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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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Honda admite que es “muy difícil” mantener la unión con McLaren

Abandono de Fernando Alonso, en Canadá.

El río cada vez suena más fuerte y, como ya os he comentado, el divorcio entre McLaren y Honda podría anunciarse en las próximas semanas.

El terreno para que se produzca esa ruptura lo han sembrado en McLaren, de forma especialmente intensa tras el último fiasco en el GP de Canadá.

Pero ahora, incluso desde Honda admiten que la falta de rendimiento está debilitando la asociación con McLaren.

Yusuke Hasegawa, director del fabricante japonés, ha admitido en la revista Racer que empieza a ser problemático mantener la unión con McLaren. Primero dice que sí están unidos, pero en la frase siguiente acaba admitiendo la evidencia:

“Por supuesto que los buenos resultados ayudan a unir al equipo, pero incluso en una situación difícil tenemos una conexión muy fuerte con McLaren, aunque así es muy difícil mantener al equipo unido”

Eso sí, Hasegawa dice que entiende la frustración de sus socios de McLaren (solo faltaría que no la entendiera):

“Están frustrados y, por supuesto, nosotros también los estamos, así que los comentarios de Zak Brown son muy comprensibles. Estamos frustrados y decepcionados, así que no es de extrañar que comenten algo así”

Pero el japonés insiste en que no habrá ruptura con McLaren, algo que desde Woking no ven nada claro:

“Estamos frustrados, pero sentir frustración en una carrera no significa directamente ‘quiero el divorcio’ ni ‘terminar el contrato’. La frustración en carrera y la toma de decisiones para esta asociación son cosas totalmente diferentes”

PD. Sentir frustración en una carrera, dice Hasegawa… en UNA carrera. O este hombre ha perdido la cuenta o tiene memoria de pez.

El dinero de Honda ya no compensa a McLaren

Foto: McLaren

Además de suministrarle algo parecido a motores de Fórmula 1, Honda también le aporta a McLaren buena parte de su presupuesto anual.

Según las estimaciones, el fabricante japonés pone encima de la mesa, entre dinero contante y sonante, inversión en I+D y suministro gratis de motores, más de la mitad del presupuesto de la escudería, que se cifra en algo más de 400 millones de euros.

Podríamos decir que Honda paga buena parte de las facturas de McLaren, pero esa generosidad nipona tienen una contrapartida: el equipo hace el ridículo carrera tras carrera. Y eso provoca que los patrocinadores huyan.

Y en McLaren parece que se están dando cuenta de que ya no les compensa el dinero de Honda. Esto ha dicho Zak Brown en declaraciones que recoge el portal Crash.net:

“Esto es una cuestión de negocios. Estoy seguro de que a un montón de equipos les encantaría tener una relación contractual tan bonita como la que tenemos con Honda, pero al final acabas perdiendo mucho dinero en premios en metálico y hemos perdido sponsors que se han ido a otros equipos”

Y esa fuga de patrocinadores hacia otras escuderías es lo que más daño le ha hecho a McLaren, tal y como subraya Brown:

“Puedes perder un patrocinador porque deja este deporte, pero cuando un patrocinador deja un equipo para ir a otro, eso significa que están contentos en este deporte y que no están satisfechos contigo. En los últimos dos años hemos tenido más casos de estos que probablemente en la última década”

PD. Al final las pegatinas de Honda le están saliendo muy caras a McLaren…

McLaren baraja alternativas a Alonso para 2018

Fernando Alonso (Foto: Efe).

En McLaren saben que le han fallado a Fernando Alonso durante tres años seguidos. Y aunque el principal responsable de ese fracaso es Honda, en la escudería británica son conscientes de que podrían perder a su piloto estrella la próxima temporada.

Lo ha admitido el propio Zak Brown, CEO del Grupo McLaren, en la cadena británica Sky Sports:

“Alonso acaba contrato con nosotros esta temporada y todos los equipos del pit-lane que tengan un asiento libre querrán hablar con él. Nosotros no vamos a poner todos los huevos en una cesta, eso sería una irresponsabilidad por nuestra parte”

Eso sí, Brown insiste en que van a hacer todos los esfuerzos que hagan falta para convencer a Fernando para que se quede:

“Alonso es el piloto que queremos tener en el coche y ya hemos acordado que empezaremos las conversaciones en verano, cuando tendremos una idea mejor de dónde estamos realmente”

Está claro que para que Alonso renueve su contrato, McLaren tiene que ofrecerle garantías de mejora, de ahí el plazo dado hasta el verano para que el asturiano pueda comprobar cómo evoluciona el monoplaza.

El último test realizado este miércoles en Bahréin fue, sin duda, un importante impulso para el equipo, que por fin pasó página a los problemas de fiabilidad gracias a varias mejoras en el motor Honda.

Hasta ahora, no obstante, solo hemos visto parches de Honda para solucionar los problemas que se ha ido encontrando este año. En los próximos meses veremos realmente una importante evolución de la unidad de potencia japonesa, ya que en la factoría de Sakura están preparando un rediseño casi completo.

PD. Si el nuevo motor Honda funciona, la renovación de Alonso se hará efectiva porque el chasis de McLaren convence a Fernando.

Alonso promete a McLaren no negociar con otros equipos a sus espaldas

Alonso y su mánager, frente a Eric Boullier y Zak Brown. (Foto: @ZBrownCEO).

Fernando Alonso ya ha comenzado a negociar con McLaren una posible ampliación de su contrato, que termina al final de la presente temporada.

Aunque las negociaciones serán largas y no habrá ningún acuerdo cerrado hasta después del verano (así lo han confirmado ambas partes) sí que se ha producido ya el primer contacto serio.

Esa primera reunión tuvo lugar durante el pasado GP de China, en Shanghái, y en ella participaron por un lado el propio Fernando Alonso y su mánager, Luis García Abad.

Al otro lado de la mesa de negociaciones se sentaron el director ejecutivo de McLaren, Zak Brown, y el director deportivo de la escudería británica, Eric Boullier. Sorprende que no hubiera ningún representante de Honda en la mesa.

El objetivo de McLaren es convencer a Alonso a toda costa para que continúe en el equipo, pero está claro que Fernando necesita alguna garantía de que el equipo puede ofrecerle un coche competitivo.

De momento, según el Daily Mail, Alonso se comprometió en esa reunión a escuchar las ofertas de McLaren antes de negociar con cualquier otra escudería.

“Alonso no decidirá su futuro hasta el verano, pero ha prometido a McLaren que no mantendrá conversaciones contractuales con equipos rivales a sus espaldas”

El diario británico cita también palabras de Zak Brown:

“Fernando nos ha dicho que no hablará con nadie antes de hablar con nosotros. Y estamos satisfechos con eso. Fernando está trabajando muy duro y las relaciones son buenas”

A cambio de ese derecho de negociación preferente, McLaren ha accedido a los deseos de Alonso y le permitirá saltarse este año el GP de Mónaco para cumplir uno de sus sueños: disputar las 500 Millas de Indianapolis.

PD. Lo de Indianapolis es un buen movimiento de McLaren para intentar retener a Fernando. Aunque, personalmente, me gustaría más verlo en Mónaco.

¿Por qué McLaren no fabrica su propio motor de Fórmula 1?

Vandoorne, al volante del McLaren (Foto: Efe).

No habrá motor McLaren en la Fórmula 1. No, al menos, en la próxima década. Eso es lo que ha afirmado el nuevo CEO de la escudería británica, Zak Brown, cuando le han preguntado si McLaren barajaba la posibilidad de fabricarse su propio motor.

“Nadie sabe lo que podemos hacer dentro de diez años, pero no es algo que estemos barajando en estos momentos. No somos un fabricante de motores, somos un equipo de competición y un constructor de coches”

La pregunta tenía su razón de ser, por supuesto, ya que McLaren sí ha fabricado sus propios motores para algunos de sus superdeportivos de calle.

Se trata del motor McLaren M838T, que desarrolló en colaboración con la firma británica de ingeniería Ricardo. Alcanza los 700 caballos de potencia y ha cosechado numerosos premios internacionales por su eficiencia.

Pero Brown ha insistido en que, a pesar del éxito de su motor M838T, no se plantean desarrollar una unidad de potencia para la Fórmula 1.

“Aunque tenemos accionistas comunes con los que trabajamos muy de cerca, McLaren Automotive es una unidad de negocio diferente. Su motor es un motor McLaren, pero la escudería de Fórmula 1 tiene unas prioridades económicas distintas”

Como se desprende de las palabras de Brown, la razón principal por la que McLaren no se plantea desarrollar su propio motor de Fórmula 1 es el elevado coste que supondría para sus arcas, que en estos momentos dependen en buena medida de la aportación de Honda.

PD. Creo que el MCL32 iría más rápido con el motor McLaren M838T que con el actual V6 de Honda…

Un McLaren Honda Cosworth puede ser la solución para Fernando Alonso

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

McLaren se enfrenta a un complicado dilema en este arranque de temporada porque tiene que elegir entre dos opciones, a priori, malas:

  1. Seguir con Honda: Después de tres años, el motor japonés apenas ha progresado y sigue siendo un lastre con el equipo.
  2. Romper con Honda: McLaren perdería el gran soporte económico de la multinacional japonesa y  tendría que buscarse un nuevo proveedor.

Pero existe una tercera vía que permitiría a McLaren continuar con Honda y, a la vez, tener un motor más competitivo. Esa tercera vía se llama Cosworth y es una opción que ha planteado el periodista Jon Wilde en su blog personal.

En su artículo, Wilde recuerda que Cosworth trabajó durante años en el diseño de un motor V6 Turbo híbrido, como los que actualmente se utilizan en la Fórmula 1, pero finalmente no llegó a la parrilla porque Volkswagen, que iba a ser la marca que iba a utilizar esos motores, decidió finalmente cancelar su desembarco en el Mundial.

“Cuando las regulaciones de los nuevos motores híbridos se empezaron a esbozar en 2010, Cosworth, al igual que Mercedes, invirtió una cantidad de recursos muy significativa para desarrollar una unidad de potencia para la Fórmula 1. La renuncia de Volkswagen dejó a Cosworth con un proyecto de unidad de potencia de cuatro años de trabajo, pero sin el presupuesto de un fabricante para llevarlo a la parrilla”

Efectivamente, como bien recuerda Wilde, Cosworth fue junto a Mercedes el primer fabricante en empezar a trabajar en los motores V6 Turbo híbridos y todos sabemos cómo de bien le ha ido a Mercedes gracias a ese temprano inicio de su proyecto.

Dice Wilde que Cosworth podría tener lista su unidad de potencia para competir en el Mundial en solo 6 meses siempre que disponga de un presupuesto adecuado. Y añade que el fabricante británico está convencido de que su unidad de potencia sería muy competitiva.

La solución que plantea Wilde es que McLaren y Honda pongan el presupuesto necesario para que Cosworth finalice su proyecto y la escudería utilice los motores británicos renombrados como Honda. Algo así como un McLaren Honda Cosworth.

Y lanza un dato para sustentar su teoría que no es baladí: Zak Brown, el nuevo CEO de McLaren, es también director no ejecutivo de Cosworth.

PD. Hay que recordar que Cosworth es un fabricante con mucha experiencia en la Fórmula 1, que ya diseñó motores para Ford con los que ganó campeonatos del mundo. No estamos hablando de un fabricante cualquiera.

Gatillazo en McLaren: “No vamos a ganar ninguna carrera”

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Apaga y vámonos. Si lo que pretendía el nuevo jefe del Grupo McLaren, Zak Brown, era motivar a los fans de su escudería, podía haberse callado.

Porque lo que ha conseguido es provocarles un enorme gatillazo tras advertirles de que no esperen ninguna victoria de McLaren este año. Lo ha dicho en la revista americana Road and Track:

“Tenemos que ir paso a paso. Así que mientras hacemos las cosas correctas, tenemos que ir subiendo poco a poco en la parrilla, pero advertiría de que no vamos a ganar ninguna carrera este año, no lo espero. Nuestro progreso se tiene que medir en función de los resultados que logremos a final de temporada”

Y no lo ha dicho solo una vez, sino que ha reiterado esa idea poco después por si no había quedado suficientemente clara:

“En el equipo todos tenemos entusiasmo por ganar carreras y el campeonato, pero creo que en general aún no tenemos el paquete para conseguirlo”

Eso sí, Brown entiende la frustración por el bajo rendimiento de McLaren y promete que la cosa cambiará, aunque no sea a corto plazo:

“Los resultados de los últimos años han sido algo a lo que este equipo no estaba acostumbrado. Como te puedes imaginar, todos están frustrados, no les gusta y quieren cambiar las cosas. Para alcanzar el éxito primero debemos seguir subiendo en la parrilla”

Está claro que nadie cree que McLaren vaya a ganar el GP de Australia, pero tampoco hay que ser tan derrotista como Brown ni ponerse tiritas antes de tener la herida. Esperemos a ver cómo evoluciona el curso.

PD. No sé qué pensará Fernando Alonso de estas declaraciones de Brown…

La prensa española se lía y cree que McLaren tira la toalla en 2017

Titulares apocalípticos en la prensa. Afortunadamente, erróneos.

Consternado me he levantado esta mañana cuando he visto en varios medios de comunicación españoles noticias que venían a decir, más o menos, esto: “McLaren ya piensa en 2018 y tira la toalla para 2017”.

Ejemplos los podéis encontrar en Antena 3, antaño la cadena oficial de la Fórmula 1 en España, que dice lo siguiente:

“McLaren-Honda reconoce que ya piensa en 2018: Habrá poco progreso en 2017”

También en los principales diarios deportivos encontramos noticias similares. Esto podemos leer, por ejemplo, en el Marca:

“McLaren: En 2017 progresaremos, el gran cambio será en 2018”

Y esto es lo que dice el diario As:

“McLaren ya mira a 2018: “Será un punto de inflexión para nosotros”

Pero el más dramático de todos ha sido OK Diario, el periódico digital de Eduardo Inda:

“McLaren tira la temporada: “2018 es el punto de inflexión”

Afortunadamente, la realidad no tiene nada que ver con esos dramáticos titulares y todo ha quedado en un susto.

Todas esas informaciones apocalípticas derivan de unas declaraciones de Zak Brown, el nuevo jefe del Grupo McLaren, en la revista británica Autocar en las que no habla del nuevo monoplaza de la escudería, sino de la búsqueda de un patrocinador principal. Es sobre ese tema, cuando Brown pronuncia estas palabras:

“El acuerdo tiene que estar hecho en 2018, no podemos ir mucho más allá (sin patrocinador principal). Esta temporada está prácticamente acabada porque, siendo realistas, se necesita un año trabajando con una gran corporación para lograr un buen acuerdo. Ya estamos trabajando duro en ello, pero a simple vista, habrá pocos progresos en 2017. El próximo año debería ser el punto de inflexión para nosotros”

Así que amigos alonsistas, no os dejéis llevar por el pesimismo. Cuando Brown dice que ya piensa en 2018, se refiere a lograr ese año un acuerdo con un patrocinador importante, algo que McLaren no tiene desde que perdió a Vodafone en 2014. En ningún caso Brown quiere decir que el coche de 2017 sea una castaña, tal y como algunos dan a entender.

PD. Quiero pensar que todo se debe a un error de traducción.

¿Cambio de colores en el nuevo McLaren?

El nuevo jefe del Grupo McLaren, Zak Brown, ha adelantado que habrá cambio de colores en la carrocería del nuevo monoplaza, que se presentará el próximo 24 de febrero en Woking.

No quiso dar pistas, pero sí confirmó que se modificará la línea de la pasada temporada:

“Veréis algunos cambios. No será tradicional, aunque eso depende de lo que cada uno considere tradicional”

Eso fue lo que dijo Brown a los periodistas este lunes durante la presentación del nuevo ‘superreloj’ que ha fabricado McLaren en colaboración con sus socios de Richard Mille, firma suiza de relojes de lujo.

En aquel acto también se pudo ver un monoplaza McLaren decorado para la ocasión por Richard Mille. Es este:

Monoplaza McLaren, con decoración Richard Mille (Foto: McLaren).

Aunque no tiene pinta de que estos vayan a ser los colores definitivos del McLaren, sí que se rumorea que la escudería británica podría utilizar ese diseño durante los test de pretemporada, como ya hizo Red Bull en 2015, con su diseño ‘cebra’ especial para la pretemporada:

Red Bull, en la pretemporada de 2015 (Foto: Archivo).

De todas formas, siempre que se habla de cambio de decoración en el McLaren, periodistas y aficionados se preguntan si recuperará el naranja, el color original de la escudería. Y Brown se encargó de alimentar esa posibilidad con estas declaraciones:

“Sé que si hay algo de naranja estaréis felices. Yo creo que los fans estarán felices”

PD. Me cuesta creer que McLaren proponga este año un cambio radical en sus colores, aunque no estaría mal. Especialmente para olvidar mejor estos dos últimos años.

Zak Brown, jefe de McLaren: “Las exigencias de Alonso son altas”

Fernando Alonso (Foto: Archivo).

En McLaren ya están preparando un nuevo contrato para Fernando Alonso con el objetivo de convencerle para que amplíe su vinculación con el equipo, que termina esta temporada.

Zak Brown, el nuevo responsable del grupo McLaren, lo ha explicado en la cadena NBC Sports, admitiendo que todo dependerá de la decisión de Fernando:

“Alonso está totalmente comprometido con este proyecto, pero su contrato se acaba y, como te puedes imaginar, sus exigencias son altas. Obviamente, nos gustaría mantenerlo porque es uno de los mejores pilotos en la pista, si no el mejor”

Cuando el responsable de McLaren habla de “altas exigencias” de Alonso no se refiere a dinero, sino al rendimiento del monoplaza, tal y como ha reiterado varias veces el bicampeón español.

Es decir, Alonso solo renovará su contrato si considera que McLaren puede ofrecerle un coche competitivo. Por eso, el piloto español quiere esperar a que empiece la temporada para conocer de primera mano el monoplaza de 2017 antes de iniciar las negociaciones. Brown lo ha explicado así:

“Vamos a ver cómo van las cosas y empezaremos las conversaciones después de haber disputado las primeras carreras. Si yo fuera Alonso, querría ver cómo hacemos las cosas antes de tomar decisiones. No podemos culparlo por eso”

PD. Espero que McLaren pueda convencer a Fernando y que esta no sea su última temporada en la Fórmula 1.