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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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Corren noticias falsas sobre el chasis de McLaren

Vandoorne, al volante del McLaren (Foto: McLaren).

Todos hemos oído o leído estos días cosas como que el McLaren culea demasiado en las curvas, o que sufre problemas de subviraje, o que alguno ha visto a Fernando Alonso contravolanteando demasiado en las curvas… en definitiva, informaciones que siembran dudas sobre el chasis fabricado por McLaren.

Esas noticias han llegado también a oídos de McLaren y su director, Eric Boullier, las ha calificado directamente como ‘fake news’, es decir, noticias completamente falsas. Así lo explicó en el portal Motorsport:

“He leído algunos comentarios sobre las dificultades de pilotar el coche en las curvas 1, 2 y 3, pero son un poco como las ‘fake news’ de Trump. Extrañamente, el coche reacciona bien a cualquier cambio que introducimos y los pilotos están muy contentos en ese aspecto”

Boullier, no obstante, sí admite que han tenido ciertos problemas de pilotaje, pero el francés, que ya no se corta un pelo con sus socios japoneses, insinúa que el motor Honda tiene su responsabilidad:

“Los motores son híbridos, lo que significa que significa que cuando vuelves a pisar pronto el acelerador, entra en juego la energía eléctrica y también el turbo empujando por lo que dependiendo de tu pilotaje puede haber algún problema. El coche puede parecer nervioso, pero no hay ningún problema”

Para Boullier, el hecho de rodar con la potencia del motor tan limitada es un problema añadido que también complica la manejabilidad del monoplaza:

“Si no corres lo suficientemente rápido, no pones la energía correcta en los neumáticos, ni en los frenos… y tus objetivos de pilotaje tienen que ser distintos. Sería más sencillo si tuviéramos la misma velocidad que el resto”

PD. Creo que es muy precipitado criticar el chasis de McLaren cuando solo hemos visto rodar al MCL32 con un motor con la potencia limitada.

McLaren se lava las manos ante las averías: “Pregúntele usted a Honda”

Eric Boullier (Foto: McLaren).

A McLaren se le están empezando a hinchar los alerones con tanta avería del motor Honda. Después de los dos problemas graves que sufrió en la primera semana de test, todo el mundo en el equipo británico esperaba una reacción de Honda esta semana. Pero la reacción ha sido mínima, solo algo más de ritmo y de consistencia, mientras que los problemas de fiabilidad han vuelvo a estar muy presentes.

El fabricante japonés ha detectado esta mañana “un problema eléctrico”, eso es al menos lo que ha dicho, y ha decidido cambiar el motor de Vandoorne “como medida de precaución”.

Pero sea por precaución o porque se ha roto, el resultado es el mismo: cuatro horas de trabajo a marchas forzadas con el McLaren parado en el box y con el resto de equipos completando kilómetros sin descanso en Montmeló.

Al director de McLaren, Eric Boullier, le ha preguntado un periodista de la cadena NBC qué es lo que había ocurrido esta vez, pero Boullier ha demostrado que está cansado de dar la cara y de comerse los marrones provocados por sus socios de Honda. Esto es lo que le ha respondido:

“No lo sé. Pregúntele usted a Honda”

En otra conversación con periodistas, Boullier ha admitido en Montmeló que esta nueva avería ha puesto “máxima tensión” en la relación de McLaren con sus socios japoneses.

Desde Honda, insisto, se han limitado a comentar que se trata de un “problema eléctrico” y que están investigando las causas. Pero os recuerdo que en Japón todavía siguen investigando las causas de la pérdida de potencia que sufrió Vandoorne la semana pasada, así que me parece que los técnicos japoneses tienen más trabajo de investigación que los actores de ‘CSI Las Vegas’. De momento, llevan ya tres averías gordas:

-Problema con el depósito de aceite.
-Pérdida de potencia.
-Problema eléctrico.

PD. ¿Hacemos una porra para saber cuál serla la próxima avería de Honda?

El McLaren de Alonso pasa los crash-test de la FIA

El equipo McLaren ha anunciado este miércoles que su nuevo monoplaza ya ha pasado los test de impacto de la FIA, los famosos crash-test, un requisito imprescindible para homologar el chasis y poder competir en el Mundial. Lo ha anunciado Eric Boullier, su director deportivo:

“Después de un montón de trabajo duro, quiero dar las gracias a aquellos que nos han ayudado a pasar los crash-test de la FIA. ¡Ahora vamos a pintarlo!”

El anuncio de McLaren a día de hoy, 25 de enero, supone un avance significativo respecto a la temporada pasada, ya que en 2016 la escudería británica no superó los test de impacto hasta el 9 de febrero, 15 días más tarde.

Sin duda es un síntoma positivo que el nuevo monoplaza de McLaren, previsiblemente bautizado como MP4-32 aunque todavía no es oficial, esté medio mes más adelantando que su predecesor a estas alturas del año.

De momento, solo McLaren, Force India, Toro Rosso y Haas han confirmado que sus monoplazas han superado los crash-test de la FIA.

PD. Ese “vamos a pintarlo” con exclamaciones y puntos suspensivos invita a pensar que puede haber algún cambio notable en los colores del coche. Quizás haya algún bote de pintura naranja por la factoría de Woking…

McLaren: “Hemos progresado bastante más que nuestros rivales”

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Fernando Alonso (Foto: Efe).

En McLaren han valorado muy positivamente la primera mitad del campeonato porque ha significado un cambio radical respecto al terremoto vivido en 2015. Las cosas por fin empiezan a funcionar en Woking y el equipo afronta el futuro con energías renovadas.

Este es el balance que ha realizado su director de ingeniería, Matt Morris:

“Si hablamos de rendimiento y miramos los últimos 18 meses, vemos que hemos ido progresando gradualmente bastante más que nuestros competidores. En las últimas carreras hemos estado siempre entre los diez primeros y los focos de atención se han centrado un poco más en nosotros”

Morris destaca que la evolución del MP4-31 continuará en marcha esta temporada y adelanta varias mejoras para después del parón veraniego:

“Tenemos planes adicionales de desarrollo previstos para esta temporada, así que esperamos mantener nuestra progresión. Luego decidiremos qué cantidad de recursos mantenemos en el coche de este año y qué cantidad transferimos al del año que viene”

Una de las claves de la progresión de McLaren es que las piezas nuevas ofrecen en la pista el mismo rendimiento que en los bancos de pruebas, algo que el año pasado no ocurría. Lo ha explicado el director, Eric Boullier:

“Estamos encantados de acercarnos a los coches de cabeza y de haber evolucionado más que el resto. Es destacable nuestro rendimiento en simulación porque podemos correlacionar en pista el 95% de las piezas simuladas y fabricadas, eso es algo impresionante”

PD. Como diría el Sr. Lobo de ‘Pulp Fiction’, “todavía no es el momento de chuparnos las…”, pero es un hecho contrastado que McLaren ha sido el equipo que más ha evolucionado en 2016.

McLaren habla de “hito” en el peor fin de semana de Alonso

Fernando Alonso, al volante del McLaren (Foto: McLaren).

Fernando Alonso, al volante del McLaren (Foto: McLaren).

Ni los errores estratégicos “de EGB” cometidos por McLaren, ni los problemas de fiabilidad del motor Honda que han arruinado el fin de semana a Fernando Alonso han borrado las sonrisas en el equipo de Woking (salvo la del propio Fernando, por supuesto).

La razón no es otra que la competitividad demostrada por el MP4-31 en el Red Bull Ring, un circuito a priori malo para el monoplaza británico, pero en el que Jenson Button ha logrado un sorprendente sexto puesto en carrera.

Aunque todos estamos cabreados por los múltiples problemas que ha sufrido Alonso, empezando por él mismo, si analizamos fríamente lo ocurrido vemos que hay motivos para el optimismo. El sexto puesto de Button así lo demuestra. Y solo hay que pensar en lo que habría podido lograr el asturiano de haber disfrutado de un fin de semana normal como su compañero.

Tanto en McLaren como en Honda saben que hay que pensar en positivo. Así se ha expresado Eric Boullier, director de la escudería:

“No nos esperábamos un resultado tan bueno en este circuito. El fin de semana ha demostrado lo que podemos conseguir cuando sacamos el máximo partido de nuestras fortalezas, recursos y determinación. Este resultado es un hito para el equipo y demuestra claramente en qué dirección vamos: hacia la cabeza de la parrilla”

Desde Honda, su responsable Yusuke Hasegawa, también ha realizado una valoración positiva:

“Lo positivo es que hemos podido demostrar nuestra fuerza tanto en el coche como en el equipo este fin de semana, y eso es muy alentador de cara a la próxima carrera en Silverstone, la casa de McLaren”

PD. Comparto las apreciaciones de Boullier y Hasegawa, aunque les matizaría que el GP de Austria también ha demostrado lo que pueden conseguir cuando sacan el mínimo partido de sus fortalezas, recursos y determinación…

McLaren prepara una evolución “significativa” para el GP de España

Alonso, charlando con Ron Dennis (Foto: McLaren).

Alonso, charlando con Ron Dennis. (Foto: McLaren).

McLaren estrenará importantes mejoras en la próxima carrera, el GP de España, que arranca dentro de 9 días. Después del sexto puesto de Fernando Alonso en Rusia, el objetivo de McLaren es dar otro paso adelante en Montmeló, pero con la mente puesta, sobre todo, en la carrera que vendrá después: Mónaco.

En Woking nadie quiere hablar de podios porque es una meta todavía lejana para McLaren ya que hay dos equipos, y por lo tanto cuatro monoplazas, muy superiores: Mercedes y Ferrari. No obstante, nadie descarta que McLaren pueda aprovechar el abandono de alguno de esos monoplazas para encaramarse al podio en el Principado.

Las características especiales del circuito de Mónaco, que exige una alta carga aerodinámica y no exprime los motores, son idóneas para que McLaren pueda dar una sorpresa y en eso trabajan los ingenieros de Woking.

Boullier ha explicado que el equipo espera importantes mejoras para las próximas citas:

“Tenemos una evolución significativa para la próxima carrera de España. No sabemos cómo de competitivos seremos en Barcelona, pero Mónaco se adapta mejor a nosotros y allí deberíamos de ser mucho más competitivos”

Las mejoras que espera McLaren para el GP de España no solo afectarían al chasis. También Honda espera presentar una evolución de la unidad de potencia consumiendo los primeros tokens de la temporada.

PD. “El potencial está ahí y ahora llegan circuitos que se pueden adaptar mejor a nuestro coche”, avisó Alonso.

McLaren ya se pone la tirita: “Vamos a Melbourne con algunas dudas”

Jenson Button, en los test de Barcelona (Foto: McLaren-Honda).

Jenson Button, en los test de Barcelona (Foto: McLaren-Honda).

En la escudería McLaren todavía no tienen ninguna herida abierta, pero ya se han puesto una tirita por lo que pueda ocurrir este fin de semana en la carrera inaugural de Australia. Lo explica su director deportivo, Eric Boullier:

“En pretemporada no pudimos completar nuestro trabajo de configuración y puesta a punto para la primera carrera, así que vamos a Melbourne con algunas dudas. El fin de semana no tendrá un comienzo sencillo ya que tendremos que centrarnos en poner el coche a punto para cada sesión y preparar la última especificación de nuestro paquete nada más llegar a Albert Park”

Desde McLaren lamentan que esta temporada se hayan reducido los test de pretemporada (algo que nadie entiende) y echan en falta haber podido completar más kilómetros de rodaje. No obstante, Boullier deja claro que no se espera un drama como el del año pasado:

“Estamos un paso por delante de donde estábamos a estas alturas hace un año en cuanto a preparación ya que hemos rodado mucho más y hemos realizado casi todas las verificaciones de sistemas que hacíamos durante los fines de semana de carrera en 2015”

Desde Honda, Yusuke Hasegawa cruza los dedos para que la fiabilidad mostrada en los test por la unidad de potencia se mantenga en condiciones de carrera:

“Hemos trabajado duro para abordar los problemas que sufrimos en 2015, y durante las dos semanas de test en Barcelona, hemos podido confirmar la puesta a punto fundamental de la unidad de potencia para 2016. El siguiente paso lógico es probar y demostrar nuestro progreso en carrera”

PD. Espero que la tirita no sea necesaria este domingo…

McLaren promete “mucho más rendimiento” para Australia

Box del equipo McLaren (Foto: McLaren).

Box del equipo McLaren (Foto: McLaren).

La pretemporada de Fórmula 1 ha terminado este viernes en Montmeló y ha dejado muy buenas sensaciones en el box de McLaren. La escudería británica, que venía de un año de sufrimiento crónico, ha logrado solucionar sus problemas de fiabilidad y se ve preparada para competir en el Mundial.

Es más, su director deportivo, Eric Boullier, ha prometido que en el primer GP de Australia se verá una notable mejora en el rendimiento del McLaren:

“No hemos corrido todavía con el paquete completo de 2016. Estamos un poco por detrás del programa previsto y eso significa que en Australia tendremos muchas piezas nuevas que por desgracia no hemos tenido listas a tiempo para probarlas en los test”

Boullier matiza que ese retraso en el programa previsto no es ningún contratiempo grave, simplemente se debe a que el equipo pecó de “ambicioso” en sus previsiones:

“Es solo una cuestión de fabricación y producción, nada más. No hay nada malo en ello, solo se debe a que quizás fuimos demasiado ambiciosos. Hemos querido dar el máximo de tiempo a los especialistas en aerodinámica para desarrollar el paquete y eso comprime el tiempo de producción, incrementa la espera. Eso es todo, no hay nada malo, no hay drama ni historias raras”

Además de prometer importantes mejoras en el paquete aerodinámico, Boullier ha destacado la solvencia mostrada por el motor Honda en los test, seguramente la mejor noticia que ha recibido McLaren esta pretemporada:

“Creo que tenemos un coche fiable para empezar la temporada y estamos confiados. La base es buena y tenemos mucho más rendimiento por desbloquear en las próximas semanas”

PD. No quiero olvidarme de destacar la buena pretemporada de Carlos Sainz con el equipo Toro Rosso. El madrileño ha empezado el curso batiendo los tiempos de su colega Max Verstappen.

Boullier: “La confianza de Alonso sigue intacta”

Button y Alonso, en la factoría de McLaren (Foto: McLaren).

Button y Alonso, en la factoría de McLaren (Foto: McLaren).

El director de McLaren, Eric Boullier, ha admitido que será complicado retener a Fernando Alonso si este año se repite un fiasco como el de 2015. Así se ha pronunciado en el portal Motorsport:

“No creo que podamos permitirnos otro año como el pasado. Nuestros pilotos han creído en lo que estamos haciendo porque hemos sido transparentes con ellos, pero está claro que no quieren repetir otro año igual. Ellos están en la Fórmula 1 para competir por ganar”

Boullier, no obstante, ha elogiado la actitud positiva que mantuvieron Alonso y Button durante toda la pasada temporada, a pesar de los muchos disgustos que les dio el monoplaza McLaren:

“Incluso en la última carrera mantuvieron esa actitud positiva y eso es algo muy importante para mí. Ellos estaban frustrados por la falta de rendimiento, pero después de 19 carreras su estado de ánimo seguía siendo bueno”

También cuenta el jefe de McLaren que Alonso no se arrepiente en absoluto de haberse marchado de Ferrari:

“Fernando no se arrepiente de su movimiento y cree en el equipo, eso es algo que repite cada dos semanas y dice lo mismo cuando está con nosotros en la fábrica. Que su confianza siga intacta después de la pasada temporada, es muy tranquilizador para mí”

PD. No sé si otros pilotos estrella habrían tenido la misma paciencia que Alonso en 2015…

El McLaren de 2016 ya genera más rendimiento que el de este año

Foto: McLaren

Foto: McLaren

Voy a decir en primer lugar que no era difícil superar el listón de 2015, pero eso no quita que siempre sea positivo escuchar que el nuevo McLaren, el que se está cociendo para 2016, ya está generando más rendimiento en el banco de pruebas que el tastarro de este año.

Lo ha explicado Eric Boullier, director de McLaren, en declaraciones que recoge el portal F1i.com:

“La mayor parte del coche va a ser modificada para 2016, pero eso no quiere decir que vayamos a cambiar su filosofía. De momento, el coche del próximo año ya está desarrollando más rendimiento que el coche de este año”

También habla el responsable de Honda, Yashuisa Arai, para explicar que el motor va a ser completamente diferente el año que viene, algo imprescindible para empezar a competir en la pista:

“Como dice Eric, nuestro concepto o filosofía se va a mantener, pero en estos momentos ya está en fase de desarrollo un motor completamente nuevo”

Está claro que el salto de calidad para 2016 debe darlo Honda en mayor medida que McLaren, ya que el gran déficit de este año ha estado en el motor. Y dentro del área de motor hay dos puntos clave que debe resolver el fabricante japonés: la fiabilidad y exprimir muchísimo más el sistema eléctrico ERS.

PD. A ver si los datos del banco de pruebas empiezan a trasladarse al asfalto…