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"La historia no se repite, pero rima" Mark Twain

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Un 12 de marzo tuvo lugar el desastre de Fukushima y nació Liza Minnelli

Anschluss.

Ciudadanos austriacos celebrando la entrada de los nazis en Viena. (BUNDESARCHIV)

El 12 de marzo, en 2011, tuvo lugar el desastre nuclear de Fukushima, un accidente originado por los efectos del tsunami que siguió al terremoto que afectó a Japón el día anterior. El maremoto dañó la estructura de la central, cuyo reactor explotó permitiendo la liberación de materiales radiactivos a la atmósfera. El incidente es el mayor desastre nuclear desde la catástrofe de Chernóbil.

También un 12 de marzo, en este caso de 1938, la Alemania nazi anexionó Austria, consumando el proceso conocido como Anschluss. La unión de Austria y Alemania era un anhelo histórico de ambas naciones, pero la derrota de los Imperios Centrales en la Primera Guerra Mundial llevó a la prohibición expresa de esta asociación en los tratados de Saint Germain y Versalles. Austria recuperó su independencia después del final de la Segunda Guerra Mundial.

Asimismo, en 1947 fue anunciada la Doctrina Truman, una estrategia de política exterior estadounidense destinada a contener la expansión de la influencia soviética durante la Guerra Fría. La maniobra recibe su nombre del presidente Harry S. Truman, quien la planteó ante la presión que ejercían los movimientos comunistas en Grecia y Turquía. La Doctrina Truman supuso el punto de partida del apoyo norteamericano a aquellas naciones amenazadas por el comunismo y llevaría a la creación de la OTAN en 1947.

Liza Minnelli.

Liza Minnelli en 1973. (DOMINIO PÚBLICO)

Además, en 1999 se incorporaron a la OTAN Hungría, la República Checa y Polonia. Dicha incorporación supuso la cuarta ampliación de la organización, y la primera que incorporaba a países anteriormente integrados en el Pacto de Varsovia, la entidad rival de la OTAN durante la Guerra Fría. El ingreso de estos tres países fue el resultado de un cambio de orientación en la política exterior de la alianza atlántica, que había dejado de percibir el este de Europa como una zona enemiga.

También ese día, en 1946, nació en Los Ángeles la actriz y cantante estadounidense Liza Minnelli. Hija de la actriz Judy Garland y del director Vincente Minnelli, comenzó a actuar durante su adolescencia. La fama internacional le llegó en 1972, cuando representó a Sally Bowles en Cabaret. El filme, que narra la vida de una artista británica en Alemania poco antes del ascenso al poder del Partido Nazi, le valió a Minnelli el Oscar a la Mejor Actriz.

Un 31 de diciembre se disolvió Checoslovaquia, nacieron Henri Matisse y el impulsor del Plan Marshall y murió Unamuno

El 31 de diciembre, en 1992, se produjo el conocido como Divorcio de Terciopelo, por el cual Checoslovaquia se dividió pacíficamente dando lugar a la República Checa y a Eslovaquia. Creada en 1918, Checoslovaquia era una de tantas naciones que habían surgido de la desintegración del Imperio austrohúngaro finalizada la Primera Guerra Mundial. El país fue el único de Europa Central que mantuvo una democracia hasta el estallido de la Segunda Guerra Mundial, tras la cual entró en la órbita comunista soviética, en la que permaneció hasta el final de la Guerra Fría. El 1 de enero de 1993 nacieron oficialmente sus repúblicas sucesoras, dos pequeñas naciones que emprendieron una difícil transición hacia la economía de mercado. Hoy en día, tanto checos como eslovacos se encuentran integrados en la Unión Europea y en la OTAN.

También, en 2004, tuvo lugar la inauguración del Taipei 101, un rascacielos ubicado en Taiwán que fue, con sus 508 metros, el edificio más alto del mundo desde su inauguración hasta 2010. Construido a prueba de tifones y terremotos, combina un diseño moderno con características occidentales con elementos tradicionales de la cultura china. La construcción del Burj Khalifa en Dubái acabó con el liderazgo mundial en altura del edificio.

Asimismo, en 1869 nació en Le Cateau-Cambrésis (Francia) el pintor, escultor y grabador Henri Matisse, famoso por sus coloridas obras y por ser, junto con Pablo Picasso y Marcel Duchamp, uno de los impulsores de la revolución de las artes plásticas durante las primeras décadas del siglo XX. Matisse estuvo inicialmente vinculado al fauvismo, un movimiento que rechazaba el realismo del Impresionismo imperante en épocas anteriores y que se caracterizaba por la utilización libre y abundante del color. Poco a poco, el artista fue evolucionando hacia posiciones más conservadoras, convirtiéndose durante la década de 1920 en un fiel defensor de la tradición clásica de la pintura francesa. Matisse murió en Niza en 1954.

The Parakeet and the Mermaid, de Henri Matisse.

The Parakeet and the Mermaid, de Henri Matisse. (ARTISTS RIGHTS SOCIETY)

También ese día, en 1880, nació en Uniontown (Pensilvania) el militar y político estadounidense George Marshall. Nacido en el seno de una familia de clase media, comenzó muy joven su carrera en el ejército. Durante la Segunda Guerra Mundial alcanzó un gran prestigio por ser uno de los principales responsables de la organización de la estrategia militar que llevó a los Aliados a la victoria contra Alemania. Sin embargo, George Marshall es conocido principalmente por impulsar, durante su secretaría del Departamento de Estado a finales de los años 40, el Plan Marshall, ideado para promover la reconstrucción del continente europeo tras la guerra. En 1953, Marshall recibió el Premio Nobel de la Paz por impulsar el plan que lleva su nombre. Murió en Washington DC en 1959.

Miguel de Unamuno.

El escritor e intelectual Miguel de Unamuno.

Además, en 1936 murió en Salamanca el ensayista, novelista, dramaturgo y poeta Miguel de Unamuno. Nacido en Bilbao en 1864, Unamuno tocó todos los géneros literarios y, como modernista, contribuyó decisivamente a la renovación de los mismos, derribando las barreras que los separaban y rompiendo con los estándares estéticos de etapas anteriores. Adscrito a la Generación del 98, sus obras eran muy críticas con la realidad social de la España de su época. Algunas de sus novelas más conocidas son Niebla (1914) y San Manuel Bueno, mártir (1930). Hacia el final de su vida, Unamuno sufrió el acoso de los sublevados en la Guerra Civil, quienes lo sometieron al arresto domiciliario en el que murió poco después.