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Viaje a la guerra Viaje a la guerra

Hernán Zin está de viaje por los lugares más violentos del siglo XXI.El horror de la guerra a través del testimonio de sus víctimas.

La historia de los aviones no tripulados (1)

En el mundo del espectáculo se dio a conocer bajo el nombre de Reginald Denny, pero lo cierto es que su madre lo había parido el 20 de noviembre de 1891, en la ciudad inglesa de Richmond, como Reginald Leigh Dugmore.

Miembro de una familia de artistas, en 1915 comenzó a dar los primeros pasos en películas mudas a ambos lados del Atlántico. Su formación dramática le permitió adaptarse a la llegada del cine sonoro, en el que hizo sus primeros roles protagónicos, para luego convertirse actor secundario de reconocido prestigio que participaría junto a Greta Garbo en Anna Karenina, con Katharine Hepburn en The Little Minister y Frank Sinatra en Asalto a la reina. Actuó en más de 200 producciones.

De característica nariz prominente y profundos ojos verdes, Reginald Denny también supo dar el salto a la televisión. Entre los años cincuenta y sesenta apareció en numerosas series. En 1966 lo hizo en Batman como el comodoro Schmidlapp, un viejo marino que era secuestrado en su yate.

La pasión por los aviones

La gorra que llevaba en aquel papel lo relacionaba con las fotos en blanco y negro de su juventud, cuando Reginald Denny aparecía con el uniforme de los Royal Flying Corps, en la que sería la otra pasión de su vida: los aviones.

En Hastings, Inglaterra, se entrenó con el rango de teniente para participar en la primera guerra mundial, pero sin llegar a entrar en combate. Formó parte del escuadrón 112, en el que aprendió a pilotar monoplazas de combate Sopwith Pups, Camels y Snipes.

En 1920 se hizo piloto de acrobacias. Fue miembro honorario de la compañía Trece gatos negros, con base en Los Ángeles. En 1934 creó la empresa Reginald Denny Industries, para la fabricación de aviones a radio control, una pasión que compartía con actores como Henry Fonda y Jimmy Stewart.

Un año después abrió una tienda de aeromodelismo en Hollywood Boulevard que tenía un gran cartel blanco sobre la entrada en la que se leía: “Reginald Denny Hobby Shop” y otro vertical, clavado en el césped y rodeado de palmeras, que decía “Denny Plane”.

El producto estrella de la tienda era el Dennyplane Jr, que se vendía por diez dólares, exorbitante suma en aquellos tiempos de depresión. Un prototipo diseñado por el propio Reginald Denny que no se inspiraba en ningún avión conocido pero que tenía un aspecto propio de las aeronaves de los años veinte.

Otra idea que había tenido el actor era la de vender sus creaciones a bajo coste al Ejército de EEUU para que los artificieros los empleasen en sus prácticas de tiro. En 1938, el actor compró a Walter Righter el diseño de un nuevo motor, que resultaría revolucionario. Lo bautizaría como Dennimyte.

Los miles de dólares invertidos en investigación y desarrollo de nuevos modelos, estaba por llevar a Reginald Denny Industries a la ruina, cuando en 1939 el Ejército decidió comprarle 53 unidades del modelo RP 4, al que llamaron OQ-1, que significa “modelo a escala 1”. Tenía seis caballos de potencia, una extensión entre las alas de 3,73 metros, pesaba 47 kilos y permitía ser recuperado tanto a través del aterrizaje en tierra como de paracaídas.

Para los artificieros, que hasta aquel entonces practicaban con mangas, poder entrenarse con aviones a escala, que derribaban cada vez que podían, resultaba mucho más estimulante. El OQ -2 alcanzaba los 137 kms/h.

El comienzo de la segunda guerra mundial disparó el negocio de Reginald Denny. Su fábrica en el aeropuerto de Van Nuys, situado en el área metropolitana de Los Ángeles, comenzó a producir miles de aviones contrarreloj. La Marina, que sumó también sus pedidos, los bautizó como TDD (Target Drone Deny 1).

Fue justamente en esa fábrica que David Conover, fotógrafo del ejército, descubrió a una joven muy atractiva, que pensó que tenía cualidades para ser modelo. Corría el año 1944. La chica se llamaba Norma Jeane. Años más tarde sería conocida como Marilyn Monroe.

La compañía de Reginald Denny sería comprada en 1952 por la mastodóntica empresa Northop. Él moriría en 1967, a los 75 años de edad, a causa de un cáncer. Muchos lo recordarían por su labor actoral. Pero en la industria de la guerra sería considerado el padre del primer avión no tripulado fabricado en masa. Esos ingenios que, con el reciente lanzamiento del Predator C Avenger, acaban de entrar en su quinta generación.

8 comentarios

  1. Dice ser Hernán Zin

    Ya que hemos hablado mucho últimamente de los drones debido al creciente protagonismo que tienen en las guerras actuales, un repaso a su curiosa génesis… Saludos, HZ

    30 Noviembre -0001 | 00:00

  2. Dice ser Hija de la Luna

    Y tan curiosa. De los inocentes aviones de papel y cartón a las máquinas asesinas que matan indiscriminadamente a la población y cuya conciencia sólo la prestan a los que manejan los botones.Un abrazo.Hija de la Luna

    26 Abril 2009 | 16:45

  3. Dice ser ROBERFRESNEDO

    Pues de entonces hasta ahora no ha llovido ni naaa…¿ES NECESARIO TANTO GASTO CON LA QUE ESTÁ CAYENDO?. 700 MILITARES, 10 AERONAVES Y CUATRO BUQUES EN EL DÍA DE LAS FAS.http://www.elfarodecantabria.com/article.php3?id_article=54642

    26 Abril 2009 | 18:34

  4. Dice ser jarto

    Un ejemplo de lo que se puede hacer está en el atentado (supuestamente terrorista islámico ja ja ja!) del 11-S.Algún día saldrá a la voz pública todo…

    26 Abril 2009 | 20:55

  5. Dice ser Ricue

    Estimados foristas y Sr.Zin,Creo que si España hubiera invertido lo suficiente en UAVs cuando teníamos €€€, no hubieramos perdido un sector clave en la aeronáutica presente y futura.Lo cierto es que por ahora solo participamos en demostradores a través de EADS, como el Neuron o el Barracuda. El SIVA del INTA es una chapucilla digan lo que digan y para Afganistán tuvimos que recurrir a los de siempre: Los israelíes.Además, hubieramos podido desarrollar aparatos que serían muy útiles en campos civiles: SAR, Inmigración ilegal, vigilancia antiterrorista… Con lo cual el Gobierno lo hubiera podido vender a la Opinión Pública como una inversión “pacífica” y demás .

    27 Abril 2009 | 03:46

  6. Dice ser Fíjate tu....

    anda mira, como los que se estrellaron en las Torres Gemelas el 11 de Septiembre de 2001

    27 Abril 2009 | 12:28

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    29 Mayo 2009 | 03:38

  8. Dice ser Crystal

    Su formación dramática le permitió adaptarse a la llegada del cine sonorowork out plans

    09 Octubre 2009 | 19:07

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