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Goldman Sachs is not an after shave Goldman Sachs is not an after shave

Tampoco Breton Woods es una marca de Whisky. Porque el periodismo internacional no es solo cosa de hombres, ocho mujeres ofrecen un punto de vista diferente sobre lo que pasa en el mundo.

Entradas etiquetadas como ‘Parlamento Europeo’

La polémica por el autobús transfóbico de Hazte Oír llega a la Eurocámara

Autobús transfóbico de Hazte Oír / EFE

Autobús transfóbico de Hazte Oír / EFE

¿Pensaban que el tema del autobús de HazteOír ya era agua pasada? Pues no, señoras y señores, ha llegado hasta el Parlamento Europeo. Lorenzo Fontana, eurodiputado de la Liga Norte, el partido de extrema derecha italiano, invitó al presidente de la organización ultracatólica, Ignacio Arsuaga, a participar en una rueda de prensa el pasado martes. Y la rueda se celebró.

La eurodiputada de Izquierda Unida, Marina Albiol, lo denunció al Presidente de la Eurocámara, Antonio Tajani, con un email en el que le pedía que se posicionara y dijera “si pensaba tomar algún tipo de medida para erradicar los discursos de odio”. En principio no cabe esperar respuesta si se tiene en cuenta que Tajani fue uno de los fundadores de Forza Italia, el primer partido de Silvio Berlusconi.
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El opaco final del proceso legislativo en la UE: en secreto y a puerta cerrada

Parlamento Europeo/Flickr

El camino para aprobar nuevas leyes europeas es largo y complejo de seguir, pero lo que se aprueba en Bruselas es de extrema importancia ya que afecta directamente a todos los ciudadanos de la UE (más de 500 millones de habitantes). El proceso desde que la Comisión Europea inicia una propuesta legislativa, hasta que se aprueba es más o menos transparente hasta que llega al tramo final. La última palabra se tiene en reuniones a puerta cerrada, sin nombres, sin fechas ni documentos públicos. Les presentamos los desconocidos trilogos.

Tras el trabajo inicial de la Comisión, la propuesta se envía al Parlamento Europeo, donde se debate el contenido de la ley en los pertinentes comités y sesiones plenarias. En esta fase se aprueban o rechazan las enmiendas sugeridas por los diferentes grupos políticos y se llega a un consenso final. Durante el proceso de negociación, los lobbies, tanto grupos de presión representando los intereses del sector privado como ONG’s y organizaciones de la sociedad civil intentan influir en el debate e incluir sus propuestas. Cabe decirse que el poder de los lobbies corporativos es mucho mayor, a nivel económico y de personal.

“Donde la democracia va a morir”

Así de contundente lo afirmaba el periodista Harry Cooper en Politico. Cuando la propuesta de ley sale del Parlamento Europeo, entra en el agujero negro de los trilogos. Estas reuniones son negociaciones tripartitas entre miembros de la Comisión, el Parlamento y el Consejo de la UE. Se celebran a puerta cerrada, sin saber quién asiste y sin rastro de documentos públicos que expliquen lo que se ha discutido o decidido. Para que se hagan una idea, en estos encuentros, modificaciones aprobadas en el Parlamento, el poder legislativo de la UE, pueden eliminarse de nuevo sin levantar mucha polémica. Para más inri, los tratados de la UE no incluyen mención directa a los trilogos. En términos legales, no existen.
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Tajani, ¿el hombre que necesita Europa?

Antonio Tajani se presentaba como candidato del Partido Popular Europeo. / ©European Union -Parlamento Europeo (EP)

El Parlamento Europeo, esa cámara desconocida para tantos ciudadanos, tiende desde este martes un nuevo presidente: el italiano Antonio Tajani. Durante la campaña para la elección de esta figura, el que era el candidato del Partido Popular Europeo (PPE) ha afirmado en más de una ocasión que lo que necesita el parlamento no es un presidente fuerte sino una cámara fuerte.

En cierto modo la frase le ha servido para vender su perfil bajo y discreto, neutral si se quiere ver así, frente un Martin Schulz -el hasta ahora presidente socialdemócrata al frente de la institución- fuerte, mediático pero demasiado incisivo para algunos en según qué temáticas.

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Después del caso Barroso, la Eurocámara pide un código de conducta más duro para los comisarios europeos

Pierre Moscovici / EFE Olivier Hoslet

Pierre Moscovici / EFE Olivier Hoslet

Seguramente muy pocos conocen el nombre de todos los comisarios de la Unión Europea, incluso qué hacen exactamente en Bruselas. Pero a cualquiera le suena el caso del expresidente de la Comisión, el portugués Durao Barroso, al que Goldman Sachs fichó el pasado verano como director no ejecutivo. Le llovieron críticas hasta del presidente francés, François Hollande, que dijo que su decisión era “moralmente inaceptable”. Lo que hasta hace unos días era “sólo” un caso de ética profesional, se ha convertido también en uno de posible ilegalidad, ya que el diario portugués Público reveló hace dos semanas que Barroso estuvo “conversando” con la entidad desde 2013, cuando todavía estaba al frente de la Comisión Europea. Lee el resto de la entrada »

La Eurocámara pide salarios justos

Silueta de un minero trabajando / Parlamento Europeo

Silueta de un minero trabajando / Parlamento Europeo

Ser miembro de la zona euro tiene muchas ventajas y una desventaja clara: el escaso control sobre la moneda. Mientras otras economías del mundo la devalúan para ganar en competitividad, los Estados que comparten el euro tienen mucho más complicado poner en marcha esa política, más aún cuando están sometidos a un régimen de austeridad impuesto por sus colegas, con la inestimable colaboración del Fondo Monetario Internacional (FMI). La medida entonces para ganar en competitividad es la devaluación interna. Es decir, empeorar las condiciones de los trabajadores. Bajarnos el sueldo, vaya. Sí, ese es el milagro de que nuestras exportaciones sigan vivas y creciendo. El Parlamento Europeo, que parece haberse dado cuenta recientemente de lo que se ha dado en llamar “dumping social”, pide que los trabajadores disfruten del mismo nivel de protección social dentro de la Unión Europea (UE). Lee el resto de la entrada »

Brexit: cómo reacciona la Unión Europea a la salida de Reino Unido

Juncker y Farage se saludan en el hemiciclo / Parlamento Europeo

Juncker y Farage se saludan en el hemiciclo / Parlamento Europeo

Los británicos han votado y, con sus más y sus menos, han decidido abandonar el club de la Unión Europea. La campaña, en la que que según The Guardian ha vencido el racismo, ha abierto una caja de Pandora que ni los grandes expertos en la UE saben qué contiene; que un miembro de los Veintiocho decida abandonar no estaba previsto y los engranajes y lazos que se han establecido durante estos más de 40 años de relación son casi imposibles de desligar. Así, se suceden las declaraciones de los líderes de una UE herida que se debate entre romper del todo las relaciones con su ex pareja y tratarla como a cualquier desconocido en la calle o quienes apuestan por mantener un vínculo especial, en lo comercial sobre todo. De momento, gana el rencor.

La primera reacción ha sido la del presidente de la Comisión Europea -el poder ejecutivo-, Jean Claude Juncker, que el martes le espetaba al líder del UKIP, Nigel Farage, un “¿por qué están todavía aquí?” en el pleno extraordinario sobre el brexit del Parlamento Europeo en Bruselas que despertó el aplauso del resto de europarlamentarios. No hay que olvidar que el miembro más eurófobo forma parte de la institución desde 1999 cobrando entre 5.000 y 10.000€ al mes. La Eurocámara aprobaba una resolución que emplaza a la UE a una reforma profunda de los tratados con una clara hoja de ruta y solicita al Reino Unido que invoque el artículo 50 “con el fin de evitar una inseguridad perjudicial para todos y proteger la integridad de la UE”. El adalid del leave contestaba que el brexit es consecuencia “de las políticas europeas” y aunque Juncker se dirigía al Parlamento en un tono amable, sus comentarios dejaban entrever la tensión: “el brexit nos ha cortado algunas alas pero eso no nos impedirá seguir volando”. Lee el resto de la entrada »

El Parlamento Europeo tardará un año en investigar los papeles de Panamá

Pleno del Parlamento Europeo / EFE

Pleno del Parlamento Europeo / EFE

Ayer la Eurocámara dio el primer paso para crear una comisión de investigación sobre los papeles de Panamá. Los líderes de los 6 grupos parlamentarios “no nacionalistas”, es decir, los populares europeos, los socialistas, los conservadores y reformistas, los liberales, la izquierda y los verdes, han aprobado en la Conferencia de Presidentes de la Eurocámara, de la que forma también parte su presidente Martin Schulz, un plan para crear un comité que investigue con 65 eurodiputados. Todavía no es definitivo, porque tendrá que pasar por el voto del pleno el próximo miércoles 8 de junio en Estrasburgo. Lee el resto de la entrada »

Adiós a la reforma de la Directiva de Permiso de Maternidad en la UE

Bebé

Pixabay

La Comisión Europea decidió la semana pasada retirar la propuesta sobre la ampliación de los permisos de maternidad y paternidad, bloqueada en el Parlamento y el Consejo desde hace cinco años. La propuesta del Parlamento incluía 18 semanas de baja maternal y un permiso para el padre. Actualmente, la duración de este permiso varía en función de cada Estado miembro.

Reino Unido y Alemania se oponían a la ampliación de esta baja por el alto coste que supondría. Otros países rechazaban la iniciativa argumentando que esta competencia debería recaer en cada Estado miembro. Lo cierto es que hay mucha diversidad, en España y Alemania el permiso es de 16 semanas; en Malta son 14 y en Estonia, las madres tienen 20 y son obligatorias. Entre los países más generosos está Suecia, que permite la baja desde 7 semanas antes del parto hasta que el bebé cumpla año y medio. Lo que hace un total de 80 semanas. Reino Unido garantiza 52 semanas para la baja de maternidad y Bulgaria lo hace durante 45 semanas. La directiva hubiera supuesto una cierta armonización al variadísimo abanico de respuestas que hay en la actualidad. Lee el resto de la entrada »

Europa pretende regular el comercio de minerales de conflicto

Flickr ENOUGH Project

Flickr ENOUGH Project

La semana pasada la Eurocámara aprobó un proyecto de ley para obligar a las empresas europeas a mostrar que los minerales que emplean no proceden de zonas en conflicto. Hasta ahora esta demostración era voluntaria.

Esta medida afecta a minerales como el estaño, tantalio, tungsteno y oro que son esenciales en la fabricación de tecnologías de uso diario como ordenadores portátiles, electrodomésticos, automóviles y teléfonos móviles.

Muchos consideran este proyecto de ley como un hecho histórico. Así lo afirmaba por ejemplo Michael Gibb the Global Witness: “Es un momento histórico. Se ha votado por una ley que debe provocar una diferencia real en las vidas de aquellos que sufren por el comercio de minerales de conflicto” . A este proyecto le seguirá una nueva negociación con el Consejo de la UE y la Comisión Europea. La finalidad es que disminuyan los conflictos relacionados con la relación de estos materiales, situados, sobretodo, en África.

Hasta ahora, la Comisión Europea proponía una “autocertificación” voluntaria de las empresas. El laborista británico, David Martin, afirma que “desde hace cinco años, rigen estas directivas voluntarias y el 80% de las empresas han elegido no informar sobre la manera en que controlan sus filiales de aprovisionamiento”, en declaraciones a AFP.

Gerardo Ríos, coordinador del equipo de empresas de Amnistía Internacional, afirmaba en la Cadena SER que “es un día para estar satisfechos”. Y así es, después de un tímido intento de la Comisión Europea, el Parlamento ha aprobado una enmienda, la 155, que obliga a todas las empresas de la cadena comercial a vincularse a la legislación, identificando de dónde provienen los materiales que comercian. Gracias a la presión de más de 150 organizaciones, políticos y miembros de la sociedad civil —entre ellos, el doctor Denis Mukwege, galardonado con el Premio Sájarov 2014 de la UE a la Libertad de Conciencia, se han conseguido 378 a favor contra 300.

La duda es si la medida se quedará corta; por ahora no es una ley, sólo un mandato. Si finalmente se consigue introducir la ley, las empresas tendrán la obligación de inspeccionar su cadena de suministros para asegurarse de que no reciben minerales procedentes de zonas de conflicto. Estarán obligados de inspeccionar y certificar desde las plantas de fundición y las refinerías, hasta los industriales europeos que compran la materia. Esta nueva regulación afectaría a unas 880.000 empresas de la Unión Europea. “Una vez que exista la legislación, es trabajar para que se aplique” porque las leyes no garantizan que no se cometan delitos, pero si existen permite que se exija y se condene, añadió Ríos.

 

Flickr ENOUGH Project

Flickr ENOUGH Project

Diamantes de sangre

África posee el 30% de los recursos minerales de todo el mundo, la producción minera representa el 24% del PIB continental. La República Democrática del Congo es el escenario preferido, varios grupos rebeldes llevan décadas financiando sus actividades mediante la comercialización de los denominados “minerales de conflicto” en la región de los Grandes Lagos. En total hay 27 conflictos relacionados con estos minerales en este continente.

Como sentencia Mbuyi Kabunda, profesor Relaciones Internacionales y Estudios Africanos de la Universidad Autónoma e investigador y miembro del Instituto Internacional de Derechos Humanos de Estrasburgo, “hay una hipocresía de los países occidentales que se aprovechan de los conflictos para comprar estos diamantes de sangre, como el coltán“. De hecho, su país de origen, la República Democrática del Congo, es el primer productor de coltán, mineral que, según él mismo lamenta, “se ha convertido en la fuente de las desgracias del pueblo congoleño, y mientras allí es su desgracia en otros países es una bendición y hacemos ojos ciegos a que se cometan violaciones de derechos humanos para conseguirlos”.

Según un informe de Amnistía Internacional y Global Witness, el 80% de las empresas no controla el suministro de sus minerales, ni son capaces de revelar si en sus productos hay minerales procedentes de zonas en conflicto o no. Muchas veces, el negocio que generan estos minerales retroalimenta el conflicto a través de la financiación de grupos armados.

Por ello, Kabunda considera que, con la aprobación del proyecto de ley, “se ha dado un paso muy importante en la lucha contra estas prácticas”. “Si de verdad se aplica, se podrá poner fin al drama que vive la zona oriental de la República Democrática del Congo con el coltán”.

Esperemos que ahora que por fin se ha abordado con seriedad el tema, se consiga derrocar este mortífero negocio que financia la violencia y el abuso de los derechos humanos.

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Pasajero, se acabó tu privacidad

Airport/ Flickr: Jonathan Cohen

Airport/ Flickr: Jonathan Cohen

Sucesos como lo ocurrido este fin de semana en Dinamarca y el mes pasado en París han hecho reaccionar a los líderes europeos que han puesto sobre la mesa el tratado de libre de circulación de personas (o espacio Schengen) para cuestionarlo y han aprobado una nueva “medida antiterrorista” : la implantación de un registro europeo de datos de pasajeros aéreos, Passenger Name Record (PNR).

Durante la reciente cumbre europea el espacio Schengen ha sido el foco de una hoja de ruta para reforzar la lucha contra el terrorismo. Los 28 pidieron una reforma del código de fronteras Schengen para instaurar controles sistemáticos a todos los ciudadanos europeos que viajan a terceros países.

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