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"La historia no se repite, pero rima" Mark Twain

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Un 12 de marzo tuvo lugar el desastre de Fukushima y nació Liza Minnelli

Anschluss.

Ciudadanos austriacos celebrando la entrada de los nazis en Viena. (BUNDESARCHIV)

El 12 de marzo, en 2011, tuvo lugar el desastre nuclear de Fukushima, un accidente originado por los efectos del tsunami que siguió al terremoto que afectó a Japón el día anterior. El maremoto dañó la estructura de la central, cuyo reactor explotó permitiendo la liberación de materiales radiactivos a la atmósfera. El incidente es el mayor desastre nuclear desde la catástrofe de Chernóbil.

También un 12 de marzo, en este caso de 1938, la Alemania nazi anexionó Austria, consumando el proceso conocido como Anschluss. La unión de Austria y Alemania era un anhelo histórico de ambas naciones, pero la derrota de los Imperios Centrales en la Primera Guerra Mundial llevó a la prohibición expresa de esta asociación en los tratados de Saint Germain y Versalles. Austria recuperó su independencia después del final de la Segunda Guerra Mundial.

Asimismo, en 1947 fue anunciada la Doctrina Truman, una estrategia de política exterior estadounidense destinada a contener la expansión de la influencia soviética durante la Guerra Fría. La maniobra recibe su nombre del presidente Harry S. Truman, quien la planteó ante la presión que ejercían los movimientos comunistas en Grecia y Turquía. La Doctrina Truman supuso el punto de partida del apoyo norteamericano a aquellas naciones amenazadas por el comunismo y llevaría a la creación de la OTAN en 1947.

Liza Minnelli.

Liza Minnelli en 1973. (DOMINIO PÚBLICO)

Además, en 1999 se incorporaron a la OTAN Hungría, la República Checa y Polonia. Dicha incorporación supuso la cuarta ampliación de la organización, y la primera que incorporaba a países anteriormente integrados en el Pacto de Varsovia, la entidad rival de la OTAN durante la Guerra Fría. El ingreso de estos tres países fue el resultado de un cambio de orientación en la política exterior de la alianza atlántica, que había dejado de percibir el este de Europa como una zona enemiga.

También ese día, en 1946, nació en Los Ángeles la actriz y cantante estadounidense Liza Minnelli. Hija de la actriz Judy Garland y del director Vincente Minnelli, comenzó a actuar durante su adolescencia. La fama internacional le llegó en 1972, cuando representó a Sally Bowles en Cabaret. El filme, que narra la vida de una artista británica en Alemania poco antes del ascenso al poder del Partido Nazi, le valió a Minnelli el Oscar a la Mejor Actriz.

Un 5 de marzo murieron Stalin y el científico Alessandro Volta

Stalin, Roosevelt y Churchill.

Churchill junto a Stalin y Roosevelt en la conferencia de Yalta. (DOMINIO PÚBLICO)

El 5 de marzo, en 1970, entró en vigor el Tratado de No Proliferación Nuclear, conocido por sus siglas en inglés NPT. El objetivo del acuerdo es evitar que las armas nucleares se extiendan por el mundo, promoviendo el uso pacífico de este tipo de energía de manera que finalmente puedan eliminarse por completo los arsenales nucleares. Desde que se abriese a firma en 1968 un total de 191 países se han unido al tratado, entre los que no figuran naciones como Israel, India o Corea del Norte.

También un 5 de marzo, en este caso de 1946, Winston Churchill empleó por primera vez la expresión “Telón de Acero para referirse a la frontera imaginaria que separaba los bloques capitalista y comunista en Europa. Lo hizo en una conferencia dada durante un viaje a Misuri (Estados Unidos), pero el concepto ya había sido empleado en alemán por el ministro de propaganda nazi Joseph Goebbels para referirse a la frontera germano-soviética.

Asimismo, en 1512 nació en Rupelmonde (Bélgica) el cartógrafo Gerardus Mercator, conocido por ser el creador de un mapa del mundo basado en una nueva proyección cartográfica cilíndrica que representaba las principales rutas marítimas con líneas rectas. Su utilización se popularizó durante el siglo XVIII, pues permitía representar rutas de navegación con mayor facilidad.

Alessandro Volta.

El científico italiano Alessandro Volta. (DOMINIO PÚBLICO)

Además, en 1953 murió en los alrededores de Moscú el político soviético Joseph Stalin, quien fue líder de la Unión Soviética entre 1922 y la fecha de su muerte. Nacido en Gori (Georgia) en 1878, fue miembro del primer Politburó y una importante figura durante la revolución rusa, consolidándose en el poder tras la muerte de Lenin. Durante su mandato se recrudeció el régimen soviético, construyéndose grandes campos de concentración en los que eliminó a sus opositores políticos. Se instauró un imponente culto a su personalidad, convirtiendo a la URSS en una de las dictaduras más férreas del mundo durante décadas.

También ese día, en 1827, murió en Como (actual Italia) el físico y pionero de la electricidad Alessandro Volta, a quien se atribuyen las invenciones de la batería eléctrica y del metano. Nacido en 1745, en 1799 inventó la pila voltaica, probando así que la energía eléctrica podía generarse químicamente y desmintiendo que ésta solamente pudiera generarse con el movimiento. Su creación dio un gran impulso al campo de la electroquímica.

Un 13 de febrero España reconoció la independencia de Portugal, Francia realizó su primer test nuclear y murió Richard Wagner

Bombardeo de Dresden.

Dresde, después del bombardeo aliado. (BUNDESARCHIV)

El 13 de febrero, en 1668, se firmó el tratado de Lisboa, por el que España reconocía la independencia de Portugal después de casi un siglo de unión dinástica. El tratado restableció asimismo la paz entre ambas naciones, enfrentadas desde el estallido de la guerra de Restauración portuguesa en 1640, y supuso el reconocimiento de España de la nueva dinastía reinante en Portugal: la Casa de Braganza.

Asimismo, en 1945 comenzó el bombardeo de Dresde en el contexto de la Segunda Guerra Mundial por las aviaciones de Estados Unidos y el Reino Unido, destinado a forzar la rendición de Alemania. Destruyó gran parte del centro de la ciudad y mató a alrededor de 25.000 personas. Alemania se rendiría tres meses después.

Richard Wagner.

Richard Wagner. (DOMINIO PÚBLICO)

También un 13 de febrero, en este caso de 1960, Francia realizó su primera prueba nuclear, a la que dio el nombre de Gerboise Bleue (Jerbo Azul). El ensayo consistió en hacer estallar una bomba atómica cerca de la localidad de Reggane, en el Sáhara argelino, y fue impulsada por el general Pierre Marie Gallois, quien es conocido en Francia como ‘el padre de la bomba atómica’. De esa forma, Francia se convirtió en la cuarta potencia nuclear del mundo, después de Estados Unidos, la Unión Soviética y el Reino Unido.

Además, en 1883 murió en Venecia (Italia) el compositor Richard Wagner. Nacido en Leipzig (Alemania) en 1813, Wagner es conocido principalmente por sus óperas, de las que escribía tanto el libreto como la música. Wagner revolucionó dicho género musical con su concepto de Gesamtkunswerk, término en alemán que pretende dar nombre a una obra en la que confluyen numerosos tipos de expresión artística (su significado literal es ‘obra de arte total’). Entre sus obras más famosas están El anillo de los Nibelungos (1876), Tristán e Isolda (1865) o Parsifal (1882).

Un 29 de enero dimitió Adolfo Suárez, Francia abandonó las pruebas nucleares, los ingleses llegaron a Singapur y nació el escritor ruso Antón Chéjov

Adolfo Suárez y Santiago Carrillo.

Adolfo Suárez (a la derecha) junto a Santiago Carrillo en el Congreso de los Diputados. (GTRES)

El 29 de enero, en 1981, Adolfo Suárez presentó su dimisión como presidente del Gobierno. Suárez, como cabeza visible de UCD (Unión de Centro Democrático), sucedió en el cargo a Arias Navarro en 1976. Durante su presidencia se celebraron las primeras elecciones democráticas españolas en más de 40 años, convirtiéndose asimismo en el primer presidente electo tras la muerte de Franco. Sin embargo, una vez superada la primera etapa de transición, su capacidad como líder del país pareció reducirse. En el discurso que pronunció la noche de su dimisión afirmó que se retiraba porque no deseaba que el sistema democrático volviese a fracasar en España.

Asimismo, en 1886 Karl Benz patentó el primer vehículo de gasolina puesto en funcionamiento con éxito. Benz había construido una versión anterior de su invento en 1885, pero durante una prueba se había accidentado debido a la dificultad que presentaba para ser controlado. No obstante, este segundo intento funcionó correctamente cuando fue probado en la calle en 1886, convirtiendo a Karl Benz en el inventor del automóvil moderno.

Además, en 1819 el británico Sir Thomas Stamford desembarcó en la isla de Singapur, estableciendo allí una colonia inglesa que sería el germen del Singapur actual. Era la primera vez que la pequeña ciudad-estado pasaba a formar parte de un imperio europeo, permaneciendo bajo control británico hasta que adquirió la independencia del Reino Unido en 1963 y posteriormente de Malasia en 1965.

También ese día, en 1860, nació en Taganrog (Rusia) el dramaturgo y novelista Antón Chéjov, quien es considerado uno de los mejores escritores de relatos cortos de la historia. A pesar de que su trabajo La gaviota (1896) tuvo una mala acogida inicial, en 1898 logró el éxito con una nueva representación de esta misma obra, por lo que decidió continuar con su carrera como escritor, legando para la posteridad creaciones como Tío Vania (1899) o Las tres hermanas (1901). Murió en Alemania en 1904.

Un 17 de enero se produjo el incidente de Palomares, nace Benjamin Franklin y fallece Camilo José Cela

Incidente de Palomares.

Imagen del incidente nuclear en Palomares. (ARCHIVO)

Un 17 de enero, en 1966, tuvo lugar el incidente de Palomares. El suceso implicó a dos aviones estadounidenses (un avión cisterna y un bombardero) que chocaron en el aire sobre las costas orientales de la provincia de Almería. Del bombardero se precipitaron a tierra varias bombas termonucleares inactivas, que contaminaron algunos campos con plutonio.

El escritor Camilo José Cela. (ARCHIVO)

Este mismo día, en 2002, fallecía a los 85 años el escritor español Camilo José Cela en la clínica Centro de Madrid por una insuficiencia cardíaca. El ganador del Premio Nobel de Literatura se despedía con un sonoro “viva Iria Flavia” y un “te quiero” a su mujer, Marina Castaño.

También un 17 de enero, en este caso de 1995, tuvo lugar el terremoto de Kobe (Japón), un seísmo de alrededor de 7 en la escala de Richter que sacudió la prefectura de Hyogo, en el sur de del país. El temblor, que acabó con la vida de casi 6.500 personas y generó cuantiosos daños materiales, tuvo su epicentro a 20 kilómetros de la ciudad, y fue el segundo más destructivo de todos los que sacudieron Japón durante el siglo XX.

Asimismo, en 1917 Estados Unidos firmó con Dinamarca el Tratado de las Indias Occidentales Danesas, por el cual el país europeo transfería la soberanía de las Islas Vírgenes a los norteamericanos. La transferencia tuvo lugar ante el temor de que Alemania, sumida en la Primera Guerra Mundial, violase la neutralidad de Dinamarca al igual que lo había hecho previamente con la belga y tomase el control de las islas.

También ese día, en 1706, nació en Boston el político y diplomático estadounidense Benjamin Franklin. Considerado uno de los Padres Fundadores de Estados Unidos, desempeñó un gran papel cultural en numerosos campos del conocimiento, siendo un prolífico científico e inventor. Figura clave de la Ilustración Americana, enunció teorías sobre la electricidad e impulsó instituciones culturales como la Universidad de Filadelfia.

Además, en 1600 nació en Madrid el dramaturgo, poeta y escritor Pedro Calderón de la Barca, figura clave del Siglo de Oro español. Nacido durante la Edad de Oro del Teatro español, liderada por Lope de Vega, de la Barca llevó a este género a su máximo esplendor. Entre sus obras destacan La vida es sueño (1636) y El Alcalde de Zalamea (1651).