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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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La FIA autoriza unos calcetines revolucionarios exclusivos para Vettel

El calcetín-bota que utilizará Vettel en Rusia (Foto: Puma).

Sebastian Vettel estrenará en este fin de semana en el GP de Rusia un revolucionario calzado que la marca de ropa deportiva Puma, patrocinador de Ferrari, ha diseñado especialmente para él.

Se trata de un calcetín-bota, es decir, un calcetín ignífugo que incorpora directamente el zapato y que otorgará al piloto alemán más ligereza y mayor sensibilidad con los pedales.

Este revolucionario calzado pesa solo 135 gramos y ha necesitado de la homologación de la FIA para que Vettel pueda utilizarlo en el Mundial de Fórmula 1.

Según la revista alemana Autobild, esa homologación ya se ha producido y Sebastian lucirá sus nuevos calcetines en Sochi.

Sonny Lim, responsable de Puma, ha ofrecido algunos detalles de la nueva arma secreta del tetracampeón:

“La idea era hacer el calzado más ligero del mundo, fabricado de una sola pieza de fibra de nomex. Ha sido un verdadero desafío”

PD. ¿Veremos dentro de poco a todos los pilotos conduciendo en calcetines?

Mercedes ayudará a Honda, como ya hizo con Ferrari

El McLaren, en el box de Bahréin (Foto: McLaren).

Mercedes suministrará asistencia técnica a Honda para que el fabricante japonés pueda salir del atolladero en el que se encuentra con su actual unidad de potencia.

Será una especie de asesoría para que Honda solucione sus problemas de fiabilidad y mejore el rendimiento del motor. Así lo explica la revista Autosport:

“Fuentes han revelado que Honda ha entablado conversaciones con Mercedes para que le proporcione ayuda de consultoría para acelerar la evolución de su motor. Aunque los detalles del acuerdo no han sido detallados, se entiende que el foco principal de la ayuda podría estar en el área electrónica e híbrida de la unidad de potencia”

El artículo también asegura que ese trasvase de información de Mercedes a Honda no ha gustado especialmente en el equipo Red Bull.

También he leído críticas de algunos analistas que no ven con buenos ojos que Mercedes le eche un cable a Honda porque, dicen, alteraría el ‘fair-play’ de la competición

Sin embargo, no escuché a esos mismos analistas decir absolutamente nada cuando la escudería alemana ayudó previamente a Ferrari, tal y como reconoció Bernie Ecclestone en su momento.

“Han ayudado a Ferrari porque para ellos es mejor batir a Ferrari que a Force India”

Y tampoco les escuché poner el grito en el cielo cuando la propia FIA echó un cable a Mercedes para desarrollar los motores V6, una ayuda crucial para que la escudería alemana esté dominando la nueva era turbo de la Fórmula 1, tal y como os comenté en su momento.

Con esto quiero decir, que Honda no va a recibir ningún regalo especial que no hayan recibido también sus rivales.

Además, es prácticamente una obligación que se ayude a Honda a actualizar su motor porque todos los fabricantes acordaron trabajar juntos para que no hubiera diferencias de rendimiento abismales entre los distintos propulsores.

Mercedes lo sabe y es consciente de que la FIA podría tomar medidas drásticas, como modificar el reglamento sobre motores, si se mantienen las actuales diferencias de rendimiento. Es por ello, y no por simple altruismo, que el fabricante alemán está dispuesto a traspasar información a Honda.

PD. Ya están tardando los japoneses en coger libreta y bolígrafo para tomar apuntes…

La FIA perdona a Vettel en la salida del GP de China

Todos, excepto dirección de carrera, hemos visto cómo Sebastian Vettel ha empezado el GP de China desde una posición ilegal en la parrilla de salida.

Pero por si a alguno, además de a Charlie Whiting, se le ha pasado por alto ese pequeño detalle, aquí podéis apreciarlo perfectamente:

Esa posición ilegal en la parrilla, sin embargo, le ha salido gratis al piloto de Ferrari porque no ha recibido ninguna penalización.

El reglamento de la FIA es muy claro en su artículo 36.9 donde afirma que, después de la vuelta de formación, los pilotos deberán detener sus coches DENTRO de sus respectivas posiciones de parrilla, que para ello están pintadas en el asfalto:

Analizado este punto, tengo que decir que el GP de China me ha sorprendido gratamente porque el rendimiento del McLaren (hasta que se ha roto) ha sido superior al esperado.

Es cierto que tampoco esperaba mucho del ML32, pero aun así se ha defendido razonablemente bien, aunque también es cierto que gracias en buena medida a que dentro del cockpit había un piloto llamado Fernando Alonso.

Como ya hizo en Australia, Fernando ha completado otra carrera perfecta mientras su coche ha resistido y tenía el P8 a su alcance hasta que se ha visto obligado a abandonar por una nueva avería.

Si vemos el vaso medio lleno, la aerodinámica del McLaren está demostrando ser muy competitiva y paliando, en parte, las deficiencias del motor Honda. “Soy el piloto más rápido en las curvas”, llegó a decir Alonso por radio. Eso sí, los problemas de fiabilidad son una lacra que urge solucionar.

Tampoco quiero dejar pasar la ocasión de destacar la carrera de Carlos Sainz, que ha firmado un P7 con el que vuelve a pedir a gritos que le den un coche competitivo en 2018.

PD. Junto a las de Alonso y Sainz, destacables han sido también las carreras de Max Verstappen y Lewis Hamilton. Para mí, han sido los cuatro pilotos del día en Shanghái.

Una carta de Ferrari pone en riesgo las suspensiones del resto de equipos

Maurizio Arrivabene, director deportivo de Ferrari (Foto: Archivo).

Aunque los monoplazas de 2017 ya están muy avanzados, las escuderías de Fórmula 1 podrían verse obligadas a revisar sus sistemas de suspensión por culpa de Ferrari.

La escudería italiana ha remitido una carta a la FIA exigiendo una aclaración sobre la legalidad de los sistemas hidráulicos diseñados por Mercedes para mejorar la estabilidad del chasis y que han sido copiados por los principales equipos.

Red Bull ya logró un diseño similar la temporada pasada y para 2017 estaba previsto que otras grandes escuderías, entre ellas McLaren, utilizaran un sistema parecido.

Este sistema hidráulico patentado por Mercedes lo desarrolló la escudería alemana tras la prohibición en 2014 de su efectivo sistema de suspensión FRIC (Front and Rear InterConnected) y hasta ahora había pasado todos los controles de la FIA.

Pero Ferrari ha exigido una aclaración alegando que sus ingenieros están desarrollando un sistema similar al de Mercedes y quieren saber, antes de continuar con su desarrollo, si podrán utilizarlo en el Mundial.

Tras la carta de Ferrari, la FIA ha emitido una aclaración en la que pone en duda la legalidad de estos sistemas hidráulicos. Esta fue la respuesta firmada por el director de carrera, Charlie Whiting:

“A nuestro juicio, cualquier sistema de suspensión capaz de alterar la respuesta del sistema de suspensión del coche sería contraria al artículo 3.15 de los reglamentos técnicos de la Fórmula 1”

Como bien dicen algunos medios especializados, como la revista Autosport, las escuderías que tenían previsto utilizar ese sistema se enfrentan ahora a un gran dilema:

“Cualquier equipo que ejecute un dispositivo que pueda ser interpretado como una infracción de esa regla se enfrenta al dilema de comprometer el diseño de su monoplaza de 2017 o arriesgarse a que ese dispositivo sea finalmente prohibido”

PD. Cabe la posibilidad de que Ferrari no haya dado con la tecla a la hora de desarrollar un sistema parecido y de ahí su carta para comprometer los diseños de sus rivales.

Así fue el encontronazo entre Hamilton y Rosberg en rueda de prensa

Que Lewis Hamilton y Nico Rosberg apenas se hablan es algo que los dos nos demuestran en cada Gran Premio. Y Hungría no fue ninguna excepción.

En la rueda de prensa post-carrera de la FIA, los dos compañeros de Mercedes se enzarzaron en un duelo dialéctico por la polémica con las banderas amarillas que tuvo lugar en la calificación.

Para refrescar la memoria, el incidente del sábado fue que, según Hamilton, Rosberg no respetó la bandera amarilla provocada por una salida de pista de Fernando Alonso y gracias a ello consiguió marcar la pole. Rosberg, en cambio, sostiene que sí redujo la velocidad al ver la bandera amarilla y que, a pesar de ello, consiguió el mejor crono en esa vuelta.

En rueda de prensa, los dos volvieron a defender sus tesis. Hamilton fue el primero en abrir fuego al insistir en que Rosberg no respetó la bandera amarilla. El discurso de Lewis fue largo, pero en definitiva, lanzó una crítica a los comisarios por no haber sancionado a Rosberg:

“No ser penalizado significa que tenemos que tener mucho cuidado con el mensaje que estamos mandando porque ahora es posible perder solo una décima en un sector con doble bandera amarilla, que es muy peligroso. Ahora podemos ir a la siguiente carrera, estar luchando por la pole y sabemos que si hay doble bandera amarilla solo necesitamos frenar un poco y perder una décima”

Rosberg, con cara de sorpresa, le dio unas palmaditas en la espalda a Hamilton, le agradeció con sarcasmo su “intervención”, y dio también su opinión:

“Gracias por esa declaración, pero ahora voy a dar mi respuesta. Lo que tienes que hacer con doble bandera amarilla es reducir significativamente la velocidad para conducir seguro y eso es lo que hice yo. Fui 20 km/h más lento en esa curva y eso es un mundo en Fórmula 1. A pesar de ello hice la vuelta rápida porque la pista se estaba secando y en cada vuelta todos éramos más rápidos”

PD. Según las malas lenguas, Hamilton presionó para que la FIA sancionara a Rosberg y Mercedes, que evidentemente no quería una penalización para Nico, tuvo que frenar al campeón del mundo.

¿Le faltaba un certificado médico obligatorio a Alonso?

Informe de la FIA en el que declara a Fernando Alonso apto para el GP de China, provisionalmente.

Informe de la FIA en el que declara a Fernando Alonso apto para el GP de China, provisionalmente.

La FIA ha dado luz verde este jueves a Fernando Alonso para que pueda pilotar en los Libres 1 del GP de China, pero ha tardado, nada más y nada menos, que seis horas en tomar una decisión desde que el asturiano ha pasado revisión médica esta mañana en el circuito de Shanghái.

Esa demora en tomar una decisión ha dado pie a numerosas interpretaciones y varios medios internacionales la achacan a un mero formalismo: Alonso necesitaba un certificado médico de la Federación Española de Automovilismo declarándole apto y no lo tenía.

La revista alemana Speedweek es uno de los medios que apunta en esa dirección:

“El procedimiento de la FIA para que un piloto herido pueda volver a la pista no solo le exige superar un examen médico en el circuito (algo que ha hecho hoy en Shanghái), sino que también le exige presentar un certificado de su Federación Nacional en el que se especifique que está apto para volver a competir”

Según esta publicación alemana, la falta de ese certificado ha provocado el retraso y, además, ha hecho que la FIA solo le declare apto de forma provisional, a la espera de recibir el certificado de la Federación Española:

“Parece que ese certificado le faltaba a Alonso, pero la FIA ha hecho una excepción basándose en un anexo al Código Deportivo para darle de alta provisionalmente bajo la obligación de tener que presentar ese certificado de su Federación”

Esta hipótesis que baraja Speedweek sería una buena noticia porque supondría que la FIA no habría encontrado ningún problema físico en Alonso y que esa ‘provisionalidad’ de su informe se debería exclusivamente a un formalismo burocrático.

No obstante, desde la Federación Española me han comentado que no están al corriente de ese certificado y que ni Alonso ni la FIA se lo han solicitado.

PD. Parece más probable que la FIA haya incluido ese matiz de ‘provisional’ por una simple cuestión de prudencia. Hay que recordar que en 2011, la FIA dio el alta a Checo Pérez para correr en el GP de Canadá tras su accidente de Mónaco, pero el mexicano causó baja después de los Libres por sentirse indispuesto.

McLaren: “Vandoorne está en ‘standby’ hasta que Alonso visite a los médicos”

Vandoorne charla con Boullier (Foto: McLaren).

Vandoorne charla con Boullier (Foto: McLaren).

Después de que la FIA prohibiera pilotar a Fernando Alonso en el pasado GP de Bahréin, en McLaren no se fían de lo que puedan decidir este jueves los médicos del organismo internacional, que volverán a examinar al piloto asturiano antes de decidir si puede correr este fin de semana en China.

En la escudería británica estaban convencidos de que Fernando podría correr en Bahréin porque así lo había previsto su propio equipo médico, sin embargo, la FIA sorprendió a propios y extraños denegándole el permiso.

Tanta fue la sorpresa que el piloto reserva de McLaren, Stoffel Vandoorne, se encontraba en Japón cuando recibió la noticia de que tendría que sustituir a Fernando y tuvo que coger un vuelo in-extremis para llegar por los pelos a los primeros entrenamientos libres de Bahréin.

Ahora, en McLaren son más precavidos y Vandoorne se encuentra en China, listo para entrar en acción si es necesario, tal y como ha explicado el jefe del equipo, Eric Boullier:

“Vandoorne estará en ‘standby’ hasta que Alonso haya visitado a los doctores de la FIA este jueves. Aceptaremos la decisión de la FIA, sea cuál sea, y actuaremos en consecuencia”

Dicho esto, McLaren no oculta que sería, además de otra sorpresa, un varapalo que la FIA volviera a denegarle el permiso al piloto asturiano:

“Fernando se ha estado recuperando en casa y entrenándose como siempre. Tanto él como nosotros esperamos verle de vuelta en el coche este fin de semana. Aunque Vandoorne está preparado, nosotros estamos preparando el Gran Premio con normalidad”

Alonso, por su parte, ha estado mandando esta semana mensajes subliminales a la FIA en forma de fotografías en su cuenta de Instagram en las que aparece practicando todo tipo de deportes. Una de las más recientes es esta en la que ejecuta un perfecto swing en un campo de golf, movimiento muy exigente para la zona lumbar, donde se encuentra su costilla rota.

alonso

PD. Empezaría a ser escandaloso que la FIA no dejara correr a Alonso en China cuando los médicos de McLaren ya lo consideraban apto para Bahréin.

McLaren y Red Bull vetan que se cambie el sistema de calificación

Foto: McLaren

Foto: McLaren

El esperpéntico sistema de calificación por eliminación que vimos en el GP de Australia se mantendrá el próximo fin de semana en el GP de Bahréin porque dos equipos se han negado a modificarlo: McLaren y Red Bull. Así lo explica el portal Motorsport:

“Sin el apoyo de McLaren y Red Bull, la idea de modificar el sistema de calificación ha quedado en punto muerto porque se requiere el respaldo unánime de todos los equipos para cambiarlo. Sin tiempo para encontrar otra solución, la FIA no ha podido hacer otra cosa que mantener en Barhéin el sistema que resultó tan impopular en Australia”

Muchos os preguntaréis si se han vuelto locos en McLaren y Red Bull, pero lo cierto es que su veto tiene una razón de ser.

Estos dos equipos, igual que el resto de escuderías, presentaron a la FIA un acuerdo unánime para erradicar el sistema de eliminación que vimos en Australia y recuperar el formato del año pasado.

La FIA, sin embargo, presentó una propuesta alternativa que consistía en recuperar el formato del año pasado únicamente para la Q3. Es decir, que el vilipendiado sistema de eliminación se mantendría en la Q1 y la Q2.

Los equipos se encontraron, por lo tanto, con solo dos opciones sobre la mesa: aceptar la mínima modificación propuesta por la FIA (que solo afectaba a la Q3) o no aceptarla.

Casi todos los equipos ‘tragaron’ con la propuesta de la FIA, salvo McLaren y Red Bull, que se niegan en rotundo a aceptar ese maquillaje de la calificación porque lo que pretenden es erradicarlo por completo.

PD. Si en Barhéin vemos otra Q3 como la de Australia, finiquitada 3 minutos antes de acabar, seguramente la FIA tendrá que ceder.

¿Se deben suspender las carreras por la lluvia?

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El equilibrio entre seguridad y espectáculo siempre es muy delicado en la Fórmula 1. Y el dilema sobre suspender o no una sesión en un Gran Premio (libres, calificación o carrera) genera mucha polémica entre los aficionados, como hemos visto este fin de semana en Austin.

Episodios como el trágico accidente mortal de Jules Bianchi en Suzuka el año pasado, ayudan a inclinar la balanza hacia el lado de la seguridad, pero, a veces, el exceso de seguridad puede ser perjudicial para este deporte que, no lo olvidemos, es un deporte de riesgo.

Con esto quiero decir que, desde mi punto de vista, la FIA acertó ayer al dar luz verde a los Libres 3 a pesar de la gran cantidad de agua que había en la pista de Austin.

La clave para mantener la seguridad bajo la lluvia está en la velocidad, no en el hecho de correr o no. Quiero decir con esto que si un piloto conduce un monoplaza a 80 km/h en un circuito con buenas escapatorias, como es el caso de Austin, su seguridad no estará comprometida. No es lo mismo correr en Mónaco, que en Texas.

Cada piloto debe decidir, en función de las condiciones de la pista, a qué velocidad se siente seguro al volante y asumir los riesgos que crea convenientes. Unos serán capaces de rodar a 60 km/h, y otros a 120 km/h.

Evidentemente, siempre habrá condiciones en las que sea totalmente imposible pilotar, pero las de ayer en los Libres 3 no lo eran en absoluto.

Foto: Efe

Foto: Efe

Más dudoso fue el comportamiento de la FIA en la sesión de calificación, que fue retrasando de media hora en media hora paga ganar minutos de televisión, cuando las condiciones de la pista solo iban empeorando y era evidente que no se iba a disputar.

Otro tema son las salidas de un Gran Premio tras el coche de seguridad, que irritan a muchos aficionados. Aquí sí considero que una salida convencional con lluvia torrencial es muy peligrosa para los pilotos porque están todos muy juntos y la visibilidad es nula en la parte trasera de la parrilla. Salir tras el safety-car es, a veces, necesario, aunque juegue en contra del espectáculo.

Sobre la suspensión de la Q3 de hoy, después de haber dado luz verde a los Libres 3 de ayer, tengo mis dudas. Las condiciones no eran peores que ayer.

PD. En favor de la FIA hay que decir que, tanto si decide cancelar una sesión como si decide darle luz verde, su decisión siempre será criticada.

La normativa de motores se relaja para ayudar a Honda… pero no lo suficiente

Foto: McLaren

Foto: McLaren

La estricta normativa sobre la evolución de motores se relajará en 2016 para permitir que los rivales de Mercedes tengan alguna oportunidad de ponerse al día, especialmente Renault y Honda, que son los dos fabricantes que van a la zaga.

Así lo acordaron la semana pasada los cuatro ‘motoristas’, incluyendo a Mercedes, cuyos directivos se habrán dado cuenta de que una competición sin rivales deja de ser atractiva para el público.

El acuerdo alcanzado permitirá que todos los fabricantes puedan evolucionar sus motores a lo largo de la temporada 2016, levantando así la congelación que se iba a imponer al finalizar la pretemporada. Esta medida no deja de ser la misma que se ha aplicado este año, así que tampoco es para tanto. De hecho, congelar los motores durante el campeonato solo serviría para regalarle el título al equipo más rápido en Australia.

Más interesante parece, sin embargo, la segunda medida acordada, que permitirá a los fabricantes utilizar 32 tokens (fichas de desarrollo) durante el campeonato, en lugar de las 25 previstas para 2016.

Este incremento del número de tokens disponibles permitirá evolucionar más partes de la unidad de potencia algo que, sin duda, es imprescindible para los equipos rezagados. No obstante, no hay que olvidar que Mercedes también tendrá más oportunidades de mejorar su invencible propulsor.

Considero que es un paso adelante haber pasado de 25 a 32 tokens en 2016, pero no suficiente. La Fórmula 1, que siempre ha sido una competición tecnológica, no puede estar encorsetada por la normativa de tokens. La libertad a la evolución debería de ser total, al menos hasta que la potencia de los diferentes motores sea más equitativa.

PD. Según la BBC, Honda necesita ganar entre 80-100 cv de potencia para alcanzar a Mercedes. Eso sin contar su déficit del sistema ERS.