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George A. Romero mide casi dos metros de genio.

Este altísimo y entrañable señor de ojos chispeantes es George A. Romero (67 años de edad). Hoy he tenido el inmenso honor de saludarle en persona:

George A Romero viene a Sitges a promocionar su última película “Diary of the Dead” y a recibir el gran premio honorífico del festival. Su debut como director fue en 1968 con “La noche de los muertos vivientes” una película hecha casi sin presupuesto, entre amigos que, hasta ese momento, se dedicaban al cine como distracción.

La película se rodó en fines de semanas o días de fiestas, en una casa de las afueras que iba a ser demolida. Todo el equipo técnico y artístico trabajó gratis pero con la promesa de que cobrarían si, por casualidad, la película funcionaba en taquilla. A los extras que aparecen en la película interpretando el papel de zombis se les pagó únicamente con un dólar y con una camiseta que decía: “Yo fui un zombi en La Noche de los Muertos Vivientes”.

Un productor de la película, que era carnicero, traía sangre y vísceras al rodaje aunque, en su gran mayoría, la sangre que sale en “La noche de los muertos vivientes” es sirope de chocolate. Y la carne humana que comen los zombis es jamón asado recubierto con chocolate.

“Columbia Pictures” rechazó distribuir la película por haber sido rodada en blanco y negro. Hacía poco que los televisores en color habían salido al mercado: todo el mundo quería tener un televisor en color en su hogar:

-Ya nadie –dijo Columbia Pictures- querrá ver películas en blanco y negro.

American International Pictures (AIP) consideró distribuir la cinta, pero sólo con la condición de que George A. Romero rodara otro final y añadiera escenas de amor entre los personajes.

-No –dijo George A. Romero- Esto es una película de zombis, no de amor.

Finalmente, la distribución corrió a cargo de Continental que realizó una pequeñísima campaña publicitaria porque no confiaba en el éxito de la película.

El 1 de octubre de 1968, a las 8 de la tarde, se estrenó “La noche de los muertos vivientes” en el Fulton Theatre en Pittsburgh (Pennsylvania, USA). La película terminó con una sonora ovación del público. Uno de los reclamos publicitarios ideados fue poner en marcha una póliza de seguro por valor de 50.000 dólares para cualquier persona que muriera de un ataque al corazón mientras veía la película.

La película tuvo un presupuesto de 114.000 dólares. Recaudó 42 millones de dólares.

Hoy “La noche de los muertos vivientes” está considerada como la mejor película de zombis de la historia del cine.

SABÍAS QUE…?

*¿Puedes bajarte a tu ordenador la película “La noche de los muertos vivientes” totalmente gratis pinchando aquí? No es delito ya que la película está liberada al dominio público por culpa de una negligencia de la distribuidora original, que no puso el aviso de copyright apropiado en las impresiones que distribuyó de la película.