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Viaje a la guerra Viaje a la guerra

Hernán Zin está de viaje por los lugares más violentos del siglo XXI.El horror de la guerra a través del testimonio de sus víctimas.

Entre las sombras de un decadente hotel del Congo

Otro cambio de escenario, otra habitación de hotel. Una vez más, en las primeras horas de la mañana, en el fugaz tránsito del sueño a la vigilia, un decorado confuso, de señales contradictorias, que no resultan fáciles de descifrar.

El papel que cubre las paredes, ennegrecido por el tiempo, se dobla en las esquinas como un viejo papiro egipcio. El techo, remendado con tablas de madera, cuelga sobre nuestras cabezas soltando gotas de agua que dicen “allá voy” y que, dando vueltas sobre sí mismas, se lanzan en picado contra el suelo.

La sensación de decadencia, la insoslayable presencia de la humedad, se vuelven aún más acusadas durante la noche, cuando la falta de electricidad deja al viejo caserón en penumbras.

Como soy el único huésped, el encargado me da la llave de entrada al hotel en caso de que me apetezca salir a caminar. Es un hombre arrugado, erosionado por el paso de los años, que viste una americana oscura, demasiado grande para su declinante osamenta.

Entre sombras del pasado

Por momentos veo, a través de la puerta entreabierta, el resplandor de la vela con que se ilumina al caminar por el pasillo en dirección al baño que compartimos (y en el que nada parece funcionar).

Oigo el crepitar de la radio a transistores que lleva encendida desde bien entrada la mañana. Noticias en francés que hablan del acuerdo de paz, de los rebeldes hutus, que se encuentran no muy lejos de aquí, en el bosque.

Cuando me meto en el saco de dormir, pues las sábanas están tan viejas que parecen de cartón, cierro los ojos y pienso que sería el escenario perfecto para una película de terror.

No sé si es debido a la sugestión que me produce el sitio, pero en la penumbra creo escuchar otros sonidos, también en francés. Las voces de aquellos belgas que hace medio siglo fueron los amos de estas tierras, que se reunían en este mismo caserón – en el gran salón con vistas al valle en el que permanecen intactas las sillas de cuero, los cuadros, los candelabros – a discutir sobre la flora y la fauna que creían suyas.

Sin dinero para investigar

Ayer reflexionábamos sobre cómo la violencia obstruye toda posibilidad de progreso en algunos lugares del mundo. En ningún otro sitio del Congo he sentido de forma más acusada esta certidumbre que en los edificios del Parque Nacional Kahuzi-Biega, que en su momento fuera el mayor centro de investigación científica de toda África.

Hoy las instalaciones se caen a pedazos. El hotel, la biblioteca, la sala de clasificación de aves, de mamíferos. En esta última, que también sería un buen escenario para un film de terror, se encuentra una recopilación de decenas de miles de ejemplares que observan a la nada con perplejidad, cubiertos de polvo, con las etiquetas aún en francés colgando de los huesos.

Y aquellos investigadores locales que en algún momento viajaron por el mundo para dar conferencias , y que ahora son ancianos sin sueldo, sin dinero para comprar formol, para arreglar los libros, para conseguir siquiera lápiz y papel, mucho menos aún ordenadores.

Los escucho recordar aquellos tiempos gloriosos. Los escucho quejarse de la falta de recursos. Vislumbro la dignidad de muchos de ellos, que siguen viniendo a trabajar cada día, aunque antes de dejarlos me pidan una propina.

Pienso en cómo la guerra, y su consecuente miseria, confisca, detiene, paraliza, tantos destinos; cómo lanza los relojes en una irrefrenable carrera hacia el pasado.

90 comentarios

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  6. Dice ser Hernán Zin

    Lugares, sensaciones, escenarios, de un país dónde tantas cosas han ido hacia atrás como los cangrejos. Y esos destinos paralizados por la violencia y la miseria.Abrazos!! HZ

    10 Septiembre 2008 | 13:03

  7. Dice ser javier

    Hola HernánUna auténtica joya tu descripción del ambiente. Te felicito porque además de llamar la atención sobre temas que a veces no son lejanos, lo haces con una maestría y elegancia increíble. Te diría que hasta de forma poética.Siempre me ha llamado la atención esos paisajes decadentes a los que haces mención. Nunca sabremos si es decadencia o es que el supuesto fulgor del pasado era ficticio y antinatural. Más bien me inclino por lo segundo.Sé que todos tus seguidores te damos las gracias por lo que haces, a lo mejor ya estás un poco harto de que nos repitamos, pero no puedo más que reiterame y darte las gracias por retratar de esa forma tan humana las miserias.Además también te envío el consabido (además de sincero y efusivo) abrazo.Javier

    10 Septiembre 2008 | 14:47

  8. Dice ser Njoroge

    ¡Qué tristeza! le cala a uno hasta los huesos, pensar que el Congo es uno de los paises del mundo con más riqueza natural y sus gentes se mueren de hambre y de desesperación. Hace dos años estuve en los Virunga visitando los gorilas y las palabras de los guardas de ese Parque esra absolutamente estremecedor.

    10 Septiembre 2008 | 14:51

  9. Dice ser Catalina

    Saludos a todos. Gracias Hernán.¡Qué hermosa descripción¡. Narrativa poética.Me has trasportado a mis habitaciones de Calcuta, en el Maria, Moder logde, Turis Inn, donde los monzones traspasaban los techos despertándome la humedad en la cara, cambiando la cama de sitio rompiendo a la vez el silencio de la madrugada. Y esas grandes reflexiones en la noche, pensando dónde se refugian los de la calle, mezclando imágenes de occidente con las costumbres de otros mundos donde ese reloj avanza lento o se retrasa.A veces la humedad no era del agua sino las propias lágrimas pidiendo libertad. Y en tan gran contraste, donde la gama de grises no existe, se amontonan las preguntas, y hasta uno mismo se siente culpable.Hoy al leer tu entrada, con una belleza que solo puede salir del corazón, hoy siento nostalgia, cobardía, impotencia…, no soy capaz de decidir mi vida. Quiero dejarlo todo y volver pero no me atrevo. Nuestro mundo nos atrapa y siempre estan los consejos de los amigos ¿y si te pasa algo, que haces, donde vas?, dichoso futuro que nos coharta, futuro incierto que absorve el presente, viviendo como marionetas en un mundo materialista.Nos pasamos el tiempo ganándonos la vida pero no la vivimos.Mientras, sigo esperando esa oferta de trabajo que no llega, consumiendo el tiempo y a la vez consumiendome con él. Quizás a mí también se me paró el reloj.

    10 Septiembre 2008 | 15:35

  10. Dice ser marta

    ¡Qué bien escrito!¿Para cuándo el libro?

    10 Septiembre 2008 | 15:38

  11. Dice ser Que Dios nos ampare

    Total se acaba el mundo…Yo en tu lugar volvía y me daba la vida padre!!!

    10 Septiembre 2008 | 16:14

  12. Dice ser Sonrisa Radiante :)

    Bonita descripción pero me imagino la situación.Estar en esos países vivir esas situaciones a mi me haría pensar demos gracias por los privilegios donde vivo y cada día doy las gracias en corazón y alma.Es triste ver como gente capacitada ya de mayor queda en el olvido y viven en dignidad.Sólo desearte mucha suerte,fuerza y gracias por las crónicas me trasladan desde la distancia al Congo.Besos,abrazos:S.R.:)

    10 Septiembre 2008 | 16:26

  13. Dice ser Hoteles Pamplona

    desde luego sí que parece una peli de terror, te envidio pero a la vez yo no tendría hagallas de estar donde tú estás.

    10 Septiembre 2008 | 17:58

  14. Me ha parecido uno de los post más descriptivos de todo el blog. Siempre me imaginé como era esa habitación de Gaza donde el ruido de las bombas se colaba por las ventanas y no sólo ese ruido si no también la luna llena que tanto hablábamos de ella aqui, enfrente de un frio ordenador, calentitos en nuestras casas mientras la gente moria a tu alrededor.La esencia de este blog, el sentido, son las víctimas y no los hoteles donde te mueves pero que cierto es que el reflejo de las cuatro pareces es un crisol del país donde se desarrolla la vida que cuentas.Además de decadente es una suerte de tristeza por lo que fué y no es, por la miseria de algunos hombres que se empeñan con sus guerras de dar marcha atrás las agujas del reloj.Gracias por estos textos.Un abrazo

    10 Septiembre 2008 | 18:02

  15. Dice ser Silvina

    Hernán:Leerte siempre es un placer y en este tipo de crónicas, pareciera que uno mismo formara parte de la situación y siguiera de cerca tus pasos.Esa decadencia de la que hablas, debe producir una profunda sensación de melancolía en los hombres viejos, que supieron vivir su juventud en épocas pretéritas. De todas maneras y aún entendiendo que los tiempos presentes son muy duros, creo que el pasado siempre se ve algo distorsionado,como cubierto de una pátina dorada. Como dijo el historiador argentino Tulio Halperín Donghi: ¨La memoria es problemática. Nunca sé cuánto agrego a lo que recuerdo¨.Ojalá sigas con estas crónicas pues me parecen verdaderamente atrapantes tus impresiones. Y por supuesto también tu manera de transmitir las cosas!!Abrazos.

    10 Septiembre 2008 | 20:47

  16. Dice ser Trinidad

    Yo también me reitero en lo que dice Javier, que igual estás un poco harto de tanto “halago” pero es que no es para menos -valiente-, porque la ternura con la que llegas a describir la miseria humana, no sé, simplemente llega, llega al corazón….Igual, también te sientas cansado e incluso sólo por un instante, allí en el Congo…yo, y me atrevo a decir que todos los que te seguimos asiduamente, te mandamos todo el cariño y la fuerza del mundo, del civilizado, pero mundo al fin y al cabo!!!Un beso muy grande!!Trinidad

    11 Septiembre 2008 | 01:53

  17. Dice ser Mel

    Muy buen blog,felicidades…Leyendo este artículo y conociendo ligeramente al Congo me pregunto hasta dónde es la guerra la causante del abandono de lugares como el antiguo centro de investigación del parque… Lo mismo pasa con el único museo de Kinshasa o con cada uno de los puntos culturales que un dia se crearon por una civilización con unos parametros y valores que nada tienen que ver con los locales… La definición de cultura como la conocemos en europa no sé si se puede aplicar al Congo… Es una cultura donde la cultura no es que tenga poco valor, es que es una abstracción que no tiene cabida en un mundo donde desde la definición de poder, o la del hombre y la mujer, o la del matrimonio, o la de la guerra, o la de la naturaleza,o la del universo, no tiene nada que ver con la aristocracia occidental que hizo sus negocios por esas tierras… Nuestra vision europea romántica llena de misterio parte de nuestra mirada y de nuestra historia… Pero creo que al gobierno congoleño le importa un comino la conservación de esos lugares, hubiera o no guerra… El saqueo de los años pacíficos de Mobutu fueron más desastrosos para la cultura en el Congo que los conflictos actuales que por lo menos atraen cientos de millones de “inversión” internacional de “cooperación y ayuda al desarrollo”

    11 Septiembre 2008 | 09:59

  18. Dice ser Iñaki Mk

    Hola Hernan,Este verano me ofrecieron viajar al Congo. Al final me desplacé por Centro América para escribir reportajes relacioandosa proyectos de cooperación. Yo también soy periodistas freelance. Me sorprende la fuerza de los textos. Sin duda, este verano iré al Congo.Un abrazo y no dudes en explicar un día cómo es el proceso de tu trabajo: cuándo escribes, cómo tomas notas, quién te acompaña, qué supone viajar solo…

    11 Septiembre 2008 | 11:14

  19. Dice ser Dulce

    Hola a todos!:Imaginamos que tienes que estar agotado pero cuánto vivido desde que llegaste,cuánto que contar,cuánto que preferir no haber tenido que ver nunca…un lugar tan lejano pero que has conseguido acercar más con tus noticias y todas tus vivencias…Ojalá no fueran tan tristes…Como siempre todo un placer leerte Hernán.Sigue cuidándote!procurando descansar y dormir aunque las habitaciones den un poco de miedo!Abrazos,Dulce

    11 Septiembre 2008 | 18:00

  20. Dice ser Silvia

    Hola Hernán:Es una lástima que todo entre en decadencia,puedo ver que una guerra es lo mas terrible que le puede pasar a cualquier sociedad, una guerra te priva de todo, te quita las esperanzas, las ganas, seguramente lo mas importante en este momento es priorizar otras cosas, como la vida misma y las investigaciones científicas, la compra de insumos pasan a un plano secundario.me imagino la desilusión que deben de sentir, la rutina de ir al trabajo y sentir que no pueden hacer ni mejorar nada, y el tiempo pasa muerto; el único consuelo es añorar el pasado,(un pasado en donde tan poco eran libres), debe ser muy duro para ellos.

    11 Septiembre 2008 | 23:41

  21. Dice ser montse

    Hola Hernán!! hola a todos!!A ésto,a todo lo que nos cuentas y nos ilustras,a ésto le llamo un Mundo al Completo!!Se me acaban las palabras francamente,no me queda más que irme informando(desgraciadamente)porque ésto no lo arregla ni …. Sobre todo mandarte un fuerte abrazo!!

    12 Septiembre 2008 | 10:57

  22. Dice ser Bernardo

    Yo he vivido en Bangui y he viajado mucho por el Zaire. Los hoteles siempre han sido como tu los describes y las gentes… creo que buenas. Lo malo ahí son los Europeos, que todo lo contaminamos.Alguien ha dicho que es un paisaje decadente… La belleza nunca es decadente. Decadentes son los explotadores, los que definen fronteras antinaturales, los que imponen al africano unas formas de vida antinaturales…El día que salgamos todos de ahí, incluidos los pijos que intentan aprender a andar sin zapatos, Africa volverá a ser lo que quiera…

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