigueros ya está aquí. ¿Cómo saber cuándo un producto está en temporada ahora que hay de casi todo durante todo el año? Los precios son una buena pista para saber cuándo el producto está en temporada o cuándo tiene que venir de la otra punta del planeta.

Así que, en cuanto hemos visto los espárragos a precios decentes, nos hemos lanzado a por ellos. Uno de esos productos que no acaba de convencer a muchos, pero que cocinados con cierta gracia resultan estupendos. Hay miles de recetas en las que juegan un gran papel, y casi todas tienen algo en común: nada de cocerlos y dejarlos blandurrios. Los espárragos verdes pasados por la plancha y bien crujientes es como mejor están.

Y si encima sirven para coronar un hojaldre relleno de champiñones y queso como el que os proponemos hoy, pues mucho mejor.

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6 ingredientes para tener siempre a mano y dar un toque exótico a tus recetas

¿Qué no falta nunca en vuestra despensa o nevera? En la nuestra, legumbres, conservas, frutas y verduras de temporada, arroces varios, pasta… Y, por supuesto, una larga lista de especias para condimentar y animar cualquier plato. Y es que muchos cocineros aseguran que, además de la calidad de los productos, es precisamente en los condimentos o en el punto exótico de alguno de los ingredientes donde radica la diferencia entre una receta más y un plato realmente sabroso.

Por eso hemos elegido media docena de ingredientes que siempre solemos tener a mano en nuestra cocina y que aportan ese punto original que muchas recetas necesitan. Es verdad que algunos no son de los que encuentras en el supermercado cada día, pero cada vez son más fáciles de ver en las estanterías de tiendas de productos orientales.

1. Kimchi

Hace ya tiempo que esta col fermentada de nombre tan exótico se ha ido ganando un hueco en nuestra despensa. Su sabor intenso y picante es perfecto para sopas de esas que quitan el frío o para darle un toque diferente -bien cortado- a una ensalada, por ejemplo. Es uno de los ingredientes más populares de la cocina coreana, donde se sirve también como aperitivo en el centro de la mesa. Si tienes suerte y encuentras alguna tienda donde lo hagan allí mismo, la diferencia con el de lata suele ser considerable.

2. Aceite de sésamo

Aunque de entrada asusta a muchos por el tamaño pequeño de los botes en los que suele comercializarse -que rondan los 5 o 6 euros-, hay que tener en cuenta que el aceite de sésamo tiene un sabor tan intenso que con unas pocas gotas será suficiente para la mayoría de recetas. Es el ingrediente perfecto para aportar un toque diferente a unas verduras salteadas o un wok con arroz o pasta. En frío, un par de gotas en una vinagreta, o para macerar un carpaccio o un atún para un tataki harán que el resultado mejore mucho.

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¿Se debe lavar la pasta después de cocerla?

Por mucho que por aquí nos ofendamos con los atentados contra la paella o la tortilla de patatas, lo de maltratar productos y recetas de otros países también se nos da bastante bien. Empezando por la pasta, uno de los ingredientes que no falta en ninguna despensa y cocina pero que, a la hora de la verdad, fuera de Italia no siempre es tratado como merece.

Empezando por una de esas dudas recurrentes a la hora de cocinarla: ¿hay que pasarla por agua una vez cocida? La típica pregunta que a muchos les parecerá absurda, pero para la que un montón de cocinillas seguro que buscan respuesta cuando toca preparar unos espaguetis o macarrones.

Así que para resolver de una vez por todas esta cuestión hemos pedido ayuda a Nicoletta Acerbi, que desde Due Spaghi en Barcelona reivindica -y con mucho éxito- la cocina italiana y slow food. Nunca hay que poner la pasta cocida bajo el agua fría  porque pierde porosidad y, por consecuencia, textura. Se queda lisa y demasiado blanda. Así que es un grave error”, nos explica.

¿Y cómo hacemos para que, una vez cocida, no se pegue y quede suelta? Roberto Colella -chef de Meneghinas, otro de los restaurantes italianos más recomendables de Barcelona-  también se opone a eso de ponerla bajo el grifo, y aporta una recomendación muy sencilla: un chorrito de aceite una vez cocida.

Removerla en la cazuela mientras se cuece -añade Nicoletta- es también una buena idea si queremos que quede suelta, aunque no hay que olvidar que lo mejor es cocer la pasta al momento (nada de dejarla lista para luego) y añadirle la salsa nada más  cocerla.

“Hay que condimentar la pasta enseguida y no dejar que se enfríe. Así que se debería preparar la salsa mientras que la pasta se cocina, de manera que todo esté caliente a la hora de servir”, recomienda.

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Receta: mousse fácil de fresas

Hace ya tiempo que se ven en el mercado, pero es ahora cuando las fresas empiezan a moderar su precio y comienza de verdad la temporada. Y para estrenarla, nada mejor que una de esas recetas sencillas y vistosas que tanto nos gustan por aquí: una mousse de fresas.

Formas de hacer una mousse hay muchas, pero hemos optado por una versión que no requiere ninguna mañana especial. Vaya, una receta que sale bien sí o sí. Con láminas de gelatina también es muy sencillo, pero ya es un ingrediente que igual a muchos les parece más exótico de la cuenta si tienen que ir a buscarlo expresamente.

Es verdad que ésta que os proponemos no es la versión más ligera del mundo -lleva nata y merengue- pero, como siempre, con no comernos medio kilo, solucionado.

Necesitaremos sólo unas fresas ricas, unas varillas para montar la nata y el merengue -y una batidora o buenos brazos, claro- y 10 minutos. Y unos tarros bonitos para presentar nuestras mousse, claro.

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Receta: natillas (veganas) de chocolate

Los postres veganos son muy sencillos de hacer. Además están muy ricos y, por supuesto, son aptos para todos los públicos. Más motivos para animarse a probar, seamos o no veganos: son una buena excusa para descubrir nuevos ingredientes, como por ejemplo la harina de algarrobas.

Si a todo esto le añadimos que resultan muy ligeros, ya tenemos argumentos de sobra para preparar estas deliciosas natillas de chocolate que, para inaugurar la temporada de fresas, vamos a decorar con una y un poco más de chocolate. Si preferimos servirlas en forma de flan, es tan sencillo como dejar enfriar la mezcla en moldes en lugar de batirla antes de servir.

En cualquiera de los dos formatos seguro que os encantan.

 

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