BLOGS
La Gulateca

Recetas, libros, gadgets, vinos, restaurantes... Un blog de gastronomía sin humos

Archivo de Junio, 2016

Lloros, polémicas, flirteos, machismo… Lo mejor y lo peor de MasterChef 4

MasterChef-4-final

La cuarta edición de MasterChef ya tiene su flamante ganadora. A estas alturas es fácil ir de listos, pero en realidad estaba cantado que Virginia acabaría imponiéndose porque representa el prototipo perfecto del ganador de MasterChef: sufrida, con dotes de cocina popular que hay que refinar, facilidad de lágrima…

Menos suerte ha tenido nuestro favorito de la final, José Luis, que se quedó cerca pero no llegó a la última eliminatoria. No sólo nos encantaba su acento de Muchachada Nui, la capacidad de trabajo o la alegría que le ponía al asunto, sino que nos ganó su falta de cursilería. Una auténtica rareza en la televisión en general y en MasterChef en particular.

Pensándolo un poco, posiblemente se convirtió en nuestro concursante predilecto el día de la visita familiar -qué novedad, ¿eh?-, cuando frente al ambiente lacrimógeno de participantes y jurados que invitaba a pensar que hacía un par de décadas que vivían alejados de los suyos, el de Albacete mantuvo la compostura.

No habrá ganado, vale, pero su entrañable capacidad para liarse a la hora de hablar ha sido una de las mejoras cosas de este MasterChef 4 que, por otro lado, también podría resumirse con el recurrente “más de lo mismo”.

No ha habido León come gamba. O tal vez sí, al menos eso es lo que nos contaba Jordi Cruz al preguntarle por el tema, señalando aquella Bomba de sangre de Aniuska que le costó la eliminación en el primer programa. Hay quienes no han dudado en definir ese plato -¿plato?- como el peor de la historia de MasterChef, pero está claro que no tuvo ni de cerca el tirón mediático del León de la anterior edición.

Lee el resto de la entrada »

¿Cómo conseguir que los niños coman de todo? Con platos como estos

samanthalee_lagulateca_11

Samantha Lee es una food artist de Malasia que se gana la vida creando obras de arte efímeras sobre un plato. Además, Samantha es mamá de dos niñas, y a ellas le debe el éxito de su obra.

Todo comenzó allá por 2008. Estando embarazada de su segunda hija, decidió que la mejor manera de ayudar a la mayor a comer de forma independiente y saludable era convirtiendo los alimentos en algo divertido. De ese modo empezó a crear coloridos platos que, con el tiempo, empezó a publicar en Instagram para deleite ya no solo de sus hijas, sino de miles y miles de seguidores por todo el mundo.

samanthalee_lagulateca_06

samanthalee_lagulateca_07

Lee el resto de la entrada »

La curiosa historia de ‘Inca Kola’, el refresco peruano que venció a Coca Cola

P1000622

“No conozco a nadie que no sea del Perú al que le guste la Inca Kola“, nos advierte Nicky Ramos, chef del restaurante The Market Perú en Barcelona, antes de que la probemos. Efectivamente, ni su sabor -extremadamente dulce, a chicle de sabor indefinido- ni ese característico color amarillo convencen mucho fuera de las fronteras peruanas. Y nosotros tampoco somos una excepción.

Pocas semanas después, ya en Lima, pudimos comprobar rodeados de más prensa extranjera que aquella ecuación se cumplía en todos los casos. Es el refresco más bebido y amado de Perú pero cuesta mucho encontrar a un foráneo que no tuerza el morro cuando la prueba por primera vez. O que quiera repetir.

Pero ni su color ni su sabor son el dato más curioso de la que puede ser perfectamente definida, con permiso del pisco y la chicha, como la bebida nacional. Y es que su popularidad es tal que Inca Kola puede presumir de ser una de las pocas bebidas que fue capaz de vencer a la omnipresente Coca Cola y mantenerse como el refresco más vendido frente al gigante del norte.

Es un caso único en el mundo que se estudia en las escuelas de negocio. Sobre todo desde que, tras perder la batalla durante décadas, Coca Cola optara por sacar la billetera y comprar el 49% de las acciones de Inca KolaCorporación Lindley, la compañía que en 1935 lanzó al mercado esta gaseosa. Un acuerdo muy singular por el que Lindley obtenía el derecho para embotellar y distribuir las bebidas de Coca Cola en Perú, y a cambio la multinacional se ocupaba de internacionalizar la Inca Kola y venderla en el resto del mundo.

Lee el resto de la entrada »

Receta: tartar vegetariano de tomate y sandía

Tartar-tomate-sandia-10

El verano ya está aquí. Y aunque es verdad que los calores estivales a muchos les quitan las ganas de cocinar, lo que está claro es que el hambre de cosas ricas no se pasa. ¿La solución? Recetas especialmente sencillas y platos con un punto refrescante y veraniego.

La receta de hoy cumple a la perfección estas dos condiciones. No hace falta ni encender el fuego, y la mezcla de sandía y tomate es un éxito asegurado. Cortado y servido a modo de tartar -pero en versión vegetariana- y acompañado de una salsa de aguacate y una crema de chile y albahaca, este plato es verano puro.

Tartar-tomate-sandia-12

Lee el resto de la entrada »

‘Bomba paella’ y otras razones para un Brexit gastronómico

Cgj1tSpWIAEh2Rv

Hacer chistes sobre la gastronomía inglesa es demasiado fácil. Escandalizarse por los atentados gastronómicos que por allí se hacen a partir de platos españoles también. Tan sólo hace falta darse un paseo por el concurrido Borough Market de Londres y descubrir como uno de los atractivos de este mercado es la denominada Bomba Paella. Así, tal cual suena.

No hace falta ni preguntar a los defensores de la pureza de la auténtica paella para saber que esta versión con chorizo no cumple los estándares valencianos. “Es que si no tiene chorizo no les gusta”, nos comentaba hace ya años una chica española que estaba por allí sirviendo raciones al ver nuestra cara de espanto. La paella -o arroz con cosas, para que nadie se ofrenda- estaba bastante comestible, por cierto.

CgvmGBFWMAA5_XuBromear es fácil. Pero que levante la mano al que no le hayan colado alguna vez un ceviche que no cumple con unos mínimos, unos tacos que harían llorar a cualquier mexicano o un arroz tres delicias que jamás ha existido en China. Las versiones locales de platos extranjeros siempre son un tema delicado, así que tampoco es cuestión de aprovechar el tema del Brexit para, henchidos de orgullo gastronómico patrio, darle caña a la Pérfida Albión y todo aquello. Vaya, que si se trata de maldecir a Margaret Thatcher y compañía, hay motivos muchos mejores.

Porque más allá de los chistes, los posibles discursos encendidos sobre Gibraltar, o los tópicos sobre lo mal que cocina esta gente -“que se vayan, mejor”, es el ‘comentario cuñado’ perfecto para acompañar esta afirmación-, está claro que las consecuencias económicas de la salida de Reino Unido de la Unión Europea estarán ahora mismo quitando el sueño a más de una compañía. También dentro del sector gastronómico, claro.

Lee el resto de la entrada »

‘Quinetum’, el nuevo ingrediente para los cócteles

Quinetum

Desde hace unos años el mundo de la coctelería -o mixología- está en ebullición. Mientras la mayoría seguimos mirando con curiosidad esos Gin tonic en los que cada vez caben más cosas y que nunca pasan de moda, ahí fuera surgen nuevas recetas, propuestas arriesgadas e incluso nuevos ingredientes que se presentan como el complemento perfecto para el cóctel de turno.

Es el caso de Quinetum, un cordial de quinina destinado al mundo de la coctelería que la firma de ginebra Hendrick’s ha relanzado en España . ¿Pero qué es un cordial? Por resumir -y que nos perdonen los bartenders de la sala por la simplificación- es una preparación normalmente azucarada (o dulce, al menos), con sabor a frutas en la mayoría de casos, que se utiliza diluida y que puede o no tener alcohol.

La definición es tan imprecisa como la variedad de bebidas que podrían acogerse a este termino. Por ejemplo este Quinetum -que debe su nombre a Thomas Whiffen, gran investigador de la quinina en el siglo XIX y que uso el término por primera vez para definir los “Alcaloides puros de corteza roja de la India”– se trata de una preparación a base de quinina con extractos naturales y destilados (lavanda, naranja, ajenjo, cardo…), sirope de azúcar, glicerol  y ácido cítrico.

Lee el resto de la entrada »

Un plato de 392 kilos de jamón cortados a mano para batir el récord Guinness

Jamon-record-Toledo-01
Aunque lo de jugar a los récord Guiness con comida no siempre es una buena idea –en Vitoria lo saben bien con aquella polémica tortilla de patata-, lo cierto es que cuesta resistirse a la idea de imaginar 112 jamones cortados a mano de forma simultánea por 76 expertos en esta compleja tarea. Eso es precisamente lo que ocurrió hace unos días en Toledo, donde se batió el récord del mundo en esta modalidad, al conseguir confeccionar un plato de jamón cortado de nada menos que 140 metros cuadrados.

La firma de jamones Tello fue la que apadrinó este récord en el que se consiguieron nada menos que 392 kilos de lonchas de jamón cortadas a mano para confeccionar este gigantesco plato en la Plaza del Ayuntamiento de Toledo, Capital Española de la Gastronomía 2016.

Jamon-record-Toledo-03

Jamon-record-Toledo-05

A la espera de que  Guinness Word Record certifique las cifras registradas ante notario y de por bueno el récord, el acto también tenía su lado solidario. Y es que todo el jamón cortado se vendió después entre el público asistente -a 1 euro la tapa, nos cuentan-, y el dinero recaudado irá destinado a las organizaciones humanitarias Banco de Alimentos, Cáritas y Mediterranean Challenge.

Lee el resto de la entrada »

¿Cuál es la diferencia entre aceite de oliva, oliva virgen y virgen extra?

AOVE-02

Es una de las estrellas de la llamada dieta mediterránea e ingrediente básico de la gastronomía española: el aceite de oliva. Un producto de cuyas propiedades saludables se ha hablado mucho en los últimos años, y que junto al jamón y el vino forma posiblemente el trío más famoso y reconocido de la cocina española en el extranjero.

Aunque nos referimos casi siempre a aceite de oliva de forma genérica, en realidad es muy importante distinguir entre éste y el aceite de oliva virgen y virgen extra (AOVE). A simple vista podrían parecer simples variedades de un mismo producto y, de hecho, muchos fabricantes se encargan de alimentar esta especie de confusión, cuando en realidad poco o nada tiene que ver el aceite de oliva virgen con el aceite de oliva a secas.

Según explica Pilar Pardell -técnica de la Denominación de Origen Protegida Les Garriguesel aceite de oliva virgen se podría definir como el zumo de las aceitunas, obtenido directamente de este fruto y sólo mediante procedimientos mecánicos.

Por resumir el proceso, a partir de la pasta creada y tras batirla unas horas a una temperatura de unos 25 grados, se separa la parte sólida de la parte grasa líquida. Llegados a este punto, el aceite suele ser filtrado para mejorar su aspecto y sobre todo para que mantenga sus propiedades durante más tiempo.

El resultado pasa diversos análisis físico-químicos y un panel de cata organoléptico en el que se buscan sus posibles defectos. Si la acidez es menor de 0,8 grados y no hay defectos, estamos ante un aceite de oliva virgen extra (AOVE), mientras que si se detectan defectos de intensidad leve y la acidez va de 0,8 a 2 grados se clasifica como aceite de oliva virgen. Ambos productos pueden ser comercializados directamente.

Por su parte, todo aquel que no cumple con los estándares, es denominado aceite de oliva virgen lampante -antiguamente se usaba para alimentar las lámparas de aceite- y no puede consumirse. Es aquí donde llega la parte más interesante y muchas veces menos conocida sobre el aceite de oliva.

Estos aceites no aptos se refinan con procesos químicos o de temperatura para eliminar todos los defectos, pero también olor y sabor, dando como resultado una grasa vegetal neutra. A partir de ella se añade un porcentaje de aceite de oliva virgen (entre el 15 y el 20%) para conseguir darle algo de color y sabor. “Es un aceite muy inferior a los de la categoría virgen y virgen extra, porque su contenido es mayoritariamente aceite de oliva refinado” apuntan los productores de Les Garrigues.

Lee el resto de la entrada »

Se buscan ‘Restaurantes contra el Hambre’

Restaurantes-contra-hambre

Un año más, la organización Acción Contra el Hambre pone en marcha su campaña Restaurantes contra el Hambre para recaudar fondos con los que luchar contra la desnutrición infantil. Una llamada a la solidaridad que tras el éxito de anteriores ediciones vuelve a la carga con la misma propuesta, tan sencilla como eficaz: restaurantes y bares de todo el país pueden participar eligiendo uno o varios platos de su carta como solidarios, y destinando una pequeña parte de su precio a este fin durante los dos meses que dura la campaña.

El chef Joan Roca vuelve a ser el padrino de esta sexta edición de Restaurantes contra el Hambre, con el respaldo de reconocidos cocineros como Quique Dacosta, Paco Morales o Koldo Rodero, entre muchos otros. Con el lema Aquí se sirven los platos que más alimentan, la iniciativa cuenta también con el apoyo de Makro, Cafés Candelas y la Federación Española de Hostelería.

Aunque la campaña no se inicia hasta el próximo mes de septiembre, desde Acción Contra el Hambre hacen un llamamiento al sector hostelero para que se sume a esta gran iniciativa, que desde 2010 ha conseguido recaudar 662.000 euros destinados a luchar contra la desnutrición infantil. Y si, dicho así, las cifras suenan muy frías, nada como traducirlas: con 40 euros es posible pagar el tratamiento para salvar la vida de un niño con desnutrición aguda severa.

Lee el resto de la entrada »

Receta exprés: (falsa) lasaña de pencas y pollo

Lasana-acelgas-06

Hay platos a los que casi hay que dedicar más tiempo para inventarles un nombre que para prepararlos. Y el de hoy es el ejemplo perfecto. ¿Lasaña? Sin pasta ni bechamel por medio, complicado. ¿Parmigiana por aquello del tomate y el queso? La idea va por ahí, pero no es parmesano…

El caso es que, mientras se nos ocurre el nombre, ya podemos tener lista esta (falsa) lasaña a base de pencas de acelga, un producto no demasiado popular o que siempre se relaciona con alguna preparación frita o rebozada, pero que aquí puede funcionar muy bien como capas de esta original lasaña. Además, ya cocidas y en conserva, hacen que la receta sea incluso más sencilla.

Pollo, una salsa de tomate rica, bien de queso, un poco de horno, y en un momento tenemos un platazo con el que incluso el menos cocinillas de la casa se puede atrever.

Lee el resto de la entrada »