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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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¿Pirelli está favoreciendo a Ferrari esta temporada?

Sebastian Vettel, ganador en Mónaco (Foto: Efe).

Mucho se está hablando sobre el presunto favor que le está haciendo Pirelli a Ferrari esta temporada.

Especialmente después de Mónaco, donde el proveedor italiano decidió unilateralmente rebajar las presiones de los neumáticos para ese Gran Premio con el resultado que todos conocemos: Ferrari consiguió un doblete en calificación y otro en carrera. Mercedes, en cambio, sufrió más que nunca.

Y las suspicacias tienen su razón de ser porque no es ningún secreto que Mercedes rinde mejor con las presiones altas y Ferrari, con bajas.

El retoque que hizo Pirelli para Mónaco no fue ninguna tontería, ya que rebajó la presión de los neumáticos delanteros en 2 psi (un 11%) y la de los traseros en 1,5 psi (9%).

Aunque no han presentado ninguna queja formal, en Mercedes están molestos con las últimas decisiones de Pirelli en cuanto a presión de neumáticos.

Desde Pirelli han negado que exista favoritismo hacia Ferrari, pero su presidente, Tronchetti Provera, no ha ocultado que Sebastian Vettel tiene cierta ventaja por ser el piloto que más rodó el año pasado con los neumáticos de 2017:

“Vettel y Ferrari hicieron un trabajo muy serio con los neumáticos. Vettel siempre estuvo listo y con humildad para probar los compuestos cuando otros no estaban disponibles. El resultado es el fruto del trabajo de un equipo que está totalmente centrado en ganar”

Tiene razón Tronchetti en que Vettel trabajó mucho el año pasado con los neumáticos de 2017, pero me gustaría recordarle que otros pilotos ni siquiera tuvieron la oportunidad de probar esos compuestos en 2016.

Solo los pilotos de Ferrari, Mercedes y Red Bull pudieron practicar un año antes en una incomprensible cacicada de los órganos rectores de la Fórmula 1.

PD. No sé a vosotros, pero a mí me da la sensación de que Tronchetti está encantado con el rendimiento de Ferrari…

Alonso denuncia la injusticia de no haber podido probar los neumáticos de 2017

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

No hace falta ser muy espabilado para darse uno cuenta de la injusticia que supone que solo tres escuderías, Mercedes, Red Bull y Ferrari, curiosamente las tres más potentes de la parrilla, hayan podido probar los neumáticos de la próxima temporada.

Pero hacía falta que alguno de los perjudicados se quejara públicamente y ese ha sido Fernando Alonso. El piloto asturiano ha dejado claro su malestar por empezar la temporada 2017 en desventaja respecto a los que se prevé sean sus principales rivales:

“Creo que siempre está bien, para la preparación de uno mismo, saber exactamente qué esperar sobre el comportamiento de los neumáticos de la próxima temporada mediante algún test de neumáticos. Esta vez solo unos pocos pilotos y unos pocos equipos han tenido la posibilidad de hacer esos test y parece un poco injusto”

Añade Fernando, tirando un poco de ironía, que en 2017 espera encontrarse unos neumáticos “fantásticos” porque, los privilegiados que han sido elegidos, están realizando más test de neumáticos que nunca:

“Espero encontrar un buen neumático. Sé que están probando más de lo que se ha probado ningún año, así que espero que tengamos un neumático fantástico el próximo año”

Y Alonso reclama a la FIA y a Pirelli que al finalizar la temporada, los equipos que no han podido probar los neumáticos de 2017 tengan esa oportunidad:

“Sería bueno que todos tuviéramos la misma oportunidad de probar los neumáticos después de la última carrera”

Algún antialonsista recalcitrante dirá que probar los neumáticos de 2017 no supone ninguna ventaja y que Alonso se queja de vicio, pero los que realmente entienden de Fórmula 1 saben que probar las gomas con antelación supone una enorme ventaja.

Lo explica, por ejemplo, el expiloto sueco Stefan Johansson, que, entre otros equipos, pilotó para Ferrari y McLaren en los años 80:

“Juro por mi vida que no puedo entender por qué McLaren no tiene un coche en estos test de Pirelli. No sé los pormenores de lo ocurrido, pero es extraño que no hayan aceptado en el supuesto de que también se les haya ofrecido esa posibilidad. Sebastian Vettel ha estado haciendo cada vuelta que ha podido de esos test para Ferrari y puedo garantizar que eso le dará una ventaja el próximo año”

PD. Espero que la petición de Alonso prospere y McLaren pueda probar los neumáticos de 2017 este año, una vez finalizada la presente temporada. No hay que olvidar que las gomas cambian radicalmente el año que viene y que serán mucho más anchas, como podéis apreciar en la imagen inferior. Conocer su comportamiento ayudará no solo a los pilotos que las hayan probado, también a los equipos a la hora de desarrollar sus coches de 2017.

Diferencia notable en la anchura de los neumáticos de 2016 y 2017. (Foto: Mercedes).

Diferencia notable en la anchura de los neumáticos de 2016 y 2017. (Foto: Mercedes).

Mercedes sospecha que recibió neumáticos inferiores en Singapur

Neumáticos Pirelli (Efe).

Neumáticos Pirelli (Efe).

El director de Mercedes, Toto Wolff, no se explica por qué su equipo llegó a perder más de un segundo por vuelta respecto a Ferrari en el pasado GP de Singapur (ni él, ni nadie).

Sin acusar directamente a nada ni a nadie en particular, Wolff ha insinuado que quizás el problema pudo haber sido provocado por fuerzas externas a su escudería: concretamente por culpa de unos neumáticos defectuosos:

“Por un momento llegué a pensar que Pirelli nos había dado unos neumáticos diferentes al resto. No estoy diciendo que ocurriera eso, solo fue un pensamiento que tuve”

Hay que reconocer que Wolff es muy sutil a la hora de insinuar teorías conspirativas, pero lo cierto es que el escaso rendimiento de Mercedes en Singapur no tiene ninguna explicación lógica. Lewis Hamilton también expresó su sorpresa después de la carrera:

“No recuerdo en toda mi carrera en Fórmula 1 que haya ocurrido algo parecido ni una sola vez. No cambiamos nada en el coche y de golpe perdíamos 1,5 segundos”

Las palabras de Toto Wolff han alimentado una teoría conspirativa que circulaba por el paddock del Marina Bay y que apuntaba a que Pirelli suministró deliberadamente unos compuestos inferiores a Mercedes como castigo por haber incumplido la normativa de presiones en Monza.

PD. Que locuras se le ocurren a Wolff. Todos sabemos que en la Fórmula 1 nunca ha habido conspiraciones raras…

Red Bull admite que la FIA le benefició al cambiar los neumáticos

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En el equipo Red Bull no se cortan ni un pelo a la hora de reconocer que el cambio de neumáticos aprobado por la FIA a mitad de temporada fue clave para su aplastante dominio en la recta final del campeonato. Es decir, que admiten abiertamente que fueron beneficiados por la FIA y, encima, se lo restriegan en la cara a sus rivales.

Christian Horner, director de Red Bull, ha explicado las razones del dominio de Sebastian Vettel en el Mundial:

“Creo que Sebastian ha puesto una marcha más que sus rivales. Ha conseguido entender mejor estos neumáticos, que son mucho más sensibles, y es capaz de sacarles más rendimiento que ningún otro piloto de la parrilla. Es realmente impresionante de ver”

Y hace poco fue el director técnico de la escudería energética, Adrian Newey, quién señaló a los neumáticos como elemento clave del éxito de Vettel:

“Es evidente que volver a los neumáticos de 2012 nos ayudó. Nuestro coche es muy fuerte en las curvas rápidos, pero los neumáticos de 2013 se degradaban demasiado y no podíamos explotar esa ventaja sobre el resto de equipos”

Creo que sobran los comentarios. Cuando la FIA adulteró el campeonato sustituyendo los neumáticos de 2013 por los de la temporada pasada, envolvió el Mundial de Fórmula 1 en papel de regalo y se lo envió por correo certificado a Vettel.

Desde que se produjo aquella flagrante vulneración de las reglas del juego en el GP de Hungría, Vettel ha ganado todas las carreras disputadas salvo una, precisamente la de Hungaroring. A partir de entonces, empezó la Fórmula Vettel.

Quiero recordar también que para que la FIA decidiera cambiar los neumáticos fueron necesarios litros de lágrimas del equipo Red Bull, de Mercedes y del propio Vettel.

Los reventones de Silverstone fueron la excusa perfecta para colar el cambio de neumáticos, aunque el fabricante Pirelli aseguró que aquellas explosiones fueron provocadas por los propios equipos al adulterar presiones y ángulos de caída de los neumáticos, además de montarlos de forma invertida.

PD. Lo que no me explico es por qué Ferrari sostiene que el cambio de neumáticos no fue tan importante, cuando desde el propio equipo Red Bull se ríen en su cara admitiendo que aquella decisión de la FIA les benefició. Parece que el cavallino rampante se ha convertido en un manso gatito en los despachos.

Ferrari asume que la han vuelto a pifiar este año

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Nikolas Tombazis, jefe de diseño de Ferrari y, por lo tanto, responsable de los fiascos de la escudería año tras año, ha contradicho hoy a Fernando Alonso al negar que el cambio de neumáticos que implantó la FIA a mitad de temporada haya provocado el descalabro del equipo en el campeonato del mundo.

Tombazis sostiene que no ha sido culpa de los neumáticos, sino de la incompetencia de su equipo de ingenieros. Al menos, le honra esa sinceridad:

“Sería algo superficial culpar a los neumáticos como la única razón de nuestra disminución en el rendimiento. También tomamos algunas medidas de desarrollo que no han sido lo suficientemente fuertes  y no han funcionado”

Pero claro, siempre está el maltrecho túnel de viento de Maranello para echarle las culpas, como cada año desde 2011:

“La tecnología de túnel de viento ha sido un punto débil para nosotros, en comparación con nuestros competidores. Tuvimos algunos problemas con los flujos de aire, que no eran tan uniformes como deberían de serlo y no nos ha permitido probar con un modelo tan grande como nos hubiera gustado. Nuestros datos y nuestro instrumental estaban un poco anticuados y no hemos podido realizar demasiadas pruebas al día, lo cual ha sido un inconveniente importante”

Eso sí, también como cada año desde 2011, Tombazis repite una de las máximas de Ferrari, esa que dice: este año no, pero el próximo sí:

“En los últimos meses hemos estado actualizando datos y hemos abordado todos esos problemas. Por lo tanto, soy optimista en ese aspecto y creo que cuando estemos trabajando a pleno rendimiento ya no tendremos ese déficit respecto a nuestros competidores”

PD. Si realmente toda la culpa es del túnel de viento, ¿no debería asumir responsabilidades algún jefazo de Ferrari por arrastrar ese problema durante dos años y medio?

Alonso: “Cambiaron los neumáticos y dijimos adiós al Mundial”

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Como os comentaba en el post de ayer, el cambio de neumáticos que la FIA aprobó a mitad de temporada sin motivo ni razón, ha resultado clave para que Red Bull vuelva a humillar a todos sus rivales en el Mundial de Fórmula 1.

Será que al organismo internacional le encanta la emoción de la ‘Formula Vettel’ porque es difícil entender aquella decisión que  ha alterado de forma artificial el desenlace del campeonato del mundo.

Y ese cambio de neumáticos tampoco le ha pasado desapercibido a Fernando Alonso, que lo ha condenado rotundamente en unas declaraciones que recoge ESPN:

“Creo que empezamos la temporada por el buen camino. Quizás no éramos rápidos en calificación, pero en carrera cuidábamos los neumáticos muy, muy bien, igual que Lotus. Ganamos en China y en España, pero luego perdimos un poco de rendimiento, especialmente cuando se recuperaron los neumáticos Pirelli de 2012. Creo que el momento clave fue cuando se cambiaron los neumáticos, entonces dijimos adiós al campeonato”

Más claro no se puede decir. Alonso y muchos aficionados saben que el cambio de neumáticos favoreció claramente a Red Bull, que una vez más se ha apoyado en elementos externos para triunfar en el Mundial.

Quizás esa sea una explicación a los abucheos que constantemente recibe Sebastian Vettel en el podio. Los aficionados no son tontos y no les gusta pagar una entrada para que les tomen el pelo.

PD. Alonso ha sido muy claro al condenar el cambio de neumáticos y creo que su equipo Ferrari también debería mover su maquinaria burocrática para protestar ante los repetidos atropellos de la FIA. Llevan demasiados años tragando.

La tontería de cambiar los neumáticos a mitad de temporada

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Red Bull vuelve a ser un equipo inalcanzable para el resto, como ocurrió 2011, pero la diferencia es que este año, además del impecable trabajo de Adrian Newey y su equipo de ingenieros, la escudería energética ha contado con un factor externo que le ha ayudado mucho: el cambio de neumáticos que aprobó la FIA a mitad de temporada.

Desde que la FIA decidió que a partir de Hungría se utilizarían unos compuestos con bandas internas de kevlar en lugar de acero, es decir, volver a utilizar los neumáticos de 2012, Sebastian Vettel ha ganado tres de las cuatro carreras disputadas: Bélgica, Italia y Singapur.

Además, Vettel también ganó en Nurburgring, donde ya se utilizaron los neumáticos de kevlar en el eje trasero de forma experimental. Parece evidente que el cambio de neumáticos no ha sido una tontería sin importancia.

Lo más curioso del caso es que las presiones de Red Bull y Mercedes, los dos equipos que más degradación sufrían a principios de curso, se incrementaron cada vez que Fernando Alonso ganaba una carrera.

De hecho, el supuesto problema de los neumáticos empezó a llenar páginas de los periódicos después de la victoria de Alonso en Shanghái, a principios de abril. Red Bull protestó por la alta degradación y Pirelli decidió endurecer los compuestos que se iban a utilizar en la siguiente cita de Bahréin, pasando de los blandos y duros anunciados, a medios y duros. Una tontería, pero en Sakhir ganó Vettel por segunda vez esta temporada.

Luego vino Montmeló y Alonso sumó su segunda victoria del curso con una estrategia de cuatro paradas, nada insólito en la Fórmula 1. Sin embargo, Red Bull y Mercedes pusieron el grito en el cielo alegando que cuatro paradas en boxes era algo inconcebible.

A partir de ahí estalló la polémica y Pirelli empezó a trabajar en un cambio de los compuestos. Los reventones de Silverstone (algo excepcional esta temporada) fueron la excusa que necesitaba la FIA para enterrar definitivamente los neumáticos de 2013 y recuperar los de 2012, tal y como quería Red Bull.

PD. Me quedo con esta frase de Paul Hembery, director de Pirelli, allá por el mes de mayo, cuando las presiones para cambiar los neumáticos fueron más intensas. Todo un profeta Hembery:

“Siempre habrá alguien descontento. Si no hacemos nada nos criticarán y si endurecemos los neumáticos nos dirán que hemos entregado el campeonato a Red Bull”

En Mercedes se sienten perjudicados por los nuevos neumáticos de kevlar

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Mercedes vuelve a quejarse de los neumáticos. Tras el varapalo que sufrió en el pasado GP de Alemania, donde la pole de Lewis Hamilton se diluyó en carrera como un azucarillo (como ocurría a principios de curso), la escudería germana ha vuelto a cargar contra Pirelli.

Su director, Toto Wolff, sostiene que la reintroducción de las estructuras de kevlar en lugar de las de acero ha perjudicado a su equipo más que al resto:

“La reintroducción de los cinturones de kevlar después de las explosiones que vimos en Silverstone, parece que ha golpeado a Mercedes más fuerte que al resto de equipos. Además, somos el equipo más desfavorecido con el cambio porque no podremos probar los neumáticos en los test de Silverstone”

A Wolff se le olvida decir que si su equipo no puede ir a Silverstone es porque se preparó su propio test en secreto en el mes de mayo y ahora está pagando las consecuencias. Wolff, sin embargo, insiste en recordar el, a su juicio, duro castigo que les ha impuesto la FIA y tira de ironía:

“No vamos a poder rodar en Silverstone y eso es una gran desventaja, pero al menos nos van a permitir poder pensar soluciones en esos tres días. Sabemos que nuestro coche es rápido y tenemos que esforzarnos todos en encontrar una solución”

El jefe de Mercedes ha admitido que el resultado de Nurburgring fue un duro golpe tras la victoria de Nico Rosberg en Silverstone:

“No sería justo obviar que Alemania fue una gran decepción para nosotros. No es agradable ver que un coche que había ganado siete días antes se convierte en un coche del montón a la semana siguiente”

PD. Me parece que vamos a escuchar a Mercedes llorar día sí y día también durante esta semana de rookie test…

Pirelli suministrará compuestos más blandos en Hungría

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Pirelli ha vuelto a modificar sus previsiones para el GP de Hungría y ahora afirma que suministrará unos compuestos más blandos de los que anunció hace unas semanas.

El fabricante iba a proporcionar los compuestos medio y duro, pero ahora asegura que llevará los blandos y medios, repitiendo su elección de la pasada temporada en ese mismo escenario.

Esta decisión habría sido muy buena para Ferrari hace unas semanas cuando todavía su utilizaban los neumáticos fabricados con estructura de acero. Es decir, los neumáticos que teóricamente se iban a utilizar durante toda la temporada.

Sin embargo, a partir de Hungría Pirelli empezará a suministrar unos neumáticos con estructura de kevlar similares a los de 2012. De ahí que el fabricante también se vea obligado a ‘ablandar’ su elección de compuestos porque las nuevas gomas son más resistentes. Paul Hembery, director de Pirelli, lo explica:

“Parece bastante claro que vamos a ir con el blando y el medio. En Alemania vimos un interesante abanico de estrategias y creo que con esta elección de compuestos volveremos a ver algo parecido en Hungría”

El resultado para Ferrari es una incógnita y ya no está tan claro que vaya a obtener ventaja con este ablandamiento de los compuestos. Los neumáticos de kevlar se ajustan muy bien a las demandas de Red Bull y al Ferrari le cuesta más trabajar con ellos.

En Nurburgring, donde ya se probó el kevlar en los neumáticos traseros, vimos cómo al F138 le costó calentar el compuesto duro y degradó bastante rápido el blando.

Además, esta elección, a priori, más agresiva para Hungría parece que será una excepción porque Pirelli también ha insinuado que en carreras futuras se utilizarán los compuestos más conservadores. Paul Hembery lo explica:

“Cuando lleguemos a circuitos más duros vamos a utilizar el medio y el duro. Por ejemplo, en Monza, Spa o Suzuka”

El año pasado en Suzuka se utilizaron los neumáticos blando y duro. Así que la elección de Pirelli para este año en Japón será todavía más conservadora que en 2012.

PD. Insisto en que el rendimiento de los neumáticos sigue siendo una incógnita para los equipos. Me parece indispensable que Ferrari y Fernando Alonso aprovechen los rookie test de Silverstone para comprenderlos mejor antes de la cita de Hungría.

Pirelli suministrará los neumáticos que pedía Red Bull

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Los cuatro reventones de neumáticos que vimos en Silverstone han servido para que Pirelli cambie los compuestos sin consenso entre los equipos y empiece a suministrar a partir del GP de Hungría los que le gustan a Red Bull, es decir, los neumáticos que se utilizaron en 2012 y que la escudería energética venía reclamando desde hacía meses.

Esto dijo Christian Horner, director de Red Bull, después de la carrera de Silverstone:

“Lo más lógico sería regresar a los neumáticos que funcionaron bien con anterioridad y lo cierto es que el año pasado no se produjeron estos fallos”

Dicho y hecho. A partir del GP de Hungría, Pirelli hará caso a Red Bull y suministrará los compuestos de 2012. Esos neumáticos estaban fabricados con bandas internas de kevlar en lugar de acero, como este año, y solucionarán los problemas vistos en Gran Bretaña. Sin embargo, modificarán sustancialmente el rendimiento de los monoplazas al ser unos compuestos significativamente distintos.

Pirelli ya anunció tras el GP de España su intención de volver a utilizar el kevlar en los neumáticos, pero no pudo llevar a cabo su plan porque Ferrari, Force India y Lotus se negaron alegando que afectarían a su rendimiento. Ahora, sin embargo, Pirelli podrá cambiarlos sin la necesidad de que haya un acuerdo unánime porque la FIA ha introducido una modificación en el reglamento.

El kevlar es una fibra sintética reforzada muy flexible y resistente (se emplea en chalecos antibalas), que seguramente mejorará los neumáticos. Sin embargo, al cambiar el acero por el kevlar, se calcula que la temperatura óptima a la que trabajan los neumáticos podría alterarse en 10 grados.

Muchos equipos, como Ferrari, diseñaron el monoplaza teniendo muy presentes los neumáticos Pirelli de 2013, con bandas de acero, y seguramente se verán afectados por esta regresión a los neumáticos de 2012.

Para este fin de semana en Nurburgring, Pirelli tiene intención de suministrar neumáticos traseros con bandas de kevlar y mantener las bandas de acero en los delanteros. Veremos el resultado.

PD. Evidentemente, Pirelli tiene que tomar medidas para evitar reventones como los vistos en Silverstone. Sin embargo, recuerdo que a principios de temporada no vimos ese tipo de problemas salvo en momentos puntuales (como todos los años). Fueron las críticas de equipos como Red Bull o Mercedes las que obligaron a Pirelli a modificar los neumáticos y quizás ahí esté el problema. No sería mala idea volver a utilizar los compuestos de Australia. Los problemas de laminación se solucionan parando antes en boxes.