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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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Mercedes ayudará a Honda, como ya hizo con Ferrari

El McLaren, en el box de Bahréin (Foto: McLaren).

Mercedes suministrará asistencia técnica a Honda para que el fabricante japonés pueda salir del atolladero en el que se encuentra con su actual unidad de potencia.

Será una especie de asesoría para que Honda solucione sus problemas de fiabilidad y mejore el rendimiento del motor. Así lo explica la revista Autosport:

“Fuentes han revelado que Honda ha entablado conversaciones con Mercedes para que le proporcione ayuda de consultoría para acelerar la evolución de su motor. Aunque los detalles del acuerdo no han sido detallados, se entiende que el foco principal de la ayuda podría estar en el área electrónica e híbrida de la unidad de potencia”

El artículo también asegura que ese trasvase de información de Mercedes a Honda no ha gustado especialmente en el equipo Red Bull.

También he leído críticas de algunos analistas que no ven con buenos ojos que Mercedes le eche un cable a Honda porque, dicen, alteraría el ‘fair-play’ de la competición

Sin embargo, no escuché a esos mismos analistas decir absolutamente nada cuando la escudería alemana ayudó previamente a Ferrari, tal y como reconoció Bernie Ecclestone en su momento.

“Han ayudado a Ferrari porque para ellos es mejor batir a Ferrari que a Force India”

Y tampoco les escuché poner el grito en el cielo cuando la propia FIA echó un cable a Mercedes para desarrollar los motores V6, una ayuda crucial para que la escudería alemana esté dominando la nueva era turbo de la Fórmula 1, tal y como os comenté en su momento.

Con esto quiero decir, que Honda no va a recibir ningún regalo especial que no hayan recibido también sus rivales.

Además, es prácticamente una obligación que se ayude a Honda a actualizar su motor porque todos los fabricantes acordaron trabajar juntos para que no hubiera diferencias de rendimiento abismales entre los distintos propulsores.

Mercedes lo sabe y es consciente de que la FIA podría tomar medidas drásticas, como modificar el reglamento sobre motores, si se mantienen las actuales diferencias de rendimiento. Es por ello, y no por simple altruismo, que el fabricante alemán está dispuesto a traspasar información a Honda.

PD. Ya están tardando los japoneses en coger libreta y bolígrafo para tomar apuntes…

¿Por qué McLaren no fabrica su propio motor de Fórmula 1?

Vandoorne, al volante del McLaren (Foto: Efe).

No habrá motor McLaren en la Fórmula 1. No, al menos, en la próxima década. Eso es lo que ha afirmado el nuevo CEO de la escudería británica, Zak Brown, cuando le han preguntado si McLaren barajaba la posibilidad de fabricarse su propio motor.

“Nadie sabe lo que podemos hacer dentro de diez años, pero no es algo que estemos barajando en estos momentos. No somos un fabricante de motores, somos un equipo de competición y un constructor de coches”

La pregunta tenía su razón de ser, por supuesto, ya que McLaren sí ha fabricado sus propios motores para algunos de sus superdeportivos de calle.

Se trata del motor McLaren M838T, que desarrolló en colaboración con la firma británica de ingeniería Ricardo. Alcanza los 700 caballos de potencia y ha cosechado numerosos premios internacionales por su eficiencia.

Pero Brown ha insistido en que, a pesar del éxito de su motor M838T, no se plantean desarrollar una unidad de potencia para la Fórmula 1.

“Aunque tenemos accionistas comunes con los que trabajamos muy de cerca, McLaren Automotive es una unidad de negocio diferente. Su motor es un motor McLaren, pero la escudería de Fórmula 1 tiene unas prioridades económicas distintas”

Como se desprende de las palabras de Brown, la razón principal por la que McLaren no se plantea desarrollar su propio motor de Fórmula 1 es el elevado coste que supondría para sus arcas, que en estos momentos dependen en buena medida de la aportación de Honda.

PD. Creo que el MCL32 iría más rápido con el motor McLaren M838T que con el actual V6 de Honda…

Así de horrible sonaba el motor Honda de Fernando Alonso en el GP de Australia

El sonido del motor Honda durante el pasado GP de Australia fue un fiel reflejo del pésimo rendimiento que ofreció en aquella primera carrera del Mundial.

En este vídeo podéis apreciar lo mal que sonaba el motor de Fernando Alonso durante una de las sesiones de entrenamientos. Conectad los altavoces y preparaos para que os sangren los oídos:

Como podéis comprobar, más allá de que al motor Honda le falte potencia, ese sonido demuestra que algo no estaba funcionando correctamente. Es un sonido sucio, interrumpido y claro síntoma de problemas.

Parece que el motor se atasca cada vez que Alonso sube una marcha, como si estuviera a punto de griparse. Se escucha perfectamente en el segundo 0:17 del vídeo, en pleno proceso de aceleración del McLaren.

Una explicación podría ser que ese agarrotamiento del motor fuera fruto del problema de vibraciones que ha reconocido el propio fabricante Honda y que desencadenó numerosas averías en los test de pretemporada.

También podría ser un problema puntual con la caja de cambios, aunque hablando de Honda todas las sospechas recaen sobre el motor.

PD. En cualquier obra se escuchan martillos hidráulicos más melódicos que ese motor de Alonso…

McLaren puede encasquetarle el motor Honda a Sauber para pasarse a Mercedes

Fernando Alonso, al volante del McLaren en Melbourne (Foto: McLaren).

El GP de Australia no ha servido para frenar los rumores sobre el posible cambio de proveedor de motores en McLaren.

Es más, esos rumores han aumentado debido al espectáculo ofrecido por el equipo en Melbourne (no por previsible dejó de ser triste), solo maquillado mientras Fernando Alonso estuvo en pista.

Teorías las hay para todos los gustos, aunque todas coinciden en que la alternativa a corto plazo para McLaren pasa por volver a montar motores Mercedes.

Y según el diario británico The Sun esa permuta podría producirse en breve:

“SunSport entiende que McLaren está ahora mismo buscando la forma de abandonar Honda después de investigar la opción de poder volver al motor Mercedes esta misma temporada”

Sostiene, además, que para hacer efectiva esa permuta entraría en juego la escudería Sauber, que está compitiendo con un motor Ferrari desactualizado.

El periódico inglés subraya que Honda no quiere abandonar la Fórmula 1 en la situación actual, sería admitir su estrepitoso fracaso, y por eso se podría producir un acuerdo a tres bandas mediante el cual el fabricante japonés pasaría a motorizar al equipo Sauber:

“McLaren estaría dispuesto a pagar a Honda para romper su actual contrato y pasarle ese acuerdo de motores a la escudería suiza, Sauber”

Entiendo que de esta forma, Honda seguiría desarrollando su motor con el equipo Sauber como banco de pruebas hasta que fuera competitivo. Entonces McLaren podría volver a utilizar el motor japonés, pero mientras dure ese proceso (uno o dos años), la escudería británica competiría con Mercedes.

PD. Honda ha prometido un rediseño completo del motor en dos meses. Creo que del rendimiento de esa nueva especificación dependerá el futuro de su relación con McLaren.

Alonso renuncia a la gorra en Australia, ¿gesto de protesta contra Honda?

La rueda de prensa previa al GP de Australia ha dado este jueves mucho juego, sobre todo por el cachondeo que han tenido los pilotos con el motor Honda, incluido el propio Fernando Alonso. Es triste, pero la realidad es que el motor japonés es el hazmerreír del paddock, de eso no cabe ninguna duda.

Pero más allá de las bromas y de que Alonso le ponga buena cara al mal tiempo, a nadie se le escapa que el asturiano está muy decepcionado por las promesas incumplidas por su equipo, especialmente por el lado nipón.

Y hay un detalle que quizás ha pasado algo desapercibido en la rueda de prensa que han protagonizado Alonso, Hamilton, Vettel y Ricciardo en Melbourne, pero que tiene una gran carga simbólica. En esta imagen se observa a la perfección:

Sí, como habréis comprobado todos, Fernando ha sido el único de los cuatro pilotos que ha comparecido en la sala de prensa sin la gorra oficial de su equipo.

Puede haber sido un despiste, puede que tuviera calor o, solo quizás, puede que haya sido un gesto de protesta contra su escudería por haberle fallado por tercer año consecutivo.

Esta es la gorra oficial de McLaren-Honda que, se supone, tendría que haber lucido Alonso en la rueda de prensa:

PD. ¿Os parece que Alonso ha renunciado a la gorra deliberadamente?

Un McLaren Honda Cosworth puede ser la solución para Fernando Alonso

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

McLaren se enfrenta a un complicado dilema en este arranque de temporada porque tiene que elegir entre dos opciones, a priori, malas:

  1. Seguir con Honda: Después de tres años, el motor japonés apenas ha progresado y sigue siendo un lastre con el equipo.
  2. Romper con Honda: McLaren perdería el gran soporte económico de la multinacional japonesa y  tendría que buscarse un nuevo proveedor.

Pero existe una tercera vía que permitiría a McLaren continuar con Honda y, a la vez, tener un motor más competitivo. Esa tercera vía se llama Cosworth y es una opción que ha planteado el periodista Jon Wilde en su blog personal.

En su artículo, Wilde recuerda que Cosworth trabajó durante años en el diseño de un motor V6 Turbo híbrido, como los que actualmente se utilizan en la Fórmula 1, pero finalmente no llegó a la parrilla porque Volkswagen, que iba a ser la marca que iba a utilizar esos motores, decidió finalmente cancelar su desembarco en el Mundial.

“Cuando las regulaciones de los nuevos motores híbridos se empezaron a esbozar en 2010, Cosworth, al igual que Mercedes, invirtió una cantidad de recursos muy significativa para desarrollar una unidad de potencia para la Fórmula 1. La renuncia de Volkswagen dejó a Cosworth con un proyecto de unidad de potencia de cuatro años de trabajo, pero sin el presupuesto de un fabricante para llevarlo a la parrilla”

Efectivamente, como bien recuerda Wilde, Cosworth fue junto a Mercedes el primer fabricante en empezar a trabajar en los motores V6 Turbo híbridos y todos sabemos cómo de bien le ha ido a Mercedes gracias a ese temprano inicio de su proyecto.

Dice Wilde que Cosworth podría tener lista su unidad de potencia para competir en el Mundial en solo 6 meses siempre que disponga de un presupuesto adecuado. Y añade que el fabricante británico está convencido de que su unidad de potencia sería muy competitiva.

La solución que plantea Wilde es que McLaren y Honda pongan el presupuesto necesario para que Cosworth finalice su proyecto y la escudería utilice los motores británicos renombrados como Honda. Algo así como un McLaren Honda Cosworth.

Y lanza un dato para sustentar su teoría que no es baladí: Zak Brown, el nuevo CEO de McLaren, es también director no ejecutivo de Cosworth.

PD. Hay que recordar que Cosworth es un fabricante con mucha experiencia en la Fórmula 1, que ya diseñó motores para Ford con los que ganó campeonatos del mundo. No estamos hablando de un fabricante cualquiera.

McLaren podría romper con Honda a final de temporada

El McLaren llega a boxes en grúa tras una avería en los test de Montmeló.

Aunque McLaren ha reafirmado públicamente su confianza en Honda, la mayoría de analistas sospechamos que la escudería británica también baraja alternativas al fabricante japonés después de que este haya sido incapaz de proporcionarle un motor mínimamente competitivo en tres años.

Pero cambiar de motorista no es lo mismo que cambiar de camisa. Es un proceso complicado porque el chasis se diseña en función del motor, porque las alternativas son escasas y porque existen cláusulas contractuales que son difíciles de romper.

El diario británico Daily Mail apunta, no obstante, que McLaren podría romper su alianza con Honda al final de la presente campaña si, como parece, el motor es un lastre durante todo el año:

“McLaren tiene una asociación a largo plazo con Honda, hasta 2024, pero se entiende que hay cláusulas de ruptura por ambos lados. Si McLaren quisiera cortar por lo sano, podría hacerlo a finales de año”

Pero si McLaren decide romper con Honda a final de temporada, tendría que empezar a mover ficha ya mismo (quizás ya lo está haciendo) para convencer a algún nuevo fabricante para que entre en la Fórmula 1 y se convierta en su nuevo proveedor.

Diseñar un motor es un proceso muy laborioso para un fabricante nuevo porque requiere de mucho tiempo y seguramente no sería una realidad hasta 2019. Entre esos posible nuevos socios de McLaren el que suena con más posibilidades es el Grupo Volkswagen a través de alguna de sus filiales: Porsche, Audi, Lamborghini…

También BMW, con quién acaba de firmar un acuerdo de colaboración para el desarrollo de motores de nueva generación.

Pero esperar a 2019 supondría que McLaren también tendría hipotecada la temporada 2018, salvo que alcance un acuerdo puntual para ese año con alguno de los actuales fabricantes. De todos ellos, Renault parece la única alternativa real que podría ayudar al equipo de Woking a salvar ese ‘impasse’ de la próxima campaña.

PD. ¿McLaren tiene que romper con Honda o tiene que seguir apostando por la firma japonesa?

Así se paró por enésima vez el McLaren en los test de Montmeló

Sí, amigos, este jueves el McLaren también se ha averiado y más que un Fórmula 1 recién estrenado ya empieza a parecer un coche viejo que pide a gritos el plan PIVE. No hay día que no deje tirado a su conductor.

Este jueves ha sido Stoffel Vandoorne quién ha provocado dos banderas rojas porque el MCL32 se ha parado en el asfalto de Montmeló. Aquí podéis ver la primera de ellas, grabada por un videoaficionado muy expresivo en sus comentarios:

Preocupante es que las averías han comenzado hacia el final de la mañana justo cuando Vandoorne había marcado el mejor crono de McLaren en la pretemporada hasta ese momento (1:21.348).

Es decir, que cuando McLaren ha intentado forzar un poco la máquina, se ha roto. Y a este paso empieza a parecer complicado que el equipo pueda terminar el GP de Australia.

Aquí os hago un repaso de las averías importantes que ha sufrido McLaren en 5 de los 7 días de test celebrados:

Día 1. Alonso: Problema con el depósito de aceite.
Día 2. Vandoorne: Pérdida de potencia del motor (aún lo están investigando).
Día 5. Vandoorne: Problema eléctrico.
Día 6. Alonso: Problema en el ESS y fuga de agua.
Día 7. Vandoorne: Dos problemas eléctricos.

PD. No está nada mal una tasa de averías superior al 70%… El único consuelo que nos queda es que aún no sabemos la potencia real del motor Honda porque todavía no ha podido funcionar a pleno rendimiento.

McLaren se lava las manos ante las averías: “Pregúntele usted a Honda”

Eric Boullier (Foto: McLaren).

A McLaren se le están empezando a hinchar los alerones con tanta avería del motor Honda. Después de los dos problemas graves que sufrió en la primera semana de test, todo el mundo en el equipo británico esperaba una reacción de Honda esta semana. Pero la reacción ha sido mínima, solo algo más de ritmo y de consistencia, mientras que los problemas de fiabilidad han vuelvo a estar muy presentes.

El fabricante japonés ha detectado esta mañana “un problema eléctrico”, eso es al menos lo que ha dicho, y ha decidido cambiar el motor de Vandoorne “como medida de precaución”.

Pero sea por precaución o porque se ha roto, el resultado es el mismo: cuatro horas de trabajo a marchas forzadas con el McLaren parado en el box y con el resto de equipos completando kilómetros sin descanso en Montmeló.

Al director de McLaren, Eric Boullier, le ha preguntado un periodista de la cadena NBC qué es lo que había ocurrido esta vez, pero Boullier ha demostrado que está cansado de dar la cara y de comerse los marrones provocados por sus socios de Honda. Esto es lo que le ha respondido:

“No lo sé. Pregúntele usted a Honda”

En otra conversación con periodistas, Boullier ha admitido en Montmeló que esta nueva avería ha puesto “máxima tensión” en la relación de McLaren con sus socios japoneses.

Desde Honda, insisto, se han limitado a comentar que se trata de un “problema eléctrico” y que están investigando las causas. Pero os recuerdo que en Japón todavía siguen investigando las causas de la pérdida de potencia que sufrió Vandoorne la semana pasada, así que me parece que los técnicos japoneses tienen más trabajo de investigación que los actores de ‘CSI Las Vegas’. De momento, llevan ya tres averías gordas:

-Problema con el depósito de aceite.
-Pérdida de potencia.
-Problema eléctrico.

PD. ¿Hacemos una porra para saber cuál serla la próxima avería de Honda?

¿Qué podemos esperar este viernes del nuevo McLaren MCL32?

Un monoplaza McLaren, en penumbra (Foto: Honda).

Este jueves se ha presentado el nuevo Mercedes W08, el coche de referencia en estos momentos en la Fórmula 1, y el rival a batir por todos. Incluso lo hemos visto rodar en el circuito de Silverstone en un día con mucho viento, por cierto.

Aunque se pueden apreciar soluciones aerodinámicas muy interesantes en el W08, en los alerones delantero y trasero, pontones laterales, morro y suelo, es difícil sacar conclusiones hasta que lo veamos rodar en serio en los test de pretemporada.

Y aunque la presentación del nuevo Mercedes era un acontecimiento muy esperado, lo realmente importante llega mañana con la presentación del nuevo McLaren de Fernando Alonso. Será a partir de las 12.00 h del mediodía y se podrá seguir en directo a través de la web del equipo.

Todos los datos sobre el nuevo McLaren MCL32 son secreto de estado y apenas ha habido filtraciones, pero sí que han aparecido rumores sobre lo que nos podríamos encontrar este viernes.

Aquí os adelanto unas pinceladas sobre cómo podría ser el nuevo coche de Alonso, aunque repito, nada de esto es oficial y podría haber sorpresas:

  1. Color: Según el periodista de la BBC, Andrew Benson, el nuevo McLaren MCL32 será naranja y blanco, lo que supondría un cambio radical respecto a los últimos modelos en negro. El blanco es el color corporativo de Honda y el naranja el color original de McLaren, así que tendría mucho sentido esa combinación. Pero, haya o no haya color blanco, lo que sí parece muy probable es que introduzca el naranja en su carrocería.
  2. Motor: Honda ha rediseñado por completo su unidad de potencia, aparcando definitivamente el concepto ‘size cero’, que intentaba minimizar el tamaño de todos sus componentes. Para este 2017, el fabricante japonés ha apostado por una estructura similar a la del motor Mercedes, con turbina y compresor montados en los extremos del motor de combustión interna, pero unidos por un eje de conexión.
  3. Aerodinámica: Según ha publicado el diario As, McLaren podría haber apostado por “materiales novedosos” en la fabricación del chasis. La escudería británica siempre ha estado a la vanguardia de la evolución aerodinámica (os recuerdo que fueron los primeros en diseñar un chasis de fibra de carbono) y esperan aprovechar el cambio de reglamentación para lograr el mejor chasis de la parrilla.
  4. Suspensión: Utilizará un sistema pushrod en el eje delantero y un sistema pullrod en el trasero, manteniendo así la misma apuesta que la temporada pasada.

PD. Santa Rita, por favor, que este año corra…