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"La historia no se repite, pero rima" Mark Twain

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Un 18 de abril un terremoto destruyó San Francisco, EE UU bombardeó Japón y se fundó la Real Academia de la Historia

Terremoto de San Francisco de 1906.

La ciudad de San Francisco tras el terremoto. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 18 de abril, en 1906, tuvo lugar en San Francisco un devastador terremoto que destruyó casi por completo la ciudad. El seísmo, ocurrido de madrugada, se dejó sentir en prácticamente toda la costa oeste de Estados Unidos y en zonas del interior del país como Nevada. Tras él, un gran incendio consumió la ciudad durante varios días. El desastre se saldó con alrededor de 3.000 muertos, lo que lo convierte en uno de los desastres naturales más mortíferos de la historia de Estados Unidos.

También un 18 de abril, en este caso de 1942, el ejército de Estados Unidos emprendió la Operación Doolittle, un ataque aéreo contra las ciudades japonesas de Tokio, Yokohama, Kobe y Nagoya. El bombardeo fue la primera ofensiva aérea norteamericana en alcanzar las islas del Japón durante la Segunda Guerra Mundial, y sirvió como venganza por el ataque a Pearl Harbor ocurrido cuatro meses antes.

Operación Doolittle.

Un B-25 estadounidense despegando rumbo a Japón. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1738 se fundó en Madrid la Real Academia de la Historia, una institución que se dedica a estudiar la historia política, civil, religiosa, militar y científica de España. El organismo, creado con el apoyo del rey Felipe V, tiene actualmente su sede en el Palacio del Marqués de Molins, situado en el centro de la capital española.

Además, en 1955 murió en Princeton (Nueva Jersey) el físico teórico Albert Einstein, figura icónica del siglo XX por contribuciones a la ciencia como la teoría de la relatividad, uno de los pilares de la física moderna junto con la mecánica cuántica; o la fórmula de la equivalencia entre masa y energía, representada con la ecuación E=mc².

Un 19 de febrero EE UU autorizó los campos de concentración para japoneses y nació Nicolás Copérnico

Chica en un campo de concentración estadounidense.

Una chica japonesa en un campo de concentración estadounidense en 1943. (DOMINIO PÚBLICO)

El 19 de febrero, en 1942, se aprobó la Orden Ejecutiva 9066, una norma aprobada en Estados Unidos por el presidente Franklin D. Roosevelt que autorizaba al secretario de guerra de la nación a prescribir ciertas áreas como zonas militares con el fin de deportar a los americanos de origen japonés a campos de internamiento. La decisión fue tomada dos meses después de que la aviación nipona atacase la base estadounidense de Pearl Harbor.

También un 19 de febrero, en este caso de 1861, fue abolida oficialmente la servidumbre en el Imperio ruso. La medida constituyó la primera y más importante reforma liberal de cuantas se implementaron durante el reinado del emperador Alejandro II. Gracias a ella, más de 23 millones de personas obtuvieron su liberad a lo largo de todo el imperio, consiguiendo además la igualdad de derechos con el resto de ciudadanos del país.

Nicolás Copérnico.

Nicolás Copérnico. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1473 nació en Toruń (actual Polonia) el matemático y astrónomo renacentista prusiano Nicolás Copérnico, autor del modelo que sitúa al Sol en lugar de la Tierra en el centro del universo. La publicación de su modelo en el libro Sobre los giros de los orbes celestes hacia el final de su vida se considera un hito en la historia de la ciencia. Murió en Frauenburg (actual Polonia) en 1543.

Además, en 1997 murió en Pekín el político y revolucionario Deng Xiaoping, quien fue líder supremo de China entre 1978 y 1992. Nacido en el interior del país en 1904, Deng asumió la dirección de gigante asiático a la muerte de Mao Zedong, iniciando entonces profundas reformas en la economía china para encaminarla hacia el libre mercado, por lo que se lo considera el precursor del crecimiento que China continua disfrutando en la actualidad.

Un 7 de diciembre Japón atacó Pearl Harbor y un accidente aéreo causó 93 muertes en Barajas

La nave Arizona, en llamas en Pearl Harbor (Agencia).

La nave Arizona, en llamas en Pearl Harbor (Agencia).

Un 7 de diciembre de 1941 la Armada Imperial Japonesa atacó por sorpresa la base militar estadounidense de Pearl Harbor. La agresión, que fue respondida por el presidente Franklin D. Roosevelt con el famoso discurso de la infamia, fue el motivo directo de la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, que se hizo efectiva tras la declaración de la guerra a Japón al día siguiente. El ataque, orquestado con mucha antelación y una gran precisión, era parte de una acción preventiva de los japoneses, que pretendían evitar que la flota estadounidense del Pacífico interfiriese en su invasión de los imperios asiáticos del Reino Unido y los Países Bajos.
Ese día, los japoneses no solo atacaron Hawái, sino que también asaltaron plazas como Filipinas, Singapur o Malasia. A partir de entonces, tras algunas victorias militares que supusieron el apogeo del Imperio Japonés, éstos comenzaron a retirarse progresivamente de sus conquistas en Asia y el Pacífico hasta su rendición definitiva en agosto de 1945.

Además, en 1983, tuvo lugar en el aeropuerto de Barajas (Madrid) una colisión entre dos aviones que costó la vida a 93 personas. El accidente, que implicó a un avión de Iberia y a otro de Aviaco, se debió a un error humano. A causa de la densa niebla, el piloto de Aviaco perdió de vista el camino e invadió la pista de despegue del avión de Iberia, que trató sin éxito de evitar la colisión. Acto seguido, ambos aparatos se incendiaron. Tan solo se registraron 42 supervivientes, todos ellos en el avión de Iberia.

El éxtasis de Santa Teresa, realizada entre 1647 y 1651, escultura de Bernini (Dominio Público).

El éxtasis de Santa Teresa, realizada entre 1647 y 1651, escultura de Bernini (Dominio Público).

Asimismo, en 1598, nació en Nápoles (Italia) el escultor y arquitecto Gian Lorenzo Bernini. Hijo de una escultora manierista, Bernini desarrolló la mayor parte de su carrera artística en Roma, y fue una eminencia en el mundo de la arquitectura de su tiempo. Se lo considera el fundador y la mayor figura de la escultura barroca, llegándose a comparar su fama como escultor con la de Shakespeare como dramaturgo. Como arquitecto diseñó tanto edificios civiles como iglesias y capillas, combinando frecuentemente la arquitectura con la escultura.

Entre sus obras estelares destacan el Baldaquino de San Pedro, de la Basílica Vaticana de San Pedro, y la columnata elíptica que circunvala la plaza frente a dicha Basílica. Murió en Roma en 1680. El éxtasis de Santa Teresa, así como Apolo y Dafne, son algunas de sus esculturas más importantes, pertenecientes al estilo Barroco.

También ese día, en el año 43 a.C., murió en Formia (Italia) el filósofo, orador y político romano Marco Tulio Cicerón. Nacido en una familia bien posicionada, Cicerón es considerado en la actualidad uno de los mayores oradores y prosistas de la antigua Roma. Su influencia en el latín fue tan grande se considera que toda la prosa posterior es una reacción en contra de su estilo o una renovación del mismo. Autores modernos como John Locke, David Hume o Montesquieu apoyan sus ideas en escritos de Cicerón, por lo que se puede decir que su obra alcanzó su máximo prestigio en el siglo XVIII.