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"La historia no se repite, pero rima" Mark Twain

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Un 18 de abril un terremoto destruyó San Francisco, EE UU bombardeó Japón y se fundó la Real Academia de la Historia

Terremoto de San Francisco de 1906.

La ciudad de San Francisco tras el terremoto. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 18 de abril, en 1906, tuvo lugar en San Francisco un devastador terremoto que destruyó casi por completo la ciudad. El seísmo, ocurrido de madrugada, se dejó sentir en prácticamente toda la costa oeste de Estados Unidos y en zonas del interior del país como Nevada. Tras él, un gran incendio consumió la ciudad durante varios días. El desastre se saldó con alrededor de 3.000 muertos, lo que lo convierte en uno de los desastres naturales más mortíferos de la historia de Estados Unidos.

También un 18 de abril, en este caso de 1942, el ejército de Estados Unidos emprendió la Operación Doolittle, un ataque aéreo contra las ciudades japonesas de Tokio, Yokohama, Kobe y Nagoya. El bombardeo fue la primera ofensiva aérea norteamericana en alcanzar las islas del Japón durante la Segunda Guerra Mundial, y sirvió como venganza por el ataque a Pearl Harbor ocurrido cuatro meses antes.

Operación Doolittle.

Un B-25 estadounidense despegando rumbo a Japón. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1738 se fundó en Madrid la Real Academia de la Historia, una institución que se dedica a estudiar la historia política, civil, religiosa, militar y científica de España. El organismo, creado con el apoyo del rey Felipe V, tiene actualmente su sede en el Palacio del Marqués de Molins, situado en el centro de la capital española.

Además, en 1955 murió en Princeton (Nueva Jersey) el físico teórico Albert Einstein, figura icónica del siglo XX por contribuciones a la ciencia como la teoría de la relatividad, uno de los pilares de la física moderna junto con la mecánica cuántica; o la fórmula de la equivalencia entre masa y energía, representada con la ecuación E=mc².

Un 10 de marzo tuvo lugar la primera conversación telefónica y nacieron Sara Montiel y Fernando el Católico

Bombardeo de Tokio.

Imagen aérea de Tokio tras el bombardeo estadounidense. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 10 de marzo, en 1876, tuvo lugar la primera conversación telefónica de la historia, la cual fue llevada a cabo por el británico Alexander Graham Bell. El experimento fue realizado junto con su compañero Thomas A. Watson, quien pudo escuchar lo que Bell le decía por el aparato. El dispositivo se convirtió en el primer medio que permitía comunicarse con la voz en largas distancias.

También un 10 de marzo, en este caso de 1945, las fuerzas aéreas de Estados Unidos completaron la Operación Meetinghouse, que consistió en el intenso bombardeo de la ciudad de Tokio en el contexto de la Segunda Guerra Mundial. Considerado el bombardeo más destructivo de la historia, se estima costó la vida a más de 100.000 personas. La estrategia, puesta en marcha pocos meses antes de la rendición de Japón, redujo la producción industrial tokiota a la mitad.

Sara Montiel.

La actriz Sara Montiel en la película El último cuplé. (ARCHIVO)

Asimismo, en 1928 nació en Campo de Criptana (Ciudad Real) la actriz y cantante española Sara Montiel. Nacida en una humilde familia de agricultores, saltó a la fama en 1948, cuando participó en la película Locura de amor. Después de esto, Montiel desarrollaría una intensa carrera en México. En 1957 protagonizó El último cuplé, una de las películsa más exitosas en términos de recaudación de la historia de España. Sus papeles de mujer fatal la auparon a la fama, consolidándose como un icono del cine español del Franquismo. Murió en Madrid en 2013.

Además, en 1452 nació en Sos del Rey Católico (Zaragoza) Fernando II de Aragón El Católico, quien fue rey de Aragón desde 1479 hasta su muerte. Casado con Isabel I de Castilla en 1469, durante su reinado tuvieron lugar algunos importantes hitos de la historia de España, como la victoria de los cristianos sobre el Reino de Granada en 1492, que puso fin a la Reconquista; y en ese mismo año, el descubrimiento de América por parte de la expedición de Cristóbal Colón, que había sido patrocinada por la propia monarquía española. A la muerte de Isabel, Fernando se convirtió en regente de Castilla, siendo su hija Juana heredera de todos los reinos peninsulares con la salvedad de Portugal. Murió en Madrigalejo (Cáceres) en 1516.

También un 10 de marzo, en este caso de 1985, murió en Moscú el político soviético Konstantin Chernenko, quien ejerció como líder de la Unión Soviética entre febrero de 1984 y marzo de 1985. Nacido en una pequeña localidad del este de Rusia en 1911, Chernenko alcanzó el poder después de la muerte de Yuri Andropov. Su corto mandato no fue capaz de invertir la decadente trayectoria económica y política de la URSS, que continuó con el estancamiento que la caracterizaba desde finales de los años sesenta.

Un 23 de diciembre se creó la Reserva Federal y nació Juan Ramón Jiménez

El 23 de diciembre de 1913 se creó la Reserva Federal, el banco central de Estados Unidos. debido a los efectos de la crisis económica que azotó al país en 1907. Si bien en un principio perseguía el pleno empleo, la estabilidad de precios y la moderación de las tasas de interés a largo plazo, sus funciones han ido ampliándose, adaptándose a necesidades surgidas de etapas como la Gran Depresión.

También un 23 de diciembre, en este caso de 1913, tuvo lugar el rescate de los 16 supervivientes del vuelo 571 de la Fuerza Aérea Uruguaya. El suceso, conocido como “El Milagro de los Andes”, tuvo lugar después de que los accidentados que sobrevivieron permaneciesen 72 días perdidos en la cadena montañosa, aguantando en condiciones climáticas muy adversas y sin apenas alimento, llegando a practicar el canibalismo para subsistir. El rescate tuvo lugar después de que dos de los supervivientes emprendieran un camino de diez días en busca de alguien que los asistiese, hallando finalmente a un arriero que alertó a las autoridades chilenas.

Asimismo, en 1958 se inauguró la Torre de Tokio, una estructura de hierro y acero empleada principalmente como torre de telecomunicaciones y observatorio. En 1953, cuando comenzaron a emitir las televisiones japonesas, quedó patente la necesidad de levantar una construcción alta que pudiese albergar las antenas de las diferentes cadenas y distribuir la señal por la región de la capital. La construcción está inspirada en la Torre Eiffel parisina, y fue concebida como un símbolo del milagro económico japonés de la posguerra mundial.
Torre de Tokio.

La Torre de Tokio en 2007. (DOMINIO PÚBLICO)

También ese día, en 1881, nació en Moguer (Huelva) el poeta Juan Ramón Jiménez. Hijo de exitosos comerciantes de vinos, en el año 1900 se trasladó a Madrid, donde comenzó a escribir. Entre 1905 y 1913 regresó a su pueblo natal, y es esa etapa la más prolífica de la carrera literaria del autor. En 1914 publicó su obra cumbre, Platero y yo. A partir de 1916 comienza otra etapa intelectual de Jiménez, en la que se inclina hacia un novecentismo con una marcada presencia del mar en sus obras. Con el estallido de la Guerra Civil se vio obligado a exiliarse, trasladándose a Puerto Rico. Recibió el Premio Nobel de Literatura en 1956, y falleció en San Juan dos años después.

Un 29 de febrero Hattie McDaniel se convirtió en la primera actriz negra en ganar un Oscar, nació el pintor Ramón Casas y murió la cantante La Lupe

Hattie McDaniel.

La actriz Hattie McDaniel fue la primera persona afroamericana en ganar un Óscar. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 29 de febrero, en 1940, la actriz estadounidense Hattie McDaniel se convirtió en la primera persona afroamericana en ganar un Oscar. Este reconocimiento vino de la mano de su participación en la película Lo que el viento se llevó (1939), en la que representaba a Mammy, la criada negra de la familia O’Hara. Su Oscar a la mejor actriz de reparto fue solamente uno de los diez que obtuvo el largometraje, uno de los más taquilleros de la historia.

También un 29 de febrero, en este caso de 2012, terminó en la capital japonesa la construcción del Tokyo Skytree, una torre de observación y telecomunicaciones. La obra, cuya altura supera los 630 metros, ostenta el récord a la torre más alta del mundo y es la segunda estructura más alta construida por el ser humano de cuantas siguen en pie, siendo superada tan solo por el Burj Khalifa de Dubái.

Ramón Casas.

Autorretrato del pintor Ramón Casas. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1866 nació en Barcelona el pintor Ramón Casas. Nacido en una familia acomodada en una turbulenta época para España, Casas era conocido especialmente por retratar y, en ocasiones, caricaturizar la realidad social, económica y política de su ciudad natal, mostrando cierto interés por el comportamiento de las élites locales. Fue además un destacado diseñador gráfico, siendo sus carteles un elemento definidor del modernismo catalán. Murió en Barcelona en 1932.

Además, en 1992 murió en el neoyorquino barrio del Bronx la cantante cubana Lupe Victoria Yolí, conocida artísticamente como La Lupe. Nacida en Santiago de Cuba en 1939, La Lupe profundizó en estilos muy diversos que abarcaban el bolero, la guaracha y el soul latino. En 1962 se vio obligada a exiliarse en México dada su oposición al régimen castrista. Su interpretación más recordada en España es posiblemente el tema Puro teatro, que se convirtió en parte de la banda sonora de Mujeres al borde de un ataque de nervios (1988), de Pedro Almodóvar.