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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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McLaren considera que este motor Honda es mejor que el de 2016

Fernando Alonso, al volante del McLaren (Foto: Efe).

Aunque las averías se están cebando este año con el equipo McLaren, especialmente con el motor Honda, y muchos se preguntan si el propulsor japonés está igual o peor que en 2015, desde la escudería británica aseguran que el nuevo motor Honda es mucho mejor que sus predecesores.

Eric Boullier admite que de momento Honda ha dado un paso atrás, pero insiste en que el motor de este año es mejor. Lo ha explicado en declaraciones que recoge el portal Crash.net:

“Este año el diseño de nuestro motor es diferente y aunque hemos dado un paso atrás, sabemos que podemos desbloquear mucho más potencial con este diseño”

El director deportivo de McLaren subraya, no obstante, la complejidad del nuevo diseño de Honda y advierte de que puede llevar un tiempo dar con la tecla correcta:

“Estamos intentando muchas cosas, trabajando duro, y tenemos una gran cantidad de recursos involucrados, pero tenemos que encontrar la clave para desbloquear el potencial de este motor debido a la falta de pruebas en invierno”

El francés se muestra también convencido de que Honda puede lograrlo ya que el reglamento le permite este año mucha libertad para desarrollar el motor:

“Por suerte este año ya no existe el sistema de tokens. Mañana mismo puedes rediseñar tu motor al 100% si quieres, algo que con el sistema de tokens no se podía”

PD. De momento, ese potencial oculto del motor Honda del que habla Boullier parece que está muy bien escondido…

Alonso ya está en el circuito de Alabama para ver la Indycar

Alonso, en el box del equipo Andretti Autosport, en Alabama.

Fernando Alonso ya se ha dejado ver por el circuito Barber Motorsport Park de Birmingham, donde esta noche (a partir de las 21.00 horas en horario español) se disputará el GP de Alabama de la Indycar.

Alonso seguirá la carrera en vivo con el equipo Andretti Autosport, con el que en mayo disputará las 500 Millas de Indianapolis, y aprovechará la ocasión para empaparse de la competición americana.

La presencia del piloto asturiano ha levantado una gran expectación en Alabama y su figura ha sido una de las más solicitadas por los medios de comunicación. Esta misma tarde, ha dado una rueda de prensa en el circuito.

El canal oficial de la Indycar ha publicado un vídeo en el que se observa a Fernando en el box del equipo Andretti, junto al dueño del equipo, Michael Andretti, viendo cómo encienden los motores:

Tras la carrera de Alabama, está previsto que Alonso acuda a la sede del equipo Andretti para que este lunes le tomen las medidas para fabricarle el asiento con el que correrá las 500 Millas.

Posteriormente, el bicampeón español regresará a Europa para disputar el GP de Rusia, el próximo fin de semana, y cuando termine la carrera de Sochi volverá a poner rumbo a Estados Unidos para rodar por primera vez con su monoplaza de la Indycar en el óvalo de Indianapolis. Ese primer test será el miércoles 3 de mayo.

PD. El motor Honda del equipo Andretti parece que no se ha roto al ponerlo en marcha…

McLaren baraja alternativas a Alonso para 2018

Fernando Alonso (Foto: Efe).

En McLaren saben que le han fallado a Fernando Alonso durante tres años seguidos. Y aunque el principal responsable de ese fracaso es Honda, en la escudería británica son conscientes de que podrían perder a su piloto estrella la próxima temporada.

Lo ha admitido el propio Zak Brown, CEO del Grupo McLaren, en la cadena británica Sky Sports:

“Alonso acaba contrato con nosotros esta temporada y todos los equipos del pit-lane que tengan un asiento libre querrán hablar con él. Nosotros no vamos a poner todos los huevos en una cesta, eso sería una irresponsabilidad por nuestra parte”

Eso sí, Brown insiste en que van a hacer todos los esfuerzos que hagan falta para convencer a Fernando para que se quede:

“Alonso es el piloto que queremos tener en el coche y ya hemos acordado que empezaremos las conversaciones en verano, cuando tendremos una idea mejor de dónde estamos realmente”

Está claro que para que Alonso renueve su contrato, McLaren tiene que ofrecerle garantías de mejora, de ahí el plazo dado hasta el verano para que el asturiano pueda comprobar cómo evoluciona el monoplaza.

El último test realizado este miércoles en Bahréin fue, sin duda, un importante impulso para el equipo, que por fin pasó página a los problemas de fiabilidad gracias a varias mejoras en el motor Honda.

Hasta ahora, no obstante, solo hemos visto parches de Honda para solucionar los problemas que se ha ido encontrando este año. En los próximos meses veremos realmente una importante evolución de la unidad de potencia japonesa, ya que en la factoría de Sakura están preparando un rediseño casi completo.

PD. Si el nuevo motor Honda funciona, la renovación de Alonso se hará efectiva porque el chasis de McLaren convence a Fernando.

Alonso se da de baja en los test de Bahréin con razón

Fernando Alonso, quitándose el mono de trabajo (Foto: Efe).

He escuchado y leído algunas críticas a Fernando Alonso por no participar en los test de Bahréin, alegando que los principales pilotos de la parrilla, entre ellos Sebastian Vettel, Lewis Hamilton o Daniel Ricciardo, sí están presentes en las pruebas de Sakhir.

La explicación es muy simple: ellos tienen un coche para rodar y Fernando tiene un tastarro que no arranca.

Es, por lo tanto, lógico, comprensible y más que razonable que Alonso rechace participar en los test de Bahréin cuando su equipo es incapaz de garantizarle que podrá rodar en la pista sin sufrir averías.

Y a las pruebas me remito: el McLaren ha estado parado durante prácticamente toda la jornada de pruebas de este martes por culpa, dicen, de una fuga hidráulica que ha obligado a los ingenieros de Honda a sustituir el motor.

No tiene demasiado sentido que Alonso pierda el tiempo participando en los test de Bahréin para pasarse la jornada viendo cómo sus mecánicos montan y desmontan el coche.

Fernando es un piloto con una enorme experiencia y sensibilidad al volante, que seguro participaría en las pruebas si pudiera ayudar a evolucionar el coche, tal y como hacen el resto de equipos.

Pero, desafortunadamente, McLaren no se encuentra actualmente en la fase de evolucionar el coche, sino en la fase de solucionar sus problemas de fiabilidad. Y para ello no necesita tener un piloto de primer nivel como Alonso al volante, ya que cualquiera capaz de rodar con un Fórmula 1 puede hacer ese trabajo.

PD. Alonso tampoco está relajándose en un jacuzzi, sino que está iniciando su preparación para las 500 Millas de Indianápolis.

Acusan a Alonso de fingir averías para abandonar las carreras

Fernando Alonso, justo antes de abandonar el GP de Bahréin.

Fernando Alonso lleva tres abandonos en tres carreras disputadas, el último este domingo en el GP de Bahréin donde tuvo que retirarse a falta de dos vueltas por un problema de motor.

“Engine, engine problem. Box now (motor, problema de motor. Box ahora)”, fue el mensaje que Alonso mandó por radio antes de entrar en boxes para terminar su carrera. En este vídeo se aprecia el momento a partir del segundo 0:25.

El abandono se produjo justo después de que Palmer adelantara a Fernando en una de las rectas de Sakhir y dejara al piloto asturiano en la última posición en carrera.

Esa coincidencia ha levantado sospechas y el periodista de Sky Sports Ted Kravitz sostiene que Alonso fingió la avería de forma premeditada para retirarse antes de terminar la carrera al comprobar que iba a ser imposible arañar puntos.

Kravitz no aporta ninguna prueba, solo asegura que se lo han contado “periodistas españoles” sin concretar nada más:

“Mis colegas españoles me han comentado que Alonso les ha dicho en alguna que otra ocasión que él empujará tan fuerte como pueda y que dará el 100% en cada carrera, pero que si no está en los puntos, retirará el coche en la última vuelta. En Bahréin ha retirado el coche en la última vuelta, así que yo pienso que es cierto”

El periodista británico subraya que ha preguntado a McLaren por esa hipótesis y que, por supuesto, la han negado, pero insiste en afirmar que Alonso podría haber fingido la avería en Bahréin:

“No tengo ninguna prueba real. He preguntado al equipo y no pueden confirmármelo, pero tengo la sensación de que el coche estaba bien y que Fernando cumplió con su amenaza”

La idea que lanza Kravitz es que Alonso está fingiendo los abandonos como medida de protesta y a la vez de presión hacia su equipo por el pésimo rendimiento de su monoplaza.

Por un lado, me cuesta creer que Fernando decida retirarse de forma premeditada porque es un gran profesional. Y también me cuesta creer que Honda trague con eso, aunque también es cierto que el fabricante japonés no está en situación de poder exigir nada ya que su trabajo este invierno ha sido pésimo.

Dicho esto, creo que Alonso tiene motivos más que sobrados para ejercer ese tipo de protesta porque es intolerable que se esté jugando el cuello en cada curva para hacer adelantamientos imposibles y luego le adelante hasta el coche de seguridad en las rectas porque su coche no corre.

PD. Poco importa acabar en el puesto 14 o abandonar a falta de tres vueltas. El trabajo de Alonso está siendo este año sobresaliente y lo que tienen que hacer McLaren y Honda es ponerse las pilas para hacer el trabajo igual de bien que Fernando.

Verstappen se aprovechó de la trazada de Alonso en la salida de China

Mucho se ha hablado de la espectacular salida de Max Verstappen en el pasado GP de China, en la que el piloto holandés pasó del puesto 16 que ocupaba en parrilla, al séptimo, a lo largo de la primera vuelta. Es decir, ganó 9 posiciones.

Y efectivamente, el trabajo de Verstappen fue brillante en esa primera vuelta, pero me sorprenden algunos calificativos que he escuchado, siempre tan desorbitados cuando se trata de Max, y que parecen dejar entrever que lo conseguido por el joven holandés fue algo único en la Fórmula 1.

Nada más lejos de la realidad. Un tal Fernando Alonso está aburrido de completar salidas similares, incluso mejores, que la protagonizada por Verstappen en Shanghái.

Sin ir más lejos, recuerdo el GP de Malasia del año pasado donde Alonso ganó 10 posiciones en la primera vuelta, pasando del puesto 22 al 12. Con la pequeña diferencia de que es mucho más complicado adelantar con un McLaren que con un Red Bull. Aquí podéis recordar la salida de Alonso en Sepang del año pasado:

Pero volviendo a la salida de Verstappen en el pasado GP de China, hay un detalle que pasó desapercibido: el holandés, consciente de que Alonso es el mayor especialista en salidas de la F1, no dudó en aprovechar la trazada del asturiano durante muchos metros.

Así, Verstappen rodó detrás del McLaren de Alonso durante varios giros aprovechando las maniobras del asturiano para progresar detrás de él en esa primera vuelta. Aquí podéis apreciar uno de esos momentos:

PD. Siempre es bueno seguir los pasos del maestro…

¿Honda le ocultó información a McLaren?

Hasegawa y Boullier, en la presentación del McLaren MCL32 (Foto: McLaren).

El responsable de Honda, Yusuke Hasegawa, responsable también por su cargo del desastroso motor fabricado este año por su compañía, ha admitido en la revista Autosport que Honda ya sabía en Navidad que su unidad de potencia iba a ser un fiasco:

“Hicimos grandes progresos en el banco de pruebas cuando trabajábamos con el monocilindro, pero tan pronto como completamos el motor V6 tuvimos muchos problemas. Estamos muy decepcionados, pero cuando nos dimos cuenta, en Navidad, ya era demasiado tarde”

Me sorprende que Hasegawa admita que Honda ya barruntaba un desastre a finales de diciembre porque por esas fechas en McLaren daba la sensación de que todo marchaba como la seda.

Es más, incluso en la presentación oficial del equipo, el 24 de febrero, en McLaren fueron muy optimistas y se mostraron convencidos de dar un gran paso adelante esta temporada.

Se puede deducir, por lo tanto, que Honda ocultó información a sus socios de McLaren y no advirtió en su momento de los problemas que habían detectado.

Comprensible es, entonces, la sorpresa y el malestar que produjeron en McLaren los problemas de fiabilidad del motor Honda en los primeros test de pretemporada.

Dicho esto, Hasegawa ya le ha puesto fecha al esperado rediseño del motor Honda. Y no será pronto:

“Si encontramos una solución podremos cambiar el motor para la quinta o la sexta carrera. Realmente quiero actualizar nuestra actual especificación antes de entonces o para esas fechas”

Es decir, que no tendremos un motor Honda competitivo hasta el GP de España (14 de mayo) o el de Mónaco (28 de mayo).

Eso suponiendo siempre que Honda sea capaz de encontrar una solución porque si os habéis fijado, la frase de Hasegawa arranca con un condicional.

PD. Me parece incomprensible que Honda no tuviera listo su motor hasta Navidad cuando tuvo toda la temporada pasada para trabajar en el motor de 2017 al no tener ninguna otra aspiración en el Mundial de 2016…

¿Por qué McLaren no fabrica su propio motor de Fórmula 1?

Vandoorne, al volante del McLaren (Foto: Efe).

No habrá motor McLaren en la Fórmula 1. No, al menos, en la próxima década. Eso es lo que ha afirmado el nuevo CEO de la escudería británica, Zak Brown, cuando le han preguntado si McLaren barajaba la posibilidad de fabricarse su propio motor.

“Nadie sabe lo que podemos hacer dentro de diez años, pero no es algo que estemos barajando en estos momentos. No somos un fabricante de motores, somos un equipo de competición y un constructor de coches”

La pregunta tenía su razón de ser, por supuesto, ya que McLaren sí ha fabricado sus propios motores para algunos de sus superdeportivos de calle.

Se trata del motor McLaren M838T, que desarrolló en colaboración con la firma británica de ingeniería Ricardo. Alcanza los 700 caballos de potencia y ha cosechado numerosos premios internacionales por su eficiencia.

Pero Brown ha insistido en que, a pesar del éxito de su motor M838T, no se plantean desarrollar una unidad de potencia para la Fórmula 1.

“Aunque tenemos accionistas comunes con los que trabajamos muy de cerca, McLaren Automotive es una unidad de negocio diferente. Su motor es un motor McLaren, pero la escudería de Fórmula 1 tiene unas prioridades económicas distintas”

Como se desprende de las palabras de Brown, la razón principal por la que McLaren no se plantea desarrollar su propio motor de Fórmula 1 es el elevado coste que supondría para sus arcas, que en estos momentos dependen en buena medida de la aportación de Honda.

PD. Creo que el MCL32 iría más rápido con el motor McLaren M838T que con el actual V6 de Honda…

Así de horrible sonaba el motor Honda de Fernando Alonso en el GP de Australia

El sonido del motor Honda durante el pasado GP de Australia fue un fiel reflejo del pésimo rendimiento que ofreció en aquella primera carrera del Mundial.

En este vídeo podéis apreciar lo mal que sonaba el motor de Fernando Alonso durante una de las sesiones de entrenamientos. Conectad los altavoces y preparaos para que os sangren los oídos:

Como podéis comprobar, más allá de que al motor Honda le falte potencia, ese sonido demuestra que algo no estaba funcionando correctamente. Es un sonido sucio, interrumpido y claro síntoma de problemas.

Parece que el motor se atasca cada vez que Alonso sube una marcha, como si estuviera a punto de griparse. Se escucha perfectamente en el segundo 0:17 del vídeo, en pleno proceso de aceleración del McLaren.

Una explicación podría ser que ese agarrotamiento del motor fuera fruto del problema de vibraciones que ha reconocido el propio fabricante Honda y que desencadenó numerosas averías en los test de pretemporada.

También podría ser un problema puntual con la caja de cambios, aunque hablando de Honda todas las sospechas recaen sobre el motor.

PD. En cualquier obra se escuchan martillos hidráulicos más melódicos que ese motor de Alonso…

Rabia en Mercedes: Con Alonso habrían ganado en Australia

Toto Wolff pega un puñetazo de rabia en el box de Mercedes.

Ha comenzado un nuevo Mundial de Fórmula 1 y, aunque alguno ya celebre el título de Ferrari, pocas cosas han cambiado respecto a la temporada pasada.

Es cierto que Ferrari ha dado un gran paso adelante y que está mucho más cerca de Mercedes, pero creo que la escudería alemana sigue estando por delante y que ha perdido el GP de Australia por demérito propio. Varias son las razones que lo explicarían:

  1. En primer lugar Mercedes se ha precipitado al llamar a boxes a Lewis Hamilton, quizás intentando cubrirse de un posible ‘undercut’ de Vettel y pensando también que así forzarían a Ferrari a seguir la misma estrategia. La escudería italiana, sin embargo, ha sido más lista y ha mantenido a Sebastian en pista hasta que el alemán se ha hecho con la primera posición.
  2. Max Verstappen frenó a Lewis Hamilton cuando se reincorporó a la carrera y le hizo perder un tiempo vital que facilitó que Vettel se hiciera con el liderato de la carrera. El propio Sebastian lo admitió después: “Max fue crucial para nuestra carrera”.
  3. La degradación de neumáticos en Mercedes fue excesiva, pero Hamilton agravó ese problema debido a su particular estilo de conducción, que castiga muchísimo las gomas. Es justo admitir que el error estratégico de Mercedes vino, en parte, provocado por la excesiva degradación que sufrió Lewis y que con otro estilo de pilotaje se habría atenuado.

Dicho todo esto, creo que Mercedes no habría perdido esta carrera con Fernando Alonso al volante. El asturiano es un piloto que sabe cuidar las gomas y seguramente su degradación habría sido mucho menor que la de Hamilton, lo que le habría permitido estirar más su primer stint de carrera, impidiendo así que Vettel le ganara la partida en boxes.

En Mercedes, lógicamente, no estaban satisfechos porque saben que han perdido la primera carrera con el coche más competitivo de la parrilla. De ahí sus caras largas, aunque Toto Wolff, en un intento por exculpar al equipo, haya asegurado que hoy Ferrari tenía el coche más rápido.

En este vídeo podéis observar la reacción de Wolff cuando Hamilton perdió la primera posición tras su parada en boxes (¿se estaría acordando de Alonso?):

Y sobre la carrera de McLaren, poco que decir. Alonso ha estado a punto de maquillar las prestaciones de un coche que ha sido doblado dos veces (Vandoorne), pero finalmente ha abandonado por problemas mecánicos.

A pesar de todo, las prestaciones del McLaren han sido mucho mejores de lo esperado, pero evidentemente sigue estando a un mundo de distancia y el motor Honda necesita un rediseño completo porque tiene la potencia de un GP2.

Alonso, en el GP de Australia (Foto: Efe).

Y un apunte: Alonso ha estado a punto de meter el McLaren en los puntos a pesar de que ha rodado con un problema de frenos durante toda la carrera, tal y como ha confirmado Eric Boullier:

“El coche de Fernando ha sufrido una rotura en el conducto del freno delantero izquierdo nada más empezar, pero aun así, ha pilotado de forma impresionante sacando cada décima de segundo de un coche comprometido en cada vuelta”

PD. No tengo ninguna duda de que Alonso habría ganado esta carrera con un Mercedes.