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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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Así se paró por enésima vez el McLaren en los test de Montmeló

Sí, amigos, este jueves el McLaren también se ha averiado y más que un Fórmula 1 recién estrenado ya empieza a parecer un coche viejo que pide a gritos el plan PIVE. No hay día que no deje tirado a su conductor.

Este jueves ha sido Stoffel Vandoorne quién ha provocado dos banderas rojas porque el MCL32 se ha parado en el asfalto de Montmeló. Aquí podéis ver la primera de ellas, grabada por un videoaficionado muy expresivo en sus comentarios:

Preocupante es que las averías han comenzado hacia el final de la mañana justo cuando Vandoorne había marcado el mejor crono de McLaren en la pretemporada hasta ese momento (1:21.348).

Es decir, que cuando McLaren ha intentado forzar un poco la máquina, se ha roto. Y a este paso empieza a parecer complicado que el equipo pueda terminar el GP de Australia.

Aquí os hago un repaso de las averías importantes que ha sufrido McLaren en 5 de los 7 días de test celebrados:

Día 1. Alonso: Problema con el depósito de aceite.
Día 2. Vandoorne: Pérdida de potencia del motor (aún lo están investigando).
Día 5. Vandoorne: Problema eléctrico.
Día 6. Alonso: Problema en el ESS y fuga de agua.
Día 7. Vandoorne: Dos problemas eléctricos.

PD. No está nada mal una tasa de averías superior al 70%… El único consuelo que nos queda es que aún no sabemos la potencia real del motor Honda porque todavía no ha podido funcionar a pleno rendimiento.

La tensión de los ingenieros de McLaren en Montmeló ante el fiasco de Honda

Honda ha vuelto a meter la pata y en su tercer año como proveedor de motores de McLaren ha vuelto a suministrar una unidad de potencia con muchísimos problemas de fiabilidad.

Nadie en McLaren esperaba que el fabricante japonés fallara en este 2017 después de dos años acumulando experiencia y después de haber realizado miles de pruebas este invierno.

Lo más duro para los ingenieros de Woking es que ellos están convencidos de haber fabricado este año un gran chasis y un monoplaza capaz de pelear con los mejores, con un motor competitivo, claro.

Las caras de los ingenieros de McLaren en los primeros días de test en Montmeló han sido reveladoras: decepción, malestar y enfado. Su trabajo no puede lucir por culpa de un motor indigno.

Uno de los más decepcionados es el responsable aerodinámico de McLaren, Peter Prodromou (círculo rojo en la imagen), que fue la mano derecha de Adrian Newey en Red Bull, y que este año ha diseñado por completo el nuevo MCL32.

Prodromou está considerado uno de los mejores ingenieros aerodinámicos de la Fórmula 1 y su malestar por el fiasco de Honda es más que razonable.

También el ingeniero de pista de Fernando Alonso, el italiano Andrea Stella (círculo azul), que dejó Ferrari para embarcarse con el asturiano en la aventura de McLaren ha expresado su decepción.

En este vídeo se aprecia perfectamente cómo los técnicos de McLaren, entre ellos Prodromou y Stella, discuten en el box del equipo, detrás de unos paneles protectores, sobre este decepcionante inicio de temporada. Sus caras lo dicen todo:

PD. Todavía es pronto para dar por perdida la temporada, pero desde luego que tiene muy mala pinta…

Hamilton planta a Mercedes en los test de Pirelli

Lewis Hamilton (Foto: Efe).

Lewis Hamilton (Foto: Efe).

Unas molestias en el pie. Esa ha sido la razón que ha esgrimido Lewis Hamilton para causar baja este jueves en los test de Pirelli en el circuito de Montmeló.

En un principio Mercedes había previsto que el campeón del mundo rodara hoy en el circuito catalán, pero unas repentinas molestias le han impedido ponerse al volante y su puesto lo ha ocupado finalmente Pascal Wehrlein.

Así explicó Mercedes la baja de última hora de Hamilton en el programa previsto:

“Lewis tuvo algunas molestias en un pie después de su entrenamiento del martes y acordamos que no realizaría el test para poder descansar y trabajar con el físio para llegar en buena forma al GP de Austin”

Aunque Mercedes dice que las molestias de Hamilton datan del martes, y que ya tenían previsto que Lewis no rodaría, no ha sido hasta última hora cuando se ha conocido el cambio de planes.

No son pocos los que ponen en duda el presunto dolor de pies de Hamilton y más después del mosqueo que lleva el inglés por las roturas de motor que ha sufrido esta temporada.

No hay que olvidar que tras abandonar en Malasia, Hamilton amenazó a Mercedes con no disputar más entrenamientos libres si no le aseguraban fiabilidad en su motor. Si Lewis estaba dispuesto a saltarse entrenamientos libres, no creo que le cueste mucho renunciar a unos test de neumáticos.

PD. Hay que tener en cuenta que el día ha salido lluvioso en Montmeló y no a todo el mundo le apetece mojarse al volante…

Vettel no puede explicar por qué su Ferrari “fue tan lento”

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso ha logrado hoy por primera vez meter al McLaren en la Q3, un éxito que han festejado por todo lo alto en la escudería británica. Entrar en la última tanda de calificación era un objetivo que se había marcado el equipo para este inicio de temporada y por fin lo han conseguido.

Además, tiene especial mérito haberlo logrado en el circuito de Montmeló porque se trata del banco de pruebas por excelencia de la Fórmula 1. Todos los equipos realizan sus test invernales en este escenario porque aerodinámicamente es uno de los más exigentes y saben cómo exprimir al máximo sus monoplazas. Siempre se dice que si un coche es rápido en Montmeló, será competitivo en el campeonato.

Podemos deducir, por lo tanto, que la base de este McLaren es buena y solo hay que perfeccionarla. Sobre todo por el lado del motor, que todavía no ha introducido mejoras esta temporada (previsiblemente las veremos en Canadá).

Además del décimo puesto de Alonso, hay que destacar el octavo logrado por Carlos Sainz, que ha batido a su nuevo compañero de Toro Rosso, Daniil Kvyat, quién no ha podido entrar en la Q3.

También es destacable el debut de Max Verstappen con Red Bull. El holandés saldrá mañana cuarto, por delante de los dos Ferrari, y ha presionado bastante a Daniel Ricciardo, aunque finalmente el australiano ha conseguido batir a su joven y novato compañero de box.

Y hablando de Ferrari, recuerdo que su presidente, Sergio Marchionne, se aventuró esta semana a pronosticar una victoria de su equipo en el GP de España. De momento, sin embargo, ese pronóstico parece solo una ilusión. Ferrari pretendía adelantar a Mercedes en el circuito de Montmeló y, en lugar de eso, ha sido adelantado por el equipo Red Bull.

Pasar de segunda a tercera fuerza en la parrilla ha provocado conmoción en la Scuderia, que no encuentra explicación al fiasco visto este sábado. Esto ha comentado Sebastian Vettel, que saldrá sexto en parrilla:

“No sé lo que ha ocurrido esta tarde, simplemente hemos sido demasiado lentos. Estamos decepcionados como equipo y tenemos que averiguar qué ha ocurrido para ser más rápidos mañana”

Kimi Raikkonen, que saldrá quinto, tampoco ha encontrado las palabras adecuadas para explicar lo sucedido:

“No ha sido un día fácil. Hemos hecho el máximo esfuerzo, pero el resultado ha sido un poco decepcionante. Nuestros rivales hicieron un trabajo mejor”

PD. Alonso dijo que correr en casa no hacía que el coche fuera más rápido, pero sí que le ayudaba a motivarse aún más. A la vista de los resultados, parece que Fernando nota el calor del público porque durante todo el fin de semana ha sido mucho más rápido que su compañero, Jenson Button.

Así obligaron a parar a Vettel los comisarios de Montmeló

vettel

Sebastian Vettel ha protagonizado una de las anécdotas del día en los primeros entrenamientos libres del GP de España. El equipo Ferrari intentó apurar al máximo los Libres 1 y sacó a pista a Vettel en el último momento para intentar que diera una última vuelta antes de que concluyera esa sesión… pero le faltaron unos segundos.

Justo cuando Vettel iba a abandonar el pit-lane se mostró la bandera a cuadros y el semáforo del carril de boxes se puso en rojo. Los marshals del circuito de Montmeló obligaron a Sebastian a frenar su Ferrari y le impidieron ingresar en pista, una decisión que provocó la indignación del tetracampeón y del equipo italiano, que intercambiaron el siguiente mensaje de radio:

“No me han dejado salir, se ha puesto el semáforo en rojo por unos segundos. Esto es una broma”

Al final, los mecánicos del equipo Ferrari tuvieron que ir corriendo para remolcar el coche de Vettel hasta el box, como se aprecia en este vídeo:

Más allá de esta anécdota, el viernes nos ha dejado buenas sensaciones en Montmeló, con un séptimo puesto de Fernando Alonso en los Libres 2 después de una intensa jornada de trabajo para McLaren, en la que han probado numerosas evoluciones en sus monoplazas. Alonso ha hecho una valoración positiva:

“Las sensaciones con el coche han sido bastante buenas hoy, aunque debemos mejorar algunas cosas para mañana, sobre todo respecto al agarre en la zona trasera. Los tiempos sugieren que podemos clasificarnos entre los diez primeros, aunque luego siempre se necesita algo más para entrar en la Q3, un extra que todavía no tenemos. Aquí el rendimiento de la unidad de potencia no es tan crítico como en Rusia, así que quizás tengamos una oportunidad”

También ha sido meritorio el quinto puesto logrado por Carlos Sainz con el Toro Rosso. El madrileño ha sido el primer piloto clasificado después de Mercedes y Ferrari, demostrando a Red Bull, una vez más, que también merece un ascenso. Carlos ha sido más rápido que el Red Bull de su excompañero, Max Verstappen, que ha terminado octavo.

PD. El numerito de Ferrari y Vettel a la salida del pit-lane vuelve a poner de manifiesto el nerviosismo que vive en la Scuderia.

McLaren promete “mucho más rendimiento” para Australia

Box del equipo McLaren (Foto: McLaren).

Box del equipo McLaren (Foto: McLaren).

La pretemporada de Fórmula 1 ha terminado este viernes en Montmeló y ha dejado muy buenas sensaciones en el box de McLaren. La escudería británica, que venía de un año de sufrimiento crónico, ha logrado solucionar sus problemas de fiabilidad y se ve preparada para competir en el Mundial.

Es más, su director deportivo, Eric Boullier, ha prometido que en el primer GP de Australia se verá una notable mejora en el rendimiento del McLaren:

“No hemos corrido todavía con el paquete completo de 2016. Estamos un poco por detrás del programa previsto y eso significa que en Australia tendremos muchas piezas nuevas que por desgracia no hemos tenido listas a tiempo para probarlas en los test”

Boullier matiza que ese retraso en el programa previsto no es ningún contratiempo grave, simplemente se debe a que el equipo pecó de “ambicioso” en sus previsiones:

“Es solo una cuestión de fabricación y producción, nada más. No hay nada malo en ello, solo se debe a que quizás fuimos demasiado ambiciosos. Hemos querido dar el máximo de tiempo a los especialistas en aerodinámica para desarrollar el paquete y eso comprime el tiempo de producción, incrementa la espera. Eso es todo, no hay nada malo, no hay drama ni historias raras”

Además de prometer importantes mejoras en el paquete aerodinámico, Boullier ha destacado la solvencia mostrada por el motor Honda en los test, seguramente la mejor noticia que ha recibido McLaren esta pretemporada:

“Creo que tenemos un coche fiable para empezar la temporada y estamos confiados. La base es buena y tenemos mucho más rendimiento por desbloquear en las próximas semanas”

PD. No quiero olvidarme de destacar la buena pretemporada de Carlos Sainz con el equipo Toro Rosso. El madrileño ha empezado el curso batiendo los tiempos de su colega Max Verstappen.

McLaren: “Es evidente que el motor Honda ha mejorado”

Foto: McLaren

Foto: McLaren

McLaren ha disipado esta semana los nubarrones que se empezaban a vislumbrar al final de la pasada. Entre ayer y hoy, un día con Fernando Alonso y otro con Jenson Button al volante, la escudería británica ha conseguido completar dos prometedoras jornadas de entrenamientos en el circuito catalán.

Las 93 vueltas de Alonso y las 121 de Button en dos días hablan por sí solas. Pero lo más importante es que ese kilometraje viene acompañado de tiempos más que aceptables para un McLaren acostumbrado a codearse con la parte baja de la tabla de tiempos.

La clave de esa notable mejora del MP4-31 está en la nueva versión del motor Honda que la escudería ha estrenado esta semana en Montmeló. Eric Boullier, director deportivo, lo ha explicado así:

“Es evidente que hay una gran mejora y es bueno saber que aún hay más potencial por venir. Todavía es muy pronto, así que tenemos que hacer más kilómetros y ganar más experiencia para ver cómo podemos explotarlo, pero de momento, con total seguridad, tenemos más potencial”

Boullier también ha comentado las palabras de Alonso tras pilotar en la jornada del lunes. La opinión del asturiano es, sin duda, un buen baremo para medir la mejora del coche y eso lo saben en McLaren:

“Su primer comentario al bajarse del coche fue que estaba contento y que había podido sentir la diferencia respecto al año pasado y respecto a la semana pasada. Claramente, Fernando estaba más feliz”

PD. Me estoy viniendo arriba como el McLaren…

En Inglaterra esperaban un ataque de ira de Alonso

Fernando Alonso.

Fernando Alonso.

La calma con la que Fernando Alonso ha encajado los problemas de su nuevo McLaren en los primeros test de Montmeló ha sorprendido a algunos periodistas de las Islas Británicas, que esperaban alguna especie de ataque de ira por parte del piloto asturiano.

El diario The Times ya publicó antes de los test que Fernando anunciaría su retirada si el coche no le convencía, algo que no se ha producido. Ahora, en el Daily Telegraph se sorprenden de la cordura mostrada por el bicampeón español a pesar de no poder pilotar el pasado jueves:

“Fernando Alonso se mantiene frío y tranquilo. Quizás era injusto presumir que Alonso tendría un ataque de rabia después de que el año pasado le garantizaran que esta temporada sí podría competir”

No obstante, el artículo también pone en duda que la tranquilidad mostrada por Fernando sea real. Es decir, que deja la puerta abierta a que se trate solo de una calma aparente:

“Al español rara vez se le puede tomar la palabra. Recuerden que dos semanas antes de firmar con McLaren anunció que su futuro estaba en Ferrari”

El enviado especial del Telegraph a Barcelona también destaca los “elogios” de Fernando al chasis del MP4-31, pero cuestiona la capacidad del motor Honda:

“Alonso fue extremadamente elogioso con el chasis, pero ¿el motor estará al mismo nivel? Honda montará una versión diferente en los segundos test y otra en Australia, pero cualquier paso dado hacia adelante, no parece ser suficiente”

PD. Está claro que mientras McLaren no tenga un coche decente, y por mucho rumor que desmienta Alonso, la prensa siempre va a especular con su malestar en el equipo. Ocurriría lo mismo con Vettel, Hamilton o cualquier otro campeón del mundo.

 

Todavía no hay que enterrar al McLaren

Fernando Alonso, en Montmeló (Foto: Efe).

Fernando Alonso, en Montmeló (Foto: Efe).

Admito que hoy ha sido un día duro. Ver al McLaren desmontado dentro del box durante toda la jornada de test nos ha teletransportado a los peores momentos de 2015. Sin embargo, y aunque después de lo visto el año pasado nos cueste creer en este equipo, no debemos enterrar todavía el nuevo MP4-31.

La de hoy ha sido una jornada perdida, eso está claro, pero en McLaren aseguran por activa y por pasiva que no se trata de un problema grave de fiabilidad, sino de una avería insignificante: una fuga de líquido refrigerante. El problema está en que, a veces, una avería tonta te puede arruinar la jornada completa.

Así lo ha explicado Matt Morris, jefe de ingeniería de la escudería británica:

“Desafortunadamente, la fuga de refrigerante ha tenido lugar en una zona complicada, por lo que hemos tardado más de lo normal en localizarla y arreglarla. Es frustrante cuando un pequeño problema te deja sin rodar, pero se trata de algo sin mucha importancia”

Además, desde Honda se han mostrado satisfechos con la mejora del sistema ERS, culpable del déficit de potencia del propulsor japonés en 2015. Lo ha dicho Yusuke Hasegawa, el relevo de Yasuhisa Arai al frente de Honda:

“Para resumir nuestros primeros cuatro días de test, hemos tenido un buen arranque que ha confirmado la mejora del despliegue del ERS”

Y, sobre todo, me dejan más tranquilo las palabras de Fernando Alonso, que también ha minimizado los problemas del equipo:

“El día de hoy ha sido decepcionante después de haber empezado con muy buen pie los primeros dos días de los test. Aun así, es una buena noticia que el problema que nos ha impedido rodar hoy no es un tema muy serio y se podrá corregir”

PD. Los test de la semana que viene serán sin red para McLaren. No puede permitirse perder ninguna otra jornada de entrenamientos.

Alonso puede anunciar su retirada hoy mismo si el coche no le gusta

Fernando Alonso, saliendo del box de McLaren esta mañana en Montmeló (Foto: McLaren).

Fernando Alonso, saliendo del box de McLaren esta mañana en Montmeló (Foto: McLaren).

¿Suena a locura, verdad? Pues eso es lo que publica hoy el periódico británico The Times, supuestamente uno de los más serios y prestigiosos del Reino Unido. Vamos, que no se trata del clásico tabloide sensacionalista que tanto gusta por esas latitudes, sino de prensa seria (o eso parecía).

A lo que iba, The Times asegura que Fernando Alonso no está del todo convencido sobre el rendimiento del nuevo McLaren MP4-31 y no está dispuesto a perder el tiempo pilotando otro hierro como el del año pasado.

Dice el periodista que firma el artículo, Kevin Eason, enviado especial al circuito de Montmeló, que Fernando solo se ha dado un día de plazo para decidir si afronta la temporada con McLaren o abandona el equipo. Es decir, que el asturiano ha esperado a probar hoy el nuevo monoplaza para ver qué sensaciones le transmite. Si el coche no le convence, podría decir adiós a la temporada al final de la jornada de hoy:

“El futuro de Fernando Alonso en la Fórmula 1 podría decidirse hoy en nueve horas de conducción en el circuito de su casa. En un día de decisiones cruciales, ninguna será más crítica que la opinión de Alonso sobre el nuevo McLaren que le ha dado el equipo para la temporada 2016. El rumor más comentado ayer por la noche era que si Alonso considera que el coche no es suficientemente bueno para un bicampeón del mundo, podría marcharse de McLaren y de la Fórmula 1”

No es la primera vez que desde las Islas Británicas apuntan a la posibilidad de que Alonso no comience la temporada si no tiene un coche competitivo. El pasado mes de enero fue el Daily Telegraph el que especuló con esa idea, como ya os comenté en su momento:

“La magnífica carrera de Alonso, que logró dos títulos mundiales hace casi 10 años, podría llegar a su fin después de los test invernales si el coche no es de su agrado”

Creo que la prensa británica se pasa de fatalista porque no parece probable que Alonso vaya a tirar la toalla tan pronto. El asturiano ha repetido en las últimas semanas que su motivación es máxima de cara a la nueva temporada y, aunque el coche no rindiera al nivel esperado, Fernando es inteligente como para aguantar un año más en McLaren a la espera de un 2017 en el que el reglamento cambiará radicalmente y todos empezarán de cero.

PD. Hay mucha caverna mediática suelta…