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Goldman Sachs is not an after shave Goldman Sachs is not an after shave

Tampoco Breton Woods es una marca de Whisky. Porque el periodismo internacional no es solo cosa de hombres, ocho mujeres ofrecen un punto de vista diferente sobre lo que pasa en el mundo.

Archivo de la categoría ‘Africa’

Las mujeres rotas, recordatorios vivientes de fallos en el sistema de salud

Las Naciones Unidas conmemoraron el 23 de mayo el primer Día Internacional para la Erradicación de la Fístula Obstétrica con la pretensión de aumentar la concienciación en torno a este problema y movilizar apoyos por todo el planeta.

En África se produce una fístula obstétrica cada 50 partos provocando enormes problemas físicos y psíquicos en las mujeres.

Se estima que dos millones de mujeres en África Subsahariana, Asia, la región árabe, América Latina y el Caribe viven con esta lesión, y que cada año se producen entre 50.000 y 100.000 casos más.

La fístula obstétrica es una de las lesiones más graves y trágicas que pueden ocurrir durante el parto. Es un orificio entre el canal del parto y la vejiga o recto causado por la prolongación u obstrucción de un parto sin recibir tratamiento. Unas 800 mujeres mueren cada día en África o Asia en el parto. Por cada mujer que muere, una familia cambia, los hijos se ven privados de la atención de la madre y se ponen en riesgo, las comunidades sufren. Estas muertes representan el fracaso de la atención de la salud materna.

En muchos lugares es tal la estigmatización y falta de conocimiento acerca de la fístula, que ni siquiera existe una palabra para denominar la lesión. Entonces, la fístula obstétrica recibe nombres como “el problema de la orina” o “la lesión del parto”, o la “mujer rota” mientras una paciente puede ser calificada como “la que ya no es mujer”, entre otras razones por las dificultades para volver a tener hijos.

Los dos millones o más de mujeres que esperan a la reparación de fístulas construyen una sombría estadística. Sobrevivieron el trauma físico y emocional de parto obstruido para convertirse recordatorios vivientes de fallos en el sistema de salud.

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El Ébola ha vuelto, reaparece en la República Democrática del Congo

A principios de semana pasada, la Organización Mundial de la Salud (OMS) recibía la notificación que tres personas habían muerto en la zona sanitaria de Likati, en el noreste del país, en una zona de bosque ecuatorial en la provincia de Bajo Uele, fronteriza con la República Centroafricana, a causa de enfermedades no diagnosticadas y cuyos afectados habían sufrido hemorragias. Dos días después, el Ministerio de Salud de la República Democrática del Congo (RDC) dio la alarma tras recibir los resultados de cinco análisis: una de las víctimas mortales había dado positivo en el virus del ébola. El domingo se confirmó el segundo caso.

Este nuevo brote de ébola sacude a los congoleños y pone en alerta a las autoridades de salud globales. Tan sólo 15 meses después de que se declarara el fin de la peor epidemia de ébola registrada en África, tres nuevas muertes y dieciséis casos sospechosos de infección nos muestran que la lucha contra esta fiebre hemorrágica aún no está ganada.

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Ahora la guerra está en la Red

Un total de 178 países han resultado afectados hasta ahora con "ransomware"

Un total de 178 países han resultado afectados hasta ahora con “ransomware”

El viernes pasado el mundo se estremeció. No cayó una bomba nuclear, ni hubo un bombardeo masivo, ni tampoco un ataque terrorista con su escalofriante balance de muertos. Lo que se produjo esta vez fue un ciberataque, de cuyas consecuencias no pudieron librarse, entre otros, gigantes empresariales como Telefónica ni el sistema público de salud del Reino Unido, ni 30.000 oficinas del gobierno chino, ni infinidad de compañías japonesas.

Lo que ocurrió fue un secuestro. Un secuestro y encriptación de datos valiosísimos. Ya sea porque eran imprescindibles para el trabajo diario o porque eran estrictamente confidenciales. El código malicioso ransomware se hizo con los ficheros de miles de ordenadores de todo el mundo y exigió un rescate económico -con bitcoins, la moneda electrónica, por si hubiera dudas en torno al alcance del mundo digital en el que nos movemos-. Pero no había garantías de recuperación.

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20 años no son nada, grupos armados en la República Democrática del Congo

La República Democrática del Congo (RDC) es el epicentro de un huracán sin fin por el control del país. Las regiones orientales de la RDC siguen estando a merced de grupos armados y de las fuerzas armadas congoleñas, acusadas reiteradamente de perpetrar graves abusos contra civiles.

Hace tres años, las fuerzas armadas congoleñas celebraron una victoria histórica contra la el grupo rebelde M23, después de una campaña de 20 meses dirigida por el ejército congoleño y respaldada por miles de combatientes de la ONU, la victoria elevó las esperanzas de que el ciclo de violencia en el este del Congo llegaba a su fin. Hoy, sin embargo, ha vuelto la decepción. Al menos setenta grupos armados están activos en el este del Congo y aproximadamente 1,6 millones de personas siguen desplazadas. Los diversos enfoques adoptados por el gobierno congoleño y sus socios extranjeros -incluidos el programa de estabilización, los esfuerzos de desmovilización y la reforma del sector de la seguridad- han producido escasos resultados.

¿Quiénes son estos grupos armados? El Grupo de Investigación del Congo ha elaborado mapas de alrededor de setenta grupos armados y sus áreas de influencia en las fronteras orientales de la RDC, en Kivu Norte y Sur. Estos grupos adoptan diferentes formas, la mayoría son pequeños, no numerando más de 200 soldados, algunos son combatientes estructurados y formados como FDLR y otros son pequeños pandillas de 10 personas que improvisan y cuyos miembros pueden cambiar de una semana a la otra.

Gráfico Grupo de Investigación del Congo

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África, camino a la prosperidad, si la dejan en paz

“Sueño con un África en paz consigo misma” decía Nelson Mandela. Pensar en África es para la mayoría pensar en conflicto, corrupción endémica, nepotismo, pandemias, subdesarrollo, migraciones, hambre… África carga con muchas lacras históricas de su pasado que son aún difíciles de superar: las consecuencias del colonialismo, las deficiencias gubernamentales, la costosa y mala diligencia de los nuevos estados independientes, el analfabetismo, la desconsideración por el medio ambiente…Pero África, con todos sus peros, es un gigante que despierta.

En 2050, más de 1.300 millones de personas poblarán el continente africano, el 35% de la población mundial. En 2100, será el hogar de 4,4 millones de personas – cuatro veces su población actual. La ONU contabiliza 71 ciudades africanas con una población superior a los 750.000 habitantes, muchas de los cuales carecen de infraestructura para apoyar a grandes poblaciones. Estas ciudades están creciendo a un ritmo imparable – esperado para sostener 100 millones más gente en 2025 de lo que lo hicieron en 2010.

Este aumento planteará importantes desafíos. Los gobiernos africanos seguirán enfrentando pobreza, conflictos, enfermedades, acceso al agua potable, a la educación… El continente continúa sufriendo un rápido crecimiento urbano acompañado de una pobreza urbana masiva y muchos otros problemas sociales. La Onu advertió que “las trayectorias de desarrollo seguidas por las naciones africanas desde la post-independencia pueden no ser capaces de cumplir las aspiraciones de un desarrollo humano de base amplia”. La Unión Africana precisa de un desarrollo más dinámico, que reúna a todos los países africanos, que genere confianza y proteja sus intereses en el juego internacional. Lee el resto de la entrada »

Kenia, Ghana y Malawi, países elegidos para testar vacuna contra la malaria

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Un mosquito de la especie ‘Anopheles gambiae’, principal transmisor de la malaria en África, STEPHEN MORRISON/ EFE

Ayer se celebró el Día Mundial del Paludismo, enfermedad potencialmente mortal causada por parásitos que se transmiten al ser humano por la picadura de mosquitos Anopheles.

Cerca de 360.000 niños, de entre 17 meses y 5 años, serán vacunados durante los dos próximos años en Kenia, Ghana y Malawi contra la malaria. Ésta será la primera vez que se pruebe a gran escala la vacuna Mosquirix o RTS,S fabricada por la farmacéutica británica GlaxoSmithKline(GSK) .

Expertos mundiales en sanidad llevan tiempo esperando que los científicos puedan desarrollar una vacuna eficaz contra esta enfermedad, y los investigadores de GSK han trabajado en RTS,S durante 30 años.

Hay que señalar, que esta vacuna ofrecerá protección limitada, por lo que tendrá que combinarse junto a otras medidas preventivas como el uso de mosquiteras impregnadas con insecticida. De hecho, las esperanzas de que Mosquirix fuera la respuesta final contra la malaria sufrieron un revés cuando en 2011 y 2012 las pruebas mostraron que reducía los episodios de la enfermedad en niños de 6-12 semanas en sólo un 27%, y en un 46% en niños entre 5-17 meses.
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Tres años de guerra en Sudán del Sur sin visos de terminar

ejército sudán del sur

Pixabay

El conflicto en Sudán del Sur estalló en diciembre de 2013, cuando el presidente Salva Kiir, de la etnia dinka, denunció un intento de golpe de Estado por parte de su vicepresidente Riek Machar, perteneciente a la etnia nuer.

Al menos 50.000 personas han muerto en la guerra de Sudán del Sur. Además, según ACNUR hay 1.8 millones de desplazados internos y más de 260.000 refugiados en otros países, lo que ha marcado a este joven Estado, que se independizó de Sudán en 2011 tras un referendo, después de una larga lucha armada de liberación.

En Sudán del Sur se ha declarado oficialmente la hambruna en dos condados: Leer y Mayendit. Esto representa que ya existen personas que han empezado a morir de hambre en el país, que se halla en su peor catástrofe de este tipo desde que estalló la violencia hace más de tres años. Además, 5 millones de personas en todo el país, más del 40% de la población, depende de la ayuda alimentaria, y la cifra podría aumentar hasta 5,5 millones en el pico de la estación seca en julio.
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Kasai central, una región cada vez más violenta en un volátil país africano

Michael Sharp y de Zida Catalán desaparecieron el 12 de marzo junto a su intérprete congoleño y tres conductores mientras investigaban abusos de derechos humanos en Katanga, la capital provincial de Kasai-Central, en la República Democrática del Congo (RDC). El grupo fue secuestrado por milicianos del difunto líder Kamuina Nsapu, uno de los grupos armados activos en este volátil país africano. Los dos cadáveres están siendo identificados y la ONU aún no confirma que sean de los expertos desaparecidos.

Ejecuciones en Kasai

Recientemente, Human Rights Watch (HRW) pidió a las autoridades del Congo que investigaran “de forma imparcial” las ejecuciones supuestamente ilegales de milicianos a manos de militares en la región de Kasai, en el centro del país. Hace 3 días, se denunció que una milicia congoleña decapitó a más de 40 agentes de policía en una emboscada.

HRW, hizo la denúncia a través de un comunicado, y tras la difusión de un vídeo que muestra a miembros de las fuerzas armadas congolesas tiroteando a al menos 13 supuestos milicianos armados con palos y hondas. En las imágenes puede verse a los soldados abriendo fuego contra miembros del grupo rebelde Kamuina Nsapu, entre los que se encuentran mujeres y niños, y a quienes estos llaman “animales” además de someterlos a malos tratos. Tras negar la autenticidad del vídeo  y vincularlo a una campaña de desprestigio lanzada por la ONG, el Gobierno de la RDC accedió a abrir una comisión de investigación ante la creciente presión de la comunidad internacional.

“Funcionarios judiciales, ayudados por Naciones Unidas, deberían cooperar para llevar a cabo una investigación completa e imparcial de estos asesinatos y otros supuestos abusos en las provincias de Kasai”, dijo la directora de HRW en África Central, Ida Sawyer.

 

Una región cada vez más violenta

La ola de violencia en esta región del centro de la RDC aumentó después de que las fuerzas de seguridad mataran el pasado agosto al líder de la milicia Kamuina Nsapu, en el área de Tshimbulu.

El caos estalló en la provincia de Kasai Central y se expandió posteriormente a las vecinas Kasai y Kasai Oriental, donde han muerto unas 280 personas.

Desde que esta violencia a gran escala estalló, más de 400 personas han muerto y unas 200.000 han sido desplazadas de sus hogares, según la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos (OHCHR). Desde enero se han descubierto más de dos docenas de fosas comunes en tres áreas de Kasai.

Kasai había permanecido tranquila en los últimos años, esta región representa el principal núcleo del partido opositor Unión para la Democracia y el Progreso Social (UDPS) y donde su último líder, el recientemente fallecido Étienne Tshisekedi, tenía mayor apoyo.

 

La dinámica política

La dinámica política a nivel nacional, con la reiterada negativa del presidente, Joseph Kabila, a ceder el poder, afecta al brote de violencia en la provincia de Kasai. Aunque esta se haya vinculado a lucha por el liderazgo local. Los grupos rebeldes, simpatizantes de la oposición, actúan en contra del Ejército congolés, que respalda el liderazgo de Kabila.

El acuerdo político poco fiable firmado en diciembre gracias a la mediación de la Iglesia Católica ha dejado Kabila al mando de un Gobierno con 67 ministros y viceministros, con figuras de la oposición y la sociedad civil y que pretenden gestionar la transición.

 

Enfermedades ligadas a la pobreza

Marcha de mujeres contra la tuberculosis. / Sonrisas de Bombay

Si hay un buen indicador de desigualdad ese es la tasa de incidencia de la tuberculosis, una enfermedad infecciosa que suele afectar los pulmones y que se transmite via aire de persona a persona. La tuberculosis está estrechamente ligada a la pobreza y a la desigualdad. De hecho, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en 2015 1,8 millones murieron por esta enfermedad pero son seis países los que acaparan el 60% de la mortalidad total.

La lista está encabezada por la India, seguida de Indonesia, China, Nigeria, el Pakistán y Sudáfrica. Por ejemplo, mientras que en España la incidencia media es de doce casos por cada 100.000 habitantes y en 2015 se notificaron 4.191 casos, en la India la incidencia es dieciocho veces mayor. En este país hay 217 casos por cada 100.000 habitantes y sólo en 2015 se registraron casi dos millones de casos.

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