BLOGS
Goldman Sachs is not an after shave Goldman Sachs is not an after shave

Tampoco Breton Woods es una marca de Whisky. Porque el periodismo internacional no es solo cosa de hombres, ocho mujeres ofrecen un punto de vista diferente sobre lo que pasa en el mundo.

Archivo del autor

Por qué quebró Puerto Rico y su complicada relación con EEUU

Puerto Rico se declaró este mes en quiebra con una deuda de más de 72.000 millones de dólares tras años de crisis y recesión económica. Su condición de estado libre asociado tiene a Puerto Rico en un limbo político y económico, ya que no es independiente de los Estados Unidos pero tampoco es reconocido como estado de pleno derecho. Además de ser un mero observador en el Congreso de los EEUU sin derecho a voto, el estado caribeño tampoco puede acogerse al capítulo 9 del Código de Bancarrotas con el cual obtendría protección legal frente a sus acreedores. Al no ser un país soberano, tampoco puede pedir ayuda al FMI.

El cóctel mólotov para una crisis anunciada

Que la deuda puertorriqueña estallara no ha sido por desgracia ninguna sorpresa. El estado está sujeto a las leyes estadounidenses, algunas de las cuales han resultado extremadamente perjudiciales para la economía del país. En primer lugar, las importaciones y exportaciones resultan mucho más caras en Puerto Rico por culpa de la Ley de Marina Mercante de 1920 (la cual exige que el comercio entre puertos estadounidenses se haga a través de barcos con bandera, accionariado y tripulación americana). Los costes para el comercio marítimo terminan doblándose con respecto a otros países caribeños, o entre los mismos estados en EEUU. Asimismo, importaciones cruciales para el desarrollo de la isla como los combustibles fósiles pueden llegar a encarecerse hasta un 30%.

Lee el resto de la entrada »

Primer paso para evitar violaciones a los derechos humanos en subcontratas

Francia aprobó recientemente una ley relativa al deber de vigilancia de las sociedades matrices, la cual obliga a las grandes empresas del país a controlar que se respeten los derechos humanos y el medio ambiente en toda producción interna o subcontratada. Para ello, deberán analizar y abordar los efectos negativos que sus actividades, así como las de sus proveedores y subcontratas, puedan provocar a personas y medio ambiente.

Tras cuatro años de negociación, el texto final perdió algunas de sus propuestas más ambiciosas por el camino. La ley se aplicará solamente a la grandes empresas, las cuales no serán responsables si cumplen con la ley aunque incurran en algún abuso o daño. Es decir, las empresas no tienen que garantizar resultados pero sí demostrar que hacen todo lo posible para evitar cualquier daño.

Con esta nueva ley, se intenta evitar que se repitan desastres como el derrumbamiento del Rana Plaza en Bangladesh, donde se producía ropa para marcas como Benetton, Mango, Primark y el Corte Inglés. Murieron más de 1,100 personas. La mayoría de casos de abuso a los derechos humanos o daño medioambiental están relacionados con acciones de empresas subcontratadas que operan en complejas estructuras corporativas. Esto permite que empresas europeas salgan impunes y eviten tomar responsabilidad por violaciones a los derechos humanos. Lee el resto de la entrada »

Carrera al Eliseo, el culebrón presidencial francés

¿Quién protagonizará un nuevo escándalo? (Agencias)

Empieza la cuenta atrás para que los franceses vayan a votar en la primera vuelta de las elecciones presidenciales el próximo 23 de abril. Tras las elecciones en Austria y Holanda, donde los candidatos xenófobos euroescépticos de la ultraderecha Norbert Hofer y Geert Wilders quedaron en segundo lugar, Europa observa expectante desde el asiento del copiloto como se desenvuelve la campaña hacia el Eliseo. Un culebrón digno de telenovela.

El conservador François Fillon ha decidido enrocarse en su candidatura presidencial aún después que la justicia francesa haya iniciado formalmente la investigación sobre el abuso de fondos públicos por la contratación fraudulenta de su mujer Penelope e hijos, como asistentes parlamentarios. El escándalo conocido como PenelopeGate reveló el supuesto cobro de 680.000 euros por un trabajo no realizado. Fillon, quién había prometido en campaña tolerancia cero contra la corrupción ha acusado al presidente Hollande de orquestar una conspiración contra él.

La polémica también envuelve a un partido socialista (PS) cainita que no parece ser capaz de unirse tras su candidato Benoît Hamon, quien ganó las primarias de su partido y representa el ala más izquierdista. El último dardo ha sido lanzado por el exprimer ministro socialista Manuel Valls al declarar su apoyo al centrista Emmanuel Macron; exministro de economía que dejó el gobierno de Valls para lanzar su propia candidatura presidencial bajo el movimiento “En Marche”.

La crisis en el seno del PS llevaba ya tiempo cociéndose. Varias de sus figuras políticas habían roto la norma no escrita de apoyar al candidato elegido por el partido y se habían alineado con Macron. Este último capítulo reduce aún más las posibilidades de llegar al Eliseo para el socialista Hamon, quien podría verse superado por el candidato de la izquierda Jean-Luc Mélenchon en la primera vuelta.

Lee el resto de la entrada »

Editor de un diario, sin haber trabajado en ningún medio de comunicación

George Osborne, exministro de Finanzas con el gobierno de David Cameron conocido por sus drásticos recortes de gasto público es ahora editor del Evening Standard. El diputado conservador combina su trabajo en el parlamento británico con otras cuatro posiciones, incluyendo el rol de consejero para Blackrock, el mayor fondo de inversión del mundo por la que percibe £650,000 anualmente.

“He dirigido un país, pero nunca he dirigido un periódico”, así lo dijo en su primera charla con los trabajadores del Evening Standard. Sin previa experiencia en periodismo, Osborne se convierte en el editor de uno de los periódicos de más tirada en el Reino Unido. Ciudadanos de Tatton, distrito electoral que Osborne representa en el parlamento británico han recogido ya cerca de 150.000 firmas online para pedir que “escoja un trabajo.

Carla Flynn, editora del periódico local Knutsford Guardian en Tatton se preguntaba cómo haría el diputado conservador para gestionar su trabajo de editor por la mañana, y su trabajo en el parlamento por la tarde si surge una gran historia de última hora. El trabajo de editor no es un hobby a tiempo parcial, así como tampoco lo es ser diputado.

Puertas giratorias

Se dice que el mejor “lobista” no es aquél que trata de influenciar un contacto en el gobierno, sino que hace lobby a un amigo. Traducido de la expresión inglesa “revolving doors”, el término hace referencia al momento en que altos cargos políticos saltan al sector privado tras dejar su posición, lo que provoca un grave conflicto de intereses por su nivel de influencia, conocimiento y contactos. Conseguir un trabajo únicamente por el rango político del pasado daña asimismo la reputación y credibilidad de las instituciones democráticas así como la confianza de los ciudadanos. Lee el resto de la entrada »

La lucha en Chile para despenalizar el aborto

Una de las últimas decisiones del dictador Augusto Pinochet fue prohibir en 1989 el aborto en todos los casos. Hoy en día, Chile es uno de los pocos países del mundo en que se criminaliza el aborto, junto con el Vaticano, Nicaragua, El Salvador, Haití, República Dominicana y Malta. Tras dos años de trámite, el Senado aprobó debatir el proyecto de ley más conocido como 3Causales para despenalizar el aborto en tres supuestos específicos: riesgo de vida para la mujer, inviabilidad fetal de carácter letal y embarazo por violación. La iniciativa legislativa se debatirá ahora punto por punto en el Congreso.

El proyecto de ley fue impulsado por la Presidenta Michelle Bachelet, pero es precisamente uno de los socios del gobierno chileno, Democracia Cristiana (DC) quien se opone a él. Así nos lo explica Meritxell Freixas, periodista de El Ciudadano y residente en Santiago de Chile desde hace dos años, quien remarca que DC “vende a su electorado que la ley ‘permite el aborto libre’”. La periodista nos explica además que al estar en año electoral, “la aprobación del proyecto podría mejorar la popularidad de Bachelet, tras haber alcanzado mínimos históricos por la supuesta implicación de su hijo en un caso de corrupción”. Con todo, es necesario que DC vote a favor en la Cámara de los diputados y el Senado para aprobar la 3Causales.

Marcha Por el Aborto Libre, Seguro y Gratuito. CC El Ciudadano/Flickr

Aunque sondeos realizados muestran que un 70% población apoya la ley, los parlamentarios centran el debate en el supuesto de aborto por violación, poniendo en entredicho la “veracidad de los testimonios”. Freixas opina que si los parlamentarios “no aprueban las tres causales, el proyecto no saldrá adelante” y subraya la importancia de la ‘causal’ por violación en un país con un elevado índice de violencia sexual, donde se estima que cada 33 minutos tiene lugar un abuso.

Lee el resto de la entrada »

Trump vs Dodd-Frank: primeras víctimas

Wall Street, New York city/ Flickr

Dodd-Frank es el nombre dado a la reforma impulsada por Obama que aumentó la regulación y supervisión de la industria y los mercados tras la crisis financiera de 2008. Ya en campaña Trump prometió desmontar Dodd-Frank, algo que no puede hacer directamente al no alcanzar la “supermayoría” de senadores requerida – le faltarían 8 votos-. Lo que sí puede hacer es utilizar un truco técnico para derogar normas y leyes aprobadas en los últimos 60 días del gobierno de Obama con una mayoría simple en ambas cámaras.

Marcha atrás en medidas anti-corrupción

Empresas petroleras y mineras debían revelar a partir de 2018 todo pago realizado a gobiernos extranjeros (o americano), en forma de impuestos, tasas o derechos de extracción. La Unión Europea, Canadá y Noruega ya obligan a compañías que operen en sus mercados de valores a revelar información similar, ¿porque debería ser diferente para Chevron o Exxon Mobil? Donald Trump ya justificó sus planes para desmantelar Dodd-Frank diciendo que “amigos suyos, que tienen buenos negocios, no pueden pedir dinero prestado”.

El papeleo como excusa

El siguiente objetivo de la nueva Administración estadounidense podría ser la ley obligaba a las empresas a publicar la diferencia de salario entre el director general y trabajador medio (en forma de porcentaje). Según el Wall Street Journal, Michael Piwowar, nuevo jefe de la agencia federal para la supervisión de los mercados financieros (SEC) “ha pedido que sus trabajadores consideren la implementación de la ley” que entra en vigor este año aduciendo problemas para cumplir con el plazo dado a las empresas.

En 1965, lo normal era que un CEO ganará 20 veces más. Hoy en día, se ha multiplicado hasta 340. Cuando la productividad ha aumentado un 72% en los últimos 40 años, pero los salarios medios solo han subido un 9%, la repartición no parece demasiado justa. La nueva ley pretendía luchar contra la desigualdad salarial y motivar un sistema de remuneración más justo y equitativo.

Lee el resto de la entrada »

El opaco final del proceso legislativo en la UE: en secreto y a puerta cerrada

Parlamento Europeo/Flickr

El camino para aprobar nuevas leyes europeas es largo y complejo de seguir, pero lo que se aprueba en Bruselas es de extrema importancia ya que afecta directamente a todos los ciudadanos de la UE (más de 500 millones de habitantes). El proceso desde que la Comisión Europea inicia una propuesta legislativa, hasta que se aprueba es más o menos transparente hasta que llega al tramo final. La última palabra se tiene en reuniones a puerta cerrada, sin nombres, sin fechas ni documentos públicos. Les presentamos los desconocidos trilogos.

Tras el trabajo inicial de la Comisión, la propuesta se envía al Parlamento Europeo, donde se debate el contenido de la ley en los pertinentes comités y sesiones plenarias. En esta fase se aprueban o rechazan las enmiendas sugeridas por los diferentes grupos políticos y se llega a un consenso final. Durante el proceso de negociación, los lobbies, tanto grupos de presión representando los intereses del sector privado como ONG’s y organizaciones de la sociedad civil intentan influir en el debate e incluir sus propuestas. Cabe decirse que el poder de los lobbies corporativos es mucho mayor, a nivel económico y de personal.

“Donde la democracia va a morir”

Así de contundente lo afirmaba el periodista Harry Cooper en Politico. Cuando la propuesta de ley sale del Parlamento Europeo, entra en el agujero negro de los trilogos. Estas reuniones son negociaciones tripartitas entre miembros de la Comisión, el Parlamento y el Consejo de la UE. Se celebran a puerta cerrada, sin saber quién asiste y sin rastro de documentos públicos que expliquen lo que se ha discutido o decidido. Para que se hagan una idea, en estos encuentros, modificaciones aprobadas en el Parlamento, el poder legislativo de la UE, pueden eliminarse de nuevo sin levantar mucha polémica. Para más inri, los tratados de la UE no incluyen mención directa a los trilogos. En términos legales, no existen.
Lee el resto de la entrada »