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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

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Ranking de las escuderías para la primera carrera de Australia

Faltan tres días para que se enciendan los motores en el circuito de Melbourne y arranque el Mundial de Fórmula 1. Un campeonato en el que teníamos depositadas muchas esperanzas, pero que después de los test de pretemporada se han oscurecido un poco (bastante) debido a los numerosos problemas de McLaren.

Después de lo visto en Montmeló, y cruzando los dedos para que McLaren mejore pronto, este sería mi ranking de favoritos para el GP de Australia:

1. Mercedes: Siguen siendo los grandes favoritos y el rival a batir. En los test demostraron una enorme consistencia en tandas largas a pesar de algún problemilla mecánico menor. Además, tiene toda la pinta de que no exprimieron el monoplaza al máximo. Se rumorea que el motor Mercedes todavía puede desplegar algunos caballos que no vimos en Barcelona.

2. Ferrari: Fue el mejor equipo de la pretemporada y el único que rodó por debajo de 1:19 en Montmeló, pero Ferrari acostumbra a engañar en los test rodando con bajas cargas de gasolina. Aunque admito que esta vez parece que van algo más en serio (vimos a Vettel levantar el pie en su mejor vuelta de la pretemporada), creo que siguen estando un pasito por detrás de Mercedes.

3. Red Bull: De la escudería energética se espera mucho y pueden ser aspirantes al Mundial si el motor Renault responde. Aerodinámicamente el RB13 parece el coche más desarrollado, con un novedoso morro agujereado y otras soluciones inteligentes, pero el propulsor fue su talón de Aquiles en pretemporada.

4. Williams: Muy buenas sensaciones dejó la escudería británica en pretemporada. Muchísima consistencia en tandas largas y cronos muy competitivos. El poderoso motor Mercedes es un punto a favor, sin embargo, parece muy complicado que puedan plantar cara a la casa matriz de Mercedes.

5. Force India: La escudería india fue una de las revelaciones la temporada pasada y parece que sigue en plena forma en este 2017. Aunque estará un escalón por debajo de los grandes, pueden pelear por ser el cuarto equipo en el campeonato de constructores.

6. Toro Rosso: Abandonado el lastre del motor Ferrari desactualizado con el que compitió el año pasado, la filial de Red Bull compite ahora con un motor Renault de la temporada y con un chasis muy mejorado. Los test, no obstante, no fueron tan bien como se esperaba y faltó algo de kilometraje.

7. Haas: El equipo americano cuenta con un mejorado motor Ferrari y con un chasis que, según sus patrones, está entre los mejores. En los test combinó días muy prometedores, con ritmo y mucho kilometraje, con jornadas poco productivas.

8. McLaren: Sería de tontos no reconocer que fue la gran decepción de la pretemporada porque las expectativas estaban muy altas en su tercer año de asociación con Honda. Nadie esperaba que el motor japonés fuera un desastre y la lógica invitaría a pensar que serán el último equipo en Melbourne, si es que logran acabar la carrera. No obstante, en Woking y en Sakura han trabajado a destajo en las últimas dos semanas y quiero pensar que pueden estar por delante de Renault y Sauber. Visto lo visto en pretemporada, sería, sin duda, un comienzo prometedor.

9. Renault: Aunque el motor Renault ha mejorado en cuanto a rendimiento, sigue arrastrando pequeños problemas de fiabilidad. Pero más allá del propulsor, el chasis diseñado en Enstone sigue estando lejos de poder pelear con los mejores. En los test tampoco rodaron todo lo esperado.

10. Sauber: Es el peor equipo de la parrilla como ellos mismos han admitido. La escudería suiza, que estuvo al borde de la desaparición por problemas de presupuesto, ha sobrevivido, pero difícilmente podrán escapar del último escalón en el Mundial de Constructores (salvo que Honda les eche un cable, claro).

PD. ¿Qué os parece el ranking? ¿Cuál sería el vuestro?

Sainz: “Alonso tendría que tener cinco o seis Mundiales”

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Carlos Sainz ha explicado muy bien en la revista Autosport por qué Fernando Alonso está considerado como uno de los mejores pilotos de la historia, por delante incluso de otros con más títulos mundiales. Esto ha dicho el madrileño:

“Los títulos mundiales son solo números. Ganar un Mundial depende del coche y de estar en el sitio y el momento adecuados. Lo que realmente hace que te ganes el respeto, como hizo Ayrton Senna, es tu rendimiento cada año”

Carlos explica lo que el 90% de los aficionados a la Fórmula 1 saben: que Alonso ha estado demasiadas veces en el lugar y el momento inadecuados, de ahí que todavía no haya podido levantar su tercer Mundial:

“Lo que hizo Alonso con Ferrari durante todos aquellos años fue algo que no mucha gente podría haber hecho y lo que está haciendo con este McLaren es sobresalir. Si preguntas por el paddock, todo el mundo te dirá que es uno de los mejores de la historia. Es como si tuviera cinco o seis Mundiales”

Lo cierto es que Alonso no ha tenido un coche capaz de luchar por el Mundial desde 2007 (y ese año el lastre vino por otro lado). Aun así, Fernando ha estado a punto de ganar dos títulos más (2010 y 2012) pese a pilotar coches muy inferiores al del campeón.

PD. Es cierto que en el palmarés solo figuran los números, pero en la retina de los aficionados quedan los pilotos.

Radio de Verstappen: “¡Venga ya, hombre!”

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Max Verstappen ha bebido hoy de su propia medicina en el GP de Singapur. El piloto de Red Bull ha sido incapaz de adelantar al Toro Rosso del ruso Daniil Kvyat a pesar de muchos intentos y ha acabado desquiciado.

Tan indignado ha terminado el piloto holandés, que se le ha escapado un “¡come on, man!” por la radio de su equipo, algo así como “¡venga ya, hombre!”, con el que ha dejado claro su malestar por perder tiempo detrás de un Toro Rosso, un coche que, se supone, tendría que rendirle pleitesía a su Red Bull como ha ocurrido siempre delante de las narices de la FIA.

Pero esta vez Kvyat se ha ‘vengado’ de Red Bull, el equipo que le degradó a Toro Rosso a mitad de temporada y el equipo que previsiblemente no le renovará el contrato para 2017.

Ante ese panorama, el piloto ruso se ha olvidado de las ‘reglas no escritas’ que imperan en Red Bull y ha defendido su posición con maestría ante Verstappen, que al final ha optado por entrar en boxes y probar con otra estrategia.

Las quejas de Verstappen por radio suenan un poco hipócritas viniendo de quién vienen, porque nadie olvida que el año pasado el piloto holandés incumplió las órdenes de equipo en Toro Rosso cuando le pidieron que cediera su posición a Carlos Sainz. Él no dejó pasar a su compañero de equipo, pero ahora quizás pretendía que un piloto de otro equipo sí le dejara pasar a él.

Esta era, por cierto, la cara del padre de Verstappen, Jos, viendo cómo Kvyat le cerraba todas las puertas a su hijo:

jos

Además de esta batalla, el GP de Singapur nos ha dejado otra gran carrera de Fernando Alonso y ha demostrado buena capacidad de reacción en McLaren.

La escudería británica empezó el fin de semana con una alarmante falta de ritmo, con los dos monoplazas fuera de la zona de puntos, pero fue progresando poco a poco y este domingo su rendimiento ha sido aceptable.

El séptimo puesto de Alonso deja a McLaren como cuarta fuerza de la parrilla en Singapur, pero hay que admitir que este Gran Premio ha sido mucho más duro de lo esperado. En Woking confiaban en dejar atrás a equipos como Williams, Force India y Toro Rosso, pero no lo han logrado. Toca seguir trabajando.

PD. Me parece que Kvyat se va a pasar la previsible bronquita de Helmut Marko por donde todos os estáis imaginando…

¿Está sobrevalorado Verstappen?

Accidente de Verstappen en el GP de Mónaco (Foto: Efe).

Accidente de Verstappen en el GP de Mónaco (Foto: Efe).

Antes de que los incondicionales del niño prodigio se me echen encima, vaya por delante que considero a Max Verstappen como un futuro campeón del mundo de Fórmula 1.

Pero lo que me pregunto en el titular del post es si el holandés está sobrevalorado a día de hoy y los datos me invitan a pensar que sí.

Para empezar, el rendimiento de Verstappen en Toro Rosso fue siempre muy parejo al de Carlos Sainz. El año pasado, por ejemplo, Carlos batió a Max en las sesiones de calificación (10-9) y, si no contamos los abandonos, en carrera hubo un empate técnico entre ambos (5-5).

Parece evidente, por lo tanto, que si Verstappen es ‘el nuevo Senna’ como he llegado a escuchar, Sainz sería ‘el nuevo Prost’. Sin embargo, en algunos medios de comunicación, especialmente extranjeros, parece que el holandés está a años luz del español. Sobra decir que Carlos también es un potencial campeón del mundo y que merecía el ascenso a Red Bull tanto como su colega.

Dicho esto, analizando las dos carreras de Verstappen con Red Bull vemos que el holandés ha dado una de cal y otra de arena. Brillante fue su rendimiento en España, premiado con una victoria, aunque gracias también al error estratégico con Daniel Ricciardo.

En Mónaco, sin embargo, donde el piloto debe marcar las diferencias, Verstappen completó un fin de semana para olvidar, con dos graves accidentes, uno en la sesión de calificación y otro en carrera. Aquí podéis ver esos accidentes:

Accidente en calificación:

Accidente en carrera:

A estos dos accidentes podríamos añadirle el que sufrió el año pasado en Mónaco y que hacen que el holandés nunca haya acabado una carrera en el Principado en Fórmula 1 (Sainz ha puntuado los dos años):

Algunas voces del paddock, caso de Jacques Villeneuve, también hablan del exceso de popularidad de Verstappen. Esto ha dicho el campeón del mundo canadiense:

“Mónaco fue un fin de semana terrible para Verstappen. Él es rápido, pero comete demasiados errores. A otro piloto quizás lo habrían mandado a su casa, pero como se trata de Max, todo el mundo intenta buscar excusas porque está protegido”

PD. Voy a recuperar aquí un viejo eslogan de Pirelli, el proveedor de neumáticos de la Fórmula 1:

pirelli

Vettel no se siente culpable de la destitución de Kvyat en Red Bull

Vettel, tras visitar el muro de Red Bull en Sochi, para quejarse de Kvyat (Foto: archivo).

Vettel, tras visitar el muro de Red Bull en Sochi, para quejarse de Kvyat (Foto: archivo).

Es cierto que Sebastian Vettel no tiene la culpa del descenso de Daniil Kvyat a Toro Rosso, pero no se puede negar que el tetracampeón puso su granito de arena con sus excesos de teatralidad a la hora de criticar al piloto ruso.

En la revista alemana Autobild le han preguntado a Sebastian por el descenso de categoría de Kvyat, pero el alemán asegura que no se siente culpable:

“No tengo nada que ver con lo sucedido, no creo que se haya producido por lo ocurrido en las dos últimas carreras, pero, por supuesto, no es una situación fácil para él”

Y no solo eso, Vettel dice que Kvyat, al que llamó “torpedo” y “loco” es un chico muy majo:

“Estoy completamente bien con él, en principio es un tipo absolutamente agradable, aunque esta situación es mala para él”

Sebastian también asegura que para Max Verstappen no será ningún problema debutar con Red Bull este fin de semana, en el GP de España:

“Él seguro que va a ver este ascenso como una oportunidad y no como un riesgo para su carrera porque esa es la razón por la cual todos estamos aquí”

PD. Los duelos Ricciardo-Verstappen y Sainz-Kvyat prometen ser apasionantes este fin de semana en Montmeló.

Toro Rosso puede ser el segundo equipo con motor Honda

Toro Rosso, en pretemporada (Foto: Archivo).

Toro Rosso, en pretemporada (Foto: Archivo).

Aunque McLaren quiere mantener la exclusividad de los motores Honda, el fabricante japonés podría ampliar su cartera de clientes la próxima temporada para suministrar motores a un segundo equipo, concretamente a Toro Rosso.

Según el periódico finlandés Turun Sanomat, las negociaciones ya están en marcha pese a las reticencias de McLaren:

El jefe del equipo, Franz Tost, está haciendo todo lo posible para lograr un acuerdo con Honda por tres temporadas para el periodo 2017-2020″

Este diario recuerda, además, que McLaren no tendría capacidad de veto según la nueva normativa de la Fórmula 1 y cita palabras de Bernie Ecclestone:

“El año pasado, Honda era un fabricante nuevo y dijimos que podía suministrar a un solo equipo, pero de acuerdo con las reglas, todos los fabricantes deben tener la capacidad de suministrar a más de un equipo”

Desde Honda, su responsable, Yusuke Hasegawa, asegura que ven con buenos ojos la posibilidad de motorizar a otras escuderías:

“No tenemos planes concretos, pero hemos confirmado a la FIA que tenemos la capacidad suficiente como para suministrar a un segundo o un tercer equipo. Estamos preparados para ello”

PD. Entiendo que en McLaren teman perder la exclusividad porque ahora Honda trabaja prácticamente según sus directrices, pero creo que suministrar a más de un equipo puede ayudar a mejorar el motor japonés.

Marko: “Había un considerable malestar entre Verstappen y Sainz”

Max Verstappen, ayer, en la sede de Red Bull (Foto: Red Bull).

Max Verstappen, ayer, en la sede de Red Bull (Foto: Red Bull).

El supervisor del programa de jóvenes pilotos de Red Bull, Helmut Marko, que es quién hace y deshace las alineaciones de pilotos en la escudería energética, ha intentado explicar el porqué del ascenso de Max Verstappen al primer equipo y la degradación de Daniil Kvyat a Toro Rosso.

Sorprenden que Marko intente hacernos creer que la degradación de Kvyat es por el bien del piloto ruso, tal y como ha explicado en Motorsport-Total:

“Fundamentalmente ha sido una forma de quitarle presión a Kvyat. Este año no tenía el mismo rendimiento que el pasado porque de media estaba rodando entre tres y cinco décimas más lento que Ricciardo. A veces era bueno, como en China, pero se había puesto mucha presión sobre sí mismo y era muy inconsistente, con altibajos. El accidente de Sochi fue una consecuencia de esa presión que él mismo se había puesto”

Pero quizás el argumento más sorprendente es que, según Marko, con ese movimiento han logrado minimizar las tensiones que existían en Toro Rosso entre Verstappen y Carlos Sainz:

“Por otro lado se había creado un considerable malestar en Toro Rosso entre Verstappen y Sainz, así que de esta manera hemos resuelto varios problemas internos en el equipo”

Aunque la promoción de Verstappen a Red Bull pueda parecer que deja a Sainz en una situación comprometida, Marko ha asegurado que no tiene que ser perjudicial para el español y ha defendido su labor en Toro Rosso.

Marko reconoce que Carlos ha tenido mala suerte en este arranque de temporada por averías e incidentes de carrera y entiende que esos inconvenientes le han impedido maximizar sus resultados:

“Internamente sabemos que Sainz ha obtenido resultados por debajo de su valor. Su único error es que empieza muy fuerte los viernes y luego no logra una mejora adicional, pero ha sido simplemente por mala suerte. No hay conspiraciones, simplemente mala suerte. Sabemos que antes siempre le ocurrían todos los problemas a Webber y en 2014, de repente, todos los problemas le ocurrieron a Vettel en lugar de a Ricciardo. Estoy seguro de que cuando Carlos tenga dos o tres carreras sin problemas hasta la meta, logrará un gran impulso”

PD. Al menos Carlos no tendrá que aguantar más los lloros de Verstappen exigiendo por radio que le ceda su posición…

Las dos razones del ascenso de Verstappen a Red Bull: Ferrari y Vettel

Bronca de Vettel a Kvyat en China.

Bronca de Vettel a Kvyat en China.

Red Bull ha sorprendido hoy anunciando que Max Verstappen sustituirá a Daniil Kvyat al volante de uno de sus monoplazas a partir del próximo GP de España, una decisión que supone degradar al piloto ruso porque le obliga a volver a Toro Rosso.

Las razones que explican este apresurado ascenso de Verstappen son básicamente dos:

  1. Ferrari: La escudería italiana llevaba tiempo tanteando el fichaje de Verstappen para la próxima temporada. En Maranello habían pensado en el holandés como relevo de Kimi Raikkonen y, por supuesto, Max se estaba dejando seducir por la tentadora oferta italiana. Red Bull no ha tenido más remedio que ascender a su joven piloto estrella para evitar su fuga a Ferrari.
  2. Vettel: Sebastian se encargó de precipitar el ascenso de Verstappen al criticar duramente a Kvyat en los dos últimos Grandes Premios. Sus mediáticos ataques al piloto ruso, en China sin motivo y en Rusia con razón, han dado a Red Bull la excusa perfecta para cargarse a Kvyat. Es evidente que el ruso cometió un error en el GP de Rusia, pero los equipos no suelen echar a un piloto por un error. Vettel consiguió multiplicar el clima de tensión creado en torno a Daniil.

Sobra decir que me parece una decisión poco ética por parte de Red Bull porque, además de hundir en la miseria a Kvyat, que en la carrera anterior había subido al podio de China, supone tomar partido por uno de sus dos pilotos de Toro Rosso cuando solo se han disputado cuatro carreras.

Carlos Sainz también peleaba por un volante en Red Bull y el mensaje que le llega es que ese volante ya estaba asignado de antemano.

El repentino ascenso de Verstappen ha sido tan sorprendente que algunos pilotos, como Jenson Button, no han dudado en criticarlo públicamente. Esto ha dicho Button en su cuenta de Twitter:

“¿De verdad? Una mala carrera y Kvyat es degradado. ¿Qué hay del podio en la carrera anterior? (corta memoria)”

PD. Lo que tiene que hacer Carlos a partir de ahora es intentar batir a Kvyat, su nuevo compañero-rival en Toro Rosso, para demostrar que también merece el ascenso a Red Bull. No sería ninguna locura que el volante de Daniel Ricciardo quedara libre en 2017 porque el australiano también está en la agenda de Ferrari.

Malas noticias para Sainz: Red Bull podría haber elegido ya a Verstappen

Verstappen y Sainz (Foto: Efe).

Verstappen y Sainz (Foto: Efe).

No me gustan las declaraciones de Helmut Marko en el diario alemán Sport Bild. El asesor de Red Bull, encargado del supervisar el programa de promoción de jóvenes pilotos en la escudería energética, ha dejado entrever que el elegido es Max Verstappen.

Eso significa que el piloto holandés sería el promocionado el año que viene para pilotar en el equipo Red Bull en detrimento de Carlos Sainz, el otro aspirante.

Y las palabras de Marko no me gustan por dos razones: la primera porque considero que Sainz merece ese volante igual o más que Verstappen; y la segunda porque me parece de mal gusto posicionarse tan pronto, cuando todavía falta prácticamente todo el campeonato 2016 por disputarse.

Dicho esto, las palabras de Marko en el periódico alemán han sido las siguientes:

“Verstappen es muy bueno y los buenos pilotos siempre han estado un máximo de dos años en Toro Rosso, luego han sido promocionados hacia arriba”

En el mismo artículo se explica que Verstappen tendría un acuerdo con Red Bull que le permitiría negociar libremente con otras escuderías en caso de no ser ascendido el año que viene:

“A menos que la bebida energética le ofrezca un puesto en Red Bull a la joven sensación, él y su padre Jos tendrían libertad para negociar con otras grandes escuderías como Mercedes o Ferrari”

Sport Bild sugiere también que el sacrificado en Red Bull para hacerle hueco a Verstappen sería Danill Kvyat, a pesar del podio logrado por el ruso en el pasado GP de China. Basa su afirmación en que el propio Marko ha declarado a Daniel Ricciardo como “intransferible” cuando Ferrari ha tanteado al australiano.

PD. Confío en que si Red Bull opta por Verstappen (algo que habrá que ver), Sainz tendrá hueco en otra gran escudería.

Sainz ya ha escuchado “deja pasar a Verstappen” dos veces en tres carreras

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Llevamos solo tres carreras disputadas y Carlos Sainz ya ha tenido que escuchar en dos de ellas el mensajito de Toro Rosso pidiéndole por radio que deje pasar a Max Verstappen.

La primera vez ocurrió en el GP de Australia. Verstappen llevaba media carrera quejándose porque Carlos no le cedía la posición y al final el equipo se plegó a las exigencias del holandés.

Carlos recibió la orden de dejar pasar a Max si no adelantaba a Jolyon Palmer en esa vuelta. Afortunadamente, el madrileño se las ingenió para superar al británico y pudo esquivar esa orden. En este vídeo podéis recordar el momento:

La segunda vez ocurrió el pasado domingo en el GP de ChinaVerstappen acabó la carrera con neumáticos más frescos y Toro Rosso obligó a Sainz a cederle la posición para que Max pudiera atacar a los pilotos de delante.

Esa maniobra, sin embargo, solo sirvió para que Verstappen cruzada la meta justo por delante de Carlos, ya que el holandés no fue capaz de escaparse del español. Lo lógico, por lo tanto, habría sido que Max le hubiera devuelto el favor a Carlos antes de cruzar la meta, ya que no supo aprovecharlo.

Las órdenes de equipo son, por supuesto, legales y es lógico que una escudería las utilice para sacar el máximo rendimiento. Especialmente cuando hay un piloto con opciones en el Mundial y otro no: lo hemos visto en Mercedes, en Red Bull… y sí, queridos antialonsistas, también en Ferrari para favorecer a Fernando Alonso cuando Felipe Massa no tenía ninguna opción en el Mundial.

Lo que no es lógico es que Toro Rosso las haya utilizado dos veces en las tres primeras carreras del campeonato, cuando Sainz y Verstappen pelean por los mismos objetivos.

PD. Quiero recordar que cuando Toro Rosso pidió a Verstappen que cediera la posición a Sainz el año pasado (una excepción si lo comparamos con la situación inversa), el holandés se pasó la orden por donde amargan los pepinos.