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"La historia no se repite, pero rima" Mark Twain

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Un 13 de abril comenzó la guerra civil libanesa, Constantinopla cayó en manos de los guerreros de la Cuarta Cruzada y nació Thomas Jefferson

Guerra civil libanesa.

Una calle de Beirut durante la guerra civil libanesa. (JAMES CASE)

Un 13 de abril, en 1975, comenzó la guerra civil libanesa, un conflicto armado que enfrentó durante más de 15 años a diferentes facciones por el control político del Líbano. La complejidad demográfica del país hizo crecer las tensiones entre los cristianos maronitas, los chiíes, los suníes y otros grupos religiosos, todos los cuales deseaban incrementar su influencia política. La guerra, que contó con la intervención de algunas potencias extranjeras, se saldó con un balance estimado de 250.000 víctimas.

También un 13 de abril, en este caso de 1941, se firmó el pacto de neutralidad soviético-japonés, un acuerdo que aseguraba la no agresión entre la Unión Soviética y Japón durante la Segunda Guerra Mundial, conflicto en el que ambas naciones luchaban en bandos opuestos. El pacto se firmó dos años después de que una corta guerra enfrentase a ambas potencias en el Lejano Oriente por tensiones fronterizas y buscaba evitar tener un enemigo poderoso al otro lado de sus fronteras durante la conflagración mundial.

Thomas Jefferson.

Thomas Jefferson retratado en 1800. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1204, Constantinopla cayó en poder de los guerreros de la Cuarta Cruzada después de cinco días de asedio. Tras tomar la ciudad, los ejércitos cruzados saquearon y destruyeron parte de la misma y el Imperio Bizantino fue reemplazado por un estado cruzado durante casi 60 años. A pesar de ser restaurado en 1261, la decadencia del imperio continuó imparable, hasta que desaparecio definitivamente frente a los turcos otomanos en 1453.

Además, en 1743 nació en Shadwell (Virginia) Thomas Jefferson, el tercer presidente de Estados Unidos, quien permaneció en el cargo entre 1801 y 1809. Considerado uno de los Padres Fundadores de la nación, fue el principal artífice de la Declaración de Independencia. Jefferson fue un fiel defensor de la democracia, el republicanismo y los derechos individuales, y es uno de los presidentes más recordados. Murió en Charlottesville (Virginia) en 1826.

Un 15 de febrero fue hundido el acorazado ‘Maine’, las tropas japonesas tomaron Singapur y nació Galileo Galilei

USS Maine.

Hundimiento del Maine en La Habana en 1898. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 15 de febrero, en 1898, el acorazado USS Maine fue hundido en el puerto de La Habana (Cuba). El buque había sido enviado a la ciudad en enero de ese mismo año para proteger los intereses estadounidenses en el país durante la guerra de Independencia cubana. Durante la noche de aquel 15 de febrero, una explosión en la nave acabó con las vidas de 260 hombres, enviando al acorazado al fondo del mar. El gobierno estadounidense acusó a España del ataque, estallando la guerra entre ambas naciones dos meses después.

También un 15 de febrero, en este caso de 1989, la Unión Soviética retiró sus tropas de Afganistán después de una larga guerra en el país asiático. El conflicto había comenzado en diciembre de 1979 y había debilitado progresivamente a la URSS, que no había conseguido imponer la paz en la inestable nación. Ante el creciente descontento popular con respecto a la guerra, Gorbachov anunció a mediados de 1987 que las tropas soviéticas empezarían a ser retiradas. El conflicto costó la vida a más de un millón de personas, pero la retirada soviética no significó sino la continuación del conflicto sin la implicación de la superpotencia.

Galileo Galilei.

Retrato de Galileo Galilei por Giusto Sustermans en 1636. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1942, Singapur cayó bajo el control de las tropas japonesas en el contexto de la Segunda Guerra Mundial. Apodada la “Gibraltar del Este”, el asentamiento era una importante base militar británica en Asia. Los ingleses confiaban en las capacidades defensivas de la ciudad, que finalmente fue atacada el 8 de febrero. Singapur solo fue capaz de resistir el embiste japonés durante una semana, después de la cual se rindió ante el ejército nipón. A día de hoy, la de Singapur representa la peor rendición británica de la historia, con alrededor de 85.000 hombres hechos prisioneros de guerra.

Además, en 1564 nació en Pisa (Italia) el astrónomo y matemático Galileo Galilei, quien jugó un importante papel en el desarrollo de la revolución científica acontecida durante el Renacimiento. Galilei está considerado el “padre de la astronomía observacional” por trabajos como la confirmación de las fases de Venus, el descubrimiento de las cuatro mayores lunas de Júpiter y por la observación y el análisis de las manchas solares. Defensor del heliocentrismo (teoría que situaba al Sol en el centro del Sistema Solar), fue perseguido por la Inquisición romana a principios del siglo XVII. Murió en Arcetri (Italia) en 1642.