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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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Mercedes decepciona a los aficionados con el fichaje de Bottas

Por fin se ha resuelto el misterio, aunque llamarle misterio a lo que ya era un secreto a voces, es un poco exagerado: Bottas es el elegido por Mercedes para sustituir a Rosberg.

Aunque la escudería alemana ha montado hoy un pequeño circo para anunciar el fichaje de Bottas. Primero publicando una especie de puzle con las caras de Wehrlein y Massa, los dos movimientos previos que se han producido este lunes:

Y posteriormente jugando con el dorsal 77 que luce Bottas en el campeonato:

Lo cierto es que ese anuncio ya estaba previsto desde hacía días y era conocido por todo el mundo. Y la parafernalia montada hoy para anunciar ese fichaje no puede ocultar que la elección de Bottas supone una decepción para la mayoría de los aficionados a la Fórmula 1.

Aunque ya sabíamos que Fernando Alonso iba a seguir en McLaren, la mayoría de aficionados preferían al asturiano como sustituto de Rosberg, y no solo los seguidores españoles.

Encuestas se publicaron en muchos medios internacionales y siempre Alonso fue el favorito del público. Ahí van algunos ejemplos:

Una de esas encuestas fue la de Channel 4, con estos resultados: Alonso-54%; Bottas-24%.

Otra la encontramos entre los lectores de ESPN: Alonso-32%; Button 24%; Bottas-10%

Y en el portal italiano, FormulaPassion.it, también preguntaron a sus lectores: Alonso-38%; Wehrlein-16%.

PD. Está claro que la afición quería ver una reedición del duelo Alonso-Hamilton de 2007.

El Top 10 de los mejores pilotos de la temporada

Quiero aprovechar mi último post del año para elaborar un ranking de los que considero que han sido los 10 mejores pilotos de la temporada 2016. Son estos:

Fernando Alonso (Foto: Efe).

1. Fernando Alonso: Aun a riesgo de ser tildado de partidista, creo que la temporada de Alonso ha sido para enmarcar. Dos quintos, un sexto y cuatro séptimos puestos con ese McLaren merecen todos los elogios. Además, ha conseguido acabar décimo el Mundial, por delante de un Williams, teniendo en cuenta que disputó dos carreras menos (accidente en las primeras vueltas de la carrera inaugural de Australia y baja por lesión en Bahréin). Aunque el coche no le ha permitido lograr grandes resultados, creo que hemos visto una de las mejores temporadas de Alonso en la Fórmula 1.

2. Daniel Ricciardo: Aunque su nuevo compañero de Red Bull se ha llevado todos los elogios, la temporada del australiano ha sido casi perfecta: victoria en Sepang, 8 podios, 1 pole y 4 vueltas rápidas. Ha terminado tercero el Mundial (primer mortal después de los Mercedes) y le ha ganado el duelo a su mediático socio Max Verstappen: 10-7 en carrera.

3. Nico Rosberg: Siendo el campeón del mundo no podía estar fuera del podio. Aunque su Mercedes le ha facilitado mucho las cosas, Rosberg ha conseguido derrotar a Lewis Hamilton, algo que muchos creían imposible.

4. Carlos Sainz: Temporada también de mucho mérito la del madrileño, que le ha valido para ganarse el respeto de todos en la parrilla y para que su nombre figure en las agendas de las grandes escuderías. Mantuvo el tipo cuando tuvo a Verstappen de compañero (2-2 en carrera) y le ha sacado 21 puntos a Kvyat, teniendo en cuenta que el ruso empezó con un podio logrado con Red Bull.

5. Max Verstappen: Ha sido la gran revolución mediática de la temporada y se ha convertido en uno de los grandes nombres de la parrilla pese a tener solo 19 años. Su victoria en el GP de España en su primera carrera con Red Bull maravilló al mundo. Un piloto excepcional, aunque también ha cometido errores que le han costado muchos puntos.

6. Checo Pérez: Ha conseguido derrotar con relativa comodidad a Nico Hulkenberg, considerado por muchos uno de los grandes talentos de la Fórmula 1. El mexicano ha sido el auténtico líder de Force India y ha completado magníficas carreras, con dos podios para enmarcar, en Mónaco y Bakú.

7. Lewis Hamilton: Los fallos mecánicos le han costado buena parte de este Mundial, pero también la irregularidad y algunos errores puntuales, como su mala salida en Monza. Pese a todo, Hamilton es el piloto que más victorias (10) y poles (12) ha logrado esta temporada, aunque perder el campeonato con ese coche siempre supone un lastre en el currículum.

8. Valtteri Bottas: El que suena en todas las quinielas para sustituir a Rosberg en Mercedes ha compaginado grandes actuaciones con carreras insustanciales. Pese a todo, ha ganado con autoridad a su compañero Felipe Massa y llegó a saborear el podio en Canadá.

9. Pascal Wehrlein: Es la otra opción que barajan en Mercedes para sustituir a Rosberg. El joven piloto alemán ha alternado grandes actuaciones en calificación con otras menos brillantes en las que ha sido superado por Haryanto y Ocon. En carrera llegó a puntuar en Austria logrando el único punto de Manor en el Mundial.

10. Sebastian Vettel: Aunque su temporada ha sido discreta y ha sido más protagonista por sus salidas de tono e improperios a los rivales que por su pilotaje, Vettel ha tenido que lidiar con un Ferrari que ha ido de más a menos y ha salvado los muebles: tuvo a Raikkonen por delante en algún tramo de la temporada, pero ha logrado finalizar el curso como primer piloto de Ferrari, lo mínimo que se le puede exigir. Ha conseguido 7 podios por 4 del finlandés.

PD. ¡¡Feliz Navidad a todos, nos vemos en 2017!! (y polvorones para los antialonsistas a ver si se les dulcifica el carácter).

Dejar la Fórmula 1 le costará a Rosberg 50 millones de euros

Rosberg, junto a su mujer y su hija (Instagram: nicorosberg).

La decisión de Nico Rosberg de dejar la Fórmula 1 después de haberse proclamado campeón del mundo es totalmente respetable e, incluso, honorable por anteponer su familia a su profesión.

Más discutibles son las formas y los tiempos por haber esperado hasta el último momento para comunicar su decisión a Mercedes, que se ha quedado sin margen de tiempo para encontrar un relevo de primer nivel.

Pero lo que es un hecho objetivo es que esa decisión le ha costado muy cara al piloto alemán: concretamente 50 millones de euros.

Rosberg amplió hace solo unos meses su contrato con Mercedes por dos temporadas más, hasta el final de 2018, y se aseguró un sueldo de unos 25 millones de euros anuales para 2017 y 2018, incluyendo bonus por objetivos.

Un suculento salario al que el campeón del mundo ha renunciado para pasar más tiempo con su familia. El propio Rosberg habló del asunto en una entrevista para Canal + Francia:

“Tenía un contrato de oro para continuar en Mercedes, pero el dinero no influyó en mi decisión. El dinero no estaba realmente en mis pensamientos. Conozco la cantidad de dinero estipulada en mi contrato, pero no me hubiera hecho más feliz en el futuro, seguro”

Puede ser muy loable decir que el dinero no te importa, pero para eso seguramente no te debe faltar. Rosberg, al menos, lo admite:

“Obviamente, sé que estoy en una posición privilegiada y que gracias a mi trabajo he podido ganar mucho dinero”

PD. Es evidente que para renunciar a 50 millones de euros, tienes que tener unos cuantos en el banco…

Alonso, el único gran nombre que baraja Mercedes para suplir a Rosberg

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Poco a poco se va despejando el horizonte sobre los aspirantes a ocupar el asiento de Nico Rosberg en Mercedes.

La escudería alemana mantiene este lunes una cumbre al más alto nivel para marcar la línea de actuación de cara a encontrar el sustituto del campeón del mundo.

Y las opciones que están sobre la mesa son básicamente tres, como ya explicó Toto Wolff(1) Pascal Wehrlein; (2) contratar un piloto de perfil medio para hacer de comparsa de Lewis Hamilton; (3) fichar a un piloto Top.

Dentro de la tercera opción solo se contempla fichar a Fernando Alonso porque, además de ser el piloto Top que más convence a la mayoría de directivos, es el único que tiena una cláusula contractual que le permitiría salir de su actual escudería.

Los otros grandes nombres que podrían hacerle la competencia a Fernando ya han sido descartados. Incluso ellos mismos han asumido públicamente que no estarán en Mercedes en 2017, a pesar de que también tantearon esa posibilidad.

Primero fue Sebastian Vettel, que ayer rechazó su incorporación a Mercedes durante las Ferrari World Finals, en Daytona:

“Creo que no es un gran secreto que tanto yo como Kimi Raikkonen tenemos un contrato vigente para la próxima temporada con Ferrari, así que la cosa está clara”

El segundo gran nombre que sonaba era Max Verstappen, que se ha pronunciado así en el diario holandés De Telegraaf:

“El año que viene volveré a pilotar para Red Bull. Tengo un contrato vigente y estoy convencido de que tendré un coche con el que podré batir a los Mercedes”

Y tampoco Daniel Ricciardo será competencia para Fernando. El director de Red Bull, Christian Horner, lo dejó claro al afirmar que sus dos pilotos actuales “tienen contratos a largo plazo”, pero, por si quedan dudas, el propio Wolff declaró en La Gazzetta que los pilotos de Red Bull estaban “descartados por razones contractuales”.

PD. Que Alonso se haya quedado como el único aspirante dentro de los pilotos Top no quiere decir, ni mucho menos, que vaya a fichar seguro por Mercedes. Como he comentado antes, dentro la opción de fichar a un piloto de perfil medio hay varios candidatos con opciones, destacando por encima de todos Valtteri Bottas, cuyo mánager es el propio Wolff.

 

¿Vettel ayudó a Rosberg a ganar el Mundial en Abu Dhabi?

Vettel, pegadísimo a Rosberg en las últimas vueltas de Abu Dhabi.

Vettel, pegadísimo a Rosberg en las últimas vueltas de Abu Dhabi.

Han pasado ya cuatro días desde que Nico Rosberg conquistó el Mundial de Fórmula 1 y le sigo dando vueltas a unas declaraciones de Sebastian Vettel después de la última carrera de Abu Dhabi:

“No intenté ninguna estupidez porque podría haberle golpeado y no quise ser un problema en la lucha por el campeonato”

Vettel se refiere a las últimas vueltas del GP de Abu Dhabi, cuando rodaba en tercera posición y estuvo a punto de adelantar a Rosberg, que estaba siendo frenado por Hamilton.

De esas palabras se podría deducir que Vettel no hizo todo lo que pudo para adelantar a Rosberg en un intento de mostrarse neutral en la lucha por el campeonato.

Sin embargo, esa aparente neutralidad no existiría porque en el caso de que realmente Vettel hubiera decidido voluntariamente no adelantar a Rosberg, su decisión habría perjudicado a Hamilton y facilitado el título a su compatriota.

Hay un dato que avalaría esta teoría y es que Vettel, que firmó la vuelta rápida de carrera (no lo olvidemos), venía rodando muy fuerte en las últimas vueltas, hasta 2 segundos más rápido que Rosberg en algunos giros, pero justo después de adelantar a Verstappen y situarse tercero su ritmo cayó en picado, completando dos vueltas a un ritmo sospechosamente inferior al de Rosberg.

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PD. Nunca se puede ser neutral en la última carrera de un Mundial con el título en juego, aunque un piloto quiera serlo. Siempre, por acción u omisión, estará beneficiando a uno de los dos aspirantes. Petrov, Michael Schumacher o Vergne son buenos ejemplos que Vettel conoce a la perfección.

Sky Sports: “Alonso está en la cima de su carrera”

Cumpleaños de Alonso en el pasado GP de Alemania (Foto: McLaren).

Cumpleaños de Alonso en el pasado GP de Alemania (Foto: McLaren).

La cadena británica Sky Sports, otro medio que no puede ocultar su fanatismo alonsista, ha analizado el rendimiento de todos los pilotos en la primera mitad del campeonato.

Las palabras que le dedica a Fernando Alonso son las siguientes:

“Alonso está en la cima de su carrera. Con un coche competitivo estaría ganando carreras. Algunas de sus actuaciones han sido extraordinarias y permiten ver flashes de lo que sería posible. Sigue siendo absolutamente el piloto que era”

Sky también dedica un comentario a aquellos que se congratulan de que el año pasado Fernando fue superado en puntos por Jenson Button:

“El año pasado fue superado por Button, pero era imposible establecer comparaciones porque uno u otro tenían siempre problemas. Alonso se sintió avergonzado y dijo que no había rendido a su mejor nivel”

Pocos pilotos reciben tantos elogios como Alonso en el análisis de Sky. Solo unos elegidos, como Lewis Hamilton, del que dice que está “al máximo de sus poderes”; o Daniel Ricciardo, al que califica como “el mejor piloto” de la primera mitad del campeonato.

También reparte elogios para pilotos como Max Verstappen, aunque con algún matiz. Del holandés dice, por ejemplo, que sufre en calificación ante Ricciardo y que se irá “desarrollando más” como piloto conforme gane experiencia.

En la misma línea se pronuncia sobre Carlos Sainz:

“Carlos está rindiendo a un nivel muy alto, tiene más confianza y sus actuaciones son más consistentes. Cometió un error en Silverstone, que le costó una o dos posiciones, pero muchos pilotos fallaron allí. Si en Mónaco no hubiera tenido un problema en boxes, habría hecho podio”

En el lado opuesto se sitúan los pilotos que reciben más críticas que elogios. Sebastian Vettel es uno de los que encabeza esta lista:

“Definitivamente no hemos visto lo mejor de Sebastian este año. Ha hecho grandes carreras, pero ha sido irregular. El coche también está siendo irregular, pero le hemos visto irritado y, a veces, rozando el enfado. Puede pasar desapercibido un fin de semana cuando las cosas no funcionan bien para él”

En este grupo de pilotos podríamos incluir a Nico Rosberg, del que dice que “se ha relajado esta temporada” y subraya que no tiene las habilidades de Hamilton. De Kimi Raikkonen destaca algunas buenas carreras, pero concluye que “no volveremos a ver el piloto que fue en McLaren”.

PD. A veces me pregunto si la cuadrilla antialonsera, esa que lleva años pronosticando la retirada de Fernando, realmente ve las carreras…

Así fue el encontronazo entre Hamilton y Rosberg en rueda de prensa

Que Lewis Hamilton y Nico Rosberg apenas se hablan es algo que los dos nos demuestran en cada Gran Premio. Y Hungría no fue ninguna excepción.

En la rueda de prensa post-carrera de la FIA, los dos compañeros de Mercedes se enzarzaron en un duelo dialéctico por la polémica con las banderas amarillas que tuvo lugar en la calificación.

Para refrescar la memoria, el incidente del sábado fue que, según Hamilton, Rosberg no respetó la bandera amarilla provocada por una salida de pista de Fernando Alonso y gracias a ello consiguió marcar la pole. Rosberg, en cambio, sostiene que sí redujo la velocidad al ver la bandera amarilla y que, a pesar de ello, consiguió el mejor crono en esa vuelta.

En rueda de prensa, los dos volvieron a defender sus tesis. Hamilton fue el primero en abrir fuego al insistir en que Rosberg no respetó la bandera amarilla. El discurso de Lewis fue largo, pero en definitiva, lanzó una crítica a los comisarios por no haber sancionado a Rosberg:

“No ser penalizado significa que tenemos que tener mucho cuidado con el mensaje que estamos mandando porque ahora es posible perder solo una décima en un sector con doble bandera amarilla, que es muy peligroso. Ahora podemos ir a la siguiente carrera, estar luchando por la pole y sabemos que si hay doble bandera amarilla solo necesitamos frenar un poco y perder una décima”

Rosberg, con cara de sorpresa, le dio unas palmaditas en la espalda a Hamilton, le agradeció con sarcasmo su “intervención”, y dio también su opinión:

“Gracias por esa declaración, pero ahora voy a dar mi respuesta. Lo que tienes que hacer con doble bandera amarilla es reducir significativamente la velocidad para conducir seguro y eso es lo que hice yo. Fui 20 km/h más lento en esa curva y eso es un mundo en Fórmula 1. A pesar de ello hice la vuelta rápida porque la pista se estaba secando y en cada vuelta todos éramos más rápidos”

PD. Según las malas lenguas, Hamilton presionó para que la FIA sancionara a Rosberg y Mercedes, que evidentemente no quería una penalización para Nico, tuvo que frenar al campeón del mundo.

Un nuevo vídeo de un aficionado demuestra la culpabilidad de Rosberg

Mucho se ha hablado y escrito esta semana sobre la colisión entre Lewis Hamilton y Nico Rosberg en el pasado GP de Austria. Aunque hay división de opiniones sobre quién tiene la culpa del incidente, en general la mayoría se decanta por responsabilizar a Rosberg, incluida la FIA, que acabó sancionando al piloto alemán con diez segundos de penalización.

En las imágenes de televisión se aprecia cómo Rosberg alarga su trazada para impedir el giro de Hamilton y obliga al piloto inglés a salirse de la pista. Lewis, sin embargo, se resiste a perder su trazada e intenta realizar el giro a pesar de la presión de su compañero provocando así la colisión.

Reglamento en mano, la FIA entiende que Rosberg no dejó el espacio mínimo obligatorio para que pasara el coche de Hamilton y por ello le impuso la sanción.

Ahora ha salido a la luz un vídeo grabado por un aficionado desde las gradas del Red Bull Ring en el que se puede ver la colisión desde un nuevo ángulo. Desde este este punto de vista parece más evidente que Rosberg alarga su trazada de forma excepcional con la única finalidad de cerrarle el paso a Hamilton. Este vídeo confirmaría así la mayor responsabilidad del alemán en aquel incidente:

Personalmente creo que Rosberg tiene algo más de responsabilidad, pero, en cualquier caso, no me parece una maniobra tan sucia como para ser merecedora de sanción (las vemos en la salida de cada Gran Premio). Los aficionados queremos batallas en la pista y ese tipo de sanciones juegan en contra del espectáculo porque cortan las alas a los pilotos.

PD. Mucho me temo que a partir de ahora Mercedes impondrá órdenes de equipo para evitar que se repitan ese tipo de incidentes.

El último rumor en el paddock: Rosberg a Ferrari y Mercedes a por… ¿Alonso?

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Muy pronto han comenzado los rumores sobre el posible baile de pilotos de cara a la temporada 2017. Y llegan, además, muy potentes porque afectan directamente a Fernando Alonso. ¿Puede el asturiano fichar por Mercedes la próxima temporada? Analicemos esa posibilidad según los datos conocidos esta semana.

La noticia saltó el lunes en una entrevista a Toto Wolff en el diario El Mundo en la que el director de Mercedes se mostraba receptivo al fichaje de Alonso:

“Alonso es uno de los mejores pilotos de la historia, adoro su carácter, pero estamos como hace dos años: nuestra prioridad ahora es Rosberg. Si él no quiere renovar, entonces consideraremos otras opciones, como Fernando. Su edad no es un problema porque mantiene la velocidad y la motivación”

Muchos vimos poca sustancia en las palabras de Wolff, más allá de un intento de quedar bien con la afición española al estar hablando para un medio de comunicación español. Otra razón es que nadie en su sano juicio pensaba que habría problemas para que Rosberg ampliara su contrato con Mercedes, que acaba a final de temporada.

Pero cuando el río suena, agua lleva y en este caso el refrán tuvo razón. Al día siguiente de publicarse esa entrevista, el periódico italiano El Corriere della Sera lanzó el bombazo: Ferrari ha iniciado contactos con Rosberg para intentar ficharle de cara a 2017.

“El Cavallino y el actual líder del campeonato, Nico Rosberg, han comenzado a hablar y su contrato con Mercedes está expirando. Ferrari y Rosberg han asumido un principio de acuerdo para el próximo año”

Si la información del Corriere es cierta y Ferrari se lleva a Rosberg para sustituir a Raikkonen, en 2017 quedaría un volante libre en Mercedes y, evidentemente, Alonso sería uno de los pilotos más deseados por la escudería alemana.

Y un dato está claro: Rosberg cobra muchísimo menos que Hamilton en Mercedes. Si el alemán gana este año el campeonato, exigirá una considerable subida de sueldo y ahí podría estar la clave de su marcha a Ferrari.

PD. Nadie puede negar que volver a juntar a Hamilton y Alonso en un mismo equipo tendría su morbo…

Vettel hace de Van Gaal: “¡Malditos alemanes, siempre pesimistas!”

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Sebastian Vettel ha firmado el segundo mejor tiempo en la calificación del GP de Rusia, pero se ha quedado muy lejos de la pole de Nico Rosberg, concretamente a 706 milésimas, la mayor distancia en los últimos tres Grandes Premios.

En la rueda de prensa oficial de la FIA, el corresponsal de la revista alemana Auto Motor und Sport le ha preguntado a Vettel por esa gran distancia respecto a Mercedes, una pregunta que ‘vangaalizado’ por un momento al piloto de Ferrari, que nos ha recordado aquella mítica rueda de prensa del entrenador de fútbol holandés, Louis Van Gaal, cuando estaba en el Barça:

El intercambio de impresiones entre Vettel y el corresponsal de la publicación alemana ha sido el siguiente:

Pregunta: “Sebastian, este año querías pelear con Mercedes, pero parece que la distancia se ha hecho más grande en lugar de reducirse, ¿te preocupa eso?

Respuesta: “¡Malditos alemanes, siempre pesimistas! ¡Muestra un poco de optimismo! ¡Solo llevamos tres carreras!”

Tras ese primer impulso, Sebastian ha intentado explicar un poco por qué ve el vaso medio lleno a pesar de no haber podido todavía plantar cara a Mercedes esta temporada:

“Hasta ahora no han salido las cosas según el plan previsto, pero podríamos haber ganado la primera carrera si las cosas hubieran sido un poco diferentes. En general, la situación no es tan mala. Tenemos un gran ritmo los domingos, que es cuando se obtienen los puntos. Sabemos que necesitamos trabajar y que no es fácil porque Mercedes está haciendo un gran trabajo, sabemos que son un equipo difícil de batir, pero nosotros no estamos jugando… esto no es un jardín de infancia, son carreras para adultos y por lo tanto el reto es difícil, pero somos optimistas y creemos que podemos darle la vuelta”

Hay que reconocer, no obstante, que Vettel ha respondido con más sentido del humor que Van Gaal.

Cambiando de tema, McLaren se ha quedado hoy más cerca que nunca de entrar en la Q3. Solo 191 milésimas han separado a Jenson Button de entrar en la última tanda de calificación, cuando el año pasado la distancia que separó a McLaren de la Q3 fue de 758 milésimas en este mismo escenario.

PD. Está claro que la mejora de McLaren no es suficiente, pero no se puede negar que el equipo ha dado este año un paso adelante muy importante y que, poco a poco, se está acercando a los coches de arriba.