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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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Rabia en Mercedes: Con Alonso habrían ganado en Australia

Toto Wolff pega un puñetazo de rabia en el box de Mercedes.

Ha comenzado un nuevo Mundial de Fórmula 1 y, aunque alguno ya celebre el título de Ferrari, pocas cosas han cambiado respecto a la temporada pasada.

Es cierto que Ferrari ha dado un gran paso adelante y que está mucho más cerca de Mercedes, pero creo que la escudería alemana sigue estando por delante y que ha perdido el GP de Australia por demérito propio. Varias son las razones que lo explicarían:

  1. En primer lugar Mercedes se ha precipitado al llamar a boxes a Lewis Hamilton, quizás intentando cubrirse de un posible ‘undercut’ de Vettel y pensando también que así forzarían a Ferrari a seguir la misma estrategia. La escudería italiana, sin embargo, ha sido más lista y ha mantenido a Sebastian en pista hasta que el alemán se ha hecho con la primera posición.
  2. Max Verstappen frenó a Lewis Hamilton cuando se reincorporó a la carrera y le hizo perder un tiempo vital que facilitó que Vettel se hiciera con el liderato de la carrera. El propio Sebastian lo admitió después: “Max fue crucial para nuestra carrera”.
  3. La degradación de neumáticos en Mercedes fue excesiva, pero Hamilton agravó ese problema debido a su particular estilo de conducción, que castiga muchísimo las gomas. Es justo admitir que el error estratégico de Mercedes vino, en parte, provocado por la excesiva degradación que sufrió Lewis y que con otro estilo de pilotaje se habría atenuado.

Dicho todo esto, creo que Mercedes no habría perdido esta carrera con Fernando Alonso al volante. El asturiano es un piloto que sabe cuidar las gomas y seguramente su degradación habría sido mucho menor que la de Hamilton, lo que le habría permitido estirar más su primer stint de carrera, impidiendo así que Vettel le ganara la partida en boxes.

En Mercedes, lógicamente, no estaban satisfechos porque saben que han perdido la primera carrera con el coche más competitivo de la parrilla. De ahí sus caras largas, aunque Toto Wolff, en un intento por exculpar al equipo, haya asegurado que hoy Ferrari tenía el coche más rápido.

En este vídeo podéis observar la reacción de Wolff cuando Hamilton perdió la primera posición tras su parada en boxes (¿se estaría acordando de Alonso?):

Y sobre la carrera de McLaren, poco que decir. Alonso ha estado a punto de maquillar las prestaciones de un coche que ha sido doblado dos veces (Vandoorne), pero finalmente ha abandonado por problemas mecánicos.

A pesar de todo, las prestaciones del McLaren han sido mucho mejores de lo esperado, pero evidentemente sigue estando a un mundo de distancia y el motor Honda necesita un rediseño completo porque tiene la potencia de un GP2.

Alonso, en el GP de Australia (Foto: Efe).

Y un apunte: Alonso ha estado a punto de meter el McLaren en los puntos a pesar de que ha rodado con un problema de frenos durante toda la carrera, tal y como ha confirmado Eric Boullier:

“El coche de Fernando ha sufrido una rotura en el conducto del freno delantero izquierdo nada más empezar, pero aun así, ha pilotado de forma impresionante sacando cada décima de segundo de un coche comprometido en cada vuelta”

PD. No tengo ninguna duda de que Alonso habría ganado esta carrera con un Mercedes.

McLaren, mejor de lo esperado en Australia gracias a Alonso

Alonso, en acción, en Melbourne.

El nuevo CEO de McLaren, Zak Brown, dijo que para él sería “una grata sorpresa” superar la Q1 en Melbourne y Fernando Alonso le ha regalado este sábado esa sorpresa metiendo al tractor naranja en Q2 y dejándolo P13 en la parrilla.

Alonso también ha puesto en su sitio (una vez más) a la clásica cuadrilla que festejaba que Vandoorne hubiera sido más rápido que el asturiano en los test de Montmeló. Aunque el belga ha tenido un problema con la presión de combustible en calificación, Alonso ha sido más rápido en todas las sesiones de entrenamientos libres.

Dicho esto, es evidente que estamos ante un resultado pésimo para una escudería como McLaren, que debe aspirar a luchar por el Mundial.

Sin embargo, el P13 logrado por Fernando mejora notablemente las expectativas creadas tras los test de Barcelona. Os recuerdo que las apuestas daban por enterrado al McLaren en Q1 y no descartaban alguna rotura de motor.

Al final no ha sido así, Alonso ha completado una calificación relativamente decente para lo esperado y lo ha hecho, subrayo, con un coche que ha vuelto a rodar con el motor Honda limitado.

Este último dato es importante porque demuestra que el chasis de McLaren es competitivo y nos invita a pensar que cuando Honda arregle la unidad de potencia (en dos meses tendrá listo un rediseño completo) el MCL32 puede dar un importante salto de calidad.

PD. A ver si mañana el motor Honda es capaz de resistir una distancia de carrera.

Alonso renuncia a la gorra en Australia, ¿gesto de protesta contra Honda?

La rueda de prensa previa al GP de Australia ha dado este jueves mucho juego, sobre todo por el cachondeo que han tenido los pilotos con el motor Honda, incluido el propio Fernando Alonso. Es triste, pero la realidad es que el motor japonés es el hazmerreír del paddock, de eso no cabe ninguna duda.

Pero más allá de las bromas y de que Alonso le ponga buena cara al mal tiempo, a nadie se le escapa que el asturiano está muy decepcionado por las promesas incumplidas por su equipo, especialmente por el lado nipón.

Y hay un detalle que quizás ha pasado algo desapercibido en la rueda de prensa que han protagonizado Alonso, Hamilton, Vettel y Ricciardo en Melbourne, pero que tiene una gran carga simbólica. En esta imagen se observa a la perfección:

Sí, como habréis comprobado todos, Fernando ha sido el único de los cuatro pilotos que ha comparecido en la sala de prensa sin la gorra oficial de su equipo.

Puede haber sido un despiste, puede que tuviera calor o, solo quizás, puede que haya sido un gesto de protesta contra su escudería por haberle fallado por tercer año consecutivo.

Esta es la gorra oficial de McLaren-Honda que, se supone, tendría que haber lucido Alonso en la rueda de prensa:

PD. ¿Os parece que Alonso ha renunciado a la gorra deliberadamente?

Un McLaren Honda Cosworth puede ser la solución para Fernando Alonso

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

McLaren se enfrenta a un complicado dilema en este arranque de temporada porque tiene que elegir entre dos opciones, a priori, malas:

  1. Seguir con Honda: Después de tres años, el motor japonés apenas ha progresado y sigue siendo un lastre con el equipo.
  2. Romper con Honda: McLaren perdería el gran soporte económico de la multinacional japonesa y  tendría que buscarse un nuevo proveedor.

Pero existe una tercera vía que permitiría a McLaren continuar con Honda y, a la vez, tener un motor más competitivo. Esa tercera vía se llama Cosworth y es una opción que ha planteado el periodista Jon Wilde en su blog personal.

En su artículo, Wilde recuerda que Cosworth trabajó durante años en el diseño de un motor V6 Turbo híbrido, como los que actualmente se utilizan en la Fórmula 1, pero finalmente no llegó a la parrilla porque Volkswagen, que iba a ser la marca que iba a utilizar esos motores, decidió finalmente cancelar su desembarco en el Mundial.

“Cuando las regulaciones de los nuevos motores híbridos se empezaron a esbozar en 2010, Cosworth, al igual que Mercedes, invirtió una cantidad de recursos muy significativa para desarrollar una unidad de potencia para la Fórmula 1. La renuncia de Volkswagen dejó a Cosworth con un proyecto de unidad de potencia de cuatro años de trabajo, pero sin el presupuesto de un fabricante para llevarlo a la parrilla”

Efectivamente, como bien recuerda Wilde, Cosworth fue junto a Mercedes el primer fabricante en empezar a trabajar en los motores V6 Turbo híbridos y todos sabemos cómo de bien le ha ido a Mercedes gracias a ese temprano inicio de su proyecto.

Dice Wilde que Cosworth podría tener lista su unidad de potencia para competir en el Mundial en solo 6 meses siempre que disponga de un presupuesto adecuado. Y añade que el fabricante británico está convencido de que su unidad de potencia sería muy competitiva.

La solución que plantea Wilde es que McLaren y Honda pongan el presupuesto necesario para que Cosworth finalice su proyecto y la escudería utilice los motores británicos renombrados como Honda. Algo así como un McLaren Honda Cosworth.

Y lanza un dato para sustentar su teoría que no es baladí: Zak Brown, el nuevo CEO de McLaren, es también director no ejecutivo de Cosworth.

PD. Hay que recordar que Cosworth es un fabricante con mucha experiencia en la Fórmula 1, que ya diseñó motores para Ford con los que ganó campeonatos del mundo. No estamos hablando de un fabricante cualquiera.

El gran obstáculo para que McLaren vuelva a montar motor Mercedes

Alonso y Hamilton, al volante de dos monoplazas McLaren-Mercedes. (Foto: Archivo)

Después de tres años de promesas incumplidas, McLaren no se ha quedado este año de brazos cruzados esperando a que llegue la sempiterna reacción de Honda.

Esta vez han movido ficha y han puesto en marcha un plan B por si la esperada reacción japonesa no llega. Ese plan pasa por volver a montar un motor Mercedes, tal y como publican este jueves diversos medios internacionales.

El cambio a Mercedes sería solo una solución a corto plazo porque la idea de la escudería británica sería encontrar otro proveedor externo a medio plazo para poder competir en igualdad de condiciones con la propia escudería Mercedes.

Pero aunque el cambio a Mercedes sería una buena solución a corto plazo para el equipo de Woking, existe un gran obstáculo para que esa permuta pueda ser una realidad: D-I-N-E-R-O.

Deshacerse de Honda supondría un duro varapalo para las debilitadas arcas de McLaren, que sigue sin un patrocinador principal.

Honda aporta a la escudería británica unos 100 millones de dólares anuales, además de suministrarle los motores de forma gratuita e ilimitada.

Volver a montar un motor Mercedes supondría renunciar a esos 100 millones, prácticamente un tercio del presupuesto del equipo, además de tener que pagar por utilizar los propulsores alemanes. La tasa que pagan los equipos clientes de Mercedes ronda los 18 millones de dólares.

Y la factura sigue subiendo porque Honda también paga buena parte del sueldo de Fernando Alonso, que se estima en 30 millones de euros anuales. Es decir, que para McLaren supondría un importante varapalo económico prescindir de Honda.

Dicho todo esto, montar un motor Mercedes también tendría sus ventajas económicas porque para McLaren sería mucho más sencillo encontrar un buen patrocinador principal con un motor decente que le permitiera pelear por objetivos más ambiciosos.

A nadie se le escapa que a ningún patrocinador le gusta ver su marca estampada en un coche que se rompe a las primeras de cambio.

PD. Lo que sí tendría asegurado McLaren es un motor Mercedes idéntico al utilizado por el equipo Mercedes y el resto de sus equipos clientes. La FIA obliga a los fabricantes a suministrar la misma especificación de motor para que no se repita lo ocurrido el año pasado, cuando Ferrari le encasquetó a Toro Rosso un motor del año anterior.

Honda solo asegura fiabilidad en Australia, pero sin potencia

Fernando Alonso, serio, en los test de Montmeló. (Foto: Efe).

Me preocupan, más de lo que ya estaba después de ver los test de pretemporada, las últimas declaraciones del responsable de Honda, Yusuke Hasegawa, en la revista americana Racer.

Dice el japonés que para la primera carrera de Australia podrán, como mucho, solucionar los problemas de fiabilidad, pero que ya nos podemos ir olvidando de ganar potencia:

“Nuestra mayor decepción es nuestro nivel de rendimiento, especialmente la potencia porque no es competitiva. Los problemas de fiabilidad creo que podremos solucionarlos para Melbourne. Al menos, los problemas que hemos sufrido hasta ahora porque hemos aplicado contramedidas para ellos que deberían de funcionar”

Como podéis comprobar, Hasegawa solo habla de solucionar los problemas de fiabilidad y habla, además, de solventar los problemas sufridos en los test sin descartar que se produzcan otros nuevos. Es decir, que atendiendo a sus palabras podríamos darnos con un canto en los dientes si el McLaren cruza la meta del GP de Australia.

Lo de ganar potencia, como os he dicho, es algo que parece que va para largo y podría no ser una realidad hasta el GP de España, ya en el mes de mayo. Esto ha comentado el nipón:

“En solo dos semanas es muy difícil sacar más potencia y rendimiento, pero pensamos que el concepto va en la buena dirección y después de algunos Grandes Premios podremos introducir algunas actualizaciones para obtener más potencia”

PD. Escuchando a Hasegawa parece que Honda se concentrará en acabar la carrera de Australia aunque sea a ritmo de GP2…

McLaren podría romper con Honda a final de temporada

El McLaren llega a boxes en grúa tras una avería en los test de Montmeló.

Aunque McLaren ha reafirmado públicamente su confianza en Honda, la mayoría de analistas sospechamos que la escudería británica también baraja alternativas al fabricante japonés después de que este haya sido incapaz de proporcionarle un motor mínimamente competitivo en tres años.

Pero cambiar de motorista no es lo mismo que cambiar de camisa. Es un proceso complicado porque el chasis se diseña en función del motor, porque las alternativas son escasas y porque existen cláusulas contractuales que son difíciles de romper.

El diario británico Daily Mail apunta, no obstante, que McLaren podría romper su alianza con Honda al final de la presente campaña si, como parece, el motor es un lastre durante todo el año:

“McLaren tiene una asociación a largo plazo con Honda, hasta 2024, pero se entiende que hay cláusulas de ruptura por ambos lados. Si McLaren quisiera cortar por lo sano, podría hacerlo a finales de año”

Pero si McLaren decide romper con Honda a final de temporada, tendría que empezar a mover ficha ya mismo (quizás ya lo está haciendo) para convencer a algún nuevo fabricante para que entre en la Fórmula 1 y se convierta en su nuevo proveedor.

Diseñar un motor es un proceso muy laborioso para un fabricante nuevo porque requiere de mucho tiempo y seguramente no sería una realidad hasta 2019. Entre esos posible nuevos socios de McLaren el que suena con más posibilidades es el Grupo Volkswagen a través de alguna de sus filiales: Porsche, Audi, Lamborghini…

También BMW, con quién acaba de firmar un acuerdo de colaboración para el desarrollo de motores de nueva generación.

Pero esperar a 2019 supondría que McLaren también tendría hipotecada la temporada 2018, salvo que alcance un acuerdo puntual para ese año con alguno de los actuales fabricantes. De todos ellos, Renault parece la única alternativa real que podría ayudar al equipo de Woking a salvar ese ‘impasse’ de la próxima campaña.

PD. ¿McLaren tiene que romper con Honda o tiene que seguir apostando por la firma japonesa?

Corren noticias falsas sobre el chasis de McLaren

Vandoorne, al volante del McLaren (Foto: McLaren).

Todos hemos oído o leído estos días cosas como que el McLaren culea demasiado en las curvas, o que sufre problemas de subviraje, o que alguno ha visto a Fernando Alonso contravolanteando demasiado en las curvas… en definitiva, informaciones que siembran dudas sobre el chasis fabricado por McLaren.

Esas noticias han llegado también a oídos de McLaren y su director, Eric Boullier, las ha calificado directamente como ‘fake news’, es decir, noticias completamente falsas. Así lo explicó en el portal Motorsport:

“He leído algunos comentarios sobre las dificultades de pilotar el coche en las curvas 1, 2 y 3, pero son un poco como las ‘fake news’ de Trump. Extrañamente, el coche reacciona bien a cualquier cambio que introducimos y los pilotos están muy contentos en ese aspecto”

Boullier, no obstante, sí admite que han tenido ciertos problemas de pilotaje, pero el francés, que ya no se corta un pelo con sus socios japoneses, insinúa que el motor Honda tiene su responsabilidad:

“Los motores son híbridos, lo que significa que significa que cuando vuelves a pisar pronto el acelerador, entra en juego la energía eléctrica y también el turbo empujando por lo que dependiendo de tu pilotaje puede haber algún problema. El coche puede parecer nervioso, pero no hay ningún problema”

Para Boullier, el hecho de rodar con la potencia del motor tan limitada es un problema añadido que también complica la manejabilidad del monoplaza:

“Si no corres lo suficientemente rápido, no pones la energía correcta en los neumáticos, ni en los frenos… y tus objetivos de pilotaje tienen que ser distintos. Sería más sencillo si tuviéramos la misma velocidad que el resto”

PD. Creo que es muy precipitado criticar el chasis de McLaren cuando solo hemos visto rodar al MCL32 con un motor con la potencia limitada.

Alonso se harta de las acusaciones de Mercedes sobre 2007

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso se ha cansado de que en Mercedes le acusen sin ningún fundamento de lo ocurrido en el año 2007 en McLaren y aprovechó el encuentro que mantuvo en directo con sus fans este domingo en Instagram para responder de una forma elegante:

“En Mercedes no sé muy bien lo que dicen del 2007, cosas que no tienen mucho sentido”

Alonso se refiere concretamente a las palabras del director de Mercedes, Toto Wolff, que cada vez que le preguntan por el posible fichaje de Fernando por Mercedes recuerda lo ocurrido en 2007, como si el asturiano fuera el culpable del famoso Spygate de 2007, que le costó una multa de 100 millones de dólares a McLaren, entonces socio de Mercedes.

Creo que Alonso ha hecho bien recordándole a Wolff que está diciendo estupideces sobre ese asunto sin entrar demasiado al trapo porque tampoco merece la pena.

Yo, en cambio, sí quiero recordarle a Wolff que si quiere buscar algún culpable de lo ocurrido en 2007, quizás debería buscarlo en la entonces dirección de la escudería McLaren-Mercedes, que fue la que decidió aceptar un informe de 780 folios con información confidencial de Ferrari sustraída de forma ilegal.

Alonso, evidentemente, no tuvo absolutamente nada que ver con aquel caso de espionaje industrial ni con el robo de información clasificada, un caso que debería de avergonzar a Mercedes tanto como a McLaren.

PD. Aunque Wolff repita como un loro la tontería de 2007, lo cierto es que el propio Wolff también ha dejado abierta la puerta al fichaje del asturiano en 2018.

Los tres problemas del motor Honda de Alonso

Fernando Alonso, al volante del McLaren MCL32 en los test de Montmeló (Foto: McLaren).

La primera semana de test de Fórmula 1 nos ha dejado una clara evidencia: el motor Honda ha comenzado la pretemporada con serios problemas de fiabilidad.

Aunque eso no quiere decir que la temporada esté perdida para Fernando Alonso, es evidente que el fabricante japonés tiene que trabajar a contrarreloj para intentar corregir sus errores antes de que arranque el Mundial, el próximo 24 de marzo.

Concretamente, los esfuerzos de Honda se centran en tres campos, que se corresponden con los tres grandes problemas detectados en el circuito de Montmeló:

  1. Depósito de aceite: Fue el primer contratiempo. Se detectó el día antes de comenzar los test en un filmingday de McLaren y le costó perder la primera jornada de entrenamientos a Alonso. La forma del depósito de aceite de Honda tiene este año un error de diseño que provoca que en las curvas de alta velocidad, con elevadas fuerzas laterales, se corte el suministro de lubricante con el consiguiente riesgo de rotura del motor.
  2. Sistema eléctrico: Es seguramente el problema más grave. Las baterías del sistema eléctrico tardan demasiado tiempo en recargarse y, por lo tanto, no aportan toda la potencia extra que necesita el motor para competir con el resto de fabricantes. Algunas fuentes hablan de que el sistema eléctrico de este año es peor, incluso, que el de 2016. Como ya os comenté, Honda ha publicado una oferta de trabajo en la que busca un ingeniero especializado en sistemas de almacenamiento de energía.
  3. Vibraciones: La unidad de potencia Honda genera demasiadas vibraciones cuando funciona a pleno rendimiento, incrementando así el riesgo de averías. De hecho, el fabricante japonés todavía investiga las causas de la pérdida de potencia que sufrió Vandoorne el segundo día de entrenamientos y que podría estar relacionada con esas vibraciones. El problema podría no ser solo culpa de Honda, ya que esas vibraciones no se detectaron en el banco de pruebas. Aparecieron al montar la UP en el monoplaza MCL32 y evidenciarían la problemática de trabajar en dos equipos tan alejados como Sakura y Woking.

PD. Este martes arrancan los segundos test de pretemporada y se espera que Honda lleve a Montmeló una nueva unidad de potencia mejorada, muy similar a la que McLaren montará en Australia. Vamos a cruzar los dedos para que esos tres problemas estén solucionados, si no al 100% por lo menos en un alto porcentaje.