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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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McLaren confirma sus progresos en los test de Silverstone

El McLaren, cargado de sensores en los test de Silverstone (Foto: McLaren).

El McLaren, cargado de sensores en los test de Silverstone (Foto: McLaren).

McLaren está logrando este año importantes progresos con su monoplaza, que está respondiendo muy bien a las evoluciones introducidas y es cada vez más competitivo. Es cierto que sigue lejos de los objetivos (ganar carreras), pero la progresión es más que evidente y eso es algo fundamental porque significa que el equipo trabaja en la dirección correcta.

El año pasado, por ejemplo, el McLaren no respondió a las mejoras como esperaban los ingenieros, sobre todo si hablamos de unidad de potencia, y eso acabó de lastrar una temporada para olvidar. Este año las cosas son muy distintas y el barco navega con viento de cola.

En las dos jornadas de test celebradas en Silverstone entre ayer y hoy se han confirmado esos progresos en el MP4-31. El martes Fernando Alonso fue el piloto más rápido de la jornada y este miércoles Stoffel Vandoorne ha firmado el quinto registro, a escasas milésimas del segundo.

Ha sido precisamente Vandoorne quién más se ha sorprendido por la mejora del McLaren, ya que belga no pilotaba el coche desde el pasado mes de mayo, en los test de Montmeló:

“He notado el coche muy diferente desde que lo probé en Barcelona, en un sentido positivo. Hacía mucho tiempo que no lo pilotaba y he comprobado que es bastante más rápido que entonces”

Hay que decir que desde aquellos test de Montmeló, McLaren ha introducido varias mejoras aerodinámicas y Honda ha gastado cuatro tokens para implementar dos evoluciones de motor. Las buenas sensaciones de Vandoorne tienen su fundamento.

PD. Que el coche responda bien a las evoluciones es básico para tener éxito y no todos los equipos pueden presumir de ello, ya que algunos han ido hacia atrás como el cangrejo.

Ferrari toca fondo en Silverstone: “No se puede engañar a todos, todo el tiempo”

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El GP de Gran Bretaña fue la peor carrera de Ferrari de la era post-Alonso. Con Kimi Raikkonen en quinta posición y Sebastian Vettel en la novena, Ferrari se marchó de Silverstone con el peor resultado con sus dos coches en meta desde 2014, el último año de Fernando Alonso de rojo y el año en el que Maranello fabricó aquel infame monoplaza F14T.

Las críticas, tanto de la prensa italiana como internacional, han sido unánimes hacia las involuciones de Ferrari porque el equipo italiano ha ido perdiendo competitividad conforme avanzaba la temporada. Actualmente está lejos de ser la segunda fuerza de la parrilla porque Red Bull le ha cogido ventaja.

Una de las críticas más duras ha sido la del diario italiano La Repubblica que en una carta abierta al director del equipo, Maurizio Arrivabene, le dictan una serie de instrucciones o recomendaciones para mejorar el equipo y, entre otras perlas, le dicen lo siguiente:

Se puede engañar a algunas personas todo el tiempo y se puede engañar a todo el mundo una vez, pero no se puede engañar a todos todo el tiempo”

Sebastian Vettel, por su parte, resumió de forma clara y concisa su peor fin de semana desde que viste de colorado:

“No fue nuestro día, no fuimos suficientemente rápidos, es tan simple como eso”

Pero Sebastian no se libra de las críticas porque su actuación en Silverstone fue decepcionante, con numerosas salidas de pista y errores que casi le dejan fuera de los puntos. En su país hablan de un “Vettel frustrado” por encontrarse con un Ferrari menos competitivo de lo esperado, algo que podría estar afectando a su concentración. Así lo explica el diario alemán Spiegel:

“La frustración de Vettel se observa cada vez más, probablemente por el hecho de que ahora empieza a temer que el año que viene tampoco sea un aspirante al título”

PD. Un dato destacable es que Vettel marcha quinto en el Mundial con 98 puntos, ocho menos que su compañero Raikkonen (106), que es tercero. Para entender el bajo estado de forma o anímico de Sebastian solo hay que mirar la facilidad con la que Alonso superó a Kimi cuando ambos compartieron el box de Ferrari.

Mercedes felicita a Alonso por controlar un McLaren incontrolable

Fernando Alonso, intentando controlar su McLaren tras salirse de pista.

Fernando Alonso, intentando controlar su McLaren tras salirse de pista.

El GP de Gran Bretaña ha sido otro monólogo de Mercedes, solo alterado por un error de Nico Rosberg, que ha permitido a Max Verstappen pelear por la segunda posición. El primer puesto, eso sí, ha sido monopolio exclusivo de Lewis Hamilton.

Por detrás, hay que admitir que el resultado de McLaren ha sido decepcionante. Fernando Alonso cruzó la meta en el puesto 13, pero el MP4-31 merecía estar en los puntos en Silverstone. El rendimiento del monoplaza británico ha sido razonablemente bueno y los puntos se han perdido por errores estratégicos (otra vez) y por una inoportuna salida de pista del asturiano.

La salida de pista de Alonso fue fruto de la desesperación del bicampeón español, que perdió mucho tiempo detrás de Felipe Massa y acabó cometiendo un error. Massa, apoyado en su motor Mercedes, cerró todos los espacios y Fernando apenas tuvo oportunidades de adelantamiento ya que el agua estrechó muchísimo el circuito y complicó ese tipo de maniobras. Salirse de la trazada seca era sinónimo de trompo en la pista y Alonso lo vivió en sus carnes:

Así explicó el asturiano el incidente:

“Cuando te faltan 80 o 100 cv tienes que adelantar en zonas arriesgadas o húmedas y a veces te sale mal. Poder adelantar en zonas normales te facilita mucho las cosas”

También hay que destacar la maestría de Alonso para mantener el coche intacto tras su espectacular trompo en el que casi acabó empotrado contra el muro. Incluso desde el equipo Mercedes felicitaron a Fernando a través de Twitter por su clase en esa maniobra:

Pero Fernando no fue el único piloto que hizo patinaje artístico en Silverstone. Los grandes especialistas en ese bello arte del derrapaje han sido los pilotos de Ferrari, sin duda, la gran decepción de este domingo. Kimi Raikkonen ha acabado quinto y Sebastian Vettel, noveno, un resultado muy difícil de digerir en Maranello, donde se plantearon el objetivo de luchar por el Mundial esta temporada.

Además del pobre rendimiento del Ferrari, tanto Raikkonen como Vettel han puesto su granito de arena con numerosas salidas de pista y una sanción incluida para el alemán por echar de la pista a Massa:

Vettel se reincorpora al asfalto tras una salida de pista.

Vettel se reincorpora al asfalto tras una salida de pista.

Carlos Sainz, por su parte, ha completado una carrera muy sólida, otra más, y ha logrado un meritorio octavo puesto, dos por delante de su compañero Daniil Kvyat. Sigo preguntándome de lo que sería capaz Carlos con el Red Bull de Max Verstappen.

PD. Aunque McLaren no ha sumado puntos en Silverstone, creo que podemos estar satisfechos con el rendimiento del coche porque ha sido muy similar al del Ferrari cuando hace solo unos meses había un mundo de diferencia entre ambos coches.

 

Alonso: “Aquí solo gana Mercedes y el resto estamos mirando”

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Fernando Alonso ha protagonizado en Silverstone su mejor calificación de la temporada y ha confirmado que la última evolución de McLaren-Honda, con nuevo motor y mejoras aerodinámicas, han funcionado perfectamente.

Alonso ha vuelto a meterse en Q3 y ha firmado el octavo mejor crono, aunque dirección de carrera le anuló ese crono por supuestamente exceder los límites de la pista. Esa anulación lo dejó décimo, aunque finalmente saldrá mañana noveno gracias a la penalización a Sebastian Vettel por cambiar su caja de cambios.

Pero más allá de ese noveno puesto en parrilla, lo importante es que Alonso ha dejado buenas sensaciones con el McLaren durante todo el fin de semana, rodando siempre en el Top’10, en los mismos tiempos que Williams y cerca de Ferrari.

Evidentemente, mañana no veremos a Fernando luchando por ganar la carrera de Silverstone, pero sí peleará por entrar en los puntos. Puede parecer un objetivo poco ambicioso, pero ese es el objetivo que comparten todos los equipos que no se llaman Mercedes. El propio Alonso lo ha expresado muy bien al término de la calificación:

“Aquí solo gana Mercedes. El resto de equipos estamos mirando, algunos más cerca y otros un poco más lejos. Nosotros tenemos que seguir progresando y a ver si el año que viene podemos pelear con ellos”

PD. Como bien dice Fernando, no importa demasiado ser tercero, cuarto o noveno. Aquí lo que importa es ganar y eso, de momento, es coto privado de Mercedes.

Alonso le pisa los talones a Ferrari con el nuevo motor Honda

Alonso, en Silverstone (Foto: McLaren).

Alonso, en Silverstone (Foto: McLaren).

Fernando Alonso no ha desaprovechado la segunda evolución del motor Honda de la temporada (la primera llegó en Canadá) y ha exprimido su McLaren para acercarse a los primeros puestos en los entrenamientos libres de Silverstone.

El piloto asturiano ha cerrado la segunda sesión libre marcando el sexto mejor crono, solo por detrás de las tres grandes escuderías del momento: Mercedes, Red Bull y Ferrari. Es más, Fernando se ha quedado a solo 3 décimas de los tiempos de Ferrari en el que, sin duda, ha sido uno de sus mejores viernes del curso.

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En Silverstone, Honda ha gastado dos tokens para mejorar el motor de combustión interna y, según diversas fuentes, ha conseguido una mejora de 15 caballos en la unidad de potencia. La primera impresión es que esos caballos se han notado en la pista.

El propio Alonso ya dijo antes de empezar a rodar en el trazado británico que confiaba en dar un paso adelante importante con esta segunda versión del motor Honda:

“En potencia eléctrica ya estamos al mismo nivel que los grandes fabricantes. Con el V6 todavía tenemos déficit, pero espero que podamos recortarlo aquí con esta evolución del motor. Teóricamente vamos a tener algo más de potencia y siempre es bienvenida”

Si mañana se confirman las buenas sensaciones y no se repiten ‘errores de EGB’ en calificación podemos ver a Fernando en la Q3 de Silverstone.

PD. También se ha confirmado otra previsión de Alonso, la de que Mercedes “sigue teniendo una ventaja de medio segundo sobre Red Bull y de uno sobre Ferrari”.

 

Honda espera calmar a Alonso con un motor mejorado en Silverstone

Fernando Alonso, meditando (Foto: McLaren).

Fernando Alonso, meditando (Foto: McLaren).

El sexto puesto logrado por Jenson Button en el pasado GP de Austria ha animado a los ingenieros de Honda, que parecen dispuestos a echar horas extras para introducir una nueva actualización en la unidad de potencia. Esa mejora podría llegar este mismo fin de semana en Silverstone, según ha revelado Yusuke Hasegawa en el portal Motorsport:

“Yo no quiero esperar. Así que tan pronto como estén listas las actualizaciones, vamos a introducirlas, incluso en Silverstone. Aún no tenemos la información para saber si podemos hacerlo, pero podría ser el próximo fin de semana”

Honda gastó sus dos primeros tokens en el GP de Canadá, sin lograr demasiado resultado, todo hay que decirlo; pero aquella primera actualización sí empezó a cuajar en la siguiente cita de Bakú y la mejora del motor se confirmó el pasado fin de semana en Austria.

El fabricante japonés ha logrado un importante avance en el sistema de recuperación de energía, su talón de Aquiles en 2015, y ahora espera destinar sus próximos tokens para perfeccionar el motor de combustión interna y ganar potencia bruta.

El propio Hasegawa admite que para mejorar el sistema de recuperación energía tuvieron que sacrificar algunos caballos de potencia y eso es lo que pretenden corregir con esta nueva actualización:

“Para crear suficiente energía, destinamos un poco de la potencia de los motores hacia los gases de los escapes, sacrificamos algo de la potencia del motor con la nueva turbina, pero creo que desde entonces las cosas han mejorado. En Silverstone tenemos la oportunidad de demostrar que nuestra actualización está funcionando bien”

PD. Un motor mejorado será la mejor forma de templar los ánimos de Alonso después de dos abandonos consecutivos por avería del motor. Espero que Honda pueda tenerlo lista en Silverstone.

Filtradas las primeras imágenes del nuevo Mercedes

La bestia ya ha completado sus primeros kilómetros. El nuevo Mercedes W07, que no se presentará oficialmente hasta el lunes en los primeros test de Montmeló, hizo ayer su primera aparición en el circuito de Silverstone.

Mercedes programó una sesión de shakedown, una puesta de largo, en el trazado británico en la que Nico Rosberg y Lewis Hamilton pudieron sentir por primera vez cómo se comporta el nuevo W07 la pista.

La escudería alemana aprovechó uno de los famosos ‘filming days’ que concede la FIA para realizar actos promocionales. Rosberg y Hamilton pudieron así completar un máximo de 100 kilómetros sin utilizar los neumáticos de 2016. El ensayo sirvió para comprobar que todos los sistemas eléctricos y mecánicos del W07 funcionan a la perfección para empezar a rodar en serio a partir del lunes.

Sky Sports consiguió imágenes exclusivas de Rosberg al volante del Mercedes W07, que se pueden ver en este enlace. Interesante para escuchar el sonido más intenso de los nuevos V6 Turbo:

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Así habló Paddy Lowe, director técnico del equipo, tras el primer rodaje del monoplaza:

“Los coches están destinados a sonar más fuerte este año debido a que tienen una salida de escape extra. Esta mañana ya se pudo apreciar en el Mercedes, aunque el coche no rodó a todo gas”

También el propio equipo Mercedes colgó en Youtube un vídeo en el que se puede ver desde una cámara on-board cómo Rosberg pone en pista el nuevo monoplaza alemán:

PD. McLaren tenía previsto hacer un shakedown similar el domingo en Montmeló, pero Ferrari se adelantó reservando el circuito para ellos antes, así que no veremos el MP4-31 de Alonso en pista hasta el lunes (espero que este primer error de McLaren no sea síntoma de lo que veremos a lo largo del curso).

La prensa italiana asume la enésima “crisis” de Ferrari

Aunque el podio de Vettel en Silverstone nubló la vista de muchos ferraristas, lo cierto es que el circuito británico puso en evidencia el paso atrás que ha dado la escudería italiana en el Mundial, tal y como ya os comenté ayer.

Pero, para demostrar que no son solo sospechas de alonsistas despechados, hoy hemos amanecido con toda la prensa italiana alarmada por lo que ya califican como “crisis” de Ferrari. La enésima en los últimos años, añadiría yo.

La Gazzetta dello Sport recoge en su portada el podio de Vettel, pero también destaca que “el ascenso de Ferrari se interrumpe”:

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El Corriere dello Sport, por su parte, hace hincapié en que el podio de Vettel fue “gracias a la lluvia”:

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Y Tuttosport habla de la necesidad de “un cambio” a pesar de que Vettel regresa al podio:

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Pero más allá de lo que diga la prensa deportiva italiana (La Gazzetta se pregunta si Ferrari está en crisis en su edición digital), el director de Ferrari, Mauricio Arrivabene, ha admitido que las cosas no están funcionando. Sus palabras han sido recogidas por todos los medios, entre ellos el diario Repubblica:

“El vaso está ahora medio vacío. Tenemos que ser serios y honestos con nosotros mismos y reconocer que si no hubiera llovido nuestro resultado habría sido diferente”

Arrivabene también asume que Williams se ha convertido en un problema para su escudería, cuando a principios de temporada estaban muy por delante del equipo británico:

“Williams ha encontrado un excelente rendimiento en las últimas carreras. Tenemos que trabajar en todas las áreas porque no quiero que se conviertan en un problema para nosotros. Quiero que nuestro problema sigan siendo los Mercedes”

PD. ¿Les suena esta historia de otras temporadas?

Silverstone confirma la involución de Ferrari

Foto: Efe

Foto: Efe

Durante cinco temporadas vimos cómo Ferrari fallaba en una asignatura clave, la evolución a lo largo de la temporada, un lastre que impidió a Fernando Alonso levantar su tercer título mundial con el equipo de Maranello (hablo sobre todo de los años 2010, 2012 y 2013, porque en 2011 y 2014 las asignaturas suspendidas fueron varias).

Y las cosas han mejorado muy poco a pesar de los muchos cambios que se han producido en el organigrama de Maranello tras la marcha de Alonso. El GP de Gran Bretaña se ha encargado de poner de manifiesto que los problemas de Ferrari para evolucionar sus monoplazas siguen estando presentes.

Si a principios de año todo el mundo daba por hecho que Ferrari era el segundo equipo de la parrilla, pisándole los talones a Mercedes (alguno incluso lanzó las campanas al vuelo tras la victoria de Vettel en Malasia), lo cierto es que en Silverstone se ha demostrado que el equipo italiano ha perdido terreno en lugar de ganarlo.

Las evoluciones introducidas por Ferrari desde el mes de marzo no han ayudado a recortar la distancia con Mercedes y, lo más doloroso, tampoco han servido para mantenerse por delante de sus perseguidores (las ya famosas peoras de Ferrari).

En Silverstone, el equipo Williams ha demostrado un rendimiento superior a Ferrari y solo su mala gestión desde el pit-wall ha permitido a Vettel pisar el podio. Pero, además de Williams, el rendimiento de los Ferrari en carrera ha estado muy parejo al de Force India y Red Bull, equipos que hace tiempo estaban muy lejos de los monoplazas rojos.

¿Y por qué digo todo esto? Pues para demostrar que la situación de Alonso habría cambiado muy poco de haber continuado en Ferrari. Aunque en McLaren esté viviendo una temporada de transición, en Ferrari tampoco habría tenido opciones de pelear por el campeonato del mundo.

Para seguir igual, mejor arriesgar y confiar en que McLaren y Honda puedan dar con la tecla en 2016 después de una año de transición.

PD. Al menos Alonso ha estrenado hoy su casillero sumando el primer puntito del curso. Proverbio chino: “Un viaje de diez mil kilómetros empieza por un solo paso”.

McLaren presiona a Honda “a diario”

El coche de Alonso, en la UVI en el box de McLaren en Silverstone.

El coche de Alonso, en observación en el box de McLaren en Silverstone.

La calificación del GP de Gran Bretaña ha sido un nuevo fiasco para el equipo McLaren, pero a estas alturas de temporada, y con la experiencia que todos hemos ido acumulando, que McLaren solo esté por delante de los Marussia es algo que ya ha dejado de sorprendernos.

El Mundial 2015 hace tiempo que está acabado, muerto y enterrado para McLaren, cuya única misión este año es la de acumular kilómetros para empezar la próxima temporada en condiciones. Espero que después de un año de test, en el equipo británico no se quejen de falta de kilometraje en 2016.

De momento, en McLaren son conscientes de que el gran esfuerzo lo tienen que hacer en Honda, cuya unidad de potencia ha sido decepcionante y tiene todavía mucho camino que recorrer. Aunque los japoneses afirman que este es un proyecto a largo plazo, desde Woking les empiezan a apremiar para que esos plazos se vayan acortando. Lo ha dicho Eric Boullier:

“Yo mismo le sigo diciendo a Arai (jefe de Honda) que debemos lograr el éxito tan pronto como sea posible. No podemos permitirnos cinco años de sufrimiento. Es algo que le digo todos los días, incluso dos o tres veces. En McLaren hemos puesto presión sobre Honda porque tenemos que obtener más rendimiento del paquete del coche y del motor, pero una gran parte tiene que venir de la unidad de potencia”

Yasuhisa Arai, como responsable de Honda, es precisamente la persona más señalada ante los pésimos resultados del motor japonés y se ha empezado a rumorear que su puesto podría estar en peligro. No obstante, Arai ha defendido su posición y su proyecto cuando le han preguntado en Sky Sports:

“Sí, quiero seguir liderando nuestro programa. Es un proyecto a largo plazo para Honda, tenemos que intensificar cada aspecto, pero es un proyecto a largo plazo”

PD. Por mucho que Arai hable de “proyecto a largo plazo”, creo que el año que viene se acaba el crédito para Honda y para el propio Arai. En 2016 no puede haber otro fracaso.