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"La historia no se repite, pero rima" Mark Twain

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Un 15 de abril explotaron dos bombas en la maratón de Boston, fue liberado el campo de concentración de Bergen-Belsen y murió Abraham Lincoln

Atentado en Boston.

Servicios de emergencia atendiendo a las víctimas tras las explosiones en Boston. (EFE)

Un 15 de abril, en 2013, dos bombas explotaron cerca de la línea de meta durante la maratón de Boston (Massachusetts), matando a tres personas e hiriendo a 264. El ataque, considerado un atentado terrorista, fue perpetrado por dos hermanos chechenos, Dzhokhar y Tamerlan Tsarnaev, movidos por sus creencias islamistas radicales y por su repulsa a la guerra de Irak.

También un 15 de abril, en este caso de 2014, más de 200 estudiantes fueron secuestradas en un colegio femenino de la ciudad de Chibok, situada en el noreste de Nigeria. La autoría del rapto fue reivindicada por Boko Haram, un grupo terrorista relacionado con el ISIS que comete sus crímenes en dicha región del país africano. A día de hoy, la mayor parte de las chicas continúan desaparecidas.

Asimismo, en 1945 fue liberado el campo de concentración nazi de Bergen-Belsen, que estuvo situado en el territorio del actual estado de Baja Sajonia, al norte de Alemania. Creado en su origen para internar a prisioneros de guerra, en 1943 se convirtió en un campo de concentración. En la fecha de su liberación, los soldados británicos descubrieron a más de 60.000 prisioneros, la mayor parte de ellos enfermos y desnutridos. Se estima que en Bergen-Belsen murieron más de 50.000 personas.

Abraham Lincoln.

Abraham Lincoln. (DOMINIO PÚBLICO)

Además, en 1452 nació en Vinci (Italia) el artista e inventor Leonardo da Vinci. Considerado el padre de la paleontología y de la arquitectura, da Vinci exploró numerosos campos tanto de las artes como de las ciencias, entre los que se encuentran la astronomía, la historia, la cartografía o la botánica. Sin embargo, destaca principalmente por sus dibujos y lienzos, siendo considerado uno de los mayores pintores de todos los tiempos.

También ese día, en 1865, murió en Washington D.C. Abraham Lincoln. Nacido en Hodgenville (Kentucky) en 1809, se convirtió en presidente de Estados Unidos en 1861, siendo líder de la nación durante la guerra de secesión, el conflicto más sangriento de cuantos ha padecido la nación. Durante ese período preservó la Unión de los Estados y abolió la esclavitud. Su muerte fue consecuencia de las heridas sufridas en un atentado perpetrado por un simpatizante de la Confederación.

Un 12 de abril tuvo lugar el atentado del bar El Descanso de Madrid, Yuri Gagarin se convirtió en el primer hombre en viajar al espacio y murió Juana ‘La Loca’

Yuri Gagarin.

El cosmonauta soviético Yuri Gagarin. (ARCHIVO)

Un 12 de abril, en 1985, tuvo lugar a las afueras de Madrid el atentado terrorista de El Descanso. El ataque, que está considerado como el primero perpetrado en España por un grupo islamista, consistió en el estallido de una bomba en un bar frecuentado por militares estadounidenses dada la proximidad de la Base Aérea de Torrejón de Ardoz, y se saldó con un balance de 18 muertos, todos ellos españoles.

También un 12 de abril, en este caso de 1961, el cosmonauta soviético Yuri Gagarin se convirtió en el primer ser humano en viajar al espacio exterior. Lo hizo a bordo del Vostok 1, el primer cohete espacial del programa Vostok y el primer vuelo espacial tripulado. La hazaña le valió una fama inmediata a nivel mundial y la consideración de Héroe de la Unión Soviética.

Asimismo, en 1992 se inauguró Disneyland París en la capital francesa. Nombrado originalmente Euro Disney Resort, se trata del parque de atracciones más visitado de Europa. El complejo, operado por The Walt Disney Company, cubre una superficie de 19 kilómetros cuadrados en los que se encuentran hoteles, centros comerciales e incluso un campo de golf, y fue el segundo parque Disney abierto fuera de los Estados Unidos.

Juana "la Loca".

Juana I de Castilla. (DOMINIO PÚBLICO)

Además, en 1861 comenzó en Estados Unidos la guerra de Secesión, un conflicto armado que enfrentó durante más de cuatro años a las fuerzas de la Unión con las de la Confederación. El litigio comenzó cuando siete estados esclavistas del sur declararon su secesión de Estados Unidos para crear los Estados Confederados de América. La guerra acabó con la victoria de los estados abolicionistas del norte y costó la vida a alrededor de 750.000 personas.

También ese día, en 1555, murió en Tordesillas (Valladolid) Juana I de Castilla, conocida popularmente con el sobrenombre de La Loca. Hija de los Reyes Católicos, Juana nació en 1479 y accedió al trono de Castilla en 1504, aunque a partir de 1506 no ejerció ningún poder efectivo, siendo recluida en Tordesillas por orden de su padre. Le sucedió en el trono su hijo Carlos I de España.

Un 13 de febrero España reconoció la independencia de Portugal, Francia realizó su primer test nuclear y murió Richard Wagner

Bombardeo de Dresden.

Dresde, después del bombardeo aliado. (BUNDESARCHIV)

El 13 de febrero, en 1668, se firmó el tratado de Lisboa, por el que España reconocía la independencia de Portugal después de casi un siglo de unión dinástica. El tratado restableció asimismo la paz entre ambas naciones, enfrentadas desde el estallido de la guerra de Restauración portuguesa en 1640, y supuso el reconocimiento de España de la nueva dinastía reinante en Portugal: la Casa de Braganza.

Asimismo, en 1945 comenzó el bombardeo de Dresde en el contexto de la Segunda Guerra Mundial por las aviaciones de Estados Unidos y el Reino Unido, destinado a forzar la rendición de Alemania. Destruyó gran parte del centro de la ciudad y mató a alrededor de 25.000 personas. Alemania se rendiría tres meses después.

Richard Wagner.

Richard Wagner. (DOMINIO PÚBLICO)

También un 13 de febrero, en este caso de 1960, Francia realizó su primera prueba nuclear, a la que dio el nombre de Gerboise Bleue (Jerbo Azul). El ensayo consistió en hacer estallar una bomba atómica cerca de la localidad de Reggane, en el Sáhara argelino, y fue impulsada por el general Pierre Marie Gallois, quien es conocido en Francia como ‘el padre de la bomba atómica’. De esa forma, Francia se convirtió en la cuarta potencia nuclear del mundo, después de Estados Unidos, la Unión Soviética y el Reino Unido.

Además, en 1883 murió en Venecia (Italia) el compositor Richard Wagner. Nacido en Leipzig (Alemania) en 1813, Wagner es conocido principalmente por sus óperas, de las que escribía tanto el libreto como la música. Wagner revolucionó dicho género musical con su concepto de Gesamtkunswerk, término en alemán que pretende dar nombre a una obra en la que confluyen numerosos tipos de expresión artística (su significado literal es ‘obra de arte total’). Entre sus obras más famosas están El anillo de los Nibelungos (1876), Tristán e Isolda (1865) o Parsifal (1882).

Un 1 de enero España ingresó en la CEE, el euro entró en circulación, se promulgó el Acta de Emancipación en EE UU y nacieron Salinger y Pierre de Coubertin

Felipe González.

Felipe González firma el tratado de adhesión a la CEE en 1985. (MINISTERIO DE EXTERIORES)

Un 1 de enero en 1986, España ingresó junto con Portugal en la Comunidad Económica Europea. La incorporación fue la culminación de un largo proceso que se inició con una solicitud de ingreso en 1962, denegada por no existir en España un régimen democrático, y que se oficializó en 1977, cuando el presidente Adolfo Suárez reiteró la petición. A partir de ese año, y fundamentalmente durante la década de los años 80, España tuvo que iniciar una serie de transformaciones en sus estructuras económicas para poder integrarlas con las de sus futuros socios europeos. Finalmente, en junio de 1985 llegó la confirmación oficial del ingreso en la Comunidad, que no obstante no se haría efectiva hasta principios del siguiente año.

También un 1 de enero, en este caso de 2002, las monedas y billetes de euro entraron en circulación en la Unión Europea, convirtiéndose en la moneda oficial de cambio para la mayor parte de los países que la integraban entonces. El euro, cuyo nombre fue acordado en 1995, comenzó a utilizarse en 1999 en los mercados financieros y sustituyó a las monedas nacionales de los 12 países que lo adoptaron en 2002. Desde entonces se ha convertido en oficial en 19 países de la Unión (los que conforman la Eurozona, además de Andorra, Ciudad del Vaticano, Mónaco y San Marino) que aglutinan a un total de 337 millones de personas.

Banco Central Europeo.

Entrada del Banco Central Europeo, el banco central del euro, en Fráncfort (Alemania). (EFE)

Asimismo, en 1863 entró en vigor el Acta de Emancipación, una ley promulgada por el presidente Abraham Lincoln que cambió el estatus de más de tres millones de esclavos de los estados del sur, convirtiéndolos en hombres libres. El acta supuso la efectiva abolición de la esclavitud en los Estados Unidos y, en la práctica, fue entrando en vigor a medida que los esclavos escapaban de sus amos o con los avances militares de las tropas federales (la norma fue promulgada durante la Guerra Civil Americana).

También ese día, en 1919, nació en Nueva York (Estados Unidos) el escritor J. D. Salinger. Comenzó a escribir novelas cortas durante su adolescencia y en 1951 publicó El guardián entre el centeno, su obra cumbre, que habla sobre la pérdida de inocencia de Holden Caulfield, un adolescente muy crítico con la sociedad hipócrita en la que vive. El éxito de su novela, que es hoy un clásico de la literatura contemporánea, lo llevó a publicar algunos trabajos más durante los años 50 y 60, aunque sin repetir el éxito de 1951. Murió en Cornish (Nuevo Hampshire) en 2010.

Además, en 1863 nació en París Pierre de Coubertin, historiador y fundador del Comité Olímpico Internacional. Nacido en una familia de aristócratas, sus esfuerzos por revivir el evento lo han llevado a ser considerado el padre de los Juegos Olímpicos modernos, que se celebraron en Atenas en 1896 durante su presidencia del Comité Olímpico Internacional. Coubertin murió en Ginebra en 1937.

Un 25 de diciembre nació Humphrey Bogart, murió Charlie Chaplin y un terremoto azotó Andalucía

Reagan y Gorbachov.

Ronald Reagan reunido con Mijaíl Gorbachov en Ginebra. (DOMINIO PÚBLICO)

El 25 de diciembre, en 1991, Mijaíl Gorbachov anunció en un discurso televisado su dimisión como presidente de la Unión Soviética, suprimiendo asimismo el cargo. Gorbachov había alcanzado el liderazgo de la superpotencia tras la muerte de Chernenko en marzo de 1985, recibiendo un país con un estancamiento económico y político muy profundo. Sus medidas más conocidas, la glasnost y la perestroika, transformaron la sociedad soviética, pero iniciaron la decadencia final de la URSS, lo que llevó a una reducción progresiva de la popularidad del líder. Un golpe de Estado llevado a cabo en agosto de 1991 por los sectores más reaccionarios del PCUS debilitó la presidencia de Gorbachov, que solo resistió cuatro meses más. La Unión Soviética se disolvió un día después de su dimisión.

También un 25 de diciembre, en este caso de 1884, un terremoto con epicentro en la localidad de Arenas de Rey (Granada) costó la vida a más de mil personas y ocasionó notables destrozos en multitud de poblaciones de las provincias de Málaga y Granada. El terremoto, que alcanzó una magnitud de 6,5 en la escala Richter, es el que más vidas se ha cobrado en España durante la época contemporánea, y sus efectos obligaron a abandonar o trasladar algunos núcleos urbanos.

Asimismo, en 1889 nació en Nueva York el actor Humphrey Bogart. Después una muy breve carrera militar, Bogart comenzó a actuar en 1921. Durante los años 20 y 30 se convirtió en una figura cada vez más prominente en los musicales de Broadway, pero el crack del 29 lo fue desplazando gradualmente hacia el cine. En 1936 cosechó su primer éxito en la industria del celuloide con El bosque petrificado, lo que lo llevó, por sus rasgos físicos, a protagonizar películas en las que representaba el papel de gánster. En 1941 le llegó el estrellato con películas como El último refugio y El halcón maltés. A partir de ese momento consolidó su fama en películas como Casablanca (1943), El tesoro de Sierra Madre (1948) o La reina de África (1953), valiéndole la última un Oscar al mejor actor. Falleció en 1957 a causa de un cáncer de esófago.

Humphrey Bogart.

El actor Humphrey Bogart en 1946. (NATIONAL PORTRAIT GALLERY, SMITHSONIAN INSTITUTION)

También ese día, en 1989, fue fusilado el dictador rumano Nicolae Ceauşescu, líder de la República Socialista de Rumania entre 1965 y 1989. Ceauşescu se unió al Partido Comunista siendo un adolescente, cuando la formación todavía era ilegal. Tras la Segunda Guerra Mundial ocupó diversos cargos políticos hasta alcanzar la secretaría general del partido, y con ella el liderazgo del país. Durante su mandato, Rumania vivió sumida en un régimen extremadamente autoritario, con un fuerte culto a la personalidad del dictador. El colapso de las democracias populares del Bloque del Este en 1989 llevó a Rumania una revolución que acabaría derrocando al dictador, que fue juzgado y ejecutado junto a su esposa.

Además, en 1977 falleció en Corsier-sur-Vevey (Suiza) el actor británico Charlie Chaplin. Sus orígenes fueron muy humildes, y empezó a actuar a una edad muy temprana. Su fama comenzó a fraguarse durante la década de 1910, cuando se trasladó a América y comenzó a aparecer en diversas películas. Para 1918 era una de las figuras más conocidas del cine. Durante la década de los años 20 cosechó grandes éxitos con películas como El chico (1921), Una mujer de París (1923), La quimera de oro (1925) o El circo (1928). Durante los años 30, decidido seguir creando cine mudo, produjo Luces de la ciudad (1931) y Tiempos modernos (1936). Su popularidad comenzó a decaer durante los años 40, a pesar de ser recordado por representar a Hitler en El gran dictador (1940). Acusado de anticomunismo, se vio obligado a exiliarse a Suiza, donde residió hasta su muerte.

Un 15 de diciembre se aprobó la Ley Antitabaco en España, nació el euro, murió Walt Disney y fue presentado el baloncesto

El 15 de diciembre de 2005, el Congreso aprobó la Ley Antitabaco. La norma entró en vigor 15 días más tarde, el 1 de enero de 2006. Posteriormente, esta ley ha sufrido algunas modificaciones, como la del 2011, cuando se extendió la prohibición de fumar a cualquier espacio de uso colectivo, local abierto al público, que no estuviese al aire libre, con una única excepción otorgada a centros de internamiento penitenciario y psiquiátrico y en zonas y habitaciones delimitadas en centros residenciales de mayores.

La Torre Eiffel y el Río Sena (GTRES).

La Torre Eiffel y el río Sena (GTRES).

Además, en 1832, nació en Dijon, el ingeniero que construyó la Torre Eiffel, A. Gustave Eiffel. Se graduó en la escuela central de artes y manufacturas de París y adquirió renombre diseñando varios puentes para la red francesa de ferrocarriles, de los cuales es especialmente notable el viaducto de Garabit. Construyó la Torre Eiffel para la Exposición Universal de París de 1889, y fue este el proyecto que le llevó a lo más alto de su carrera. Tras su retiro de la ingeniería, Eiffel se dedicó a investigar en la meteorología y la aerodinámica.  Falleció el 27 de diciembre de 1923 en París.

También, en 1890, fue asesinado en extrañas circunstancias el jefe indio Toro Sentado. Era considerado un líder espiritual de los lakota, y también fue elegido como jefe supremo de toda la nación sioux, cuando se incrementaba el acoso del ejército estadounidense sobre sus tierras ancestrales. La rendición de los nativos era inevitable, por lo que decidió refugiarse en Canadá, en 1877, aunque regresó de Estados Unidos cuatro años después para entregarse a las autoridades gubernamentales. Pasó los últimos años de su vida en la reserva de Standing Rock, y formó parte del espectáculo de Buffalo Bill. Fue asesinado mientras un grupo de policías lakota le detenían, ya que se le acusaba de instigar una nueva rebelión de los nativos.

Monedas de euro (GTRES).

Monedas de euro (GTRES).

Asimismo, en 1995, los Estados miembros de la Unión Europea acordaron en Madrid la creación de una moneda común europea, el euro, con fecha de puesta en circulación en enero del 2002. El euro es la segunda moneda más negociada en el mundo, después del dólar estadounidense.

Un 15 de diciembre de 1891 el canadiense James E. Naismith presentó un nuevo deporte denominado baloncesto. El director de un colegio privado de Springfield (EE UU) le había pedido que inventase un juego de invierno para que sus alumnos pudiesen jugar a cubierto. En los Juegos Olímpicos de 1904 fue incluido como deporte de exhibición.

También, en 1966, murió en California a los 65 años de edad Walt Disney. Productor, director, guionista y animador estadounidense, fue famoso por personajes como el Pato Donald o Mickey Mouse y fundó junto con su hermano la compañía Walt Disney Productions. Disney murió a causa de un cáncer de pulmón.

Un 26 de abril la aviación alemana bombardeó Guernica, ocurrió el desastre de Chernóbil, se fundó el Atlético de Madrid y nació Eugène Delacroix

Bombardeo de Guernica.

La localidad vizcaína de Guernica después del bombadeo. (BUNDESARCHIV)

Un 26 de abril de 1937 tuvo lugar el bombardeo de Guernica (Vizcaya), un ataque aéreo sobre la localidad protagonizado por la Legión Cóndor alemana y la Aviación Legionaria italiana en el contexto de la Guerra Civil Española. La ofensiva, que recibió el nombre de Operación Rügen, formaba parte de una estrategia del bando franquista para capturar Bilbao y poner en jaque a las tropas republicanas del norte de la península. El ataque fue inmortalizado ese mismo año por el Guernica del artista malagueño Pablo Picasso.

También un 26 de abril, en este caso de 1986, tuvo lugar el desastre de Chernóbil. Ese día, una explosión en la planta nuclear homónima situada en la localidad soviética de Pripyat (actual Ucrania) seguida de un incendio liberó a la atmósfera grandes cantidades de partículas radiactivas que afectaron a numerosos países del centro y este de Europa. Aunque 31 personas murieron durante el accidente, los efectos del mismo continúan afectando a miles de personas que habitan en la región.

Eugène Delacroix.

Eugène Delacroix retratado por el fotógrafo Félix Nadar. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1903 se fundó el Club Atlético de Madrid. Nacido como Athletic Club de Madrid, el equipo fue creado por tres estudiantes vascos. Su impresionante palmarés puede ser considerado como el tercero más exitoso del fútbol español e incluye 10 ligas, 10 copas del rey, 2 copas de la UEFA y 2 subcampeonatos en la Copa de Europa. Sus aficionados son conocidos popularmente como colchoneros.

Además, en 1964, Tanganika y Zanzíbar se unieron para crear Tanzania. Tras la derrota de Alemania en la Primera Guerra Mundial, Tanganika pasó a ser una colonia del Reino Unido, país al que pertenecía también Zanzíbar desde 1890. Los británicos concedieron la independencia a ambos territorios durante la década de 1960, tras lo cual se llevó a cabo la mencionada unión.

También ese día, en 1798, nació en París el pintor y muralista francés Eugène Delacroix, quien está considerado desde el comienzo de su carrera como el máximo exponente del romanticismo francés. Su estilo se caracterizó por el estudio de los efectos ópticos del color, algo que tuvo una honda repercusión en el trabajo de los artistas impresionistas y simbolistas de su época. Delacroix murió en la capital francesa en 1863.