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"La historia no se repite, pero rima" Mark Twain

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Un 12 de abril tuvo lugar el atentado del bar El Descanso de Madrid, Yuri Gagarin se convirtió en el primer hombre en viajar al espacio y murió Juana ‘La Loca’

Yuri Gagarin.

El cosmonauta soviético Yuri Gagarin. (ARCHIVO)

Un 12 de abril, en 1985, tuvo lugar a las afueras de Madrid el atentado terrorista de El Descanso. El ataque, que está considerado como el primero perpetrado en España por un grupo islamista, consistió en el estallido de una bomba en un bar frecuentado por militares estadounidenses dada la proximidad de la Base Aérea de Torrejón de Ardoz, y se saldó con un balance de 18 muertos, todos ellos españoles.

También un 12 de abril, en este caso de 1961, el cosmonauta soviético Yuri Gagarin se convirtió en el primer ser humano en viajar al espacio exterior. Lo hizo a bordo del Vostok 1, el primer cohete espacial del programa Vostok y el primer vuelo espacial tripulado. La hazaña le valió una fama inmediata a nivel mundial y la consideración de Héroe de la Unión Soviética.

Asimismo, en 1992 se inauguró Disneyland París en la capital francesa. Nombrado originalmente Euro Disney Resort, se trata del parque de atracciones más visitado de Europa. El complejo, operado por The Walt Disney Company, cubre una superficie de 19 kilómetros cuadrados en los que se encuentran hoteles, centros comerciales e incluso un campo de golf, y fue el segundo parque Disney abierto fuera de los Estados Unidos.

Juana "la Loca".

Juana I de Castilla. (DOMINIO PÚBLICO)

Además, en 1861 comenzó en Estados Unidos la guerra de Secesión, un conflicto armado que enfrentó durante más de cuatro años a las fuerzas de la Unión con las de la Confederación. El litigio comenzó cuando siete estados esclavistas del sur declararon su secesión de Estados Unidos para crear los Estados Confederados de América. La guerra acabó con la victoria de los estados abolicionistas del norte y costó la vida a alrededor de 750.000 personas.

También ese día, en 1555, murió en Tordesillas (Valladolid) Juana I de Castilla, conocida popularmente con el sobrenombre de La Loca. Hija de los Reyes Católicos, Juana nació en 1479 y accedió al trono de Castilla en 1504, aunque a partir de 1506 no ejerció ningún poder efectivo, siendo recluida en Tordesillas por orden de su padre. Le sucedió en el trono su hijo Carlos I de España.

Un 12 de marzo tuvo lugar el desastre de Fukushima y nació Liza Minnelli

Anschluss.

Ciudadanos austriacos celebrando la entrada de los nazis en Viena. (BUNDESARCHIV)

El 12 de marzo, en 2011, tuvo lugar el desastre nuclear de Fukushima, un accidente originado por los efectos del tsunami que siguió al terremoto que afectó a Japón el día anterior. El maremoto dañó la estructura de la central, cuyo reactor explotó permitiendo la liberación de materiales radiactivos a la atmósfera. El incidente es el mayor desastre nuclear desde la catástrofe de Chernóbil.

También un 12 de marzo, en este caso de 1938, la Alemania nazi anexionó Austria, consumando el proceso conocido como Anschluss. La unión de Austria y Alemania era un anhelo histórico de ambas naciones, pero la derrota de los Imperios Centrales en la Primera Guerra Mundial llevó a la prohibición expresa de esta asociación en los tratados de Saint Germain y Versalles. Austria recuperó su independencia después del final de la Segunda Guerra Mundial.

Asimismo, en 1947 fue anunciada la Doctrina Truman, una estrategia de política exterior estadounidense destinada a contener la expansión de la influencia soviética durante la Guerra Fría. La maniobra recibe su nombre del presidente Harry S. Truman, quien la planteó ante la presión que ejercían los movimientos comunistas en Grecia y Turquía. La Doctrina Truman supuso el punto de partida del apoyo norteamericano a aquellas naciones amenazadas por el comunismo y llevaría a la creación de la OTAN en 1947.

Liza Minnelli.

Liza Minnelli en 1973. (DOMINIO PÚBLICO)

Además, en 1999 se incorporaron a la OTAN Hungría, la República Checa y Polonia. Dicha incorporación supuso la cuarta ampliación de la organización, y la primera que incorporaba a países anteriormente integrados en el Pacto de Varsovia, la entidad rival de la OTAN durante la Guerra Fría. El ingreso de estos tres países fue el resultado de un cambio de orientación en la política exterior de la alianza atlántica, que había dejado de percibir el este de Europa como una zona enemiga.

También ese día, en 1946, nació en Los Ángeles la actriz y cantante estadounidense Liza Minnelli. Hija de la actriz Judy Garland y del director Vincente Minnelli, comenzó a actuar durante su adolescencia. La fama internacional le llegó en 1972, cuando representó a Sally Bowles en Cabaret. El filme, que narra la vida de una artista británica en Alemania poco antes del ascenso al poder del Partido Nazi, le valió a Minnelli el Oscar a la Mejor Actriz.

Un 15 de febrero fue hundido el acorazado ‘Maine’, las tropas japonesas tomaron Singapur y nació Galileo Galilei

USS Maine.

Hundimiento del Maine en La Habana en 1898. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 15 de febrero, en 1898, el acorazado USS Maine fue hundido en el puerto de La Habana (Cuba). El buque había sido enviado a la ciudad en enero de ese mismo año para proteger los intereses estadounidenses en el país durante la guerra de Independencia cubana. Durante la noche de aquel 15 de febrero, una explosión en la nave acabó con las vidas de 260 hombres, enviando al acorazado al fondo del mar. El gobierno estadounidense acusó a España del ataque, estallando la guerra entre ambas naciones dos meses después.

También un 15 de febrero, en este caso de 1989, la Unión Soviética retiró sus tropas de Afganistán después de una larga guerra en el país asiático. El conflicto había comenzado en diciembre de 1979 y había debilitado progresivamente a la URSS, que no había conseguido imponer la paz en la inestable nación. Ante el creciente descontento popular con respecto a la guerra, Gorbachov anunció a mediados de 1987 que las tropas soviéticas empezarían a ser retiradas. El conflicto costó la vida a más de un millón de personas, pero la retirada soviética no significó sino la continuación del conflicto sin la implicación de la superpotencia.

Galileo Galilei.

Retrato de Galileo Galilei por Giusto Sustermans en 1636. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1942, Singapur cayó bajo el control de las tropas japonesas en el contexto de la Segunda Guerra Mundial. Apodada la “Gibraltar del Este”, el asentamiento era una importante base militar británica en Asia. Los ingleses confiaban en las capacidades defensivas de la ciudad, que finalmente fue atacada el 8 de febrero. Singapur solo fue capaz de resistir el embiste japonés durante una semana, después de la cual se rindió ante el ejército nipón. A día de hoy, la de Singapur representa la peor rendición británica de la historia, con alrededor de 85.000 hombres hechos prisioneros de guerra.

Además, en 1564 nació en Pisa (Italia) el astrónomo y matemático Galileo Galilei, quien jugó un importante papel en el desarrollo de la revolución científica acontecida durante el Renacimiento. Galilei está considerado el “padre de la astronomía observacional” por trabajos como la confirmación de las fases de Venus, el descubrimiento de las cuatro mayores lunas de Júpiter y por la observación y el análisis de las manchas solares. Defensor del heliocentrismo (teoría que situaba al Sol en el centro del Sistema Solar), fue perseguido por la Inquisición romana a principios del siglo XVII. Murió en Arcetri (Italia) en 1642.

Un 24 de enero tuvo lugar la Matanza de Atocha, se fundó la Universidad de Calcuta y nació Guzmán el Bueno

Homenaje a los abogados laboralistas muertos en la Matanza de Atocha (Creative Commons).

Monumento a los abogados laboralistas muertos en la Matanza de Atocha (Creative Commons).

Un 24 de enero de 1977 tuvo lugar la Matanza de Atocha, que fue un atentado terrorista cometido por la extrema derecha en el centro de Madrid, en el marco del llamado terrorismo tardofranquista. Cinco abogados laboralistas de Comisiones Obreras fueron asesinados, lo que marcó la transición española iniciada tras la muerte del dictador Francisco Franco. El comando ultraderechista entró en el despacho de los abogados, situado en el número 55 de la calle de Atocha y abrió fuego contra los allí presentes, matando a cinco personas y dejando heridas a cuatro.
El Tribunal que dictó sentencia el 4 de marzo de 1980 consideró que los procesados constituían un grupo activista e ideológico, defensor de una ideología política radicalizada y totalitaria, disconforme con el cambio institucional que se estaba operando en España. El fallo condenó a José Fernández Cerrá y Carlos García Juliá a un total de 193 años a cada uno de ellos, y a Francisco Albadalejo, a un total de 73 años.

También, en 1806, Leandro Fernández de Moratín estrenó en Madrid su obra El sí de las niñas, una comedia en prosa dividida en tres actos que llegó a ser prohibida por la Inquisición.

Asimismo, en 1848, en Sutter’s Mill, James W. Marshall encontró oro, lo que desató el periodo de migración apresurada y de forma masiva de trabajadores hacia áreas más rústicas en las que se había producido un descubrimiento espectacular de comerciales de oro, denominado la fiebre del oro.

Además, en 1857,  en Bengala, los invasores británicos fundaron la Universidad de Calcuta, la primera del Sur de Asia. Esta universidad pública es una de las más importantes del este de la India, con aproximadamente 100.000 alumnos y unos 5.500 estudiantes de postgrado.

Universidad de Calcuta. Fotografía tomada en 2004 (Creative Commons).

Universidad de Calcuta, fotografiada en 2004 (Creative Commons).

Asimismo, en 1256, nació en León, el militar y noble Guzmán el Bueno, fundador de la casa de Medina Sidonia, formada por su descendencia por vía masculina. Guzmán el Bueno falleció el 19 de septiembre de 1309. Los sepulcros de él y de su mujer, María Alfonso Coronel, realizados por Juan Martínez Montañés, se encuentran en la iglesia del Monasterio de San Isidoro del Campo en Santiponce.

El 24 de enero de 1977, los GRAPO secuestraron al presidente del Consejo Supremo de Justicia Militar, el teniente general Villaescusa Quilis. Fue secuestrado en pleno proceso de la Transición mientras iba en su vehículo oficial. El secuestro tuvo un gran impacto político y social en la España de entonces, ya que coincidía con el reciente secuestro de Antonio María de Oriol (también por el GRAPO) o la Matanza de Atocha. Sin embargo, el 11 de febrero la policía liberó a Oriol y Villaescusa del piso donde se hallaban retenidos. Falleció en 2002 a la edad de 90 años.

El 25 de agosto nace Iván el Terrible, París es liberada de las fuerzas nazis y muere Neil Armstrong

Iván el Terrible

Iván el Terrible

En 1530 nace Iván IV de Rusia, más conocido como Iván el Terrible, el primero en llevar el título de Zar y considerado como uno de los creadores del Estado ruso. Entre sus logros están conquistar Siberia, centralizar el poder, la creación del Zemski Sobor y realizar reformas internas. Tuvo el reinado más largo de los zares rusos con 40 años en el poder. Su apodo deriva de la crueldad y locuras que realizó como matar a su heredero con un bastón.

Liberación de París.

Liberación de París.

Asimismo en 1944, París es liberado del control nazi y las Divisiones Francesas Libres entran en la ciudad seguidas de la Cuarta División de Infantería americana. Tras la derrota alemana, Hitler había ordenado quemar la ciudad hasta sus cimientos pero se negoció una rendición rápida que lo evitó. En los días siguiente la calles se llenaron de gente para ver el desfile de la victoria.

También un 25 de agosto pero de 2012 muere el astronauta estadounidense Neil Armstrong, el primer ser humano que pisó la Luna. Además de astronauta era piloto militar y profesor universitario.

Otros nacimientos que tuvieron lugar el 25 de agosto son los de Sean Connery, famoso y reconocido actor por interpretar en siete películas a James Bond, y Tim Burton, director, productor y diseñador estadounidense que se caracteriza por crear mundos imaginarios en sus películas.

También un 25 de agosto pero de 1984 falleció Truman Capote, periodista y escritor estadounidense, conocido principalmente por Desayuno con diamantes y su novela-documental A sangre fría.