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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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¿Pirelli está favoreciendo a Ferrari esta temporada?

Sebastian Vettel, ganador en Mónaco (Foto: Efe).

Mucho se está hablando sobre el presunto favor que le está haciendo Pirelli a Ferrari esta temporada.

Especialmente después de Mónaco, donde el proveedor italiano decidió unilateralmente rebajar las presiones de los neumáticos para ese Gran Premio con el resultado que todos conocemos: Ferrari consiguió un doblete en calificación y otro en carrera. Mercedes, en cambio, sufrió más que nunca.

Y las suspicacias tienen su razón de ser porque no es ningún secreto que Mercedes rinde mejor con las presiones altas y Ferrari, con bajas.

El retoque que hizo Pirelli para Mónaco no fue ninguna tontería, ya que rebajó la presión de los neumáticos delanteros en 2 psi (un 11%) y la de los traseros en 1,5 psi (9%).

Aunque no han presentado ninguna queja formal, en Mercedes están molestos con las últimas decisiones de Pirelli en cuanto a presión de neumáticos.

Desde Pirelli han negado que exista favoritismo hacia Ferrari, pero su presidente, Tronchetti Provera, no ha ocultado que Sebastian Vettel tiene cierta ventaja por ser el piloto que más rodó el año pasado con los neumáticos de 2017:

“Vettel y Ferrari hicieron un trabajo muy serio con los neumáticos. Vettel siempre estuvo listo y con humildad para probar los compuestos cuando otros no estaban disponibles. El resultado es el fruto del trabajo de un equipo que está totalmente centrado en ganar”

Tiene razón Tronchetti en que Vettel trabajó mucho el año pasado con los neumáticos de 2017, pero me gustaría recordarle que otros pilotos ni siquiera tuvieron la oportunidad de probar esos compuestos en 2016.

Solo los pilotos de Ferrari, Mercedes y Red Bull pudieron practicar un año antes en una incomprensible cacicada de los órganos rectores de la Fórmula 1.

PD. No sé a vosotros, pero a mí me da la sensación de que Tronchetti está encantado con el rendimiento de Ferrari…

Vettel disfruta de dos días extra de entrenamientos libres en Abu Dhabi

Sebastian Vettel, haciendo test para Pirelli en Abu Dhabi (Foto: Ferrari).

Sebastian Vettel, haciendo test para Pirelli en Abu Dhabi (Foto: Ferrari).

Que Ferrari, Mercedes y Red Bull han sido este año los tres equipos privilegiados que han podido probar los neumáticos de 2017 es algo de lo que ya hemos hablado y que el propio Fernando Alonso denunció públicamente.

No es ningún secreto que ese privilegio supone una clara ventaja para esas tres escuderías porque, además de conocer mejor que el resto de rivales los compuestos de 2017, siempre que se hacen test en pista se obtienen datos valiosos que ayudan a evolucionar el monoplaza (aunque el test no se haga con el coche de este año).

Pero Ferrari ha rizado aún más el rizo de los privilegios porque entre el martes y hoy ha completado tres jornadas más de test para Pirelli y lo ha hecho en el circuito Yas Marina de Abu Dhabi. ¡Solo una semana antes de que se dispute el Gran Premio del Emirato en ese mismo escenario!

Sebastian Vettel no ha dejado pasar la oportunidad y ha pilotado el Ferrari durante las dos últimas jornadas de test en Abu Dhabi, ayer y hoy, después de que el probador Antonio Fuoco rodara el martes (tampoco creo que a Kimi le haya importado demasiado descansar estos días).

PD. Veremos cómo se desenvuelven Ferrari y Vettel en el GP de Abu Dhabi después de haber disfrutado de dos días de entrenamientos libres más que sus rivales.

Alonso denuncia la injusticia de no haber podido probar los neumáticos de 2017

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

No hace falta ser muy espabilado para darse uno cuenta de la injusticia que supone que solo tres escuderías, Mercedes, Red Bull y Ferrari, curiosamente las tres más potentes de la parrilla, hayan podido probar los neumáticos de la próxima temporada.

Pero hacía falta que alguno de los perjudicados se quejara públicamente y ese ha sido Fernando Alonso. El piloto asturiano ha dejado claro su malestar por empezar la temporada 2017 en desventaja respecto a los que se prevé sean sus principales rivales:

“Creo que siempre está bien, para la preparación de uno mismo, saber exactamente qué esperar sobre el comportamiento de los neumáticos de la próxima temporada mediante algún test de neumáticos. Esta vez solo unos pocos pilotos y unos pocos equipos han tenido la posibilidad de hacer esos test y parece un poco injusto”

Añade Fernando, tirando un poco de ironía, que en 2017 espera encontrarse unos neumáticos “fantásticos” porque, los privilegiados que han sido elegidos, están realizando más test de neumáticos que nunca:

“Espero encontrar un buen neumático. Sé que están probando más de lo que se ha probado ningún año, así que espero que tengamos un neumático fantástico el próximo año”

Y Alonso reclama a la FIA y a Pirelli que al finalizar la temporada, los equipos que no han podido probar los neumáticos de 2017 tengan esa oportunidad:

“Sería bueno que todos tuviéramos la misma oportunidad de probar los neumáticos después de la última carrera”

Algún antialonsista recalcitrante dirá que probar los neumáticos de 2017 no supone ninguna ventaja y que Alonso se queja de vicio, pero los que realmente entienden de Fórmula 1 saben que probar las gomas con antelación supone una enorme ventaja.

Lo explica, por ejemplo, el expiloto sueco Stefan Johansson, que, entre otros equipos, pilotó para Ferrari y McLaren en los años 80:

“Juro por mi vida que no puedo entender por qué McLaren no tiene un coche en estos test de Pirelli. No sé los pormenores de lo ocurrido, pero es extraño que no hayan aceptado en el supuesto de que también se les haya ofrecido esa posibilidad. Sebastian Vettel ha estado haciendo cada vuelta que ha podido de esos test para Ferrari y puedo garantizar que eso le dará una ventaja el próximo año”

PD. Espero que la petición de Alonso prospere y McLaren pueda probar los neumáticos de 2017 este año, una vez finalizada la presente temporada. No hay que olvidar que las gomas cambian radicalmente el año que viene y que serán mucho más anchas, como podéis apreciar en la imagen inferior. Conocer su comportamiento ayudará no solo a los pilotos que las hayan probado, también a los equipos a la hora de desarrollar sus coches de 2017.

Diferencia notable en la anchura de los neumáticos de 2016 y 2017. (Foto: Mercedes).

Diferencia notable en la anchura de los neumáticos de 2016 y 2017. (Foto: Mercedes).

Hamilton planta a Mercedes en los test de Pirelli

Lewis Hamilton (Foto: Efe).

Lewis Hamilton (Foto: Efe).

Unas molestias en el pie. Esa ha sido la razón que ha esgrimido Lewis Hamilton para causar baja este jueves en los test de Pirelli en el circuito de Montmeló.

En un principio Mercedes había previsto que el campeón del mundo rodara hoy en el circuito catalán, pero unas repentinas molestias le han impedido ponerse al volante y su puesto lo ha ocupado finalmente Pascal Wehrlein.

Así explicó Mercedes la baja de última hora de Hamilton en el programa previsto:

“Lewis tuvo algunas molestias en un pie después de su entrenamiento del martes y acordamos que no realizaría el test para poder descansar y trabajar con el físio para llegar en buena forma al GP de Austin”

Aunque Mercedes dice que las molestias de Hamilton datan del martes, y que ya tenían previsto que Lewis no rodaría, no ha sido hasta última hora cuando se ha conocido el cambio de planes.

No son pocos los que ponen en duda el presunto dolor de pies de Hamilton y más después del mosqueo que lleva el inglés por las roturas de motor que ha sufrido esta temporada.

No hay que olvidar que tras abandonar en Malasia, Hamilton amenazó a Mercedes con no disputar más entrenamientos libres si no le aseguraban fiabilidad en su motor. Si Lewis estaba dispuesto a saltarse entrenamientos libres, no creo que le cueste mucho renunciar a unos test de neumáticos.

PD. Hay que tener en cuenta que el día ha salido lluvioso en Montmeló y no a todo el mundo le apetece mojarse al volante…

McLaren empezará 2017 con una importante desventaja respecto a sus grandes rivales

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Mercedes, Ferrari y Red Bull contarán en 2017 con una ventaja importante respecto al resto de escuderías. La razón es que esos tres equipos han sido los elegidos para realizar los test de neumáticos de la próxima temporada y, por lo tanto, contarán con una valiosa información sobre el terreno, que el resto de equipos solo verá a través de los datos ‘precocinados’ que les facilite Pirelli.

Uno de los que ha expresado su malestar por esa ventaja para los tres equipos que ahora mandan en la parrilla ha sido el director técnico de Williams, Pat Symonds:

“Creo que supone una enorme ventaja y es algo que todos tendríamos que considerar. Aunque se trata de pruebas a ciegas, siempre tienes la ventaja de intuir en qué dirección van los neumáticos. Los equipos que realizan ese tipo de test parten con ventaja”

No deja de ser sorprendente que en McLaren no hayan protestado porque se trata de una de las principales escuderías de la parrilla y, como tal, debería de participar en esos test de neumáticos.

Las razones de por qué han sido elegidos esos tres equipos no están muy claras. Desde Pirelli aseguran que ofrecieron esa posibilidad a todas las escuderías y que fueron esas tres las que se presentaron voluntarias.

Esa explicación me parece del todo insuficiente porque a nadie se le pasa por la cabeza que McLaren rechazara participar en esos test estando en la situación en la que se encuentra. McLaren necesita apuntarse a cualquier prueba que le pueda aportar un mínimo de información, aunque se trate de un curso de primeros auxilios impartido por la FIA. Quiero decir con esto que no creo que McLaren haya rechazado voluntariamente participar en esos test.

Otra razón, que parece tener más fundamento, es que esos test de neumáticos deben realizarse con motores anteriores a 2015 y McLaren no tienen ninguno porque hasta 2014 montó motores Mercedes. Su relación con Honda se inició en 2015 y por lo tanto no dispone de motores anteriores a ese año.

Esa razón también me parece injustificable porque penaliza claramente a los nuevos fabricantes que, en realidad, son los que más necesitan realizar pruebas para que todos podamos disfrutar de una competición más equitativa.

PD. En los test de Pirelli deberían de participar TODOS los equipos. Y si no se pueden utilizar motores de 2014, deberían utilizarse los de 2015. Lo que no es de recibo es discriminar a unos equipos y favorecer a los que menos lo necesitan.

Alonso, el piloto que más adelanta en las salidas

Foto: Efe

Foto: Efe

Los problemas de fiabilidad, las penalizaciones y el escaso rendimiento del McLaren han obligado a Fernando Alonso a salir desde las últimas posiciones de la parrilla casi todo el año, pero el asturiano ha puesto todo de su parte para ponerle remedio.

Según los datos publicados por Pirelli, Alonso ha sido el piloto que más posiciones ha ganado en la primera vuelta esta temporada, concretamente 28. El dato no es baladí porque, aunque siempre es más fácil adelantar partiendo desde atrás, no hay que olvidar que el McLaren era un hierro muy difícil de pilotar.

Además de este dato, Pirelli también ha revelado que los pilotos de Toro Rosso han sido los que más adelantamientos han protagonizado esta temporada. Max Verstappen lidera ese ránking con 49 adelantamientos y le sigue Carlos Sainz, con 45.

También aparece en el apartado de adelantamientos Sebastian Vettel, el piloto que más ha efectuado en una sola carrera: 13 durante el GP de Canadá.

Además, Pirelli ha informado de que en total se han producido 509 maniobras de adelantamiento este año, un 20% menos que el año pasado en el que hubo 636. Malasia fue el circuito con más adelantamientos (60), mientras que en el lado opuesto se sitúan Australia y Singapur (11).

PD. Ganar 28 posiciones en las salidas con este McLaren no está al alcance de cualquiera…

Mercedes sospecha que recibió neumáticos inferiores en Singapur

Neumáticos Pirelli (Efe).

Neumáticos Pirelli (Efe).

El director de Mercedes, Toto Wolff, no se explica por qué su equipo llegó a perder más de un segundo por vuelta respecto a Ferrari en el pasado GP de Singapur (ni él, ni nadie).

Sin acusar directamente a nada ni a nadie en particular, Wolff ha insinuado que quizás el problema pudo haber sido provocado por fuerzas externas a su escudería: concretamente por culpa de unos neumáticos defectuosos:

“Por un momento llegué a pensar que Pirelli nos había dado unos neumáticos diferentes al resto. No estoy diciendo que ocurriera eso, solo fue un pensamiento que tuve”

Hay que reconocer que Wolff es muy sutil a la hora de insinuar teorías conspirativas, pero lo cierto es que el escaso rendimiento de Mercedes en Singapur no tiene ninguna explicación lógica. Lewis Hamilton también expresó su sorpresa después de la carrera:

“No recuerdo en toda mi carrera en Fórmula 1 que haya ocurrido algo parecido ni una sola vez. No cambiamos nada en el coche y de golpe perdíamos 1,5 segundos”

Las palabras de Toto Wolff han alimentado una teoría conspirativa que circulaba por el paddock del Marina Bay y que apuntaba a que Pirelli suministró deliberadamente unos compuestos inferiores a Mercedes como castigo por haber incumplido la normativa de presiones en Monza.

PD. Que locuras se le ocurren a Wolff. Todos sabemos que en la Fórmula 1 nunca ha habido conspiraciones raras…

Pirelli amenaza con una única parada en boxes en 2014

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El director de Pirelli, Paul Hembery, ha lanzado un serio aviso a la FIA para que aclare su postura sobre los neumáticos de cara a la próxima temporada.

El fabricante italiano quiere saber de una vez por todas si la FIA y Bernie Ecclestone buscan unos neumáticos que se degraden pronto, para aumentar así el número de paradas en boxes, o si desean unos compuestos duros para evitar las quejas de algunas escuderías, como ha ocurrido este año.

Pirelli no quiere que se repita el escándalo de esta temporada en la que a mitad de curso tuvo que sustituir los neumáticos de 2013 por los de 2012 debido a las presiones de equipos como Red Bull y Mercedes. Y Hembery amenaza, en caso de no obtener una respuesta clara, con suministrar unos neumáticos hiperresistentes en 2014:

“Solo queremos que nos digan qué es lo que quieren de una forma clara y transparente. Si la situación no se resuelve, creo que vamos a adoptar un enfoque muy conservador y el año que viene podríamos ver una única parada en boxes. Este año hemos visto cosas que nos hacen pensar que debemos dar un paso atrás”

Las quejas de Pirelli son absolutamente comprensibles. A finales de 2012, Ecclestone reclamó al fabricante italiano unos neumáticos de alta degradación con el objetivo de aumentar las paradas en boxes y la incertidumbre en las carreras.

Pirelli hizo bien su trabajo y el Mundial 2013 empezó con muchas paradas en boxes y altas dosis de emoción. Hasta cuatro pilotos (Raikkonen, Vettel, Alonso y Rosberg) lograron victorias en aquella primera parte del campeonato.

Luego vinieron los lloros de algunos equipos y la FIA decidió que había que cambiar esos neumáticos por los de 2012, mucho más resistentes. El resultado fue  que Sebatian Vettel empezó a ganar todas las carreras, asestando un golpe mortal al espectáculo.

PD. Ecclestone también está barajando la posibilidad de incluir en el reglamento una norma que obligue a realizar un mínimo de dos paradas en boxes en cada carrera. Las escuderías, sin embargo, no están de acuerdo con esta medida.

La tontería de cambiar los neumáticos a mitad de temporada

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Red Bull vuelve a ser un equipo inalcanzable para el resto, como ocurrió 2011, pero la diferencia es que este año, además del impecable trabajo de Adrian Newey y su equipo de ingenieros, la escudería energética ha contado con un factor externo que le ha ayudado mucho: el cambio de neumáticos que aprobó la FIA a mitad de temporada.

Desde que la FIA decidió que a partir de Hungría se utilizarían unos compuestos con bandas internas de kevlar en lugar de acero, es decir, volver a utilizar los neumáticos de 2012, Sebastian Vettel ha ganado tres de las cuatro carreras disputadas: Bélgica, Italia y Singapur.

Además, Vettel también ganó en Nurburgring, donde ya se utilizaron los neumáticos de kevlar en el eje trasero de forma experimental. Parece evidente que el cambio de neumáticos no ha sido una tontería sin importancia.

Lo más curioso del caso es que las presiones de Red Bull y Mercedes, los dos equipos que más degradación sufrían a principios de curso, se incrementaron cada vez que Fernando Alonso ganaba una carrera.

De hecho, el supuesto problema de los neumáticos empezó a llenar páginas de los periódicos después de la victoria de Alonso en Shanghái, a principios de abril. Red Bull protestó por la alta degradación y Pirelli decidió endurecer los compuestos que se iban a utilizar en la siguiente cita de Bahréin, pasando de los blandos y duros anunciados, a medios y duros. Una tontería, pero en Sakhir ganó Vettel por segunda vez esta temporada.

Luego vino Montmeló y Alonso sumó su segunda victoria del curso con una estrategia de cuatro paradas, nada insólito en la Fórmula 1. Sin embargo, Red Bull y Mercedes pusieron el grito en el cielo alegando que cuatro paradas en boxes era algo inconcebible.

A partir de ahí estalló la polémica y Pirelli empezó a trabajar en un cambio de los compuestos. Los reventones de Silverstone (algo excepcional esta temporada) fueron la excusa que necesitaba la FIA para enterrar definitivamente los neumáticos de 2013 y recuperar los de 2012, tal y como quería Red Bull.

PD. Me quedo con esta frase de Paul Hembery, director de Pirelli, allá por el mes de mayo, cuando las presiones para cambiar los neumáticos fueron más intensas. Todo un profeta Hembery:

“Siempre habrá alguien descontento. Si no hacemos nada nos criticarán y si endurecemos los neumáticos nos dirán que hemos entregado el campeonato a Red Bull”

Red Bull estudia hacer un test privado con el coche de 2011

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El hecho de contar con el monoplaza más competitivo de la parrilla no es suficiente para Red Bull, algo encomiable y que podrían aplicarse otros equipos. Desde la dirección de la escudería energética están tanteando a la FIA y a Pirelli para realizar un test privado con su monoplaza de hace dos temporadas.

Red Bull considera que Mercedes obtuvo una enorme ventaja gracias a su test ilegal en Montmeló, pero también consideran que Ferrari se benefició del ensayo que hizo en la pista catalana con su monoplaza de 2011. Ahora ellos quieren realizar una prueba similar a la que hizo Ferrari y que fue declarada legal por la FIA. Lo ha admitido Christian Horner:

“Vamos a ver si es posible. Es algo que tenemos que discutir con Pirelli”

Horner también ha incidido en que quiere un test con el visto bueno de la FIA y, de paso, ha lanzado a una pullita a Mercedes (otra más) por haberse intentado esconder durante su test en Montmeló:

“Pase lo que pase, tiene que ser una prueba transparente. No queremos ver a la gente escondida detrás de las puertas ni que los pilotos utilicen cascos neutrales para disimilar (lo que hizo Mercedes)”

En Pirelli están encantados con la posibilidad de realizar más pruebas de neumáticos y, según Paul Hembery, esperan que la FIA les permita contactar con los equipos para realizar test de neumáticos con monoplazas de otras temporadas.

PD. A Red Bull solo le falta hacer un test privado para que sus ingenieros amplíen la brecha con sus homólogos de Maranello