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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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McLaren todavía está a tiempo de cambiar a motor Mercedes para 2018

Fernando Alonso, al volante de su McLaren (Foto: Efe).

He leído en los últimos días que McLaren continuará con Honda en 2018 porque ya se ha cumplido la fecha límite para que las escuderías comuniquen a la FIA un hipotético cambio de motorista para la próxima temporada.

La información parte de la revista alemana Auto Motor und Sport y, aunque es cierto que ese plazo se ha cumplido (finalizó el 15 de mayo), eso no quiere decir ni mucho menos que McLaren no pueda cambiar de proveedor para 2018.

El reglamento permite (apéndice 9, apartado b. i.) que un fabricante de motor comunique a la FIA, más allá de la fecha límite del 15 de mayo, a qué escuderías suministrará sus motores la próxima temporada. Si ha excedido el plazo, no obstante, deberá contar con la aprobación del resto de fabricantes:

Así pues, si Honda se muestra incapaz de solucionar sus problemas en los próximos meses, no se puede descartar que McLaren rompa con los japoneses para la próxima temporada y vuelva a montar motores Mercedes.

Y dudo mucho que el resto de fabricantes se opongan porque no es bueno para la Fórmula 1 que una escudería histórica como McLaren se arrastre por los circuitos.

PD. De todas formas, se supone que Honda presentará en Canadá una nueva unidad de potencia que debería de ser suficientemente fiable y potente como para convencer a McLaren.

Preacuerdo entre Vettel y Mercedes para 2018, dicen en Italia

Sebastian Vettel (Foto: Efe).

El periodista italiano Leo Turrini, gran admirador de Kimi Raikkonen y muy crítico con Fernando Alonso por abandonar Ferrari, asegura ahora que Sebastian Vettel tiene un preacuerdo con el equipo Mercedes para dar el salto a la escudería alemana la próxima temporada.

En su blog ‘Profondo Rosso’, este periodista, bien relacionado con el personal de Ferrari, ha revelado la existencia de ese preacuerdo:

“No es ningún secreto para nadie que inmediatamente después de la retirada de Rosberg, Mercedes contactó con Sebastian Vettel. Durante los test de pretemporada, Niki Lauda les dijo a unos colegas de forma confidencial que el tetracampeón del mundo tiene un preacuerdo para la próxima temporada con la casa de Stuttgart”

Turrini sostiene, no obstante, que el buen rendimiento de Ferrari en este arranque de temporada ha hecho que Vettel baraje la posibilidad de no hacer efectivo ese preacuerdo y continuar en el equipo de Maranello:

“Entonces empezó el campeonato con resultados sorprendentes. En Ferrari están tranquilos porque están convencidos de que con un coche competitivo cualquier piloto quiere conducirlo. Ser campeón con Ferrari no tiene precio”

PD. Si Vettel se marcha de Ferrari no hay duda de que el nombre de Alonso volverá a sonar en Maranello. Parece un regreso difícil, pero más difícil parecía que Fernando pudiera regresar a McLaren…

McLaren, el equipo que menos hace con más presupuesto

Fernando Alonso, al volante del coche menos rentable de la parrilla (Foto: Efe).

McLaren es la escudería de Fórmula 1 que más recursos despilfarra. Dicho de otra forma, es uno de los equipos con mayor presupuesto de la parrilla, pero sus monoplazas son incapaces de terminar una carrera.

Los datos los ha publicado el anuario ‘Business Book GP‘ y, según sus cálculos, estos son los presupuestos de las escuderías para 2017 (cantidades en millones de euros):

  1. Mercedes: 497
  2. Ferrari: 473
  3. McLaren: 451
  4. Red Bull: 429
  5. Renault: 271
  6. Williams: 189
  7. Force India: 145
  8. Toro Rosso: 124
  9. Haas: 117
  10. Sauber: 90

Si calculamos el ratio inversión/resultados podemos ver los millones de euros que le cuesta cada punto sumado en el Mundial de Constructores a cada escudería. Como podéis comprobar, Ferrari es la más rentable este año:

  1. Ferrari: 3,5
  2. Mercedes: 3,6
  3. Force India: 4,6
  4. Red Bull: 7,5
  5. Toro Rosso: 9,5
  6. Williams: 10,5
  7. Haas: 14,6
  8. Renault: 45,1

McLaren y Sauber son los únicos equipos que todavía no han puntuado, así que no figuran en la tabla anterior. Son, por lo tanto, las dos escuderías que más dinero despilfarran. La diferencia es que McLaren ha malgastado cinco veces más presupuesto para lograr los mismos resultados que el equipo suizo.

PD. La factura más cara la paga, eso sí, Honda. Según ‘Business Book GP’, el fabricante japonés aporta dos tercios del presupuesto de McLaren, unos 300 millones de euros, y es la marca comercial que más dinero aporta en estos momentos en el Mundial de Fórmula 1.

Alonso, atado de pies y manos, mientras sus rivales fallan con los mejores coches

Fernando Alonso, antes del GP de Rusia (Foto: Efe).

Enorme tuvo que ser la impotencia que sintió Fernando Alonso en el pasado GP de Rusia al quedarse tirado en la vuelta de formación.

Su equipo McLaren no solo no está mejorando el coche, sino que en está retrocediendo en cada carrera hasta el punto de ni siquiera poder tomar la salida en un Gran Premio. Dramático.

Pero estoy convencido de que la impotencia de Alonso fue aún mayor viendo el desarrollo de la carrera de Sochi, helado en mano y a través de una pantalla de televisión.

Digo esto porque Fernando, que se encuentra pletórico físicamente, seguro que se mordió las uñas al ver los gravísimos errores que cometieron los pilotos que disfrutan de los mejores monoplazas de la parrilla. Fueron los siguientes:

Lewis Hamilton: ¿Estuvo en Sochi o fue un doble de Hamilton quién acudió al GP de Rusia? En calificación, el inglés se quedó a más de medio segundo de la pole y a casi medio de su compañero, Valtteri Bottas. En carrera se quedó fuera del podio y a más de medio minuto de Bottas. ¡Con un Mercedes! Dicen que no estuvo cómodo con el coche. Que pruebe un McLaren a ver…

Valtteri Bottas: Hay que felicitar al finlandés por su primera victoria en la Fórmula 1, pero no hay que ocultar que estuvo a punto de regalársela a Vettel al cometer un error de pilotaje en las últimas vueltas, en el que se dejó medio neumático, que le obligó a sufrir el acoso del alemán hasta el final. Sin ese despiste, habría disfrutado de una plácida victoria.

Sebastian Vettel: Perdió la carrera de Sochi en la salida al desperdiciar su pole.

Kimi Raikkonen: También se dejó adelantar por Bottas en la salida.

PD. Viendo tanto error, creo que Alonso habría ganado en Rusia, tanto si hubiera pilotado un Mercedes como si hubiera pilotado un Ferrari.

Mercedes ayudará a Honda, como ya hizo con Ferrari

El McLaren, en el box de Bahréin (Foto: McLaren).

Mercedes suministrará asistencia técnica a Honda para que el fabricante japonés pueda salir del atolladero en el que se encuentra con su actual unidad de potencia.

Será una especie de asesoría para que Honda solucione sus problemas de fiabilidad y mejore el rendimiento del motor. Así lo explica la revista Autosport:

“Fuentes han revelado que Honda ha entablado conversaciones con Mercedes para que le proporcione ayuda de consultoría para acelerar la evolución de su motor. Aunque los detalles del acuerdo no han sido detallados, se entiende que el foco principal de la ayuda podría estar en el área electrónica e híbrida de la unidad de potencia”

El artículo también asegura que ese trasvase de información de Mercedes a Honda no ha gustado especialmente en el equipo Red Bull.

También he leído críticas de algunos analistas que no ven con buenos ojos que Mercedes le eche un cable a Honda porque, dicen, alteraría el ‘fair-play’ de la competición

Sin embargo, no escuché a esos mismos analistas decir absolutamente nada cuando la escudería alemana ayudó previamente a Ferrari, tal y como reconoció Bernie Ecclestone en su momento.

“Han ayudado a Ferrari porque para ellos es mejor batir a Ferrari que a Force India”

Y tampoco les escuché poner el grito en el cielo cuando la propia FIA echó un cable a Mercedes para desarrollar los motores V6, una ayuda crucial para que la escudería alemana esté dominando la nueva era turbo de la Fórmula 1, tal y como os comenté en su momento.

Con esto quiero decir, que Honda no va a recibir ningún regalo especial que no hayan recibido también sus rivales.

Además, es prácticamente una obligación que se ayude a Honda a actualizar su motor porque todos los fabricantes acordaron trabajar juntos para que no hubiera diferencias de rendimiento abismales entre los distintos propulsores.

Mercedes lo sabe y es consciente de que la FIA podría tomar medidas drásticas, como modificar el reglamento sobre motores, si se mantienen las actuales diferencias de rendimiento. Es por ello, y no por simple altruismo, que el fabricante alemán está dispuesto a traspasar información a Honda.

PD. Ya están tardando los japoneses en coger libreta y bolígrafo para tomar apuntes…

La prueba de que Hamilton estuvo jugando con Vettel en China

Hamilton y Vettel, en el podio de Shanghái (Foto: Efe).

El GP de China volvió a demostrar que Mercedes sigue siendo la primera fuerza de la parrilla. Aunque Ferrari está más cerca que el año pasado, la escudería alemana mantiene cierta ventaja y sigue siendo la principal favorita en cada Gran Premio.

Aunque algunos aseguran que Sebastian Vettel pudo ganar la carrera de Shanghái de no haber sido por el coche de seguridad, la realidad es que el ritmo de Hamilton fue superior y que el piloto inglés tuvo controlada la carrera en todo momento.

Hay un dato que lo demuestra perfectamente y es la tabla de velocidades máximas del GP de China, que podéis ver a continuación:

En esta tabla se observa cómo Hamilton aparece en el antepenúltimo puesto, con 315 km/h; casi 20 km/h menos que Vettel, que es tercero (335,1 km/h).

Pero lo más curioso de todo es ver la diferencia de velocidades punta entre Hamilton y su compañero de equipo, Valtteri Bottas, que fue el segundo piloto con mayor punta en Shanghái (336 km/h). Sorprendente, ¿verdad?

La explicación es que Hamilton levantó el pie del acelerador en la recta principal de Shanghái, donde estaba colocado el radar, consciente de que tenía una ventaja suficientemente cómoda como para no forzar su motor.

De haber visto comprometida su victoria en algún momento, Lewis habría exprimido al máximo su motor y su velocidad punta rondaría con toda probabilidad los 335 km/h.

PD. Tengo la sensación de que Mercedes lleva dos carreras jugando con Ferrari para no dar la impresión de que sigue dominando el Mundial con mano de hierro y para evitar así que la FIA tome medidas contra ellos. En Australia, no obstante, el juego se les fue de las manos y de ahí la victoria de Vettel.

McLaren puede encasquetarle el motor Honda a Sauber para pasarse a Mercedes

Fernando Alonso, al volante del McLaren en Melbourne (Foto: McLaren).

El GP de Australia no ha servido para frenar los rumores sobre el posible cambio de proveedor de motores en McLaren.

Es más, esos rumores han aumentado debido al espectáculo ofrecido por el equipo en Melbourne (no por previsible dejó de ser triste), solo maquillado mientras Fernando Alonso estuvo en pista.

Teorías las hay para todos los gustos, aunque todas coinciden en que la alternativa a corto plazo para McLaren pasa por volver a montar motores Mercedes.

Y según el diario británico The Sun esa permuta podría producirse en breve:

“SunSport entiende que McLaren está ahora mismo buscando la forma de abandonar Honda después de investigar la opción de poder volver al motor Mercedes esta misma temporada”

Sostiene, además, que para hacer efectiva esa permuta entraría en juego la escudería Sauber, que está compitiendo con un motor Ferrari desactualizado.

El periódico inglés subraya que Honda no quiere abandonar la Fórmula 1 en la situación actual, sería admitir su estrepitoso fracaso, y por eso se podría producir un acuerdo a tres bandas mediante el cual el fabricante japonés pasaría a motorizar al equipo Sauber:

“McLaren estaría dispuesto a pagar a Honda para romper su actual contrato y pasarle ese acuerdo de motores a la escudería suiza, Sauber”

Entiendo que de esta forma, Honda seguiría desarrollando su motor con el equipo Sauber como banco de pruebas hasta que fuera competitivo. Entonces McLaren podría volver a utilizar el motor japonés, pero mientras dure ese proceso (uno o dos años), la escudería británica competiría con Mercedes.

PD. Honda ha prometido un rediseño completo del motor en dos meses. Creo que del rendimiento de esa nueva especificación dependerá el futuro de su relación con McLaren.

Rabia en Mercedes: Con Alonso habrían ganado en Australia

Toto Wolff pega un puñetazo de rabia en el box de Mercedes.

Ha comenzado un nuevo Mundial de Fórmula 1 y, aunque alguno ya celebre el título de Ferrari, pocas cosas han cambiado respecto a la temporada pasada.

Es cierto que Ferrari ha dado un gran paso adelante y que está mucho más cerca de Mercedes, pero creo que la escudería alemana sigue estando por delante y que ha perdido el GP de Australia por demérito propio. Varias son las razones que lo explicarían:

  1. En primer lugar Mercedes se ha precipitado al llamar a boxes a Lewis Hamilton, quizás intentando cubrirse de un posible ‘undercut’ de Vettel y pensando también que así forzarían a Ferrari a seguir la misma estrategia. La escudería italiana, sin embargo, ha sido más lista y ha mantenido a Sebastian en pista hasta que el alemán se ha hecho con la primera posición.
  2. Max Verstappen frenó a Lewis Hamilton cuando se reincorporó a la carrera y le hizo perder un tiempo vital que facilitó que Vettel se hiciera con el liderato de la carrera. El propio Sebastian lo admitió después: “Max fue crucial para nuestra carrera”.
  3. La degradación de neumáticos en Mercedes fue excesiva, pero Hamilton agravó ese problema debido a su particular estilo de conducción, que castiga muchísimo las gomas. Es justo admitir que el error estratégico de Mercedes vino, en parte, provocado por la excesiva degradación que sufrió Lewis y que con otro estilo de pilotaje se habría atenuado.

Dicho todo esto, creo que Mercedes no habría perdido esta carrera con Fernando Alonso al volante. El asturiano es un piloto que sabe cuidar las gomas y seguramente su degradación habría sido mucho menor que la de Hamilton, lo que le habría permitido estirar más su primer stint de carrera, impidiendo así que Vettel le ganara la partida en boxes.

En Mercedes, lógicamente, no estaban satisfechos porque saben que han perdido la primera carrera con el coche más competitivo de la parrilla. De ahí sus caras largas, aunque Toto Wolff, en un intento por exculpar al equipo, haya asegurado que hoy Ferrari tenía el coche más rápido.

En este vídeo podéis observar la reacción de Wolff cuando Hamilton perdió la primera posición tras su parada en boxes (¿se estaría acordando de Alonso?):

Y sobre la carrera de McLaren, poco que decir. Alonso ha estado a punto de maquillar las prestaciones de un coche que ha sido doblado dos veces (Vandoorne), pero finalmente ha abandonado por problemas mecánicos.

A pesar de todo, las prestaciones del McLaren han sido mucho mejores de lo esperado, pero evidentemente sigue estando a un mundo de distancia y el motor Honda necesita un rediseño completo porque tiene la potencia de un GP2.

Alonso, en el GP de Australia (Foto: Efe).

Y un apunte: Alonso ha estado a punto de meter el McLaren en los puntos a pesar de que ha rodado con un problema de frenos durante toda la carrera, tal y como ha confirmado Eric Boullier:

“El coche de Fernando ha sufrido una rotura en el conducto del freno delantero izquierdo nada más empezar, pero aun así, ha pilotado de forma impresionante sacando cada décima de segundo de un coche comprometido en cada vuelta”

PD. No tengo ninguna duda de que Alonso habría ganado esta carrera con un Mercedes.

Ranking de las escuderías para la primera carrera de Australia

Faltan tres días para que se enciendan los motores en el circuito de Melbourne y arranque el Mundial de Fórmula 1. Un campeonato en el que teníamos depositadas muchas esperanzas, pero que después de los test de pretemporada se han oscurecido un poco (bastante) debido a los numerosos problemas de McLaren.

Después de lo visto en Montmeló, y cruzando los dedos para que McLaren mejore pronto, este sería mi ranking de favoritos para el GP de Australia:

1. Mercedes: Siguen siendo los grandes favoritos y el rival a batir. En los test demostraron una enorme consistencia en tandas largas a pesar de algún problemilla mecánico menor. Además, tiene toda la pinta de que no exprimieron el monoplaza al máximo. Se rumorea que el motor Mercedes todavía puede desplegar algunos caballos que no vimos en Barcelona.

2. Ferrari: Fue el mejor equipo de la pretemporada y el único que rodó por debajo de 1:19 en Montmeló, pero Ferrari acostumbra a engañar en los test rodando con bajas cargas de gasolina. Aunque admito que esta vez parece que van algo más en serio (vimos a Vettel levantar el pie en su mejor vuelta de la pretemporada), creo que siguen estando un pasito por detrás de Mercedes.

3. Red Bull: De la escudería energética se espera mucho y pueden ser aspirantes al Mundial si el motor Renault responde. Aerodinámicamente el RB13 parece el coche más desarrollado, con un novedoso morro agujereado y otras soluciones inteligentes, pero el propulsor fue su talón de Aquiles en pretemporada.

4. Williams: Muy buenas sensaciones dejó la escudería británica en pretemporada. Muchísima consistencia en tandas largas y cronos muy competitivos. El poderoso motor Mercedes es un punto a favor, sin embargo, parece muy complicado que puedan plantar cara a la casa matriz de Mercedes.

5. Force India: La escudería india fue una de las revelaciones la temporada pasada y parece que sigue en plena forma en este 2017. Aunque estará un escalón por debajo de los grandes, pueden pelear por ser el cuarto equipo en el campeonato de constructores.

6. Toro Rosso: Abandonado el lastre del motor Ferrari desactualizado con el que compitió el año pasado, la filial de Red Bull compite ahora con un motor Renault de la temporada y con un chasis muy mejorado. Los test, no obstante, no fueron tan bien como se esperaba y faltó algo de kilometraje.

7. Haas: El equipo americano cuenta con un mejorado motor Ferrari y con un chasis que, según sus patrones, está entre los mejores. En los test combinó días muy prometedores, con ritmo y mucho kilometraje, con jornadas poco productivas.

8. McLaren: Sería de tontos no reconocer que fue la gran decepción de la pretemporada porque las expectativas estaban muy altas en su tercer año de asociación con Honda. Nadie esperaba que el motor japonés fuera un desastre y la lógica invitaría a pensar que serán el último equipo en Melbourne, si es que logran acabar la carrera. No obstante, en Woking y en Sakura han trabajado a destajo en las últimas dos semanas y quiero pensar que pueden estar por delante de Renault y Sauber. Visto lo visto en pretemporada, sería, sin duda, un comienzo prometedor.

9. Renault: Aunque el motor Renault ha mejorado en cuanto a rendimiento, sigue arrastrando pequeños problemas de fiabilidad. Pero más allá del propulsor, el chasis diseñado en Enstone sigue estando lejos de poder pelear con los mejores. En los test tampoco rodaron todo lo esperado.

10. Sauber: Es el peor equipo de la parrilla como ellos mismos han admitido. La escudería suiza, que estuvo al borde de la desaparición por problemas de presupuesto, ha sobrevivido, pero difícilmente podrán escapar del último escalón en el Mundial de Constructores (salvo que Honda les eche un cable, claro).

PD. ¿Qué os parece el ranking? ¿Cuál sería el vuestro?

Vettel no entra en los planes de Mercedes

Sebastian Vettel (Foto: Efe).

Este invierno hemos visto un interesante baile de nombres que han sonado como candidatos al volante de Mercedes, un premio gordo que finalmente se llevó Valtteri Bottas.

Pero aunque todavía falta un año para el próximo invierno, ya se prevé que el baile de nombres será todavía mayor cuando finalice la presente temporada. Y lo será porque grandes pilotos, entre ellos Fernando Alonso y Sebastian Vettel, acaban contrato con sus respectivos equipos.

Y últimamente se especulaba mucho con el posible fichaje de Vettel por Mercedes para 2018, pero parece que, de momento, está lejos de materializarse.

Eso es, al menos, lo que dijo Niki Lauda cuando le preguntaron por el posible fichaje del tetracampeón en la radio austríaca ORF:

“Ese no es nuestro plan, tengo que decirlo claramente”

Llegado este punto, quiero recordar que Niki Lauda fue uno de los principales valedores del fichaje de Alonso por la escudería germana.

PD. Lo que está claro es que muy bien lo tiene que hacer Bottas este año para mantener su volante en Mercedes.