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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

Archivo de Enero, 2017

Brawn quiere igualar las fuerzas en la Fórmula 1

Ross Brawn (Foto: Archivo).

Ross Brawn, el nuevo director deportivo de la Fórmula 1, quiere una competición más igualada. El que fuera director de Mercedes, y en parte pionero de los recientes éxitos de la escudería alemana, cree que la superioridad abismal que ha ejercido su antiguo equipo en los últimos años es perjudicial para el campeonato del mundo.

Esto ha comentado Brawn en la BBC:

“Quiero reducir la brecha entre la cabeza y la parte inferior de la parrilla. Tengo varias ideas que tenemos que analizar y, quizás, introducirlas en 2018 o 2019”

Y Brawn pone el ejemplo del Leicester City, el modesto club de fútbol inglés que la temporada pasada fue capaz de ganar la Premier League:

“Todos conocemos la analogía del Leicester City, que sería ideal para la Fórmula 1. Que un buen equipo, en un buen año y con un buen piloto pueda realmente pelear por el campeonato, pero eso de momento no es posible”

Además de incrementar la igualdad, Brawn también aboga por aplicar algunos cambios técnicos, como eliminar el DRS, el alerón móvil que facilita los adelantamientos:

“Tenemos que asegurarnos de que no haya soluciones artificiales. El DRS todo el mundo sabe que es artificial, necesitamos encontrar soluciones más puras. Tengo ideas, pero aún no puedo compartirlas porque primero quiero analizarlas con las escuderías”

PD. Eso de igualar la parte alta y baja de la parrilla me parece muy bonito, pero materialmente imposible: no veo a Manor peleando por un Mundial. Lo que sí considero imprescindible es que se eliminen las trabas al desarrollo para que los equipos que no dominan la parrilla tengan la posibilidad de evolucionar y alcanzar al líder. Algo que en los últimos años no ha podido ser.

El McLaren de Alonso pasa los crash-test de la FIA

El equipo McLaren ha anunciado este miércoles que su nuevo monoplaza ya ha pasado los test de impacto de la FIA, los famosos crash-test, un requisito imprescindible para homologar el chasis y poder competir en el Mundial. Lo ha anunciado Eric Boullier, su director deportivo:

“Después de un montón de trabajo duro, quiero dar las gracias a aquellos que nos han ayudado a pasar los crash-test de la FIA. ¡Ahora vamos a pintarlo!”

El anuncio de McLaren a día de hoy, 25 de enero, supone un avance significativo respecto a la temporada pasada, ya que en 2016 la escudería británica no superó los test de impacto hasta el 9 de febrero, 15 días más tarde.

Sin duda es un síntoma positivo que el nuevo monoplaza de McLaren, previsiblemente bautizado como MP4-32 aunque todavía no es oficial, esté medio mes más adelantando que su predecesor a estas alturas del año.

De momento, solo McLaren, Force India, Toro Rosso y Haas han confirmado que sus monoplazas han superado los crash-test de la FIA.

PD. Ese “vamos a pintarlo” con exclamaciones y puntos suspensivos invita a pensar que puede haber algún cambio notable en los colores del coche. Quizás haya algún bote de pintura naranja por la factoría de Woking…

¿Cómo afectará a McLaren el cambio de dueños en la Fórmula 1?

Sean Bratches, Chase Carey y Ross Brawn. Poder comercial, ejecutivo y deportivo. Los nuevos jefes de la Fórmula 1.

La Fórmula 1 ha cambiado de dueños y ahora es la corporación americana Liberty Media la que coge las riendas del campeonato del mundo.

Este lunes se confirmó el traspaso de poderes al anunciarse el relevo de Bernie Ecclestone, que pasa a ser presidente honorífico (cobrará por no hacer nada), por un triunvirato formado por Sean Bratches, Chase Carey y Ross Brawn. Cada uno con su parcela de poder: Bratches (comercial); Carey (ejecutiva); y Brawn (deportiva).

Evidentemente, este traspaso de poderes influirá directamente en las escuderías y lo hará de distinta forma. Algunas como Ferrari, por ejemplo, temen perder sus privilegios en el Mundial. Otras, como McLaren, dan la bienvenida a los nuevos dueños.

Así ha valorado Zak Brown, nuevo jefe del Grupo McLaren, el cambio de poderes en la Fórmula 1:

“Bernie ha creado un trampolín fantástico desde el que Chase Carey y sus colegas de Liberty Media podrán hacer aún más grande la Fórmula 1. En McLaren estamos ansiosos por ayudarles, de hecho ya disfrutamos de grandes relaciones con los directores de Liberty Media y esperamos trabajar muy de cerca con ellos”

Hay que recordar que Zak Brown es americano, propietario de la agencia de marketing Just Marketing International (JMI), la más importante en el mundo del motor, que también tiene su base en EE UU y ha trabajado durante años con las competiciones automovilísticas más importantes de América.

La relación entre Just Marketing International y Liberty Media ha sido fluida durante años, así que, a priori, debemos esperar que continúe en el futuro en la Fórmula 1.

PD. Espero que McLaren sepa mantenerse cerca del poder, ya sabemos que en la Fórmula 1 eso es casi tan importante como tener un buen coche en la pista.

La prensa española se lía y cree que McLaren tira la toalla en 2017

Titulares apocalípticos en la prensa. Afortunadamente, erróneos.

Consternado me he levantado esta mañana cuando he visto en varios medios de comunicación españoles noticias que venían a decir, más o menos, esto: “McLaren ya piensa en 2018 y tira la toalla para 2017”.

Ejemplos los podéis encontrar en Antena 3, antaño la cadena oficial de la Fórmula 1 en España, que dice lo siguiente:

“McLaren-Honda reconoce que ya piensa en 2018: Habrá poco progreso en 2017”

También en los principales diarios deportivos encontramos noticias similares. Esto podemos leer, por ejemplo, en el Marca:

“McLaren: En 2017 progresaremos, el gran cambio será en 2018”

Y esto es lo que dice el diario As:

“McLaren ya mira a 2018: “Será un punto de inflexión para nosotros”

Pero el más dramático de todos ha sido OK Diario, el periódico digital de Eduardo Inda:

“McLaren tira la temporada: “2018 es el punto de inflexión”

Afortunadamente, la realidad no tiene nada que ver con esos dramáticos titulares y todo ha quedado en un susto.

Todas esas informaciones apocalípticas derivan de unas declaraciones de Zak Brown, el nuevo jefe del Grupo McLaren, en la revista británica Autocar en las que no habla del nuevo monoplaza de la escudería, sino de la búsqueda de un patrocinador principal. Es sobre ese tema, cuando Brown pronuncia estas palabras:

“El acuerdo tiene que estar hecho en 2018, no podemos ir mucho más allá (sin patrocinador principal). Esta temporada está prácticamente acabada porque, siendo realistas, se necesita un año trabajando con una gran corporación para lograr un buen acuerdo. Ya estamos trabajando duro en ello, pero a simple vista, habrá pocos progresos en 2017. El próximo año debería ser el punto de inflexión para nosotros”

Así que amigos alonsistas, no os dejéis llevar por el pesimismo. Cuando Brown dice que ya piensa en 2018, se refiere a lograr ese año un acuerdo con un patrocinador importante, algo que McLaren no tiene desde que perdió a Vodafone en 2014. En ningún caso Brown quiere decir que el coche de 2017 sea una castaña, tal y como algunos dan a entender.

PD. Quiero pensar que todo se debe a un error de traducción.

Peligran los privilegios de Ferrari en la Fórmula 1

Los pilotos de Ferrari, Kimi Raikkonen y Sebastian Vettel (Foto: Efe).

En Ferrari ya temen la llegada de los nuevos dueños de la Fórmula 1, Liberty Media, ya que una de sus primeras medidas pretende poner fin a los privilegios de la escudería italiana en el campeonato del mundo.

Los planes de los nuevos propietarios de la F1 los ha adelantado la revista Forbes:

“Liberty Media ha señalado que podría suprimir el bono anual de 100 millones de dólares que recibe Ferrari”

Como bien recuerda el artículo, Ferrari recibe cada año un cheque por valor de 100 millones de dólares como gratificación por su fidelidad a la Fórmula 1, ya que es el único equipo que ha disputado todos los Mundiales de la historia, desde 1950.

Liberty Media considera que la Fórmula 1 está pagando esa fidelidad a precio de oro (o de diamantes a granel)  y entiende, con razón, que ese privilegio juega en contra del ‘fair-play’ ya que los rivales de Ferrari no tienen las mismas oportunidades. Forbes pone un ejemplo revelador:

“El bono de 100 millones que recibe anualmente Ferrari es el doble de los ingresos totales que recibe el equipo más pequeño de la parrilla, Manor, que recientemente se ha declarado en concurso de acreedores. En un intento de igualar las fuerzas, Liberty ha sugerido que los privilegios financieros de Ferrari sean redistribuidos entre sus rivales”

PD. Esos 100 millones anuales suponen una cuarta parte del presupuesto de Ferrari o de cualquier gran escudería. Estamos hablando de un privilegio a todas luces desorbitado.

Honda: “Nuestro objetivo es alcanzar los números de Mercedes y Ferrari este año”

Un McLaren, quemando rueda (Foto: Honda).

Alcanzar la potencia de Mercedes y Ferrari. Y alcanzarla este año. En eso están trabajando los ingenieros de Honda durante estos meses invernales para que McLaren pueda por fin montar un motor en condiciones.

Yusuke Hasegawa, responsable de la multinacional japonesa, lo ha explicado en la revista Autosport:

“Desde el punto de vista de la potencia del motor tenemos algunos números como objetivo, que son estimaciones de la potencia de Mercedes y Ferrari. Nuestro objetivo es alcanzarla en 2017”

Admite Hasegawa que no es un objetivo sencillo, “necesitamos ganar mucha más potencia de la que teníamos y es difícil saber cuánta podemos ganar”, dice; pero es contundente cuando el periodista le pregunta si Honda podrá cerrar la brecha este invierno:

“Yo creo que sí”

También explica Hasegawa que Honda trabaja en mejorar el modo de calificación del motor, ese botón mágico que tienen los grandes equipos y que les permite volar en Q3 (especialmente Mercedes).

Y admite que por cuestiones de fiabilidad, Honda tuvo que limitar la potencia en las sesiones de calificación durante la pasada temporada:

“Hasta ahora hemos tenido que limitar algunas veces nuestro mejor rendimiento en calificación por cuestiones de fiabilidad. Esa será nuestra siguiente preocupación cuando logremos obtener el máximo rendimiento del motor”

PD. ¿Confiamos en la capacidad de reacción de Honda?

Bottas es un parche y Mercedes admite que no descarta a Alonso para 2018

Bottas, firmando su contrato con Mercedes junto a Toto Wolff (Foto: Mercedes).

El fichaje de Valtteri Bottas ha sido solo una solución de emergencia para Mercedes, que tampoco tenía demasiadas alternativas para cubrir la vacante de Nico Rosberg.

Aunque en la escudería alemana han presentado el fichaje del finlandés por todo lo alto, la confianza no se demuestra con palabras bonitas, sino con hechos.

Y los hechos son que Bottas ha firmado un contrato por un solo año, es decir, únicamente para esta temporada. Lo de prorrogable es una bobada porque todos los contratos lo son.

Eso no quiere decir, por supuesto, que vayan a despedir a Bottas al final de 2017. Puede ser que el finlandés ofrezca un gran rendimiento y siga muchos años en Mercedes.

Pero en el equipo alemán no confían demasiado en esa posibilidad y por eso han preferido tener libertad para fichar a quien quieran de cara al 2018, año en el que muchos grandes pilotos quedarán libres de sus contratos actuales, entre ellos Fernando Alonso y Sebastian Vettel.

Y aunque en Mercedes intentan maquillar el contrato de un año, no ocultan la razón de ser de esa decisión. Toto Wolff, director del equipo, lo explicó a la prensa finlandesa, donde no ha gustado que su paisano haya firmado por una sola temporada:

“No habríamos elegido a Valtteri si pensáramos que no es lo suficientemente bueno como para seguir en este equipo. Pero el mercado de pilotos es muy dinámico. Las opciones se abren mucho el año que viene, con pilotos jóvenes, Sebastian, Fernando… muchos. Hay que entender eso y Valtteri lo comprende”

No hay que analizar demasiado esas palabras para entender que Mercedes sueña con otro piloto para 2018, preferiblemente Alonso o Vettel.

PD. Quizás 2018 sea demasiado tarde para Mercedes y sus monoplazas ya no sean tan atractivos como ahora.

¿Cambio de colores en el nuevo McLaren?

El nuevo jefe del Grupo McLaren, Zak Brown, ha adelantado que habrá cambio de colores en la carrocería del nuevo monoplaza, que se presentará el próximo 24 de febrero en Woking.

No quiso dar pistas, pero sí confirmó que se modificará la línea de la pasada temporada:

“Veréis algunos cambios. No será tradicional, aunque eso depende de lo que cada uno considere tradicional”

Eso fue lo que dijo Brown a los periodistas este lunes durante la presentación del nuevo ‘superreloj’ que ha fabricado McLaren en colaboración con sus socios de Richard Mille, firma suiza de relojes de lujo.

En aquel acto también se pudo ver un monoplaza McLaren decorado para la ocasión por Richard Mille. Es este:

Monoplaza McLaren, con decoración Richard Mille (Foto: McLaren).

Aunque no tiene pinta de que estos vayan a ser los colores definitivos del McLaren, sí que se rumorea que la escudería británica podría utilizar ese diseño durante los test de pretemporada, como ya hizo Red Bull en 2015, con su diseño ‘cebra’ especial para la pretemporada:

Red Bull, en la pretemporada de 2015 (Foto: Archivo).

De todas formas, siempre que se habla de cambio de decoración en el McLaren, periodistas y aficionados se preguntan si recuperará el naranja, el color original de la escudería. Y Brown se encargó de alimentar esa posibilidad con estas declaraciones:

“Sé que si hay algo de naranja estaréis felices. Yo creo que los fans estarán felices”

PD. Me cuesta creer que McLaren proponga este año un cambio radical en sus colores, aunque no estaría mal. Especialmente para olvidar mejor estos dos últimos años.

Mercedes decepciona a los aficionados con el fichaje de Bottas

Por fin se ha resuelto el misterio, aunque llamarle misterio a lo que ya era un secreto a voces, es un poco exagerado: Bottas es el elegido por Mercedes para sustituir a Rosberg.

Aunque la escudería alemana ha montado hoy un pequeño circo para anunciar el fichaje de Bottas. Primero publicando una especie de puzle con las caras de Wehrlein y Massa, los dos movimientos previos que se han producido este lunes:

Y posteriormente jugando con el dorsal 77 que luce Bottas en el campeonato:

Lo cierto es que ese anuncio ya estaba previsto desde hacía días y era conocido por todo el mundo. Y la parafernalia montada hoy para anunciar ese fichaje no puede ocultar que la elección de Bottas supone una decepción para la mayoría de los aficionados a la Fórmula 1.

Aunque ya sabíamos que Fernando Alonso iba a seguir en McLaren, la mayoría de aficionados preferían al asturiano como sustituto de Rosberg, y no solo los seguidores españoles.

Encuestas se publicaron en muchos medios internacionales y siempre Alonso fue el favorito del público. Ahí van algunos ejemplos:

Una de esas encuestas fue la de Channel 4, con estos resultados: Alonso-54%; Bottas-24%.

Otra la encontramos entre los lectores de ESPN: Alonso-32%; Button 24%; Bottas-10%

Y en el portal italiano, FormulaPassion.it, también preguntaron a sus lectores: Alonso-38%; Wehrlein-16%.

PD. Está claro que la afición quería ver una reedición del duelo Alonso-Hamilton de 2007.

Zak Brown, jefe de McLaren: “Las exigencias de Alonso son altas”

Fernando Alonso (Foto: Archivo).

En McLaren ya están preparando un nuevo contrato para Fernando Alonso con el objetivo de convencerle para que amplíe su vinculación con el equipo, que termina esta temporada.

Zak Brown, el nuevo responsable del grupo McLaren, lo ha explicado en la cadena NBC Sports, admitiendo que todo dependerá de la decisión de Fernando:

“Alonso está totalmente comprometido con este proyecto, pero su contrato se acaba y, como te puedes imaginar, sus exigencias son altas. Obviamente, nos gustaría mantenerlo porque es uno de los mejores pilotos en la pista, si no el mejor”

Cuando el responsable de McLaren habla de “altas exigencias” de Alonso no se refiere a dinero, sino al rendimiento del monoplaza, tal y como ha reiterado varias veces el bicampeón español.

Es decir, Alonso solo renovará su contrato si considera que McLaren puede ofrecerle un coche competitivo. Por eso, el piloto español quiere esperar a que empiece la temporada para conocer de primera mano el monoplaza de 2017 antes de iniciar las negociaciones. Brown lo ha explicado así:

“Vamos a ver cómo van las cosas y empezaremos las conversaciones después de haber disputado las primeras carreras. Si yo fuera Alonso, querría ver cómo hacemos las cosas antes de tomar decisiones. No podemos culparlo por eso”

PD. Espero que McLaren pueda convencer a Fernando y que esta no sea su última temporada en la Fórmula 1.