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"La historia no se repite, pero rima" Mark Twain

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Un 10 de mayo Nelson Mandela alcanzó la presidencia de Sudáfrica, Luis XVI y María Antonieta ascendieron al trono de Francia y nació Benito Pérez Galdós

Nelson Mandela.

Nelson Mandela votando en las elecciones sudafricanas de 1994. (PAUL WEINBERG)

Un 10 de mayo, en 1994, Nelson Mandela se convirtió en el primer presidente negro de Sudáfrica tras ganar las elecciones generales celebradas en el país el 27 de abril. Mandela alcanzó el cargo después de años de lucha contra el apartheid, el sistema de segregación racial que llevaba dominando la sociedad sudafricana desde finales de los años 40.

También un 10 de mayo, en este caso de 1941, Rudolf Hess aterrizó en Escocia para intentar negociar un tratado de paz entre el Reino Unido y la Alemania Nazi. Hess, que era el número tres del Partido Nazi, viajó a Gran Bretaña para entrevistarse con el duque de Hamilton, a quien consideraba una persona con influencia sobre el gobierno del Reino Unido. Sin embargo, fue arrestado nada más aterrizar, regresando a Alemania tan solo para ser juzgado por crímenes de guerra y posteriormente encarcelado.

Fred Astaire.

El actor y bailarín estadounidense Fred Astaire. (DR. MACRO)

Asimismo, en 1774, Luis XVI y María Antonieta se convirtieron en reyes de Francia después de que Luis XV muriera ese mismo día. Su mandato se caracterizó por un aumento exponencial de la tensión social en Francia debido al incremento de la deuda y a la excesiva lentitud en la implantación de reformas modernizadoras, siendo ambos miembros del matrimonio guillotinados durante la Revolución Francesa.

Además, en 1843 nació en Las Palmas de Gran Canaria el escritor español Benito Pérez Galdós, quien está considerado como una de las más importantes figuras de la literatura española. Galdós fue un prolífico autor, escribiendo 31 novelas y 23 obras de teatro. Son especialmente célebres sus Episodios Nacionales, una colección de novelas de ficción que introducen personajes inventados por el autor en momentos históricos determinados.

También ese día, en 1899, nació en Omaha (Oklahoma) el actor y bailarín estadounidense Fred Astaire. Empezó a actuar siendo un niño, por lo que su carrera se extiende durante siete décadas en las que participó en un total de 31 musicales para el cine. Por todo ello, Astaire está considerado como uno de los más populares actores de la historia de Hollywood. Murió en Los Ángeles en 1987.

Un 12 de marzo tuvo lugar el desastre de Fukushima y nació Liza Minnelli

Anschluss.

Ciudadanos austriacos celebrando la entrada de los nazis en Viena. (BUNDESARCHIV)

El 12 de marzo, en 2011, tuvo lugar el desastre nuclear de Fukushima, un accidente originado por los efectos del tsunami que siguió al terremoto que afectó a Japón el día anterior. El maremoto dañó la estructura de la central, cuyo reactor explotó permitiendo la liberación de materiales radiactivos a la atmósfera. El incidente es el mayor desastre nuclear desde la catástrofe de Chernóbil.

También un 12 de marzo, en este caso de 1938, la Alemania nazi anexionó Austria, consumando el proceso conocido como Anschluss. La unión de Austria y Alemania era un anhelo histórico de ambas naciones, pero la derrota de los Imperios Centrales en la Primera Guerra Mundial llevó a la prohibición expresa de esta asociación en los tratados de Saint Germain y Versalles. Austria recuperó su independencia después del final de la Segunda Guerra Mundial.

Asimismo, en 1947 fue anunciada la Doctrina Truman, una estrategia de política exterior estadounidense destinada a contener la expansión de la influencia soviética durante la Guerra Fría. La maniobra recibe su nombre del presidente Harry S. Truman, quien la planteó ante la presión que ejercían los movimientos comunistas en Grecia y Turquía. La Doctrina Truman supuso el punto de partida del apoyo norteamericano a aquellas naciones amenazadas por el comunismo y llevaría a la creación de la OTAN en 1947.

Liza Minnelli.

Liza Minnelli en 1973. (DOMINIO PÚBLICO)

Además, en 1999 se incorporaron a la OTAN Hungría, la República Checa y Polonia. Dicha incorporación supuso la cuarta ampliación de la organización, y la primera que incorporaba a países anteriormente integrados en el Pacto de Varsovia, la entidad rival de la OTAN durante la Guerra Fría. El ingreso de estos tres países fue el resultado de un cambio de orientación en la política exterior de la alianza atlántica, que había dejado de percibir el este de Europa como una zona enemiga.

También ese día, en 1946, nació en Los Ángeles la actriz y cantante estadounidense Liza Minnelli. Hija de la actriz Judy Garland y del director Vincente Minnelli, comenzó a actuar durante su adolescencia. La fama internacional le llegó en 1972, cuando representó a Sally Bowles en Cabaret. El filme, que narra la vida de una artista británica en Alemania poco antes del ascenso al poder del Partido Nazi, le valió a Minnelli el Oscar a la Mejor Actriz.

Un 6 de enero Carmen Laforet y Miguel Delibes recibieron el premio Nadal y nació la banda Red Hot Chili Peppers

El 6 de enero de 1833, Samuel Morse realizó la primera demostración pública del telégrafo eléctrico. Este inventor y pintor estadounidense inventó e instaló un sistema de telegrafía en Estados Unidos junto con su asociado Alfred Vail. Se trataba del telégrafo Morse, que permitía transmitir mensajes mediante pulsos eléctricos utilizando el código Morse, también inventado por él. En 1835 apareció el primer modelo telegráfico que desarrolló Morse. Dos años más tarde abandonó la pintura para dedicarse completamente a sus experimentos, lo cual oscurecería sus méritos como pintor. El 1 de enero de 1845, Morse y Vail inauguraron la primera línea telegráfica de Estados Unidos entre Washington y Baltimore, que utilizaba su sistema de telegrafía.

También, en 1944, la escritora Carmen Laforet recibió el primer premio Nadal por su novela Nada. Esta novela escrita en 1944 obtuvo también el premio Fastenrath de la Real Academia Española. La obra llamó la atención no solamente por la juventud de la escritora, que por aquel entonces tenía 23 años, sino también por la descripción que Laforet hizo de la sociedad de aquella época. El premio Nadal de novela es un premio literario comercial que se ha otorgado desde 1944 a la mejor obra inédita, elegida por Ediciones Destino, perteneciente al Grupo Planeta desde principios de los años 1990. Es el premio literario más antiguo que se concede en España. En la actualidad, su dotación es de 18.000 euros y se da cada 6 de enero, Noche de Reches, y desde 1958 se entrega en el hotel Ritz de Barcelona.

Miguel Delibes (Creative Commons),

Miguel Delibes (Creative Commons).

Otro de los autores característicos que recibió el Nadal este mismo día, pero en 1947 fue Miguel Delibes, gracias a su primera obra La sombra del ciprés es alargada. La novela fue publicada al año siguiente y estuvo incluida en la lista de las 100 mejores novelas en español del siglo XX del periódico español El Mundo, a pesar de que la obra no era del gusto de su autor, que la consideraba como un intento fallido en su búsqueda de un estilo personal. Se trata de una narración tradicional en cuanto a andadura y recursos expresivos, que se desarrolla en una Ávila no “protegida” por sus murallas, sino “encerrada” por ellas. Miguel Delibes falleció el 12 de marzo de 2010, a los 90 años de edad, en Valladolid.

Asimismo, en 1537, murió asesinado el Duque de Florencia, Alejandro de Médici, por su primo Lorenzino de Médici, quien conspiraba para restablecer la República. Llamado el Moro, ascendió al poder el 5 de julio de 1531 cuando el papa Clemente VII le nombró Duque de la República Florentina. Nueve meses después, el emperador Carlos V le reconocería tal dignidad. Tras su muerte, Lorenzino aseguró que lo había ejecutado en pos de la república y que le había detenido cuando estaba próximo a mantener relaciones sexuales con la prima de Lorenzino. Por temor a desatar una revuelta, las noticias de su muerte no se difundieron. Los súbditos de los Médici envolvieron el cuerpo de Alejandro en una alfombra y le llevaron secretamente al cementerio de San Lorenzo, donde fue enterrado apresuradamente.

Además, en 1983, en Los Ángeles, se fundó la banda Red Hot Chili Peppers. Este grupo atravesó varias barreras musicales y fueron muy originales, creando su propio estilo de rock. La banda se formó en el contexto de una cultura underground nacida a principios de los 80 en California, que se caracterizó por la recuperación de los grandes clásicos del funky y por una incipiente cultura del hip hop. No saltaron a la fama hasta llevar ya un buen número de conciertos a sus espaldas y una ganada reputación fuera de los circuitos comerciales. Sus integrantes son, actualmente, el vocalista Anthony Kiedis, el guitarrista Josh Klinghoffer, el bajista Michael Flea Balzary y el baterista Chad Smith. Con Californication llegaron a vender 15 millones de copias, convirtiéndose en su álbum de más éxito comercial hasta la fecha. By the Way y Stadium Arcadium continuarían cosechando éxitos, y se estima que desde su debut la banda ha vendido más de 140 millones de álbumes en todo el mundo. Han ganado siete premios Grammy y en 2011 fueron elegidos para Salón de la Fama del Rock.

La banda Red Hot Chili Peppers en Pinkpop festival en 2006 (Creative Commons).

La banda Red Hot Chili Peppers en el Festival de Pinkpop en 2006 (Creative Commons).