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"La historia no se repite, pero rima" Mark Twain

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Un 1 de mayo se amplió por quinta vez la Unión Europea, comenzó la Gran Exposición de Londres, nació Santiago Ramón y Cajal y murió Ayrton Senna

Ampliación de la Unión Europea de 2004.

Celebraciones en Bruselas tras la ampliación de la Union Europea del año 2004. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 1 de mayo, en 2004, tuvo lugar la mayor ampliación en la historia de la Unión Europea al integrarse en la misma Estonia, Letonia, Lituania, Polonia, Hungría, la República Checa, Eslovaquia, Eslovenia, Malta y Chipre. Esta expansión, la quinta de la organización, fue la primera que incluyó a países anteriormente miembros del Pacto de Varsovia y la que integró a más naciones (diez en total).

También un 1 de mayo, en este caso de 1851, comenzó la Gran Exposición de Londres, una exhibición internacional que tuvo lugar en el Hyde Park londinense y que se extendió hasta octubre de ese año. El evento, organizado por Henry Cole y el Príncipe Alberto de Inglaterra, fue la primera Exposición Universal de la historia y contó con la participación de 28 países. Destacó por su espectacularidad el Palacio de Cristal, la primera construcción de grandes dimensiones hecha de este material, que se levantó especialmente para la ocasión.

Santiago Ramón y Cajal.

Santiago Ramón y Cajal en 1899. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1979, Groenlandia adquirió un mayor grado de autonomía dentro del Reino de Dinamarca, lo que permitió a la enorme isla helada establecer un parlamento propio. Groenlandia había dejado de ser un territorio colonial gracias a una modificación de la Constitución danesa llevada a cabo en 1953, pero las posibilidades de autogobierno seguían siendo limitadas. Actualmente, el gobierno danés tan solo mantiene el control de las relaciones exteriores y la seguridad groenlandesas.

Además, en 1852 nació en Petilla de Aragón (Navarra) el médico y científico español Santiago Ramón y Cajal, cuyas investigaciones acerca de la estructura microscópica del cerebro humano lo han llevado a ser considerado como el padre de la neurociencia moderna. El reconocimiento científico de estos estudios le valió el Premio Nobel de Medicina en 1906. Cajal murió en Madrid en 1934.

También ese día, en 1994, el tricampeón mundial de Fórmula 1 Ayrton Senna murió en un accidente automovilístico ocurrido durante el Gran Premio de San Marino, que se celebraba en la localidad italiana de Imola. El piloto brasileño estrelló fatalmente su coche en la conocida como curva de Tamborello, muriendo horas después en un hospital de Bolonia (Italia). El día anterior, el piloto austriaco Roland Ratzenberger murió en otro accidente en ese mismo circuito durante la ronda de clasificación para la carrera.

Un 12 de marzo tuvo lugar el desastre de Fukushima y nació Liza Minnelli

Anschluss.

Ciudadanos austriacos celebrando la entrada de los nazis en Viena. (BUNDESARCHIV)

El 12 de marzo, en 2011, tuvo lugar el desastre nuclear de Fukushima, un accidente originado por los efectos del tsunami que siguió al terremoto que afectó a Japón el día anterior. El maremoto dañó la estructura de la central, cuyo reactor explotó permitiendo la liberación de materiales radiactivos a la atmósfera. El incidente es el mayor desastre nuclear desde la catástrofe de Chernóbil.

También un 12 de marzo, en este caso de 1938, la Alemania nazi anexionó Austria, consumando el proceso conocido como Anschluss. La unión de Austria y Alemania era un anhelo histórico de ambas naciones, pero la derrota de los Imperios Centrales en la Primera Guerra Mundial llevó a la prohibición expresa de esta asociación en los tratados de Saint Germain y Versalles. Austria recuperó su independencia después del final de la Segunda Guerra Mundial.

Asimismo, en 1947 fue anunciada la Doctrina Truman, una estrategia de política exterior estadounidense destinada a contener la expansión de la influencia soviética durante la Guerra Fría. La maniobra recibe su nombre del presidente Harry S. Truman, quien la planteó ante la presión que ejercían los movimientos comunistas en Grecia y Turquía. La Doctrina Truman supuso el punto de partida del apoyo norteamericano a aquellas naciones amenazadas por el comunismo y llevaría a la creación de la OTAN en 1947.

Liza Minnelli.

Liza Minnelli en 1973. (DOMINIO PÚBLICO)

Además, en 1999 se incorporaron a la OTAN Hungría, la República Checa y Polonia. Dicha incorporación supuso la cuarta ampliación de la organización, y la primera que incorporaba a países anteriormente integrados en el Pacto de Varsovia, la entidad rival de la OTAN durante la Guerra Fría. El ingreso de estos tres países fue el resultado de un cambio de orientación en la política exterior de la alianza atlántica, que había dejado de percibir el este de Europa como una zona enemiga.

También ese día, en 1946, nació en Los Ángeles la actriz y cantante estadounidense Liza Minnelli. Hija de la actriz Judy Garland y del director Vincente Minnelli, comenzó a actuar durante su adolescencia. La fama internacional le llegó en 1972, cuando representó a Sally Bowles en Cabaret. El filme, que narra la vida de una artista británica en Alemania poco antes del ascenso al poder del Partido Nazi, le valió a Minnelli el Oscar a la Mejor Actriz.

Un 31 de diciembre se disolvió Checoslovaquia, nacieron Henri Matisse y el impulsor del Plan Marshall y murió Unamuno

El 31 de diciembre, en 1992, se produjo el conocido como Divorcio de Terciopelo, por el cual Checoslovaquia se dividió pacíficamente dando lugar a la República Checa y a Eslovaquia. Creada en 1918, Checoslovaquia era una de tantas naciones que habían surgido de la desintegración del Imperio austrohúngaro finalizada la Primera Guerra Mundial. El país fue el único de Europa Central que mantuvo una democracia hasta el estallido de la Segunda Guerra Mundial, tras la cual entró en la órbita comunista soviética, en la que permaneció hasta el final de la Guerra Fría. El 1 de enero de 1993 nacieron oficialmente sus repúblicas sucesoras, dos pequeñas naciones que emprendieron una difícil transición hacia la economía de mercado. Hoy en día, tanto checos como eslovacos se encuentran integrados en la Unión Europea y en la OTAN.

También, en 2004, tuvo lugar la inauguración del Taipei 101, un rascacielos ubicado en Taiwán que fue, con sus 508 metros, el edificio más alto del mundo desde su inauguración hasta 2010. Construido a prueba de tifones y terremotos, combina un diseño moderno con características occidentales con elementos tradicionales de la cultura china. La construcción del Burj Khalifa en Dubái acabó con el liderazgo mundial en altura del edificio.

Asimismo, en 1869 nació en Le Cateau-Cambrésis (Francia) el pintor, escultor y grabador Henri Matisse, famoso por sus coloridas obras y por ser, junto con Pablo Picasso y Marcel Duchamp, uno de los impulsores de la revolución de las artes plásticas durante las primeras décadas del siglo XX. Matisse estuvo inicialmente vinculado al fauvismo, un movimiento que rechazaba el realismo del Impresionismo imperante en épocas anteriores y que se caracterizaba por la utilización libre y abundante del color. Poco a poco, el artista fue evolucionando hacia posiciones más conservadoras, convirtiéndose durante la década de 1920 en un fiel defensor de la tradición clásica de la pintura francesa. Matisse murió en Niza en 1954.

The Parakeet and the Mermaid, de Henri Matisse.

The Parakeet and the Mermaid, de Henri Matisse. (ARTISTS RIGHTS SOCIETY)

También ese día, en 1880, nació en Uniontown (Pensilvania) el militar y político estadounidense George Marshall. Nacido en el seno de una familia de clase media, comenzó muy joven su carrera en el ejército. Durante la Segunda Guerra Mundial alcanzó un gran prestigio por ser uno de los principales responsables de la organización de la estrategia militar que llevó a los Aliados a la victoria contra Alemania. Sin embargo, George Marshall es conocido principalmente por impulsar, durante su secretaría del Departamento de Estado a finales de los años 40, el Plan Marshall, ideado para promover la reconstrucción del continente europeo tras la guerra. En 1953, Marshall recibió el Premio Nobel de la Paz por impulsar el plan que lleva su nombre. Murió en Washington DC en 1959.

Miguel de Unamuno.

El escritor e intelectual Miguel de Unamuno.

Además, en 1936 murió en Salamanca el ensayista, novelista, dramaturgo y poeta Miguel de Unamuno. Nacido en Bilbao en 1864, Unamuno tocó todos los géneros literarios y, como modernista, contribuyó decisivamente a la renovación de los mismos, derribando las barreras que los separaban y rompiendo con los estándares estéticos de etapas anteriores. Adscrito a la Generación del 98, sus obras eran muy críticas con la realidad social de la España de su época. Algunas de sus novelas más conocidas son Niebla (1914) y San Manuel Bueno, mártir (1930). Hacia el final de su vida, Unamuno sufrió el acoso de los sublevados en la Guerra Civil, quienes lo sometieron al arresto domiciliario en el que murió poco después.