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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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¿Afectará la marcha de Ron Dennis al futuro de Fernando Alonso en McLaren?

Fernando Alonso, charlando con Ron Dennis (Foto: McLaren).

Fernando Alonso, charlando con Ron Dennis (Foto: McLaren).

¿La dimisión forzada de Ron Dennis afectará al futuro de Fernando Alonso en McLaren? La respuesta es no, sí y depende.

De entrada no afectará porque Alonso tiene contrato en vigor hasta final de 2017 y es el principal activo de la escudería. El futuro director ejecutivo sabe que renovar el contrato del asturiano será uno de sus objetivos más inmediatos, junto a la búsqueda de un patrocinador principal.

Nombres para sustituir a Dennis se están barajando muchos en la prensa británica. Suena con fuerza el de Zak Brown, americano y residente en Londres, fundador de la mayor agencia de marketing en el mundo del automovilismo (JMI). Un gurú del marketing, que también ha sido piloto, y al que se le presume gran capacidad para atraer patrocinadores. Pero también se habla de Martin Whitmarsh o Ross Brawn, entre otros.

Sea quien sea el sucesor, que nadie tenga ninguna duda de que la continuidad de Alonso será asunto de Estado en McLaren. No solo por su capacidad al volante, de sobra demostrada, sino también porque su imagen es una de las más cotizadas en la Fórmula 1 y facilitará futuros acuerdos comerciales.

Pero la dimisión de Dennis también podría acabar afectando al futuro de Alonso por una razón. Será el asturiano quién decidirá si continúa en McLaren más allá de 2017 y para ampliar su contrato necesita garantías deportivas.

Es decir, Fernando no seguirá en un proyecto deportivo que no le convenza, algo que podría ocurrir si McLaren comete los mismos errores que cometió Ferrari cuando apostó por directivos con perfiles excesivamente comerciales y con poca o nula experiencia en Fórmula 1 o el automovilismo de competición (léase Mattiacci, Marchionne y Arrivabene).

Ahí es donde entran en juego nombres como Whitmarsh, Brawn o la continuidad de Eric Boullier. También se habla del fichaje de James Allison, ex de Ferrari, como director técnico.

Por todo lo comentado anteriormente, concluyo que, más que la marcha de Ron Dennis, lo que realmente podría afectar al futuro de Alonso serán los movimientos que se produzcan en McLaren a partir de ahora.

PD. Aunque Alonso y Dennis habían enterrado sus viejas rencillas y su relación era ahora fructífera, los grandes valedores del fichaje de Fernando en 2015 fueron Honda y Boullier. Fueron ellos quienes convencieron a Dennis para que pasara página a lo ocurrido en 2007.

Ron Dennis le pone un ‘5’ a la temporada de McLaren

Ron Dennis (Foto: McLaren).

Ron Dennis (Foto: McLaren).

El jefe de McLaren, Ron Dennis, ha aprobado por los pelos a su equipo esta temporada. Dice Dennis que, aunque la evolución respecto a la temporada pasada ha sido notable, el objetivo de ganar el Mundial todavía queda lejos. Esta ha sido su valoración en Sky Sports:

“Le pondría alrededor de un cinco porque no somos lo suficientemente buenos. Vamos en la dirección correcta, pero estamos aquí para ganar carreras y no las estamos ganando”

El patrón de McLaren también asegura que ese aprobado raspado mejorará la próxima temporada. Uno de los motivos que fundamentan su optimismo es que el motor Honda de 2017 está mucho más avanzado a estas alturas del año que en 2015:

“Nuestro nuevo motor ya está funcionando en el banco de pruebas y eso es varios meses antes que el año pasado. Estamos muy avanzados con el nuevo coche y estamos dando muy buenos pasos”

Y Dennis también asegura que en 2017, con los coches mucho más rápidos que en los últimos años, los mejores pilotos podrán marcar más diferencias. Ahí, sin duda, entra en juego Fernando Alonso:

“Los coches serán cuatro, tal vez cinco o seis segundos más rápidos y creo que será cuando los grandes pilotos podrán sobresalir”

PD. Está claro que McLaren no merece mucho más del aprobado porque para hablar de notable tendría que empezar a ganar carreras. Y para el sobresaliente, tendría que ganar el Mundial.

Ron Dennis: “McLaren será el próximo campeón después de Mercedes”

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Fernando Alonso (Foto: Efe).

McLaren será el próximo equipo dominante en la Fórmula 1 cuando acabe la hegemonía actual de Mercedes. Eso es lo que ha dicho el presidente de la escudería británica, Ron Dennis, en la BBC:

“Creo sinceramente que el próximo campeón del mundo después de Mercedes va a ser McLaren. Vamos a llegar a esa meta antes que otros. Es un reto difícil, pero creo firmemente en nuestra capacidad técnica y creo firmemente en Honda”

Ese reto “difícil” del que habla Dennis podría ser una realidad mucho antes de lo que algunos piensan:

“La nueva regulación de 2017 volverá a nivelar el terreno de juego y es un tiempo suficiente para que podamos ponernos al día con Honda, así que creo que el año que viene vamos a tener una buena oportunidad de lograrlo”

Dennis también se ha referido a la importancia de contar con un piloto como Fernando Alonso en el equipo:

“Me gusta su madurez en estos momentos. Se ha mostrado satisfecho con el coche y eso quiere decir que es bueno”

El artículo recuerda un dato que pudo pasar desapercibido en el pasado GP de España y que demuestra el potencial del chasis de McLaren.

Se refiere a la calificación de Montmeló, en la que Alonso solo fue más lento que los Mercedes y los Red Bull en el tercer sector del circuito catalán, un tramo donde prima la aerodinámica por encima de los motores. El propio Fernando destacó ese dato:

“El tercer sector es una buena referencia y ha sido muy positivo. Estar delante de rivales como Williams, Force India o Ferrari quizás pueda sorprender a mucha gente, pero a nosotros no”

PD. Por el bien de la Fórmula 1 espero que este sea el último año de hegemonía de Mercedes

Ron Dennis: “A Alonso le esperan grandes años por delante con McLaren”

Ron Dennis y Fernando Alonso (Foto: Efe).

Ron Dennis y Fernando Alonso (Foto: Efe).

A pesar de los muchos problemas con los que ha empezado el proyecto McLaren-Honda, el presidente de del equipo, Ron Dennis, ha vaticinado un futuro prometedor para Fernando Alonso en Woking:

“Obviamente, Alonso ha vivido años mejores que este 2015, pero él sabe que le esperan grandes años por delante con McLaren”

Dice Dennis, en una entrevista en la web oficial de la Fórmula 1, que no hay ningún peligro de que Alonso se marche de McLaren porque está totalmente comprometido con su nueva escudería:

“El contrato de Fernando es de tres años de duración y no hay ningún tipo de cláusulas para romper el contrato ni nada por el estilo. Él siempre supo que 2015 sería un año de aprendizaje y sabe que, junto a Honda, podemos hacer grandes cosas. Se unió a nosotros consciente de todo esto”

También hace referencia Ron Dennis al famoso episodio de Interlagos, en el que Alonso se puso a tomar el sol junto a la pista tras sufrir una nueva avería en su monoplaza:

“Para ser honesto, me reí muchísimo. No hay nada malo en ponerle un poco de humor. Fernando ha trabajado muy duro toda la temporada y tiene mucho talento, de eso no hay ninguna duda”

Y los halagos de Ron hacia Alonso no se terminan ahí. Esto dice del piloto asturiano (y no hay que olvidar que el boss de McLaren lleva muchos años en la Fórmula 1):

“Es uno de los pilotos más completos con los que he tenido el privilegio de trabajar a lo largo de mi carrera. Tiene lo que yo llamo las cuatro ‘E’ que un piloto de carreras debe tener: energía, entusiasmo, experiencia y pericia (en inglés ‘expertise’)”

PD. Siempre he pensado que si Dennis no hubiera metido la pata con Fernando en 2007, habríamos vivido años de muchísimo éxito con el tándem McLaren-Alonso. Espero que todavía estemos a tiempo de vivirlos.

McLaren anuncia la llegada inminente de nuevos ingenieros de primera fila

Foto: McLaren

Foto: McLaren

El director de McLaren, Ron Dennis, ha anunciado en el portal Motorsport el fichaje de nuevos ingenieros para reforzar el staff técnico de Woking. Se trata de pesos pesados procedentes de equipo rivales, que mejorarán la “calidad” de la escudería británica:

“Hemos hecho un gran trabajo para mejorar nuestro equipo técnico y, conforme va pasando el tiempo, se podrá apreciar cómo esos esfuerzos mejoran la calidad del equipo”

Tal y como explica Dennis, estos ingenieros de primera fila se incorporarán de forma inminente a McLaren tras cumplir un año de ‘vacaciones pagadas’, un mecanismo que aplican las escuderías para evitar que su personal técnico traspase secretos a equipos rivales:

“La Fórmula 1 ha aprendido el arte de blindar contratos. Estamos hablando de personal top y tienes la obligación de esperar un año para poder contratar. Los equipos son suficientemente ricos como para mantener a esa persona haciendo tareas de jardinería durante un año”

Lo que cuenta Dennis es que cuando un ingeniero comunica su intención de dejar la escudería, automáticamente es apartado de sus funciones y se dedica a realizar tareas de menor responsabilidad, cobrando, eso sí, el mismo sueldo. Es lo que en el argot inglés llaman ‘dedicarse a la jardinería’ o disfrutar de un año sabático pagado por tu equipo.

Al parecer, McLaren ya tiene contratos firmados con ingenieros de otros equipos, que han disfrutado de su año sabático y que previsiblemente empezarán a trabajar en Woking a partir de 2016.

Ese tipo de procedimiento es, por ejemplo, el que aplicó Mercedes con su ingeniero Benjamin Hoyle cuando éste comunicó que se marchaba a Ferrari. En este caso, sin embargo, Hoyle se saltó el reglamento y aparcó sus tareas de ‘jardinería’ para apoderarse de datos confidenciales de Mercedes que le habían sido vetados con el supuesto objetivo de filtrárselos al equipo italiano, con el que iba a empezar a trabajar en 2016.

PD. En este permanente juego de cambio de cromos entre equipos, Ron Dennis ha asegurado que McLaren ha salido ganando porque ha incorporado a más pesos pesados de los que ha perdido en los últimos años. Destaca por encima de todos el fichaje de Peter Prodromou, mano derecha de Adrian Newey en Red Bull.

2016 será el último año de Honda en la Fórmula 1, según Minardi

Foto: Efe

Foto: Efe

Muy poco futuro le augura a Honda Giancarlo Minardi, que en el periódico italiano Il Giornale, ha realizado estas oscuras previsiones:

“La brecha técnica de Honda es importante y será difícil que veamos mejoras el año que viene. En estos momentos, no veo futuro para ellos más allá de 2016”

Como podéis ver, el expropietario de la escudería Minardi no apuesta ni medio euro por la recuperación de Honda y considera que, si en 2016 se produce un nuevo fracaso, supondría el fin del proyecto del fabricante japonés en la Fórmula 1.

Por suerte para todos, Minardi no está al corriente del programa de desarrollo de Honda y sus palabras son, por lo tanto, meras conjeturas. Sí estoy de acuerdo con Minardi en que, si en 2016 no vemos un avance significativo por parte de Honda, podríamos presenciar un auténtico terremoto en McLaren.

Dicho esto, el presidente de McLaren, Ron Dennis, ha señalado a las limitaciones del reglamento como las responsables del escaso progreso que ha demostrado Honda desde que empezó la temporada. Dice Dennis que esa política de controlar las evoluciones de los equipos tampoco ha servido para ahorrar costes, su teórica finalidad:

“Me gustaría poder hacer test en la pista, tener libertad para usar el túnel de viento y para usar la tecnología CFD porque cuando no eres competitivo, necesitas poder desarrollar para salir de esa situación. Además, es frustrante ver que toda la normativa diseñada para ahorrar costes solo ha conseguido incrementarlos”

PD. Ron Dennis tiene toda la razón del mundo: el reglamento actual impide que los equipos rezagados puedan mejorar y regala el título al equipo dominante en la primera carrera.

McLaren defiende su fortaleza económica frente a los rumores de crisis

Jenson Button, Ron Dennis y el nuevo patrocinador, Chandon (Foto: McLaren).

Jenson Button, Ron Dennis y el nuevo patrocinador, Chandon (Foto: McLaren).

Mucho se ha escrito esta temporada acerca de los problemas financieros de McLaren debido a la falta de patrocinadores, pero en el equipo mantienen la calma y defienden su fortaleza económica. El presidente de la escudería, Ron Dennis, lo afirmó así en la cadena británica Sky Sports:

“Tenemos más que suficiente para ser competitivos. Lo cierto es que estamos en una posición bastante única porque la mayoría de equipos están pagando sumas importantes por sus motores y eso les supone una buena parte de sus presupuestos, algo que no ocurre en nuestro caso”

Dennis se refiere a que Honda no se limita a vender motores a McLaren como haría un proveedor externo, sino que forma parte del proyecto e, incluso, aporta buena parte del presupuesto de la escudería (ya sería de traca tener que pagar por los motores que ha hecho este año, pero eso es otro tema…).

No obstante, aunque estemos hablando de una ventaja real, lo cierto es que en esa situación ventajosa también se encuentran Mercedes y Ferrari, dos competidores que se fabrican sus propios motores, por lo que solo sería válida en comparación con Red Bull o Williams. El año que viene Renault también dispondrá de esa ventaja al contar con equipo propio.

Pero, además de disfrutar de un socio solvente como Honda, McLaren también dispone de importantes fuentes de ingresos más allá de la Fórmula 1 y sus patrocinios. Lo ha explicado el CEO del equipo, Jonathan Neale:

“No quiero sacar pecho por la situación financiera del equipo, pero la realidad es que McLaren forma parte del McLaren Technologies Group y, hasta cierto punto, eso supone una fortaleza para nosotros. Por supuesto, terminar muy abajo en el Mundial de Constructores tendrá un impacto negativo en cuanto a premios en metálico, pero tenemos la suerte de tener este Grupo Tecnológico en el que podemos refugiarnos en los tiempos difíciles”

Más allá de estas proclamas de Dennis y Neale, esta semana hemos recibido dos noticias positivas sobre la situación financiera de McLaren. La primera es el acuerdo de patrocinio firmado con Chandon, de la multinacional francesa del champán Moët & Chandon. La segunda ha sido saber que McLaren ha conseguido retener a Jenson Button para la próxima temporada manteniendo su sueldo, uno de los más elevados de la parrilla.

PD. Por muy mal que vayan las cosas en la pista, estamos hablando de McLaren, la segunda escudería con más historia en la Fórmula 1, y sus cimientos son muy sólidos.

Ron Dennis, molesto con las quejas de Alonso por radio

Harto de que le adelante hasta el coche de seguridad, Fernando Alonso ha estallado hoy durante el GP de Japón y se ha quejado por radio del lamentable rendimiento de su motor Honda.

En una primera comunicación, Fernando ha comparado el propulsor japonés con el de un GP2. Aquí podéis escuchar el mensaje y el grito de desesperación del bicampeón español:

“Motor de GP2, de GP2”

Y esa no ha sido la única vez que Fernando se ha quejado por radio. En esta otra comunicación, ha vuelto a comparar su monoplaza con pilotar un GP2:

“Esto es como un GP2, es vergonzoso, muy vergonzoso”

El problema de las quejas de Alonso es que la FOM las ha hecho públicas durante la transmisión y millones de espectadores las han podido escuchar por televisión, algo que no ha gustado nada al jefe de McLaren, Ron Dennis, tal y como recoge la revista Autosport:

“No voy a tolerar este tipo de cosas. No demuestran profesionalidad y me gustaría que todos nuestros pilotos la mostraran. Él estaba en el coche, se siente frustrado, pero sus comentarios al personal técnico no son particularmente constructivos”

A Dennis también le han preguntado por la posibilidad de que Alonso decida bajarse del barco y abandonar el proyecto de McLaren-Honda. Así ha respondido el jefe de Woking:

“Puedo entender la frustración de Alonso, pero él tiene un contrato firmado con nosotros y entiende perfectamente ese contrato”

PD. El enfado de Ron Dennis no tiene ningún fundamento: que el motor Honda es como el de un GP2 es algo que salta a la vista en cada carrera. Su enfado debería ir dirigido hacia el responsable de ese motor y no hacia su piloto, que, por ahora, es lo único que funciona en su equipo.

El chasis de McLaren sigue siendo uno de los mejores de la parrilla

Foto: Efe

Foto: Efe

El jefe de McLaren, Ron Dennis, ha dejado muy claro que el gran problema de su escudería es el motor Honda. Eso es algo que todos sabíamos, pero Dennis ha ido más allá al afirmar que el chasis fabricado en Woking es uno de los mejores de la parrilla.

Así lo ha explicado en la cadena británica Sky Sports:

“Alonso y Button están pilotando este coche y saben que es muy rápido en las curvas. Quizás no lo sea tanto como el Mercedes, pero sí que podría compararse en muchas curvas y, desde luego, es más rápido que la mayoría de coches de la parrilla”

Dennis insiste en que no son meras palabras, sino hechos contrastados los que demuestran el potencial del chasis del MP4-30 fabricado por Peter Prodromou:

“Todo el mundo en la Fórmula 1 sabe lo competitivo que es nuestro chasis. Todo el mundo puede mirar los datos de telemetría y ver dónde somos rápidos y dónde somos lentos. Todos pueden ver que no tenemos velocidad en las rectas”

Y Ron recoge el guante lanzado por el jefe de Honda, Yasuhisa Arai, quien prometió un importante salto de calidad en la segunda mitad del campeonato:

“Queremos creer todo lo que nos han dicho nuestros socios de Honda y, si creemos en sus promesas, no hay duda de que seremos mucho más competitivos en las próximas carreras”

PD. Por cierto, Eric Boullier ya ha pedido a la dirección de Honda que flexibilice su estricta y nipona mentalidad empresarial a las necesidades de la Fórmula 1. La pelota está en el tejado de los japoneses.

Ron Dennis ya habla de “patadas en el culo” en McLaren

Foto: McLaren

Foto: McLaren

El jefe de McLaren, Ron Dennis, ha estallado, según informa el periódico británico Daily Mail. Los pésimos resultados de la escudería en este arranque de temporada han acabado con su paciencia y así se lo hizo saber al equipo tras el GP de España.

Al parecer, el peor parado fue el director deportivo del equipo, Eric Boullier:

“En su intervención en la reunión post-carrera de McLaren, Ron Dennis dijo que Boullier había recibido una buena patada en el culo. Las palabras del presidente causaron conmoción en el briefing por señalar al director de carrera con una crítica tan contundente”

El rotativo británico añade que Dennis también trasladó su malestar a los empleados de la factoría de Woking a los que exigió una mayor implicación:

“También dijo a los 500 trabajadores de su fábrica de Woking que no estaban trabajando lo suficientemente duro”

El artículo también recoge declaraciones de un empleado de McLaren, que prefiere no dar su nombre (entiendo que para seguir siendo empleado del equipo), en las que comenta cómo fue la bronca de Ron Dennis:

“El tono de Ron causó cierta perplejidad. Todos estamos apretando mucho las tuercas para intentar mejorar el equipo y saber que Ron no aprecia nuestros esfuerzos no es demasiado útil para subir la moral”

PD. Habría que ver qué y cómo lo dijo, pero así de entrada no me parece mal que Ron Dennis exija algo más a McLaren tras el peor inicio de temporada de su historia. No obstante, no creo que Eric Boullier sea el culpable. Quizás Ron debería pasarse también por la factoría de Honda…