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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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Ranking de las escuderías para la primera carrera de Australia

Faltan tres días para que se enciendan los motores en el circuito de Melbourne y arranque el Mundial de Fórmula 1. Un campeonato en el que teníamos depositadas muchas esperanzas, pero que después de los test de pretemporada se han oscurecido un poco (bastante) debido a los numerosos problemas de McLaren.

Después de lo visto en Montmeló, y cruzando los dedos para que McLaren mejore pronto, este sería mi ranking de favoritos para el GP de Australia:

1. Mercedes: Siguen siendo los grandes favoritos y el rival a batir. En los test demostraron una enorme consistencia en tandas largas a pesar de algún problemilla mecánico menor. Además, tiene toda la pinta de que no exprimieron el monoplaza al máximo. Se rumorea que el motor Mercedes todavía puede desplegar algunos caballos que no vimos en Barcelona.

2. Ferrari: Fue el mejor equipo de la pretemporada y el único que rodó por debajo de 1:19 en Montmeló, pero Ferrari acostumbra a engañar en los test rodando con bajas cargas de gasolina. Aunque admito que esta vez parece que van algo más en serio (vimos a Vettel levantar el pie en su mejor vuelta de la pretemporada), creo que siguen estando un pasito por detrás de Mercedes.

3. Red Bull: De la escudería energética se espera mucho y pueden ser aspirantes al Mundial si el motor Renault responde. Aerodinámicamente el RB13 parece el coche más desarrollado, con un novedoso morro agujereado y otras soluciones inteligentes, pero el propulsor fue su talón de Aquiles en pretemporada.

4. Williams: Muy buenas sensaciones dejó la escudería británica en pretemporada. Muchísima consistencia en tandas largas y cronos muy competitivos. El poderoso motor Mercedes es un punto a favor, sin embargo, parece muy complicado que puedan plantar cara a la casa matriz de Mercedes.

5. Force India: La escudería india fue una de las revelaciones la temporada pasada y parece que sigue en plena forma en este 2017. Aunque estará un escalón por debajo de los grandes, pueden pelear por ser el cuarto equipo en el campeonato de constructores.

6. Toro Rosso: Abandonado el lastre del motor Ferrari desactualizado con el que compitió el año pasado, la filial de Red Bull compite ahora con un motor Renault de la temporada y con un chasis muy mejorado. Los test, no obstante, no fueron tan bien como se esperaba y faltó algo de kilometraje.

7. Haas: El equipo americano cuenta con un mejorado motor Ferrari y con un chasis que, según sus patrones, está entre los mejores. En los test combinó días muy prometedores, con ritmo y mucho kilometraje, con jornadas poco productivas.

8. McLaren: Sería de tontos no reconocer que fue la gran decepción de la pretemporada porque las expectativas estaban muy altas en su tercer año de asociación con Honda. Nadie esperaba que el motor japonés fuera un desastre y la lógica invitaría a pensar que serán el último equipo en Melbourne, si es que logran acabar la carrera. No obstante, en Woking y en Sakura han trabajado a destajo en las últimas dos semanas y quiero pensar que pueden estar por delante de Renault y Sauber. Visto lo visto en pretemporada, sería, sin duda, un comienzo prometedor.

9. Renault: Aunque el motor Renault ha mejorado en cuanto a rendimiento, sigue arrastrando pequeños problemas de fiabilidad. Pero más allá del propulsor, el chasis diseñado en Enstone sigue estando lejos de poder pelear con los mejores. En los test tampoco rodaron todo lo esperado.

10. Sauber: Es el peor equipo de la parrilla como ellos mismos han admitido. La escudería suiza, que estuvo al borde de la desaparición por problemas de presupuesto, ha sobrevivido, pero difícilmente podrán escapar del último escalón en el Mundial de Constructores (salvo que Honda les eche un cable, claro).

PD. ¿Qué os parece el ranking? ¿Cuál sería el vuestro?

¿La última genialidad de Adrian Newey?

Red Bull ha esperado hasta el último momento para presentar su nueva creación, el RB13, un monoplaza que ha dado a conocer este domingo, solo un día antes de que arranquen los test de pretemporada.

Y el nuevo Red Bull RB13 es uno de los dos monoplazas a temer esta temporada (el otro es el Mercedes, por razones obvias), principalmente por una razón: Adrian Newey.

Newey es el mayor experto en aerodinámica de la Fórmula 1 y todo el mundo en el paddock se echa a temblar cuando piensa lo que el ingeniero británico puede hacer esta temporada aprovechando el importante cambio en la normativa aero.

De hecho, Red Bull no ha seguido los pasos del resto de escuderías y apenas ha mostrado unas pinceladas de su nuevo RB13. No ha habido presentación propiamente dicha, con medios de comunicación invitados, canapés y el coche expuesto en un altar a la vista de todo el mundo.

Nada de eso. Red Bull se ha limitado a lanzar un oscuro vídeo en internet, muy llamativo, eso sí, pero en el que apenas se aprecian los secretos del RB13. De hecho, nada se aprecia de la trabajada parte trasera del monoplaza:

Pero aun así, lo poco que se ha visto del nuevo RB13 ya está dando mucho que hablar. Especialmente por el agujero que se aprecia al final del morro del monoplaza, una especie de S-duct, que se aleja de los diseños convencionales:

PD. Os recuerdo que el nuevo McLaren MCL32 ha sido diseñado por Peter Prodromou, el mejor discípulo de Newey. Y a veces, los discípulos llegan a superar al maestro…

Así suenan los motores de F1 este año: atención a la contundencia del Honda

McLaren ya ha puesto en marcha el nuevo motor Honda de esta temporada, ese que el propio fabricante japonés ha calificado de “alto riesgo”, y lo primero que nos llama la atención es el peculiar sonido que emite.

Aunque no de una forma tan exagerada como en los últimos años, el sonido del motor Honda sigue siendo más grave y profundo que el del resto de fabricantes. La diferencia de sonido no es tan llamativa en comparación con el propulsor Mercedes, pero sí hay una notable diferencia con el sonido Renault.

Aquí podéis escuchar y comparar el sonido de los cuatro motores que competirán esta temporada:

HONDA: motor que utilizará en exclusiva McLaren.

MERCEDES: motor que utilizarán Mercedes, Williams y Force India.

RENAULT: motor que utilizarán Renault, Red Bull y Toro Rosso.

FERRARI: motor que utilizarán Ferrari, Sauber y Haas.

PD. A mí me parece muy contundente el nuevo sonido del motor Honda, ¿qué os parece a vosotros?

Solo dos equipos de Fórmula 1 lograron beneficios en 2016

GP de Australia (Foto: Archivo).

De las 11 escuderías presentes en el pasado Mundial de Fórmula 1, solo dos lograron cerrar el ejercicio 2016 con beneficios en su cuenta de resultados, según ha revelado la revista Autosport.

Se trata de Red Bull y Williams, ambas con un beneficio que rondaría los 5,8 millones de euros, aunque el artículo destaca la enorme diferencia de presupuesto entre las dos: 252 millones de euros para la escudería energética y 123 para Williams.

Por detrás de ellas se situarían Mercedes y Ferrari, que, según el artículo, estarían rondando el ‘break-even’, es decir, que llegarían a cubrir los gastos.

Autosport destaca, además, que Mercedes cuenta con el mayor presupuesto de la parrilla, con 310 millones de euros a su disposición, eso sin contar el dinero destinado al departamento de motores.

Ese enorme potencial económico de la escudería alemana explicaría, en parte, la superioridad que han demostrado sus monoplazas en la pista en los últimos años.

El segundo mayor presupuesto sería el de Ferrari, con 264 millones de euros, excluyendo también su división de motores.

Está claro que el rendimiento que han dado esos millones italianos ha sido muy inferior al de Mercedes, pero Ferrari cuenta con muy buenos socios comerciales, además de ciertos privilegios en el reparto de ganancias en la Fórmula 1, lo que le permite maquillar su cuenta de resultados.

También es curioso un ranking elaborado por Autosport sobre los equipos que mejor han rentabilizado su presupuesto anual. En esa clasificación destaca Force India, por delante de Williams, Red Bull y Toro Rosso.

PD. El presupuesto de McLaren se estima en unos 216 millones de euros, así que no hay duda de que ha sido uno de los equipos menos rentables del curso. Espero que la cosa cambie este año.

Una carta de Ferrari pone en riesgo las suspensiones del resto de equipos

Maurizio Arrivabene, director deportivo de Ferrari (Foto: Archivo).

Aunque los monoplazas de 2017 ya están muy avanzados, las escuderías de Fórmula 1 podrían verse obligadas a revisar sus sistemas de suspensión por culpa de Ferrari.

La escudería italiana ha remitido una carta a la FIA exigiendo una aclaración sobre la legalidad de los sistemas hidráulicos diseñados por Mercedes para mejorar la estabilidad del chasis y que han sido copiados por los principales equipos.

Red Bull ya logró un diseño similar la temporada pasada y para 2017 estaba previsto que otras grandes escuderías, entre ellas McLaren, utilizaran un sistema parecido.

Este sistema hidráulico patentado por Mercedes lo desarrolló la escudería alemana tras la prohibición en 2014 de su efectivo sistema de suspensión FRIC (Front and Rear InterConnected) y hasta ahora había pasado todos los controles de la FIA.

Pero Ferrari ha exigido una aclaración alegando que sus ingenieros están desarrollando un sistema similar al de Mercedes y quieren saber, antes de continuar con su desarrollo, si podrán utilizarlo en el Mundial.

Tras la carta de Ferrari, la FIA ha emitido una aclaración en la que pone en duda la legalidad de estos sistemas hidráulicos. Esta fue la respuesta firmada por el director de carrera, Charlie Whiting:

“A nuestro juicio, cualquier sistema de suspensión capaz de alterar la respuesta del sistema de suspensión del coche sería contraria al artículo 3.15 de los reglamentos técnicos de la Fórmula 1”

Como bien dicen algunos medios especializados, como la revista Autosport, las escuderías que tenían previsto utilizar ese sistema se enfrentan ahora a un gran dilema:

“Cualquier equipo que ejecute un dispositivo que pueda ser interpretado como una infracción de esa regla se enfrenta al dilema de comprometer el diseño de su monoplaza de 2017 o arriesgarse a que ese dispositivo sea finalmente prohibido”

PD. Cabe la posibilidad de que Ferrari no haya dado con la tecla a la hora de desarrollar un sistema parecido y de ahí su carta para comprometer los diseños de sus rivales.

Ricciardo: “Vettel es su propio peor enemigo”

2016 fue un año frustrante para Vettel con Ferrari. (Foto: Archivo).

Daniel Ricciardo, para mí el segundo mejor piloto de 2016, ha hablado de su excompañero de Red Bull, Sebastian Vettel, en unas interesantes declaraciones que recoge el portal F1i.com.

En ellas, el australiano asegura que Vettel es demasiado obsesivo con su trabajo y dice que esa obstinación acaba lastrando, a veces, su rendimiento. Por ejemplo la pasada temporada en la que no supo lidiar con la frustración de pilotar un Ferrari cada vez menos competitivo:

“Es por culpa de la frustración. Es un supertalento como piloto, pero creo que a veces él mismo es su peor enemigo por esa frustración. Cuando mantiene la cabeza fría, es genial”

Y entrando un poco más en materia, Ricciardo sostiene que esa frustración de Vettel puede tener su base en la época dorada que vivió en Red Bull: cuatro años fantásticos al volante de un coche invencible, que no suelen ser habituales en la Fórmula 1.  De ahí que ahora sea difícil para el alemán lidiar con un coche más normalito:

“Vettel tuvo una época de ensueño con Red Bull, una de las mejores rachas de la historia con cuatro títulos consecutivos, y probablemente esperaba otra época de ensueño con Ferrari, pero no ha llegado tan pronto como le hubiera gustado”

Volviendo a la obsesión de Vettel por su trabajo, Ricciardo asegura que el de Ferrari vive por y para la Fórmula 1:

“Seb es bastante único. Es una persona que vive y respira más que la mayoría, ya sabes, parece que… la mayor parte de su vida es el deporte y ser campeón del mundo”

PD. Escuchando a Ricciardo podríamos decir que Vettel es el polo opuesto a pilotos como Lewis Hamilton o Kimi Raikkonen.

Horner: “Ya no hay sitio para Vettel en Red Bull”

Sebastian Vettel, en el GP de México (Foto: Efe).

Sebastian Vettel, en el GP de México (Foto: Efe).

Sebastian Vettel lo está pasando mal en Ferrari. El coche no funciona como esperaba, de hecho funciona peor conforme avanza la temporada, y la presión por ganar es cada vez mayor.

Tanto es así que algunos llegaron a especular con un posible regreso de Vettel a Red Bull, el equipo que lo encumbró y le dio sus cuatro títulos mundiales.

Pero esa puerta se cerró para Vettel cuando decidió marcharse en busca del sueño rojo. Lo ha explicado Christian Horner en el GP de México. Esto dijo el director de la escudería energética en Sky Sports cuando le preguntaron por el hipotético regreso de Sebastian:

“Es un problema suyo. Nosotros estamos comprometidos con nuestros pilotos para los dos próximos años, así que no hay habitación para él en este albergue”

Horner explicó, además, los motivos por los que, a su juicio, Vettel está sufriendo en Ferrari:

“La vida es un poco diferente para Sebastian en estos momentos, pero está trabajando duro para superarlo. En Ferrari hay una presión diferente a cuando estaba con nosotros, es una experiencia nueva para él. Todos los pilotos son personas muy sensibles y tienen que sentir el apoyo de su equipo alrededor”

Escuchando a Horner parece muy poco probable el regreso de Sebastian a Red Bull.

PD. Más me preocupan, sin embargo, las palabras de Horner hablando de compromiso por dos años con sus actuales pilotos porque eso significa que las puertas también estarían cerradas para Carlos Sainz. Y no olvidemos que Carlos no está dispuesto a seguir en Toro Rosso en 2018 porque quiere dar un salto en su carrera.

 

BP sustituirá a ExxonMobil como proveedor de carburantes de McLaren

El logo de Mobil desaparecerá de la carrocería del McLaren (Foto: McLaren).

El logo de Mobil desaparecerá de la carrocería del McLaren (Foto: McLaren).

La BBC ha adelantado que McLaren ya ha cerrado un acuerdo con la petrolera BP-Castrol para que esta se convierta en su nuevo proveedor de carburantes en sustitución de ExxonMobil. El acuerdo podría anunciarse a final de temporada:

“McLaren ha tenido un gran éxito en las últimas semanas al lograr un nuevo acuerdo de asociación con BP-Castrol como proveedor de combustible y lubricantes. El acuerdo ya ha sido firmado, pero todavía no ha sido anunciado”

Asegura también la cadena británica que ExxonMobil continuará en la Fórmula 1, pero ahora de la mano de Red Bull:

“BP-Castrol sustituirá a ExxonMobil, que se unirá a Red Bull la próxima temporada después de 21 años con McLaren. Se espera que este acuerdo se anuncie de forma inminente”

ExxonMobil no es el primer ‘partner’ que abandona McLaren para unirse a Red Bull. También lo hizo la firma TAG Heuer a finales de la pasada temporada.

Esta vez, sin embargo, la ruptura con ExxonMobil no es tan dolorosa porque, se supone, McLaren saldrá ganando con la llegada de BP a la Fórmula 1, ya que la petrolera británica está dispuesta a realizar un gran desembolso de dinero.

Se estima que BP-Castrol podría aportar más de 30 millones de euros a las arcas de McLaren lo que, sin duda, supondría un impulso para el desarrollo del equipo.

Otro factor que podría ser positivo es que BP (British Petroleum) es una petrolera británica con sede en Londres, a escasos 50 kilómetros de la sede de McLaren, en Woking. ExxonMobil era, en cambio, una petrolera americana radicada en Texas.

La cercanía física de BP y McLaren puede ayudar a que las sinergias a la hora de trabajar sean más efectivas.

PD. Falta saber cómo responderá el motor Honda al cambio de combustible. Espero que sea para bien e intuyo que el fabricante japonés ya habrá realizado pruebas de rendimiento con BP antes de cerrar el acuerdo.

Alonso denuncia la injusticia de no haber podido probar los neumáticos de 2017

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

No hace falta ser muy espabilado para darse uno cuenta de la injusticia que supone que solo tres escuderías, Mercedes, Red Bull y Ferrari, curiosamente las tres más potentes de la parrilla, hayan podido probar los neumáticos de la próxima temporada.

Pero hacía falta que alguno de los perjudicados se quejara públicamente y ese ha sido Fernando Alonso. El piloto asturiano ha dejado claro su malestar por empezar la temporada 2017 en desventaja respecto a los que se prevé sean sus principales rivales:

“Creo que siempre está bien, para la preparación de uno mismo, saber exactamente qué esperar sobre el comportamiento de los neumáticos de la próxima temporada mediante algún test de neumáticos. Esta vez solo unos pocos pilotos y unos pocos equipos han tenido la posibilidad de hacer esos test y parece un poco injusto”

Añade Fernando, tirando un poco de ironía, que en 2017 espera encontrarse unos neumáticos “fantásticos” porque, los privilegiados que han sido elegidos, están realizando más test de neumáticos que nunca:

“Espero encontrar un buen neumático. Sé que están probando más de lo que se ha probado ningún año, así que espero que tengamos un neumático fantástico el próximo año”

Y Alonso reclama a la FIA y a Pirelli que al finalizar la temporada, los equipos que no han podido probar los neumáticos de 2017 tengan esa oportunidad:

“Sería bueno que todos tuviéramos la misma oportunidad de probar los neumáticos después de la última carrera”

Algún antialonsista recalcitrante dirá que probar los neumáticos de 2017 no supone ninguna ventaja y que Alonso se queja de vicio, pero los que realmente entienden de Fórmula 1 saben que probar las gomas con antelación supone una enorme ventaja.

Lo explica, por ejemplo, el expiloto sueco Stefan Johansson, que, entre otros equipos, pilotó para Ferrari y McLaren en los años 80:

“Juro por mi vida que no puedo entender por qué McLaren no tiene un coche en estos test de Pirelli. No sé los pormenores de lo ocurrido, pero es extraño que no hayan aceptado en el supuesto de que también se les haya ofrecido esa posibilidad. Sebastian Vettel ha estado haciendo cada vuelta que ha podido de esos test para Ferrari y puedo garantizar que eso le dará una ventaja el próximo año”

PD. Espero que la petición de Alonso prospere y McLaren pueda probar los neumáticos de 2017 este año, una vez finalizada la presente temporada. No hay que olvidar que las gomas cambian radicalmente el año que viene y que serán mucho más anchas, como podéis apreciar en la imagen inferior. Conocer su comportamiento ayudará no solo a los pilotos que las hayan probado, también a los equipos a la hora de desarrollar sus coches de 2017.

Diferencia notable en la anchura de los neumáticos de 2016 y 2017. (Foto: Mercedes).

Diferencia notable en la anchura de los neumáticos de 2016 y 2017. (Foto: Mercedes).

Red Bull asume que Kvyat no acepta órdenes de equipo

kvyat

La batalla entre Daniil Kvyat y Max Verstappen en Singapur sigue dando que hablar porque ha perjudicado la imagen del que algunos consideran ‘el nuevo Senna’.

En primer lugar, porque Max fue incapaz de adelantar al Toro Rosso del ruso. Y en segundo lugar, porque el “¡come on, man!” que se escuchó por la radio del holandés se puede interpretar como una queja para que el equipo le ordenada a Kvyat ceder su posición.

Verstappen, por supuesto, ha negado en rotundo esa hipótesis. Esto ha dicho cuando le han preguntado si pidió al equipo que frenara a Kvyat:

“No, tenía que haberlo adelantado por mí mismo porque él estaba luchando por su posición. Creo que hay que luchar de igual a igual, eso es lo justo y lo correcto”

Hay que decir que a Verstappen le honran esas palabras, aunque en directo pareció otra cosa.

Dicho esto, el jefe de Red Bull, Christian Horner, también ha negado que haya órdenes de equipo entre Red Bull y Toro Rosso, algo que nadie se cree porque las llevan aplicando muchos años.

Lo curioso del caso es que esta vez Red Bull no pudo aplicar órdenes de equipo porque ha perdido toda su autoridad sobre Kvyat, piloto al que no renovará contrato y al que degradó a mitad de temporada. El propio Horner lo ha dicho:

“Simplemente lucharon el uno contra el otro. Los puntos de Toro Rosso también tienen valor para nosotros. De todas formas, dudo que Kvyat nos hubiera hecho demasiado caso”

PD. Esas órdenes entre equipos matriz y filial fueron especialmente llamativas en la época de Sebastian Vettel en la escudería energética y ayudaron al piloto alemán a lograr sus cuatro campeonatos (ya escribí sobre este asunto hace unos cuantos años).