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El nutricionista de la general El nutricionista de la general

"El hombre es el único animal que come sin tener hambre, que bebe sin tener sed, y que habla sin tener nada que decir". Mark Twain

¿Son las bebidas light mejor que el agua para adelgazar?

Lata refrescoSi viste la noticia la semana pasada y estás un poco al corriente de estas cuestiones adelgazantes me imagino que aun seguirás con la boca abierta tratando de encajar esta pieza en tu puzzle. Yo el primero, pero alguna idea tengo, así que vamos a ello.

Pero antes de empezar y para los que no están al corriente, os pongo en antecedentes: hace pocos días saltó en titulares la siguiente noticia: Los refrescos light ayudan a perder peso más que beber sólo agua y en las explicaciones, como no podía ser de otra forma:

El estudio clínico realizado sobre 303 participantes durante 12 semanas demostró que informaban de “una sensación de hambre significativamente menor” quienes tomaban bebidas bajas en calorías que quienes se limitaban al agua. Los primeros perdieron un 44% más de peso que los otros.

Que poco me gustan esas expresiones: “demostró”. Y me explico. La primera clase que tuve en su día sobre metodología científica, la abrió el profesor con la siguiente frase:

los estudios científicos no demuestran nunca nada, si acaso rara vez; en su lugar, “muestran”, “observan”, etcétera una serie de circunstancias en el marco de ese estudio.

Los estudios “no demuestran”… (un ejemplo)

ciencia

Imaginemos que existe una especie de alienígenas que se alimentan solo de ballenas y que han extinguido todo el capital alimentario ballenístico en su planeta y oyen decir que en la Tierra hay ballenas y que podría ser, de haberlas realmente, una solución a su futuro. En estas, lo primero que hacen es llegarse en su platillo volante hasta nuestra roca y comprobar si es cierto. Así, el aguerrido explorador (y científico) intergaláctico decide llevar a cabo un estudio para contrastar la existencia de ballenas en nuestros mares. Para ello se dirige a una playa de cualquiera de nuestras costas con dos pozales en ristre; los llena de agua de mar y se vuelve a su platillo… a observar. A observar si ve en el agua de mar terrestre vestigio alguno de ballenas. Tras quince días de concienzuda observación del agua en esos cubos su conclusión no puede ser otra: Queda demostrado que en el agua marina del planeta Tierra no hay ballenas. Y se vuelve a su planeta. Hala, otra especie alienígena extinguida.

Pues bien, con este ejemplo es fácil contrastar que de “demostrado” nada, si acaso su conclusión podría haber sido que en las circunstancias que realizó el estudio no observó vestigio alguno de ballenas. Claro, en las circunstancias que realizó el estudio. Con otras circunstancias, con otro diseño, bien lo sabes, los resultados hubieran sido otros.

Pues me da por pensar que en este caso de las bebidas light vs agua sucede algo parecido. De hecho, a resultas de los titulares y de las propias conclusiones del estudio (que por cierto puedes consultar en este enlace: The effects of water and non-nutritive sweetened beverages on weight loss during a 12-week weight loss treatment program) cabría incluso esperar que quienes toman estas bebidas estuvieran más delgados… o que la recomendación de cambiar agua por este tipo de bebidas debiera sistematizarse en cualquier programa de pérdida de peso.

La relatividad de los datos

La verdad todo hay que decirlo, el estudio está bastante bien llevado, ahora bien, tengamos en cuenta algunas cuestiones. Estos resultados contemplan la pérdida de peso obtenida en tan solo tres meses, estaría bien, tal y como dicen los autores, hacer un seguimiento a más largo plazo, pongamos 1 año, 2 o incluso 10 a ver qué pasa. Además, ambos grupos (los 150 que bebían agua a discreción y los 158 que bebían bebidas light) estaban inmersos en un programa de cambios de hábitos conducentes a la reducción de peso. Ambos grupos perdieron peso, en el primero, el del agua, la pérdida de peso media fue de 4,09kg y en el segundo de 5,95kg, diferencias significativas, sí… y a esta diferencia le dicen (con razón, pero manipulada) que supone un 44% más de pérdida. Pero no sé yo si esto tiene suficiente relevancia clínica y más teniendo en cuenta que esto fue en 3 meses ¿se mantendrán, aumentarán o acaso disminuirán estas diferencias en un periodo de tiempo más largo? Otro ejemplo, supón que te doy 10€ para comprar un coche nuevo, y tu me dices que con 10€ no haces nada y que necesitas mucho más. Vale, te digo yo, pues te doy 100€, es decir, te doy un 1000% más que inicialmente. 1000% de dinero más supone una cifra grandilocuente, pero 100€ sigue siendo una ridiculez para comprarte un coche… no tiene relevancia.

Sea como fuere, tengo la conciencia de hacer algo mal cuando mis opiniones profesionales chocan con los resultados de este estudio. No puedo negarlos, eso es cierto, pero me costaría llegar a recomendar en mi consulta a quienes pretenden reconducir sus hábitos alimentarios y perder peso que cambien agua por bebidas light. De hecho no lo voy a hacer hasta el momento que haya más estudios y que concluyan de forma similar. Algo a lo que ayudaría también el conocer el trasfondo de estos resultados es decir, sus causas, si al final terminan por reproducirse en otros ensayos.

Pero, la cosa no acaba aquí, para terminar de poner en contexto el estudio es preciso también tener en consideración el apartado disclosure (presente en la primera hoja del estudio, abajo, con un tamaño de letra considerablemente inferior al del texto general)

Ahora es cuando sale la chica del pastel

Fuegos artificiales

Disclosure en este contexto, hace referencia a la declaración de conflictos de intereses que pueden tener los autores del estudio. ¿Te arriesgas a apostar a qué tipo de empresa le podrían resultar beneficiosos estos resultados? Exacto. Pues resulta que este apartado dice textualmente lo siguiente:

JCP, JOH [co-autores principales] recibieron en su día honorarios por parte de la Coca-Cola Company como consultores fuera del actual trabajo. El resto de co-autores declararon no tener conflictos de intereses.

Para que me entiendas y en el caso del extraterrestre de antes, es como si para comprobar si hay ballenas en la Tierra (recuerda que es con el fin de exterminarlas) mandaran a un alienígena que hubiera militado en el Greenpeace particular de su planeta. ¿Crees que eso influiría en sus resultados? Hay quien es bueno-bueno y piensa que no, y hay quien es malo-malo y piensa que sí.

No te pierdas que, además, ¿será por casualidad? los gastos derivados de la realización de este estudio provienen, de forma íntegra, de la American Beverage Association… siguiendo con el ejemplo alienígena, por Greenpeace.

Y por último, está la prontitud con la que todos los medios de comunicación se han hecho eco de este artículo, es decir, al día siguiente de su publicación. ¿De veras alguien cree que esto es así porque sí, o es plausible pensar que haya alguien detrás moviendo los hilos para terminar haciendo publirreportajes disfrazados de noticias “científicas”? A este respecto no te pierdas esta magnífica entrada de Aitor Sánchez en su blog Mi dieta cojea titulado: “El ciclo de las noticias científicas: su mágica transformación hasta que aparecen en los medios

Este post me ha dado sed, me voy a por un vaso de agua, ¡hala!

Si te gusto esta entrada quizá te interese consultar:

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Imagen: Idea godigitalart, pakorn vía freedigitalphotos.net

18 comentarios

  1. Dice ser Sevillona

    A mí particularmente las bebidas light me quitan más el hambre y el ansia que el agua, aunque evidentemente por si solas no sirvan de mucho.

    02 junio 2014 | 09:35

  2. Dice ser AreaEstudiantis

    Hombre… que una bebida light quite el hambre más que el agua, lo puedo enteder. Pero que ayude a adelgazar no me lo creo. Ya lo has dicho en el blog muchas veces pero, lo light no es la panacea para adelgazar.

    http://areaestudiantis.com

    02 junio 2014 | 09:44

  3. Dice ser menudatonteria

    El que ha escrito en artículo, usa un poco tu cerebro.

    Agua : 0 calorias.

    Punto y final

    02 junio 2014 | 09:52

  4. Dice ser Antonio Larrosa

    El dinero abre puertas bocas y piernas, no hay que complicarse tanto la vida. el dinero ayuda mucho en pblicidad.

    Clica sobre mi nombre

    02 junio 2014 | 10:08

  5. Dice ser Conoce La Gomera

    Estoy totalmente contigo. A veces los estudios científicos se ponen en mano de las grandes multinacionales. Los resultados nunca saldrán a la luz si no les beneficiarían. Esto ocurre en casi toscos los ámbitos. Sobre todo ahora que salen tantas alienifamocillas anunciando los milagros de tantas cosas para bajar pesó. Pero seguro que existe un 0,0045% de la población que hace caso….. Voy a encargar un estudio a ver…..gracias

    02 junio 2014 | 10:16

  6. Dice ser Alicante Gusta

    La moda light sigue avanzando a pesar de todo…

    http://alicantegusta.com/recetas-de-cocina.html

    02 junio 2014 | 10:26

  7. Dice ser Juan

    ¿Los refrescos light me quitan el hambre? Bueno, el hambre no, pero si es cierto que me quitan la ansiedad de comer.

    No es un estudio científico, ni demuestra nada, pero A MI la cola light (sin cafeina!) me hace mas llevadero comerme un plato de coliflor y una pechuguita de pollo. Supongo que porque el gas me da sensación de “tener la tripa llena”, o algo así.

    Eso si, mis dos litros de AGUA al día no me los quita nadie.

    02 junio 2014 | 10:40

  8. Dice ser Montse

    En resumen, que es otro cuento chino más para engañarnos a las bobas que estamos gorditas y queremos adelgazar con soluciones milagrosas http://goo.gl/vALZ38

    02 junio 2014 | 10:55

  9. Dice ser CEODOS

    Otro estudio interesado más: rubbish.
    Y si comparamos agua frente a agua con gas; refrescos sin calorías frente a agua con gas; agua sin gas frente a agua con gas; agua frente a “cerveza descafeinada”, etc.
    Al final el CO2 va a ser bueno para algo: Una ligera sobrepresión en el estómago por el CO2 liberado, unos eructitos y menos ganas de comer.
    El día que quiera adelgazar va a ser a base de Dom Perignon.

    02 junio 2014 | 11:22

  10. Dice ser Warp

    “Ayudar a adelgazar” es tan vago como elástico. En los anuncios ponen que tal barrita energética “ayuda a adelgazar” o “puede ayuda a bajar el colesterol” vienen con un asterisco que cita “en el contexto de una dieta equilibrada y practicando ejercicio moderado”.

    Claro, así es imposible fallar, hasta las patatas fritas “ayudan a adelgazar”…

    02 junio 2014 | 12:38

  11. Dice ser Sicoloco Del Castin De Foolyou

    A mi las bebidas light me dejan la boca seca con su dulzór exagerado.tengo comprobado que cuando salgo a paseár y bebo un refresco light despues trago el doble de agua porque me dejan la boca seca con su dulzór extremo y artificioso.es algo antinaturál que lo que no lleva azucár esté mas dulce que lo que si lleva.si no lleva azucár deberia estár mas agrio o amargo o lo que sea pero no mas dulce.

    Ademas leí un estudio sobre ratas que decia que el dulzór artificiál de lo light engaña al cerebro,este piensa que estás comiendo mucha azucar y ya reserva calorias y grasa para ese nivel de azucar,osea que engordan igual que los otros porque confunden al cerebro y este adelanta las calorias y la grasa en proporción al dulce que siente la lengua.no se si esto es cierto en personas pero si en ratas.

    02 junio 2014 | 13:10

  12. Muchas gracias por exponer tan claramente lo que otros pensamos. Es obvio que si enfrentamos las variedades tradicionales de refrescos a los light estos últimos son más adecuados para quienes tengan obesidad o sobrepeso, pero no podemos olvidar que estas bebidas incorporan diversos aditivos, por lo que desde mi punto de vista (y sin estudios que me avalen) el agua sigue siendo la mejor manera de refrescarse e hidratarse.Por otra parte, ¿tendría alguna lógica que las cadenas de comida rápida ofrezcan refrescos light si estos contribuyen a la sensación de saciedad? Un saludo.

    02 junio 2014 | 14:55

  13. Dice ser cesarfuenla

    Pues claro que la coca light quita el hambre… tiene azucar!! no es el azucar de la coca normal, pero sigue siendo un azucar.

    desde el punto de vista de que te quita las ganas de comer, se puede interpretar como que te ayuda a perder peso, pero lo cogeria con pinzas, porque no por comer menos vas a adelgazar asi porque si…

    02 junio 2014 | 15:50

  14. Dice ser Angel Fernandez

    Soy profesor de universidad (por cosas de la crisis, a tiempo parcial y “on-demand”) y enseño Metodología, entre otras cosas, a futuros ingenieros informáticos.
    Para reforzar el mensaje de la relatividad de las conclusiones de un análisis, suelo poner como ejemplo un chiste (o un cuento, que era como mi abuela llamaba a los chistes).

    Tres amigos, un ingeniero, un físico y un lógico/matemático, van en un tren que avanza a paso lento entre unas montañas cubiertas de verdes prados. Los tres van enfrascados en una conversación sobre el método científico, cuando uno de ellos, el ingeniero, observa que, paralelo a la vía del tren, avanza también a paso lento un rebaño de ovejas.
    El ingeniero hace un alto en su discurso y les dice a sus amigos:
    – Mirad ese rebaño ¿Lo veis bien?. Son todas blancas. Tras un estudio y análisis de esta muestra, yo podría afirmar y demostrar con total garantía, que *todas* las ovejas de esta región son blancas.
    A lo que el físico, riendose a carcajadas, contesta:
    – Pero que exagerados sois los ingenieros. Enseguida generalizais. Lo más que podemos afirmar, viendo esta muestra, es que *algunas* de las ovejas de esta región son blancas.
    Apenas ha acabado de hablar, cuando el matemático/lógico, con una medio sonrisa socarrona les contesta:
    – Estáis muy equivocados los dos. Lo mejor que podemos concluir al ver este rebaño que vemos de lado, es que *algunas* de las ovejas de esta región por *al menos uno de los lados* son blancas.

    QED
    Angel.

    02 junio 2014 | 17:06

  15. Dice ser Vlad Tepes

    Cuáles son las bebidas más frecuentes son light, son las más consumidas, bebidas con gas, el gas hincha, llena, quita por ello el hambre. Agua y colas light 0 calorías, pero colas light gas por un tubo.

    03 junio 2014 | 05:14

  16. Dice ser Lucas

    Tan sólo el planteamiento de la pregunta indica que tienes intereses en la confusión .
    Cualquier bebida azucarada con cualquier medio de endulzamiento sin calorías hace que el organismo reaccione igual que si fuese azúcar, el organismo identifica el sabor dulce con azúcar ¿ reacción? …segregar insulina lo mismo que que si fuese azúcar y no sigo explicándote cosas porque al final haces atículos con las ideas que te damos.
    Dedícate a otra cosa, ya te lo dije en alguna ocasión.

    03 junio 2014 | 08:15

  17. Dice ser Victoria

    Angel Fernandez: Jjajaja como me he reido con tu chiste ! Los ingenieros siempre en su linea, ahora me explico lo de las evaluaciones de impacto ambiental.

    04 junio 2014 | 20:33

  18. Dice ser ana

    Que sirve para bajar de peso rapidamente,tips para quemar mas calorias.Estos son sólo algunos hábitos que puedes adoptar para reactivar tu metabolismo de forma inmediata.Quizá hayas oído hablar de personas que han perdido varios kilos simplemente cambiando a refrescos de dieta o caminando algunos minutos al día.

    Estos son todos los pequeños hábitos que contribuyen a hacer una gran diferencia y aumentan tu metabolismo con el tiempo.Vas a hacer que la pérdida de peso sea más rápida y más fácil mediante el aumento de tu tasa metabólica y quemar más calorías…leer mas…http://tinyurl.com/o44ppm4

    06 junio 2014 | 23:04

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