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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

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Ranking de las escuderías para la primera carrera de Australia

Faltan tres días para que se enciendan los motores en el circuito de Melbourne y arranque el Mundial de Fórmula 1. Un campeonato en el que teníamos depositadas muchas esperanzas, pero que después de los test de pretemporada se han oscurecido un poco (bastante) debido a los numerosos problemas de McLaren.

Después de lo visto en Montmeló, y cruzando los dedos para que McLaren mejore pronto, este sería mi ranking de favoritos para el GP de Australia:

1. Mercedes: Siguen siendo los grandes favoritos y el rival a batir. En los test demostraron una enorme consistencia en tandas largas a pesar de algún problemilla mecánico menor. Además, tiene toda la pinta de que no exprimieron el monoplaza al máximo. Se rumorea que el motor Mercedes todavía puede desplegar algunos caballos que no vimos en Barcelona.

2. Ferrari: Fue el mejor equipo de la pretemporada y el único que rodó por debajo de 1:19 en Montmeló, pero Ferrari acostumbra a engañar en los test rodando con bajas cargas de gasolina. Aunque admito que esta vez parece que van algo más en serio (vimos a Vettel levantar el pie en su mejor vuelta de la pretemporada), creo que siguen estando un pasito por detrás de Mercedes.

3. Red Bull: De la escudería energética se espera mucho y pueden ser aspirantes al Mundial si el motor Renault responde. Aerodinámicamente el RB13 parece el coche más desarrollado, con un novedoso morro agujereado y otras soluciones inteligentes, pero el propulsor fue su talón de Aquiles en pretemporada.

4. Williams: Muy buenas sensaciones dejó la escudería británica en pretemporada. Muchísima consistencia en tandas largas y cronos muy competitivos. El poderoso motor Mercedes es un punto a favor, sin embargo, parece muy complicado que puedan plantar cara a la casa matriz de Mercedes.

5. Force India: La escudería india fue una de las revelaciones la temporada pasada y parece que sigue en plena forma en este 2017. Aunque estará un escalón por debajo de los grandes, pueden pelear por ser el cuarto equipo en el campeonato de constructores.

6. Toro Rosso: Abandonado el lastre del motor Ferrari desactualizado con el que compitió el año pasado, la filial de Red Bull compite ahora con un motor Renault de la temporada y con un chasis muy mejorado. Los test, no obstante, no fueron tan bien como se esperaba y faltó algo de kilometraje.

7. Haas: El equipo americano cuenta con un mejorado motor Ferrari y con un chasis que, según sus patrones, está entre los mejores. En los test combinó días muy prometedores, con ritmo y mucho kilometraje, con jornadas poco productivas.

8. McLaren: Sería de tontos no reconocer que fue la gran decepción de la pretemporada porque las expectativas estaban muy altas en su tercer año de asociación con Honda. Nadie esperaba que el motor japonés fuera un desastre y la lógica invitaría a pensar que serán el último equipo en Melbourne, si es que logran acabar la carrera. No obstante, en Woking y en Sakura han trabajado a destajo en las últimas dos semanas y quiero pensar que pueden estar por delante de Renault y Sauber. Visto lo visto en pretemporada, sería, sin duda, un comienzo prometedor.

9. Renault: Aunque el motor Renault ha mejorado en cuanto a rendimiento, sigue arrastrando pequeños problemas de fiabilidad. Pero más allá del propulsor, el chasis diseñado en Enstone sigue estando lejos de poder pelear con los mejores. En los test tampoco rodaron todo lo esperado.

10. Sauber: Es el peor equipo de la parrilla como ellos mismos han admitido. La escudería suiza, que estuvo al borde de la desaparición por problemas de presupuesto, ha sobrevivido, pero difícilmente podrán escapar del último escalón en el Mundial de Constructores (salvo que Honda les eche un cable, claro).

PD. ¿Qué os parece el ranking? ¿Cuál sería el vuestro?

Mercedes, Ferrari o Renault estarían obligados a motorizar a McLaren

El otro día os comentaba que McLaren podría romper su relación con Honda a final de temporada si el motor japonés no ofrece señales de vida a lo largo del Mundial.

Y McLaren podría hacerlo porque, aunque encontrar un nuevo proveedor externo sería un objetivo a medio-largo plazo (como mínimo 2019), siempre tendría asegurado un motor para 2018 o para el tiempo que necesite hasta que su nuevo proveedor esté preparado.

Ese motor estaría garantizado para McLaren porque, según el reglamento de la FIA, el organismo internacional puede obligar a los actuales fabricantes de motor (Mercedes, Ferrari y Renault) a suministrar unidades a cualquier escudería que las necesite para evitar que esta abandone el Mundial. Y esas unidades deben ser idénticas a las que utiliza el equipo matriz.

Ese punto del reglamento lo dejó muy claro la FIA el año pasado, cuando Red Bull rompió relaciones con Renault y vio cómo Mercedes y Ferrari le ponían obstáculos para suministrarle motores porque, con razón, le consideran un rival directo en la lucha por el campeonato.

Al final, Red Bull y Renault recondujeron la situación y el equipo de la bebida energética sigue montando motores franceses, aunque renombrados como TAG-Heuer.

Con esto quiero decir que McLaren tendría asegurado un motor Mercedes, Ferrari o Renault en el hipotético caso de romper con Honda y quedarse sin proveedor de motores.

Evidentemente, parece imposible imaginarse un McLaren-Ferrari por razones obvias, eso sería como fusionar al Real Madrid con el Barça.

Así que las opciones más factibles para McLaren serían Renault (equipo que aún no aspira a luchar por el Mundial) o regresar a los brazos de sus antiguos socios de Mercedes, que seguro intentarían poner todos los obstáculos posibles para no motorizar a un rival directo como McLaren, porque con un motor decente estaría peleando por objetivos muy ambiciosos.

PD. Evidentemente, ser cliente de Mercedes pondría a McLaren en una situación de desventaja respecto al equipo Mercedes, pero a nadie se le escapa que esa desventaja es aún mayor con el actual motor Honda. Además, como dijo Eric Boullier este martes en una entrevista en el diario As: “McLaren ya estaría ganando carreras si tuviera un motor Mercedes”.

Los rivales de McLaren-Honda empiezan a temer al equipo de Alonso

Box del equipo McLaren-Honda (Foto: McLaren).

Aunque Honda lleva dos fiascos de motor consecutivos, los rivales del fabricante japonés son muy cautos a la hora de hablar del nuevo propulsor que prepara la firma nipona.

Todos son conscientes de los enormes recursos de Honda y de su capacidad para crear un motor ganador. Es por eso que ninguno se atreve a borrar de las quinielas a McLaren para esta temporada.

En Mercedes, por ejemplo, donde han contado con una ventaja abismal sobre sus competidores en los últimos años, miran con recelo a Honda. Esto dijo Andy Cowell, su responsable del departamento de motores, en la revista alemana Auto Motor und Sport:

“Tengo mucha curiosidad por saber qué han hecho el resto de fabricantes, especialmente por saber qué ha hecho Honda. Ahora están en su tercer año, han establecido su departamento de desarrollo y han acumulado un enorme conocimiento. Creo que es el momento para que den un paso grande y valiente”

También desde Renault sienten cierta preocupación ante el nuevo motor Honda. Lo explicaba Cyril Abiteboul, director ejecutivo de la marca francesa, durante la presentación del RS17:

“Lo que Honda habrá hecho en términos de desarrollo del motor es un gran misterio para nosotros. Estoy seguro de que McLaren será capaz de fabricar un coche decente con este drástico cambio en la reglamentación aerodinámica y será interesante ver cómo funciona la fusión con Honda. Es un gran interrogante”

PD. Lo sorprendente es que mientras los rivales de Honda son prudentes al hablar del motor japonés, en McLaren parecen los más escépticos de acuerdo a las recientes palabras de Eric Boullier: “McLaren está listo para ganar, Honda tal vez no”. Quizás están escarmentados por lo ocurrido en los dos últimos años…

Sainz ya tiene un asiento reservado en el equipo Renault

Carlos Sainz (Foto: @carlossainz).

Este martes Renault ha presentado su nuevo monoplaza RS17, que pilotarán Nico Hulkenberg y Jolyon Palmer, quizás por último año.

Y digo esto porque la puerta de Renault está más abierta que nunca para Carlos Sainz de cara a la temporada 2018.

El acuerdo de patrocinio firmado por la escudería francesa con Mapfre, la multinacional española de seguros, solo ha hecho que incrementar esos rumores.

El acuerdo se anunció ayer, solo un día antes de la presentación oficial del coche, y, aunque en principio solo contempla este año de vigencia, todo parece indicar que el contrato de patrocinio se prolongaría con la llegada de Carlos al equipo:

Palmer, por su parte, solo tiene asegurado el volante de Renault esta temporada y, vista su discreta campaña 2016, parece este podría ser el año de su despedida de la Fórmula 1.

En el otro lado de la balanza tenemos a Sainz, que ya le ha hecho saber a Red Bull que esta será su última temporada en Toro Rosso. Carlos necesita volar más alto y anclado en el filial del equipo energético tiene las alas atadas.

Si en 2018 Red Bull no le ofrece un volante en el primer equipo, Sainz buscará alternativas y en Renault le están esperando con los brazos abiertos.

Red Bull, no obstante, no quiere perder a Sainz, al que consideran un valor seguro, y el mismísimo Helmut Marko ha asegurado que Carlos “es el tercer piloto de Red Bull” en estos momentos.

Es decir, que si Verstappen o Ricciardo sufren algún contratiempo, el madrileño se pondría al volante de uno de los dos Red Bull.

PD. Está muy bien que en Red Bull valoren el trabajo de Sainz, pero para él no es suficiente eso de ser tercer piloto.

Así suenan los motores de F1 este año: atención a la contundencia del Honda

McLaren ya ha puesto en marcha el nuevo motor Honda de esta temporada, ese que el propio fabricante japonés ha calificado de “alto riesgo”, y lo primero que nos llama la atención es el peculiar sonido que emite.

Aunque no de una forma tan exagerada como en los últimos años, el sonido del motor Honda sigue siendo más grave y profundo que el del resto de fabricantes. La diferencia de sonido no es tan llamativa en comparación con el propulsor Mercedes, pero sí hay una notable diferencia con el sonido Renault.

Aquí podéis escuchar y comparar el sonido de los cuatro motores que competirán esta temporada:

HONDA: motor que utilizará en exclusiva McLaren.

MERCEDES: motor que utilizarán Mercedes, Williams y Force India.

RENAULT: motor que utilizarán Renault, Red Bull y Toro Rosso.

FERRARI: motor que utilizarán Ferrari, Sauber y Haas.

PD. A mí me parece muy contundente el nuevo sonido del motor Honda, ¿qué os parece a vosotros?

Honda espera alcanzar la potencia de sus rivales en 2017

Foto: McLaren

Foto: McLaren

McLaren espera luchar por el campeonato la próxima temporada y en Honda también apuestan por ello. El fabricante japonés asegura que su unidad de potencia estará a la altura de sus rivales en 2017, sin duda, el paso imprescindible para que Fernando Alonso tenga las herramientas necesarias para pelear por ese objetivo.

Yusuke Hasegawa, responsable de Honda, lo ha explicado en la revista Autosport. Esto ha dicho ante la pregunta de ¿cuándo espera cerrar la brecha con sus rivales?:

“El año que viene. Ahora estamos trabajando con el objetivo de ponernos al día, pero aún necesitamos algo más de trabajo duro. Estamos cerrando la brecha con Renault y Ferrari, pero todavía no es suficiente para alcanzarlos”

Cuenta también Hasegawa que en Honda tienen un equipo específico trabajando en el motor de 2017, nada más y nada menos, que desde principios de esta temporada.

“Tenemos un equipo completamente separado desde principios de año que está trabajando exclusivamente en el motor de 2017. Por supuesto también tenemos un equipo centrado en el motor de este año y están intercambiando información entre ambos”

Como dijo Fernando Alonso, muchos de los recursos y mejoras que están probando McLaren y Honda esta temporada tienen una única misión: adelantar el trabajo de 2017. Es decir, que son piezas y mejoras que deben servir para el proyecto de la próxima temporada.

PD. McLaren, Honda y el propio Fernando Alonso están mostrando mucha determinación cuando hablan de 2017….

Renault: “Sabemos que Alonso tiene contrato para 2017…”

Alonso, celebrando su segundo mundial con Renault (se me cae la lagrimilla...).

Alonso, celebrando su segundo mundial con Renault (se me cae la lagrimilla…).

El equipo Renault busca un piloto “carismático” para reforzar su proyecto de volver a ser campeón a medio plazo. Kevin Magnussen y Jolyon Palmer no acaban de convencer a la directiva de Enstone, especialmente el inglés, y se prevén movimientos en la escudería.

Lo ha dicho el director deportivo, Cyril Abiteboul:

“Cuando miro a otros equipos veo que todos tienen o han tenido un piloto que es un líder carismático, ya sea Vettel, Schumacher, Rosberg… nosotros necesitamos eso”

Alguno de la cuadrilla antialonsera estará dando palmas porque Abiteboul no menciona a Alonso en esa primera lista de “líderes carismáticos”, pero la razón es que Fernando es el piloto más deseado en Enstone junto a Lewis Hamilton.

Lo dice el propio Abiteboul, demostrando que en Renault quieren apostar fuerte, aunque son conscientes de las limitaciones contractuales de esos dos pilotos:

“Sabemos que Hamilton y Alonso tienen contrato vigente para la próxima temporada por lo que no habrá ningún movimiento este invierno. Es mejor no precipitarnos a la hora de tomar decisiones y ser pacientes a la hora de elegir nuestras prioridades”

Como he dicho antes, los planes de Renault apuntan muy alto y no sería de extrañar una oferta milllonaria para hacerse con algún pez gordo de la parrilla.

PD. Otro nombre que suena en los despachos de Renault para liderar su escudería es el de Carlos Sainz.

Red Bull puede volar en Mónaco con un nuevo motor Renault que “impresiona”

Red Bull (Foto: Efe).

Red Bull (Foto: Efe).

El equipo Red Bull será uno de los grandes protagonistas en el próximo GP de Mónaco. Tras lograr su primera victoria de la temporada en España, la escudería energética promete dar en el Principado otro gran paso adelante gracias a una importante evolución en el motor Renault.

Según el portal Motorsport, Renault probó la nueva especificación del motor en los test de Montmeló y fue un éxito por lo que ha decidido estrenarla en Mónaco:

“El motor mejorado de Renault impresionó en los test de Barcelona a principios de esta semana, lo que ha animado al fabricante a tenerlo listo para Mónaco”

Algunas fuentes hablan de que la mejora puede ser de medio segundo por vuelta, lo que, sin duda, situaría a Red Bull como segunda fuerza de la parrilla, por delante de Ferrari, y muy cerca de Mercedes.

Hay que tener en cuenta, además, que en Mónaco los motores son menos determinantes y que la aerodinámica marca las diferencias, un área donde el equipo Red Bull es el mejor especialista.

El único inconveniente es que, en principio, Renault solo tendrá dos unidades de potencia mejoradas, una para su propia escudería y otra para Red Bull.

De este modo, se prevé que sean Daniel Ricciardo y Kevin Magnussen los pilotos que disfrutarán en Mónaco de los nuevos propulsores. Max Verstappen y Jolyon Palmer tendrán que seguir compitiendo con los motores viejos.

PD. Parece que para ver la mejora de Honda tendremos que esperar una carrera más, hasta Canadá.

Magnussen, resentido con su exequipo McLaren

El piloto danés Kevin Magnussen fue despedido el año pasado de McLaren después de que Jenson Button renovara su  contrato con la escudería británica. El danés no tenía hueco como piloto titular y tampoco como reserva, ya que McLaren decidió apostar por el belga Stoffel Vandoorne.

Lógicamente, el despido no le sentó bien a Magnussen, que hasta el último momento había mantenido esperanzas de sustituir a Button y de convertirse en el compañero de Fernando Alonso como piloto titular de McLaren.

Digamos que la relación no terminó de una forma amistosa y Magnussen, que este año es piloto titular de Renault, está demostrando que guarda cierto resentimiento.

Hace solo unas semanas, Magnussen creó polémica al retuitear este meme de internet en el que aparece un Ferrari con tres ruedas y el siguiente mensaje: “Aún más rápido que el McLaren”:

mclaren

Esa broma pesada sobre el pobre rendimiento del McLaren no sentó demasiado bien en Woking y tampoco entre los seguidores de la escudería británica.

Magnussen acabó pidiendo perdón y eliminado el mensaje, pero no tardó en volver a la carga. Fue la semana pasada cuando acusó a McLaren de incumplir su palabra por no regalarle un superdeportivo de la fábrica británica, el McLaren 650S, regalo al que, según él, tenía derecho por haber sido piloto titular de McLaren en 2014:

“No lo he recibido, pero se supone que lo iba a tener. Estaba en mi contrato. Ya había elegido el color, las llantas, el interior… lo había elegido todo”

El regalo no es ninguna tontería porque ese coche está valorado en más de 400.000 euros. Aquí lo podéis ver:

mclaren2

Un portavoz de McLaren respondió a las quejas de Magnussen en el diario danés Ekstra Bladet:

“Es cierto que McLaren entrega coches de la compañía a sus pilotos. Jenson Button recibió uno sin problemas, pero Kevin Magnussen es demasiado joven y era muy difícil encontrar un seguro para él por una cantidad de dinero razonable”

PD. La respuesta de McLaren suena a excusa porque ese mismo portavoz también explica que, cuando encontraron una póliza de seguro razonable, Magnussen ya no estaba en el equipo.

El motor Honda ya es más potente que el Ferrari de 2015

Vandoorne, al volante del McLaren en Bahréin (Foto: McLaren).

Vandoorne, al volante del McLaren en Bahréin (Foto: McLaren).

El motor Honda ha dado un importante paso adelante en este 2016. Tanto es así que ya ha superado en potencia al motor Ferrari de 2015 con el que el año pasado existía una diferencia abismal.

Lo ha explicado el director técnico de Mercedes, Paddy Lowe, en el portal ESPN:

“Quizás no sepan esto, pero actualmente el motor con menos potencia en la parrilla es el Ferrari que montan los monoplazas Toro Rosso”

Hay que recordar que Toro Rosso compite este año con motores Ferrari de 2015, siendo la única escudería que utiliza motores de la pasada temporada.

Paddy Lowe insiste, además, en los progresos realizados por Honda y Renault para mejorar sus unidades de potencia de cara a este 2016:

“Los motores Honda y Renault no están muy lejos por detrás de Ferrari y Mercedes, este año no existen tanta diferencia entre las distintas unidades de potencia”

La mala noticia, claro, es para Carlos Sainz y Max Verstappen, que deberán afrontar el Mundial con el motor menos potente de la parrilla. El piloto holandés ya dijo en Bahréin que había una diferencia notable entre su motor y la versión que utiliza el equipo Ferrari:

“Se puede apreciar que Ferrari tiene más potencia, que nosotros, pero aun así estamos contentos porque tenemos un motor fiable y hemos empezado bien el campeonato”

PD. Al menos los motores Ferrari de 2015 no se rompen tan fácilmente como los de este año…