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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

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Gutiérrez: “El accidente de Australia fue por un error de cálculo de Alonso”

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El piloto mexicano Esteban Gutiérrez ha asegurado que Fernando Alonso fue el responsable del espectacular accidente que sufrieron ambos en el pasado GP de Australia y que ha dejado al asturiano fuera de combate en el GP de Bahréin.

En el circuito de Sakhir y ante las cámaras de Movistar TV, Gutiérrez ha negado que su monoplaza sufriera una pérdida repentina de potencia, tal y como apuntan algunos analistas, y ha dicho que Fernando calculó mal la distancia a la hora de adelantarle:

“Sí, sé que ha habido muchos rumores sobre eso, pero la verdad es que no ocurrió nada fuera de lo normal, no hubo ninguna pérdida de potencia. El accidente solo fue un error de cálculo de Fernando, eso es todo. Solo estoy feliz porque ninguno de los dos saliera herido de gravedad”

También desde la escudería Haas F1, su director, Gunther Steiner, ha negado que el monoplaza de Gutiérrez sufriera algún tipo de fallo que provocara la pérdida de potencia repentina.

Hay que decir, no obstante, que la pérdida de potencia del Haas que identifican algunos analistas no se basa en ningún caso en un fallo en el monoplaza, sino en una peculiaridad de los nuevos motores híbridos, que consiste en que los motores pierden potencia cuando las baterías entran en modo recarga.

accidente

Dicho esto, y como ya os comenté en un post anterior, en la secuencia del accidente de Australia se observa cómo Gutiérrez realiza un ligero cambio de trazada hacia la izquierda justo cuando Alonso inicia el adelantamiento, un movimiento que acaba provocando la colisión. Aquí podéis ver otra vez el momento:

Alonso vs Gutierrez crash F1 Australia 2016 Slow Motion

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Es cierto que Alonso arriesga al máximo para adelantar a Gutiérrez (no le queda otra si quiere adelantar con ese McLaren), pero el mexicano no puede negar que se movió hacia la izquierda en el momento del adelantamiento cuando previamente se había abierto hacia la derecha.

PD. Cómo echamos de menos al jefe en este GP de Bahréin…

El McLaren de Alonso, para el desguace: chasis y motor nuevo en Bahréin

Así quedó el McLaren de Alonso tras el accidente en Australia (Foto: Efe).

Así quedó el McLaren de Alonso tras el accidente en Australia (Foto: Efe).

Para el desguace. Así ha terminado el McLaren de Fernando Alonso tras el brutal accidente que sufrió en el GP de Australia. La escudería británica ha intentado recuperar alguna pieza, pero apenas ha podido minimizar los daños sufridos por el monoplaza: Alonso estrenará chasis nuevo y motor nuevo en Bahréin.

Eric Boullier, director de McLaren, confirma que habrá chasis nuevo para Fernando este fin de semana:

“Me gustaría dar las gracias a todos los empleados de McLaren y de Honda por su increíble esfuerzo para construir y tener preparado el chasis de repuesto para Alonso. Es un logro logístico asombroso, teniendo en cuenta que se ha realizado entre dos carreras muy lejanas para las que hay que coger vuelos muy largos. Es una muestra de nuestro increíble trabajo en equipo”

También el propio Alonso ha agradecido el esfuerzo del equipo para tener listo a tiempo su nuevo chasis:

“Se ha hecho un esfuerzo enorme desde nuestros equipos en Woking y en Sakura, que han estado trabajando sin pausa fabricando piezas para esta carrera para poder estar de vuelta después de que el chasis resultara muy dañado”

Sobre el motor, ha sido el responsable de Honda, Yusuke Hasegawa, quién ha confirmado que la primera unidad quedó destrozada en Melbourne:

“Después de una investigación detallada, estamos muy frustrados porque el motor de combustión interna y las piezas de su alrededor quedaron seriamente dañadas debido al duro impacto. Reemplazaremos la unidad de potencia de Alonso al completo en Bahréin”

PD. Es una lástima haber perdido un motor a las primeras de cambio porque, en principio, solo hay cinco por piloto para afrontar toda la temporada. Esperemos que este año los propulsores Honda sean más fiables que en 2015.

McLaren y Red Bull vetan que se cambie el sistema de calificación

Foto: McLaren

Foto: McLaren

El esperpéntico sistema de calificación por eliminación que vimos en el GP de Australia se mantendrá el próximo fin de semana en el GP de Bahréin porque dos equipos se han negado a modificarlo: McLaren y Red Bull. Así lo explica el portal Motorsport:

“Sin el apoyo de McLaren y Red Bull, la idea de modificar el sistema de calificación ha quedado en punto muerto porque se requiere el respaldo unánime de todos los equipos para cambiarlo. Sin tiempo para encontrar otra solución, la FIA no ha podido hacer otra cosa que mantener en Barhéin el sistema que resultó tan impopular en Australia”

Muchos os preguntaréis si se han vuelto locos en McLaren y Red Bull, pero lo cierto es que su veto tiene una razón de ser.

Estos dos equipos, igual que el resto de escuderías, presentaron a la FIA un acuerdo unánime para erradicar el sistema de eliminación que vimos en Australia y recuperar el formato del año pasado.

La FIA, sin embargo, presentó una propuesta alternativa que consistía en recuperar el formato del año pasado únicamente para la Q3. Es decir, que el vilipendiado sistema de eliminación se mantendría en la Q1 y la Q2.

Los equipos se encontraron, por lo tanto, con solo dos opciones sobre la mesa: aceptar la mínima modificación propuesta por la FIA (que solo afectaba a la Q3) o no aceptarla.

Casi todos los equipos ‘tragaron’ con la propuesta de la FIA, salvo McLaren y Red Bull, que se niegan en rotundo a aceptar ese maquillaje de la calificación porque lo que pretenden es erradicarlo por completo.

PD. Si en Barhéin vemos otra Q3 como la de Australia, finiquitada 3 minutos antes de acabar, seguramente la FIA tendrá que ceder.

McLaren supera la prueba de fuego y promete más en carrera

Alegría en el box de McLaren (Foto: McLaren).

Alegría en el box de McLaren (Foto: McLaren).

Muchos nervios había en el box de McLaren (y muchos tenía yo, para qué negarlo) ante el reto de afrontar la primera calificación de la temporada. Un varapalo como el del año pasado habría sido muy difícil de digerir y seguramente habría puesto en entredicho el futuro del equipo.

Pero el nuevo McLaren MP4-31 ha respondido bien, cumpliendo con las simulaciones más optimistas que barajaban en Woking, y ha superado el examen: es fiable y su ritmo, razonablemente bueno.

Alguno dirá que salir en el puesto 12 de la parrilla no es para tirar cohetes, y eso es evidente, pero en las simulaciones de McLaren ese P12 de Fernando Alonso figuraba en la parte más alta de la horquilla que barajaban los ingenieros. Y hay que tener en cuenta, que el año pasado el McLaren destrozaba siempre las simulaciones por la parte baja de la horquilla.

Quiero decir con esto que el McLaren por fin empieza a cumplir en la pista las previsiones de los ingenieros, una condición indispensable para seguir evolucionando y que el año pasado no se dio en toda la temporada.

Además, si analizamos al detalle la calificación, veremos que los tiempos de McLaren con neumáticos nuevos han sido bastante competitivos. Podríamos decir que el MP4-31 ha dejado por fin el grupo de cola (Manor, Haas, Sauber y Renault) y está muy cerca de los tiempos de la zona media (Force India, Williams, Red Bull y Toro Rosso). Un escalón por delante estaría Ferrari y 200 escalones por encima, Mercedes.

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

En McLaren están convencidos, además, de que el MP4-31 será un coche más competitivo en carrera que en calificación, así que mañana podemos divertirnos en Melbourne.  Esto ha comentado la escudería británica:

“Después de unos test de invierno no concluyentes, tanto Jenson como Fernando han declarado que el MP4-31 ha dado un paso significativo en cuanto a ritmo, ofreciéndoles la confianza necesaria para poder apretarlo al límite. Con un despliegue mucho mejor, encaramos la carrera de mañana con ganas de demostrar aún más nuestro potencial”

El balance que han realizado en Honda es aún más positivo, ya que se veían capaces de entrar en Q3:

“El rendimiento de hoy muestra un gran progreso desde los test de Barcelona y hemos rodado de forma consistente. El nuevo formato de calificación y la asignación de neumáticos nos lo ha puesto complicado a la hora de diseñar la estrategia y, aunque tenemos el potencial de clasificarnos para la Q3, hemos terminado en P12 y P13”

Aunque siempre el mejor balance es el que hace Alonso. El asturiano no se cortó el año pasado al comparar su motor con el de un GP2, pero ahora su discurso ha cambiado:

“El coche ha estado fantástico. Me he sentido muy cómodo con su rendimiento durante todo el fin de semana. Hemos sido más competitivos de lo esperado y ha sido una grata sorpresa. Tenemos muchas piezas nuevas para las próximas carreras, así que soy optimista porque esperamos ser más fuertes”

Sorpresa positiva ha sido también el rendimiento de los Toro Rosso, en estos momentos tercera fuerza en la parrilla. Y buen trabajo el desplegado por Carlos Sainz, que, aunque saldrá por detrás de Max Verstappen por una mala estrategia de neumáticos, ha logrado en Q2 mejor crono que el holandés  en Q3. Como dice Carlos, un detalle que la prensa y los flashes suelen obviar cuando elogian a Max, pero que no pasa desapercibido en Toro Rosso.

PD. No puedo finalizar sin decir que el nuevo sistema de calificación es una BASURA y lo visto en la Q3 con la pista vacía a falta de dos minutos para el final ha sido un esperpento. En Bahréin volveremos seguramente a la calificación convencional.

Alonso y McLaren empiezan el Mundial de F1 mejor de lo esperado

Entrenamientos Libres del GP de Australia (Foto: Honda).

Entrenamientos Libres del GP de Australia (Foto: Honda).

Lo ha dicho el propio Fernando Alonso y cualquiera que haya visto la pretemporada de Fórmula 1 porque es una evidencia que McLaren ha comenzado “mejor de lo esperado” en los entrenamientos libres del GP de Australia.

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Evidentemente, tanto los Libres1 como los Libres2, especialmente los segundos, han sido sesiones marcadas por la lluvia en las que se ha rodado muy poco y de las que se pueden extraer pocas conclusiones, pero, de momento, que nos quiten ‘lo bailao’. Fernando lo ha dicho al bajarse del monoplaza:

“Mañana seguramente estaremos más atrás, pero hemos empezado mejor de lo esperado y tenemos que disfrutarlo”

Los datos positivos que podemos extraer son dos:

  1. Los dos McLaren han estado siempre en el Top10 en la tabla de tiempos, tanto en condiciones de seco como en mojado.
  2. McLaren ha sido el equipo que más vueltas ha completado al final de la jornada del viernes: 55 vueltas. Liderar este ranking era algo impensable para el motor Honda de 2015.

Dicho esto, los primeros Libres de Australia también nos han dejado otros datos a tener en cuenta:

  1. Mercedes está muy encima del resto. Hamilton solo ha necesitado 4 vueltas, y solo una lanzada, para marcar el mejor tiempo en los Libres2.
  2. Hamilton empieza marcándole el terreno a su compañero: ha liderado las dos tandas de entrenamientos, mientras Rosberg estrellaba su Mercedes en los Libres2.
  3. Ferrari se ha escondido o ha tenido algún problema inesperado. Poco kilometraje.
  4. Red Bull y Toro Rosso han dejado buenas sensaciones.

PD. Igual no estaría mal que siguiera lloviendo todo el fin de semana en Melbourne…

McLaren ya se pone la tirita: “Vamos a Melbourne con algunas dudas”

Jenson Button, en los test de Barcelona (Foto: McLaren-Honda).

Jenson Button, en los test de Barcelona (Foto: McLaren-Honda).

En la escudería McLaren todavía no tienen ninguna herida abierta, pero ya se han puesto una tirita por lo que pueda ocurrir este fin de semana en la carrera inaugural de Australia. Lo explica su director deportivo, Eric Boullier:

“En pretemporada no pudimos completar nuestro trabajo de configuración y puesta a punto para la primera carrera, así que vamos a Melbourne con algunas dudas. El fin de semana no tendrá un comienzo sencillo ya que tendremos que centrarnos en poner el coche a punto para cada sesión y preparar la última especificación de nuestro paquete nada más llegar a Albert Park”

Desde McLaren lamentan que esta temporada se hayan reducido los test de pretemporada (algo que nadie entiende) y echan en falta haber podido completar más kilómetros de rodaje. No obstante, Boullier deja claro que no se espera un drama como el del año pasado:

“Estamos un paso por delante de donde estábamos a estas alturas hace un año en cuanto a preparación ya que hemos rodado mucho más y hemos realizado casi todas las verificaciones de sistemas que hacíamos durante los fines de semana de carrera en 2015”

Desde Honda, Yusuke Hasegawa cruza los dedos para que la fiabilidad mostrada en los test por la unidad de potencia se mantenga en condiciones de carrera:

“Hemos trabajado duro para abordar los problemas que sufrimos en 2015, y durante las dos semanas de test en Barcelona, hemos podido confirmar la puesta a punto fundamental de la unidad de potencia para 2016. El siguiente paso lógico es probar y demostrar nuestro progreso en carrera”

PD. Espero que la tirita no sea necesaria este domingo…

McLaren promete “mucho más rendimiento” para Australia

Box del equipo McLaren (Foto: McLaren).

Box del equipo McLaren (Foto: McLaren).

La pretemporada de Fórmula 1 ha terminado este viernes en Montmeló y ha dejado muy buenas sensaciones en el box de McLaren. La escudería británica, que venía de un año de sufrimiento crónico, ha logrado solucionar sus problemas de fiabilidad y se ve preparada para competir en el Mundial.

Es más, su director deportivo, Eric Boullier, ha prometido que en el primer GP de Australia se verá una notable mejora en el rendimiento del McLaren:

“No hemos corrido todavía con el paquete completo de 2016. Estamos un poco por detrás del programa previsto y eso significa que en Australia tendremos muchas piezas nuevas que por desgracia no hemos tenido listas a tiempo para probarlas en los test”

Boullier matiza que ese retraso en el programa previsto no es ningún contratiempo grave, simplemente se debe a que el equipo pecó de “ambicioso” en sus previsiones:

“Es solo una cuestión de fabricación y producción, nada más. No hay nada malo en ello, solo se debe a que quizás fuimos demasiado ambiciosos. Hemos querido dar el máximo de tiempo a los especialistas en aerodinámica para desarrollar el paquete y eso comprime el tiempo de producción, incrementa la espera. Eso es todo, no hay nada malo, no hay drama ni historias raras”

Además de prometer importantes mejoras en el paquete aerodinámico, Boullier ha destacado la solvencia mostrada por el motor Honda en los test, seguramente la mejor noticia que ha recibido McLaren esta pretemporada:

“Creo que tenemos un coche fiable para empezar la temporada y estamos confiados. La base es buena y tenemos mucho más rendimiento por desbloquear en las próximas semanas”

PD. No quiero olvidarme de destacar la buena pretemporada de Carlos Sainz con el equipo Toro Rosso. El madrileño ha empezado el curso batiendo los tiempos de su colega Max Verstappen.

Honda asegura que los problemas de 2015 están resueltos

Foto: Honda

Foto: Honda

El director deportivo de Honda, Yashuisa Arai, ha asegurado en el periódico japonés Nikkei Asian Review, que están preparados para afrontar “con confianza” la primera carrera del Mundial 2016, el próximo 20 de marzo en Australia:

“Estamos dispuesto a cumplir con las expectativas de todos y alcanzar el podio tan pronto como sea posible. Vamos a resolver los problemas que no pudimos abordar en 2015 y vamos a empezar la primera carrera con confianza”

Arai también explica que desde la presidencia de Honda le han asegurado que no escatimarán recursos para levantar el vuelo en el Mundial de Fórmula 1:

“No puedo revelar detalles sobre eso, ni siquiera en términos porcentuales, pero he hablado con el presidente de Honda, Takahiro Hachigo, y recibí su promesa de apoyo total, estamos listos para la temporada 2016”

El periodista japonés también le pregunta a Arai qué narices pasó en 2015 para que las cosas salieran tan mal. La respuesta del jefe de Honda apunta directamente al sistema eléctrico ERS:

“El año pasado llegamos a la primera carrera de Australia sin dominar el sistema híbrido (ERS). Nos encontramos con un montón de problemas tecnológicos que, aunque los identificamos pronto, no pudimos hacer los ajustes necesarios para resolverlos”

Honda no pudo realizar esos ajustes debido a las limitaciones del reglamento sobre la evolución de motores. Este invierno, sin embargo, sí han podido ponerles remedio, tal y como cuenta Arai:

“El año pasado, incluso si aumentábamos la potencia de nuestro motor, perdíamos unos 160 caballos en las rectas debido a la escasez de energía térmica. Necesitábamos hacer una revisión completa del diseño, pero no podíamos hacer eso durante la temporada”

PD. Arai ya pecó de optimista en 2015 y este año dijo que sería más realista, así que sus palabras quizás tengan ahora más fundamento que hace un año.

El motor Honda lleva un retraso de 6 meses

Foto: McLaren-Honda

Foto: McLaren-Honda

El pasado GP de Australia fue un esperpento para el equipo McLaren por culpa de un motor Honda que todavía no está preparado para competir en el Mundial de Fórmula 1. Según el portal italiano Omnicorse, el propulsor japonés lleva, nada más y nada menos, que un retraso de seis meses:

“El nivel de preparación de la unidad de potencia Honda es vergonzoso. Los japoneses subestimaron lo que suponía volver oficialmente al gran circo. Tuvieron un año para preparar su regreso, pero han llegado terriblemente justos de tiempo, con un retraso de seis meses sobre los tiempos que ellos mismo habían fijado”

El artículo destaca también que Honda apenas ha podido aprovechar su experiencia en Fórmula 1 (estuvo en el Mundial hasta 2008) debido a la complejidad de los nuevos motores híbridos:

“Honda ha tenido que hacer ‘tabula rasa’ con todos los conocimientos que había adquirido. El 6 cilindros RA615H ha sido diseñado por ingenieros sin ninguna experiencia en Fórmula 1”

La publicación italiana asegura que el motor Honda tampoco estaba preparado para ser montado en un chasis tan radical como el del McLaren y que por eso ha sufrido tantos problemas de sobrecalentamiento:

“La triada técnica de McLaren (Tin Goss, Matt Morris y Peter Prodromou) ha vestido el motor Honda con un traje demasiado ajustado para explotar el factor aerodinámico, pero ha creado importantes problemas de refrigeración, que han provocado roturas. Destaca especialmente la debilidad del sistema eléctrico MGU-K”

Pese a lo publicado por Omnicorse, los técnicos de Honda, y también de McLaren, han asegurado que las averías no se deben a problemas de refrigeración del motor. Veremos cómo evoluciona la cosa en Malasia.

PD. Lo que es cierto es que Honda no puede permitirse una imagen como la de Australia porque se juega su prestigio, no solo en la Fórmula 1, sino como fabricante de automóviles.

¿Se ha equivocado Alonso fichando por McLaren?

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Viendo la calificación del GP de Australia, la respuesta solo puede ser un sí rotundo porque los dos McLaren eliminados en la Q1 y últimos en la tabla de tiempos suponen un durísimo golpe para el orgullo de la escudería de Woking, cuyo objetivo no es otro que ganar el campeonato del mundo.

Pero McLaren está a día de hoy muy lejos de pelear por el Mundial, mucho más lejos que Ferrari, y cambiar de equipo para meterse en un proyecto a medio-largo plazo no parece que tenga demasiado sentido. Tan cierto es que McLaren puede ganar el título a medio-largo plazo, como que puede hacerlo Ferrari.

Dicho esto, seguro que Fernando tiene decenas de motivos personales que desconocemos para haber hecho las maletas, y la realidad es que ahora está en McLaren y hay que apostar por ello. Y no debemos sacar conclusiones solo por lo visto hoy en Melbourne porque la desastrosa calificación del equipo británico tiene su explicación: Falta de rodaje.

Esa es la única razón que explica el bochornoso espectáculo que ha ofrecido hoy McLaren en la calificación del GP de Australia. La pretemporada ha sido demasiado corta para la escudería de Woking y, sobre todo, para el motor Honda, que no han llegado a tiempo a la primera cita del año.

Lo importante, no obstante, es que McLaren tiene mucho margen de mejora (no podían empezar desde más abajo) y se espera que el MP4-30 de un gran paso adelante cuando el coche pueda aprovechar toda la potencia el motor Honda. En Melbourne, el propulsor japonés ha trabajado con muchas limitaciones para evitar problemas de fiabilidad. Lo ha explicado Yasuhisa Arai:

“No estamos corriendo a máxima potencia en Melbourne y desafortunadamente las altas temperaturas tampoco han ayudado a los mapas de motor conservadores que hemos elegido para el fin de semana. Desde el principio decidimos no arriesgar con los motores para esta primera carrera del año, pero hay mucho por llegar por nuestra parte”

Para mañana es evidente que el único objetivo de McLaren será acabar la carrera y evitar que los Mercedes doblen demasiadas veces a sus monoplazas. La misión no será fácil porque todavía no han completado nunca una distancia de carrera.

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Pero el ridículo de McLaren se digiere mejor gracias a la magnífica actuación de Carlos Sainz, que ha debutado en el Mundial de Fórmula 1 con una nota de 10. El madrileño ha batido a su compañero, Max Verstappen; se ha codeado con los grandes en la Q3 y mañana saldrá desde el octavo puesto de la parrilla. Sainz ha demostrado hoy que puede ser la alternativa de futuro del automovilismo español cuando Fernando cuelgue el casco (aún faltan muchos años para que eso ocurra).

PD. Si las previsiones de McLaren para Malasia son similares a las de Australia, creo que Fernando Alonso haría mejor descansando otra carrera y evitando el tremendo esfuerzo físico que requiere Sepang.