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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

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Verstappen se aprovechó de la trazada de Alonso en la salida de China

Mucho se ha hablado de la espectacular salida de Max Verstappen en el pasado GP de China, en la que el piloto holandés pasó del puesto 16 que ocupaba en parrilla, al séptimo, a lo largo de la primera vuelta. Es decir, ganó 9 posiciones.

Y efectivamente, el trabajo de Verstappen fue brillante en esa primera vuelta, pero me sorprenden algunos calificativos que he escuchado, siempre tan desorbitados cuando se trata de Max, y que parecen dejar entrever que lo conseguido por el joven holandés fue algo único en la Fórmula 1.

Nada más lejos de la realidad. Un tal Fernando Alonso está aburrido de completar salidas similares, incluso mejores, que la protagonizada por Verstappen en Shanghái.

Sin ir más lejos, recuerdo el GP de Malasia del año pasado donde Alonso ganó 10 posiciones en la primera vuelta, pasando del puesto 22 al 12. Con la pequeña diferencia de que es mucho más complicado adelantar con un McLaren que con un Red Bull. Aquí podéis recordar la salida de Alonso en Sepang del año pasado:

Pero volviendo a la salida de Verstappen en el pasado GP de China, hay un detalle que pasó desapercibido: el holandés, consciente de que Alonso es el mayor especialista en salidas de la F1, no dudó en aprovechar la trazada del asturiano durante muchos metros.

Así, Verstappen rodó detrás del McLaren de Alonso durante varios giros aprovechando las maniobras del asturiano para progresar detrás de él en esa primera vuelta. Aquí podéis apreciar uno de esos momentos:

PD. Siempre es bueno seguir los pasos del maestro…

El Top 10 de los mejores pilotos de la temporada

Quiero aprovechar mi último post del año para elaborar un ranking de los que considero que han sido los 10 mejores pilotos de la temporada 2016. Son estos:

Fernando Alonso (Foto: Efe).

1. Fernando Alonso: Aun a riesgo de ser tildado de partidista, creo que la temporada de Alonso ha sido para enmarcar. Dos quintos, un sexto y cuatro séptimos puestos con ese McLaren merecen todos los elogios. Además, ha conseguido acabar décimo el Mundial, por delante de un Williams, teniendo en cuenta que disputó dos carreras menos (accidente en las primeras vueltas de la carrera inaugural de Australia y baja por lesión en Bahréin). Aunque el coche no le ha permitido lograr grandes resultados, creo que hemos visto una de las mejores temporadas de Alonso en la Fórmula 1.

2. Daniel Ricciardo: Aunque su nuevo compañero de Red Bull se ha llevado todos los elogios, la temporada del australiano ha sido casi perfecta: victoria en Sepang, 8 podios, 1 pole y 4 vueltas rápidas. Ha terminado tercero el Mundial (primer mortal después de los Mercedes) y le ha ganado el duelo a su mediático socio Max Verstappen: 10-7 en carrera.

3. Nico Rosberg: Siendo el campeón del mundo no podía estar fuera del podio. Aunque su Mercedes le ha facilitado mucho las cosas, Rosberg ha conseguido derrotar a Lewis Hamilton, algo que muchos creían imposible.

4. Carlos Sainz: Temporada también de mucho mérito la del madrileño, que le ha valido para ganarse el respeto de todos en la parrilla y para que su nombre figure en las agendas de las grandes escuderías. Mantuvo el tipo cuando tuvo a Verstappen de compañero (2-2 en carrera) y le ha sacado 21 puntos a Kvyat, teniendo en cuenta que el ruso empezó con un podio logrado con Red Bull.

5. Max Verstappen: Ha sido la gran revolución mediática de la temporada y se ha convertido en uno de los grandes nombres de la parrilla pese a tener solo 19 años. Su victoria en el GP de España en su primera carrera con Red Bull maravilló al mundo. Un piloto excepcional, aunque también ha cometido errores que le han costado muchos puntos.

6. Checo Pérez: Ha conseguido derrotar con relativa comodidad a Nico Hulkenberg, considerado por muchos uno de los grandes talentos de la Fórmula 1. El mexicano ha sido el auténtico líder de Force India y ha completado magníficas carreras, con dos podios para enmarcar, en Mónaco y Bakú.

7. Lewis Hamilton: Los fallos mecánicos le han costado buena parte de este Mundial, pero también la irregularidad y algunos errores puntuales, como su mala salida en Monza. Pese a todo, Hamilton es el piloto que más victorias (10) y poles (12) ha logrado esta temporada, aunque perder el campeonato con ese coche siempre supone un lastre en el currículum.

8. Valtteri Bottas: El que suena en todas las quinielas para sustituir a Rosberg en Mercedes ha compaginado grandes actuaciones con carreras insustanciales. Pese a todo, ha ganado con autoridad a su compañero Felipe Massa y llegó a saborear el podio en Canadá.

9. Pascal Wehrlein: Es la otra opción que barajan en Mercedes para sustituir a Rosberg. El joven piloto alemán ha alternado grandes actuaciones en calificación con otras menos brillantes en las que ha sido superado por Haryanto y Ocon. En carrera llegó a puntuar en Austria logrando el único punto de Manor en el Mundial.

10. Sebastian Vettel: Aunque su temporada ha sido discreta y ha sido más protagonista por sus salidas de tono e improperios a los rivales que por su pilotaje, Vettel ha tenido que lidiar con un Ferrari que ha ido de más a menos y ha salvado los muebles: tuvo a Raikkonen por delante en algún tramo de la temporada, pero ha logrado finalizar el curso como primer piloto de Ferrari, lo mínimo que se le puede exigir. Ha conseguido 7 podios por 4 del finlandés.

PD. ¡¡Feliz Navidad a todos, nos vemos en 2017!! (y polvorones para los antialonsistas a ver si se les dulcifica el carácter).

Mercedes aún no descarta a Alonso ni a Vettel para 2017

Sebastian Vettel y Fernando Alonso (Foto: Efe).

Mercedes va a por un pez gordo. La escudería alemana quiere un gran nombre para sustituir a Nico Rosberg y solo anunciará a Pascal Werhlein en el caso de que se le agoten todas las alternativas, lo cual no dice mucho de la confianza que tienen depositada en su joven piloto probador.

Los peces más gordos (Fernando Alonso, Sebastian Vettel, Max Verstappen) están atados por contrato a sus respectivos equipos y, además, han asegurado públicamente que en 2017 continuarán defendiendo los mismos colores.

Los peces medianos, que serían Valtteri Bottas y Daniel Ricciardo, también están atados por contrato a sus actuales escuderías.

Pero en Mercedes no tiran la toalla y no descartan hacerse con alguno de los anteriores nombres. La clave la tenemos en que el equipo alemán ha retrasado el anuncio de su nuevo piloto hasta 2017.

Toto Wolff y Niki Lauda dejaron claro que Mercedes quería anunciar al relevo de Rosberg antes de Navidad, pero este jueves, un portavoz de la escudería ha confirmado que no habrá anuncio hasta el año que viene:

“No vamos a realizar ningún anuncio hasta como pronto principios de enero. No tenemos nada planeado por ahora ni hasta que volvamos al trabajo el 3 de enero”

Esa demora hasta el cambio de año no se debe solo a un exacerbado espíritu navideño de Mercedes, sino que tiene otra razón de ser.

Alguno de los grandes pilotos mencionados al principio podría tener en su contrato cláusulas que le permitirían abandonar su actual equipo de forma unilateral, pero esas cláusulas no serían válidas en el mes de diciembre por ser demasiado tarde (los equipos que aceptan ese tipo de cláusulas suelen incluir una fecha límite para no quedarse sin margen de reacción, como le está ocurriendo ahora a Mercedes).

Pero Mercedes podría haber encontrado un resquicio legal para reactivar esas cláusulas. Se trataría del redactado de las mismas, que no incluiría los primeros meses del año al considerarlos ya parte de la temporada 2017.

A partir del próximo 1 de enero, por lo tanto, esas cláusulas podrían volver a tener validez y facilitarían a Mercedes las negociaciones a la hora de fichar un gran piloto.

PD. De todas formas, creo que Alonso dejó bastante claro que iba a seguir en McLaren y sería una sorpresa verle finalmente en Mercedes. Creo que la demora se debe más a una forma de presionar a Williams o, incluso, a Ferrari.

El día que Alonso mejoró la carrera de Verstappen bajo la lluvia

Max Verstappen fue, sin duda, el piloto del día en el pasado GP de Brasil con una vistosa remontada bajo la lluvia de Interlagos que lo consagró como uno de los mejores pilotos de la parrilla. Lo que hizo fue espectacular y hay que aplaudirle, por supuesto.

Pero en los últimos días he leído tal cantidad de elogios hacia el holandés, que creo necesario poner algo de cordura. He visto, por ejemplo, comparativas con Ayrton Senna y Michael Schumacher entre otros panegíricos que me parecen un tanto precipitados.

Y es que la remontada de Verstappen, aunque espectacular y meritoria, tuvo una explicación: Max fue el piloto que más tarde cambió sus neumáticos y afrontó las últimas vueltas con una clara ventaja técnica sobre sus rivales.

En este gráfico de Pirelli se puede ver cómo Verstappen cambió sus neumáticos en la vuelta 54, mientras que la mayoría de los rivales a los que adelantó estaban sufriendo con unas gomas montadas en la vuelta 28. Una diferencia de 26 vueltas en unos compuestos no es para nada despreciable:

pirelli9

También he llegado a leer que Verstappen hizo en Interlagos la mejor carrera de la historia sobre agua, apreciación que también me parece, como mínimo, exagerada.

Sin pensar demasiado se me ocurren unas cuantas mejores (Senna en Mónaco 1984, de la que ya hablé en su día; Schumacher en España 1996; Button en Canadá 2011…). Eso sin contar las exhibiciones de un tal Fernando Alonso en mojado, que darían para escribir un libro, aunque me voy a quedar con una: el GP de Hungría de 2006.

En aquella carrera Fernando firmó las que muchos consideran mejores vueltas de la historia sobre agua en un prodigioso arranque de Gran Premio en el que escaló del puesto 15 al tercero en cinco vueltas (con adelantamiento a Schumacher incluido).

Solo un error de sus mecánicos en boxes le impidió ganar esa carrera, pero su pilotaje quedó para la historia. Aquí podéis disfrutar recordando esos momentos:

PD. La carrera de Hungría 2006 va dedicada a la cuadrilla antialonsera que dice que Fernando no sabe pilotar en mojado…

¿Vettel echó de la pista a Alonso en Interlagos?

Sebastian Vettel protagonizó hoy uno de los adelantamientos más polémicos del GP de Brasil al superar a Fernando Alonso, que tuvo que salirse de la pista con su McLaren.

Alonso, muy molesto con la maniobra de Vettel, se quejó por radio de la agresividad del alemán. “Me ha echado de la pista claramente”, dijo.

También al finalizar la carrera disparó contra el tetracampeón del mundo, a quién avisó de que la próxima vez no se irá fuera de la pista: “Esta vez tuve suerte porque había una escapatoria de asfalto, pero la próxima vez me iré contra él”.

En este vídeo se aprecia cómo efectivamente Sebastian echa de la pista a Alonso:

Aunque el adelantamiento de Vettel no ha sido sancionado por los comisarios, el alemán sí ha recibido un castigo y curiosamente pagado con la misma moneda. Es decir, que Max Verstappen le ha hecho después exactamente la misma jugada:

Lógicamente, a Vettel no le ha gustado y también se ha quejado por radio: “¡Estaba yo delante y me ha echado de la pista!”

PD. Creo que el propio Vettel, al quejarse del adelantamiento de Verstappen, demuestra que su maniobra con Alonso no fue correcta porque ambas fueron idénticas.

Deberían quitarle el ‘Driver of the day’ a Verstappen por fraude en las votaciones

Verstappen, elegido piloto del día en Austin.

Verstappen, elegido piloto del día en Austin.

El ‘Driver of the day’ es un reconocimiento que la Fórmula 1 se inventó esta temporada para que los aficionados puedan elegir al que ellos consideran que ha sido el mejor piloto en cada carrera, ya que, en muchas ocasiones, el mejor piloto no es aquel que cruza primero la meta.

Al principio se votaba después de cada carrera y el resultado se conocía al día siguiente, pero ahora se vota durante la carrera y el ganador se conoce al finalizar el Gran Premio.

La idea de crear este reconocimiento no era mala, pero lamentablemente las votaciones de los aficionados han desvirtuado tanto el resultado que ha perdido toda su razón de ser.

La mayoría de los aficionados que participan en la encuesta votan al piloto que les cae mejor o al piloto de su país en lugar de elegir al mejor de la carrera, como debería de ser.

El ejemplo más claro lo tenemos en el pasado GP de Estados Unidos, donde Max Verstappen fue elegido ‘Driver of the day’ para sorpresa de todo el mundo (creo que incluso para los que votaron por él). De hecho, toda la prensa internacional, incluso la holandesa, coincidió en que Max no era merecedor del premio.

Verstappen ha hecho muy buenas carreras esta temporada, pero desde luego la de Austin no fue una de ellas. Cometió un error garrafal al entrar en boxes sin avisar a sus mecánicos y terminó abandonando. Y además de arruinar su propia carrera perjudicó la estrategia de su compañero, Daniel Ricciardo.

En resumidas cuentas, podríamos decir que Max fue uno de los peores pilotos del día. Aquí podéis ver cómo sufrieron los mecánicos de Red Bull al ver a Verstappen entrando en boxes sin avisar:

Creo, por lo tanto, que la FOM debería de quitarle ese reconocimiento a Verstappen y entregárselo al piloto que realmente se lo mereció en Austin. Candidatos hay muchos, empezando por Fernando Alonso y Carlos Sainz, pero también Hamilton, Ricciardo o Button hicieron más méritos que el holandés.

Lo de quitarle el reconocimiento a Verstappen no sería tan raro porque os recuerdo que la FOM ya lo hizo en la primera carrera de Australia, cuando los aficionados indonesios votaron en masa por su paisano Rio Haryanto y el entonces piloto de Manor resultó el ganador, pese a que se retiró en las primeras vueltas.

La FOM consideró un fraude las votaciones y anuló los votos procedentes de Indonesia para otorgarle el reconocimiento a Romain Grosjean, segundo clasificado.

PD. Parece que los votos holandeses tienen más valor que los indonesios para la FOM, aunque ambos sean un sinsentido.

Loco, idiota… insultos a Vettel por la radio en Malasia

A Sebastian Vettel le han caído hoy palos por todos lados por liarla parda en la salida del GP de Malasia. Y se los ha ganado a pulso. El piloto alemán ha intentado una maniobra imposible en la primera curva y ha provocado una colisión múltiple que ha provocado numerosos daños materiales.

El peor parado, además del propio Vettel que ha tenido que abandonar, ha sido Nico Rosberg, que ha sufrido directamente el impacto de Sebastian y ha perdido muchísimas posiciones. Max Verstappen, que ha estado a punto de tragarse a Vettel, también ha sido frenado por esa acción.

Aquí podéis ver el incidente, grabado por un aficionado, y desde la cámara onboard de Seb:

Verstappen ha sido el piloto más duro en sus críticas a Vettel, con este mensaje de radio que se ha escuchado en las retransmisiones televisivas:

“¡Sebastian está loco! ¡Se ha tirado encima de Rosberg como un idiota!”

Se nota que Verstappen se la tenía guardada a Vettel por lo ocurrido en Spa. Allí fue Max quién provocó un incidente en la salida y Sebastian criticó entonces sin piedad al holandés. Ahora, Verstappen ha visto una oportunidad de oro para devolvérsela.

Pero Max no ha sido el único que ha criticado a Vettel. Rosberg, el más perjudicado por esa salida al estilo kamikaze, ha dicho esto después de la carrera:

“Me sorprende haber sido golpeado por un cuatro veces campeón del mundo totalmente fuera de control”

Tampoco parecía contento con Vettel el consejero de Mercedes Niki Lauda:

“Lo que intentó no podía funcionar de ninguna manera. En todos los accidentes siempre hay un culpable y Vettel provocó este accidente”

Y la FIA no ha perdonado esta vez a Vettel al que le ha impuesto una penalización de tres posiciones en la parrilla de salida, que deberá cumplir en el próximo GP de Japón.

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Dicho esto, el GP de Malasia también nos ha dejado hoy la mejor versión de Fernando Alonso. El arranque que ha protagonizado en Sepang ha sido antológico, pasando del último al séptimo puesto en muy pocas vueltas. Al final, el asturiano ha cruzado la meta séptimo, un enorme resultado que también confirma la evolución de McLaren.

Aquí podéis ver la espectacular salida de Alonso y cómo evita por los pelos el accidente provocado por Vettel en medio de una enorme polvareda:

PD. Mucho antialonsista ha visto hoy la carrera de Sepang escondido debajo de la mesa de su comedor…

Red Bull asume que Kvyat no acepta órdenes de equipo

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La batalla entre Daniil Kvyat y Max Verstappen en Singapur sigue dando que hablar porque ha perjudicado la imagen del que algunos consideran ‘el nuevo Senna’.

En primer lugar, porque Max fue incapaz de adelantar al Toro Rosso del ruso. Y en segundo lugar, porque el “¡come on, man!” que se escuchó por la radio del holandés se puede interpretar como una queja para que el equipo le ordenada a Kvyat ceder su posición.

Verstappen, por supuesto, ha negado en rotundo esa hipótesis. Esto ha dicho cuando le han preguntado si pidió al equipo que frenara a Kvyat:

“No, tenía que haberlo adelantado por mí mismo porque él estaba luchando por su posición. Creo que hay que luchar de igual a igual, eso es lo justo y lo correcto”

Hay que decir que a Verstappen le honran esas palabras, aunque en directo pareció otra cosa.

Dicho esto, el jefe de Red Bull, Christian Horner, también ha negado que haya órdenes de equipo entre Red Bull y Toro Rosso, algo que nadie se cree porque las llevan aplicando muchos años.

Lo curioso del caso es que esta vez Red Bull no pudo aplicar órdenes de equipo porque ha perdido toda su autoridad sobre Kvyat, piloto al que no renovará contrato y al que degradó a mitad de temporada. El propio Horner lo ha dicho:

“Simplemente lucharon el uno contra el otro. Los puntos de Toro Rosso también tienen valor para nosotros. De todas formas, dudo que Kvyat nos hubiera hecho demasiado caso”

PD. Esas órdenes entre equipos matriz y filial fueron especialmente llamativas en la época de Sebastian Vettel en la escudería energética y ayudaron al piloto alemán a lograr sus cuatro campeonatos (ya escribí sobre este asunto hace unos cuantos años).

Radio de Verstappen: “¡Venga ya, hombre!”

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Max Verstappen ha bebido hoy de su propia medicina en el GP de Singapur. El piloto de Red Bull ha sido incapaz de adelantar al Toro Rosso del ruso Daniil Kvyat a pesar de muchos intentos y ha acabado desquiciado.

Tan indignado ha terminado el piloto holandés, que se le ha escapado un “¡come on, man!” por la radio de su equipo, algo así como “¡venga ya, hombre!”, con el que ha dejado claro su malestar por perder tiempo detrás de un Toro Rosso, un coche que, se supone, tendría que rendirle pleitesía a su Red Bull como ha ocurrido siempre delante de las narices de la FIA.

Pero esta vez Kvyat se ha ‘vengado’ de Red Bull, el equipo que le degradó a Toro Rosso a mitad de temporada y el equipo que previsiblemente no le renovará el contrato para 2017.

Ante ese panorama, el piloto ruso se ha olvidado de las ‘reglas no escritas’ que imperan en Red Bull y ha defendido su posición con maestría ante Verstappen, que al final ha optado por entrar en boxes y probar con otra estrategia.

Las quejas de Verstappen por radio suenan un poco hipócritas viniendo de quién vienen, porque nadie olvida que el año pasado el piloto holandés incumplió las órdenes de equipo en Toro Rosso cuando le pidieron que cediera su posición a Carlos Sainz. Él no dejó pasar a su compañero de equipo, pero ahora quizás pretendía que un piloto de otro equipo sí le dejara pasar a él.

Esta era, por cierto, la cara del padre de Verstappen, Jos, viendo cómo Kvyat le cerraba todas las puertas a su hijo:

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Además de esta batalla, el GP de Singapur nos ha dejado otra gran carrera de Fernando Alonso y ha demostrado buena capacidad de reacción en McLaren.

La escudería británica empezó el fin de semana con una alarmante falta de ritmo, con los dos monoplazas fuera de la zona de puntos, pero fue progresando poco a poco y este domingo su rendimiento ha sido aceptable.

El séptimo puesto de Alonso deja a McLaren como cuarta fuerza de la parrilla en Singapur, pero hay que admitir que este Gran Premio ha sido mucho más duro de lo esperado. En Woking confiaban en dejar atrás a equipos como Williams, Force India y Toro Rosso, pero no lo han logrado. Toca seguir trabajando.

PD. Me parece que Kvyat se va a pasar la previsible bronquita de Helmut Marko por donde todos os estáis imaginando…

Verstappen culpa a Red Bull de su mala salida en Monza

Max Verstappen (Foto: Efe).

Max Verstappen (Foto: Efe).

Max Verstappen no ha dudado en echarle la culpa a su equipo Red Bull de la mala salida que protagonizó en el pasado GP de Italia y que lastró toda su carrera. Esto dijo en el programa Peptalk de la televisión holandesa:

“Yo hice el procedimiento de salida normal, pero las revoluciones se fueron muy abajo porque el equipo había realizado un set-up demasiado agresivo. En lugar de calarse como un coche de carretera normal, tenemos un mapa de motor que asegura que entre el punto muerto muy rápido, pero si necesitas apretar el embrague de nuevo para poner la primera marcha, pierdes mucho tiempo”

Y por si alguno tiene dudas, el joven holandés insiste en señalar a su equipo, descargándose de toda culpa:

“Esta vez fue el equipo. Son cosas que pasan. Todo el set-up se prepara muy al límite para intentar hacer la mejor salida posible y esta vez salió mal, pero durante todo el curso siempre hemos hecho buenas salidas. Después de la carrera, el equipo me explicó con mucho detalle qué había ocurrido”

Verstappen, magnánimo como él solo, asegura que no es necesario flagelar a ningún ingeniero por ese error:

“Todo el mundo puede cometer errores. Si tú eres el jefe del equipo y castigas cada vez que alguien comete un error, entonces todo el mundo tendría demasiado miedo a la hora de buscar los límites”

PD. Verstappen, un hombre de equipo.