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"La historia no se repite, pero rima" Mark Twain

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Un 22 de mayo tuvo lugar el Gran terremoto de Chile, se produjo la unificación de Yemen y murieron Isaac Peral y Constantino el Grande

Gran terremoto de Chile.

La ciudad chilena de Valdivia después del terremoto de 1960. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 22 de mayo, en 1960, un fuerte terremoto de magnitud 9,5 sacudió el sur de Chile dejando un saldo de alrededor de 2000 muertos y una gran destrucción material en la zona. El seísmo, cuyo epicentro estuvo situado en las proximidades de la localidad chilena de Valdivia, es el más potente de cuantos se han registrado hasta el momento, y originó un tsunami que se dejó sentir en todo el Pacífico.

También un 22 de mayo, en este caso de 1990, Yemen del Norte y Yemen del Sur se unificaron creando la República de Yemen. La existencia de dos estados yemeníes no respondía a un conflicto de la Guerra Fría, sino a la tardía descolonización de Yemen del Sur, que no fue concedida por los británicos hasta 1967. Desde la unificación, el país está sumido en una grave inestabilidad política.

Isaac Peral.

Retrato a lápiz de Isaac Peral. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1939, la Italia fascista y la Alemania nazi firmaron el Pacto de Acero, un acuerdo que aseguraba la colaboración política entre ambos países y, de forma secreta, la unificación de sus políticas económica y militar. El tratado fue diseñado inicialmente para incluir a Japón, pero las diferencias entre el gobierno del país asiático y sus socios europeos lo dejaron fuera del mismo.

Además, en 1895 murió en Berlín el ingeniero y militar español Isaac Peral. Nacido en Cartagena en 1851, Peral es conocido principalmente por ser el diseñador del submarino que lleva su nombre, el primero movido por una batería eléctrica. El invento fue publicado en 1888, pero las autoridades de la marina española lo rechazaron. Enfermo de cáncer, se trasladó a la capital alemana para operarse, muriendo allí de meningitis.

También ese día, en el año 337 d.C., murió en Nicomedia (ubicada en la actual Turquía) Constantino el Grande, quien fue emperador romano entre el año 306 y el 337 d.C. Constantino I es conocido por ser el primer emperador de Roma en convertirse oficialmente al cristianismo y por fundar Constantinopla (actual Estambul).

Un 3 de mayo Margaret Thatcher se convirtió en primera ministra del Reino Unido y murió Leopoldo Calvo-Sotelo

Margaret Thatcher.

La primera ministra británica Margaret Thatcher en 1983. (NATIONAAL ARCHIEF)

Un 3 de mayo, en 1979, Margaret Thatcher ganó las elecciones generales británicas liderando al Partido Conservador. De esta manera, la Dama de Hierro se convertía en primera ministra británica e iniciaba la primera de las tres legislaturas durante las cuales gobernaría el Reino Unido, siendo asimismo la primera mujer en ocupar la presidencia de una nación europea. Thatcher fue primera ministra británica durante más de 11 años hasta su dimisión en noviembre de 1990.

También un 3 de mayo, en este caso de 1947, fue promulgada la actual Constitución de Japón, la ley fundamental de este país. El documento pretendía transformar el aparato legislativo del país después del desastre que supuso para los nipones la Segunda Guerra Mundial, estableciendo un sistema parlamentario y convirtiendo al emperador en una figura exclusivamente representativa. Además, el artículo 9 del texto recoge la renuncia de Japón a su derecho a declarar la guerra a otra nación.

Leopoldo Calvo-Sotelo.

El presidente Leopoldo Calvo-Sotelo en una visita oficial a Cádiz. (PUERTOMENESTEO)

Asimismo, en 1960 se fundó la Asociación Europea de Libre Comercio, una organización comercial intergubernamental conformada actualmente por Islandia, Liechtenstein, Noruega y Suiza. La organización, constituida por iniciativa británica como respuesta a la formación de la Comunidad Económica Europea, llegó a contar con siete miembros durante la década de 1960, integrándose posteriormente muchos de ellos en esta última.

Además, en 1898 nació en Kiev (Ucrania) la política israelí Golda Meir. En 1921 se mudó a Palestina y en 1969 fue elegida primera ministra de Israel después de servir a su país como ministra de asuntos exteriores. Fue la primera mujer en ocupar la presidencia de la nación hebrea y ha sido descrita como la “Dama de Hierro” de la política israelí. Meir abandonó el cargo en 1974, un año después de la guerra del Yom Kippur, y murió en Jerusalén en 1978.

También ese día, en 2008, murió en Pozuelo de Alarcón (Madrid) el político español Leopoldo Calvo-Sotelo. Nacido en 1926 en la capital española en una familia de larga tradición política, formó parte del gobierno de Arias Navarro como ministro de comercio tras la muerte de Franco. Después de la dimisión de Adolfo Suárez a finales de enero de ese año, Sotelo se convirtió en Presidente del Gobierno de España como líder de UCD en febrero de 1981, cargo que ocupó hasta finales de 1982, cuando fue derrotado en las elecciones por el socialista Felipe González.

Un 18 de abril un terremoto destruyó San Francisco, EE UU bombardeó Japón y se fundó la Real Academia de la Historia

Terremoto de San Francisco de 1906.

La ciudad de San Francisco tras el terremoto. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 18 de abril, en 1906, tuvo lugar en San Francisco un devastador terremoto que destruyó casi por completo la ciudad. El seísmo, ocurrido de madrugada, se dejó sentir en prácticamente toda la costa oeste de Estados Unidos y en zonas del interior del país como Nevada. Tras él, un gran incendio consumió la ciudad durante varios días. El desastre se saldó con alrededor de 3.000 muertos, lo que lo convierte en uno de los desastres naturales más mortíferos de la historia de Estados Unidos.

También un 18 de abril, en este caso de 1942, el ejército de Estados Unidos emprendió la Operación Doolittle, un ataque aéreo contra las ciudades japonesas de Tokio, Yokohama, Kobe y Nagoya. El bombardeo fue la primera ofensiva aérea norteamericana en alcanzar las islas del Japón durante la Segunda Guerra Mundial, y sirvió como venganza por el ataque a Pearl Harbor ocurrido cuatro meses antes.

Operación Doolittle.

Un B-25 estadounidense despegando rumbo a Japón. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1738 se fundó en Madrid la Real Academia de la Historia, una institución que se dedica a estudiar la historia política, civil, religiosa, militar y científica de España. El organismo, creado con el apoyo del rey Felipe V, tiene actualmente su sede en el Palacio del Marqués de Molins, situado en el centro de la capital española.

Además, en 1955 murió en Princeton (Nueva Jersey) el físico teórico Albert Einstein, figura icónica del siglo XX por contribuciones a la ciencia como la teoría de la relatividad, uno de los pilares de la física moderna junto con la mecánica cuántica; o la fórmula de la equivalencia entre masa y energía, representada con la ecuación E=mc².

Un 13 de abril comenzó la guerra civil libanesa, Constantinopla cayó en manos de los guerreros de la Cuarta Cruzada y nació Thomas Jefferson

Guerra civil libanesa.

Una calle de Beirut durante la guerra civil libanesa. (JAMES CASE)

Un 13 de abril, en 1975, comenzó la guerra civil libanesa, un conflicto armado que enfrentó durante más de 15 años a diferentes facciones por el control político del Líbano. La complejidad demográfica del país hizo crecer las tensiones entre los cristianos maronitas, los chiíes, los suníes y otros grupos religiosos, todos los cuales deseaban incrementar su influencia política. La guerra, que contó con la intervención de algunas potencias extranjeras, se saldó con un balance estimado de 250.000 víctimas.

También un 13 de abril, en este caso de 1941, se firmó el pacto de neutralidad soviético-japonés, un acuerdo que aseguraba la no agresión entre la Unión Soviética y Japón durante la Segunda Guerra Mundial, conflicto en el que ambas naciones luchaban en bandos opuestos. El pacto se firmó dos años después de que una corta guerra enfrentase a ambas potencias en el Lejano Oriente por tensiones fronterizas y buscaba evitar tener un enemigo poderoso al otro lado de sus fronteras durante la conflagración mundial.

Thomas Jefferson.

Thomas Jefferson retratado en 1800. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1204, Constantinopla cayó en poder de los guerreros de la Cuarta Cruzada después de cinco días de asedio. Tras tomar la ciudad, los ejércitos cruzados saquearon y destruyeron parte de la misma y el Imperio Bizantino fue reemplazado por un estado cruzado durante casi 60 años. A pesar de ser restaurado en 1261, la decadencia del imperio continuó imparable, hasta que desaparecio definitivamente frente a los turcos otomanos en 1453.

Además, en 1743 nació en Shadwell (Virginia) Thomas Jefferson, el tercer presidente de Estados Unidos, quien permaneció en el cargo entre 1801 y 1809. Considerado uno de los Padres Fundadores de la nación, fue el principal artífice de la Declaración de Independencia. Jefferson fue un fiel defensor de la democracia, el republicanismo y los derechos individuales, y es uno de los presidentes más recordados. Murió en Charlottesville (Virginia) en 1826.

Un 20 de marzo comenzó la guerra de Irak, Napoleón regresó a París de la isla de Elba, tuvo lugar un atentado en el metro de Tokio y nació Lina Morgan

Guerra de Iraq.

Marines estadounidenses en Bagdad en 2003. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 20 de marzo, en 2003, una coalición liderada por Estados Unidos inició la invasión de Irak, una acción militar destinada a derrocar el gobierno baazista de Saddam Hussein que supuso el comienzo de la guerra de Irak. Además de Estados Unidos, participaron en la invasión el Reino Unido, Polonia y Australia, si bien una vez completada la misma se unieron a estos cuatro países muchas otras naciones, entre ellas España. Duró más de ocho años y acabó con un balance estimado de 500.000 muertos y generó una gran destrucción material en el país.

También un 20 de marzo, en este caso de 1815, Napoleón entró en París con un ejército de 140.000 hombres después de escapar de la isla de Elba, a donde había sido desterrado por la coalición de países que le derrotó en la capital francesa. De esta manera, el antiguo emperador de Francia inició los conocidos como “Cien Días, un periodo apenas superior a tres meses durante el cual lanzó la campaña de Waterloo, siendo finalmente derrotado en la batalla homónima por las tropas de los aliados, que decidieron no correr más riesgos y desterrarlo en la remota isla de Santa Helena, en el Atlántico sur.

Lina Morgan.

La actriz Lina Morgan en la serie “Academia de baile Gloria”. (ARCHIVO)

Asimismo, en 1995 tuvo lugar un ataque con gas en el metro de Tokio que acabó con la vida de 12 personas e hirió a más de mil. El atentado, perpetrado por una secta llamada Aum Shinrikyo, tuvo lugar durante la hora punta del servicio, y consistió en la liberación de gas sarín, un compuesto líquido usado como arma química debido a su potente efecto como agente nervioso, en cinco puntos diferentes de la populosa red de transporte. El ataque está considerado como el más grave ocurrido en Japón desde la Segunda Guerra Mundial.

Además, en 1936 nació en Madrid la actriz y vedette española Lina Morgan. Nacida María de los Ángeles López Segovia en una familia modesta del barrio de La Latina, comenzó a trabajar como showgirl a los 16 años. El salto a la fama le llegó a finales de los años 50, cuando protagonizó Mujeres o Diosas. A pesar de que gran parte de su carrera artística transcurrió sobre las tablas de un teatro, Lina trabajó en cine y televisión, y es recordada con especial cariño en la pequeña pantalla por su papel de Reme en Hostal Royal Manzanares, serie emitida en Televisión Española entre 1996 y 1998. Durante sus últimos años tuvo una presencia muy discreta en los medios, lo cual no fue impedimento para que recibiera una multitudinaria despedida tras su muerte en agosto de 2015.

Un 12 de marzo tuvo lugar el desastre de Fukushima y nació Liza Minnelli

Anschluss.

Ciudadanos austriacos celebrando la entrada de los nazis en Viena. (BUNDESARCHIV)

El 12 de marzo, en 2011, tuvo lugar el desastre nuclear de Fukushima, un accidente originado por los efectos del tsunami que siguió al terremoto que afectó a Japón el día anterior. El maremoto dañó la estructura de la central, cuyo reactor explotó permitiendo la liberación de materiales radiactivos a la atmósfera. El incidente es el mayor desastre nuclear desde la catástrofe de Chernóbil.

También un 12 de marzo, en este caso de 1938, la Alemania nazi anexionó Austria, consumando el proceso conocido como Anschluss. La unión de Austria y Alemania era un anhelo histórico de ambas naciones, pero la derrota de los Imperios Centrales en la Primera Guerra Mundial llevó a la prohibición expresa de esta asociación en los tratados de Saint Germain y Versalles. Austria recuperó su independencia después del final de la Segunda Guerra Mundial.

Asimismo, en 1947 fue anunciada la Doctrina Truman, una estrategia de política exterior estadounidense destinada a contener la expansión de la influencia soviética durante la Guerra Fría. La maniobra recibe su nombre del presidente Harry S. Truman, quien la planteó ante la presión que ejercían los movimientos comunistas en Grecia y Turquía. La Doctrina Truman supuso el punto de partida del apoyo norteamericano a aquellas naciones amenazadas por el comunismo y llevaría a la creación de la OTAN en 1947.

Liza Minnelli.

Liza Minnelli en 1973. (DOMINIO PÚBLICO)

Además, en 1999 se incorporaron a la OTAN Hungría, la República Checa y Polonia. Dicha incorporación supuso la cuarta ampliación de la organización, y la primera que incorporaba a países anteriormente integrados en el Pacto de Varsovia, la entidad rival de la OTAN durante la Guerra Fría. El ingreso de estos tres países fue el resultado de un cambio de orientación en la política exterior de la alianza atlántica, que había dejado de percibir el este de Europa como una zona enemiga.

También ese día, en 1946, nació en Los Ángeles la actriz y cantante estadounidense Liza Minnelli. Hija de la actriz Judy Garland y del director Vincente Minnelli, comenzó a actuar durante su adolescencia. La fama internacional le llegó en 1972, cuando representó a Sally Bowles en Cabaret. El filme, que narra la vida de una artista británica en Alemania poco antes del ascenso al poder del Partido Nazi, le valió a Minnelli el Oscar a la Mejor Actriz.

Un 11 de marzo se perpetró el mayor atentado en la historia de España

Monumento dedicado a las víctimas del 11M en Atocha (Jorge París).

Monumento a las víctimas del 11-M en Atocha (Jorge París).

El 11 de marzo de 2004 se perpetraron en Madrid los atentados del 11-M, una serie de ataques terroristas en cuatro trenes de la red de Cercanías llevados a cabo por una célula de terroristas yihadistas, tal como reveló la investigación judicial. Fueron 10 explosiones casi simultáneas en cuatro trenes en hora punta de la mañana (entre las 07:36 y las 07:40). Murieron 193 personas y 1.858 resultaron heridas, según Wikipedia.

Asimismo, en 2011, Japón sufrió el terremoto más fuerte de su historia, alcanzando los 9 en la escala de Richter, lo que provocó miles de muertos y heridos además de un devastador tsunami que arrasó todo lo que encontró a su paso en zonas del noreste del país. El país entró en alarma nuclear por las explosiones y fugas en las centrales nucleares, sobre todo en Fukushima.

Además, en 1918, en Kansas, se registró el primer caso de gripe española, pandemia que mató en un solo año, por causa directa, a unos 40 millones personas en todo el mundo. En total, el 2,5% de la población mundial pereció y un 20% padeció este virus.

Carlos Larrañaga y Concha Cuetos durante la presentación en 2010 de la película 'La última guardia' (Gtres).

Carlos Larrañaga y Concha Cuetos en 2010 (Gtres).

También, en 1937, nació en Barcelona el actor Carlos Larrañaga. Apareció desde muy joven en el teatro y en la televisión de Cuba, donde se instaló con su familia. A su regreso a España se incorporó en el cine, siempre haciendo papeles de galán. Falleció el 30 de agosto de 2012 a los 75 años de edad.

Además, en 1955, falleció en Londres, Alexander Fleming, descubridor de la proteína antimicrobiana llamada lisozima y del antibiótico penicilina, obtenido a partir del hongo Penicillium notatum. Por sus descubrimientos, Fleming fue galardonado con el Premio Nobel de Fisiología y Medicina en 1945.

 

 

 

 

 

 

Un 10 de marzo tuvo lugar la primera conversación telefónica y nacieron Sara Montiel y Fernando el Católico

Bombardeo de Tokio.

Imagen aérea de Tokio tras el bombardeo estadounidense. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 10 de marzo, en 1876, tuvo lugar la primera conversación telefónica de la historia, la cual fue llevada a cabo por el británico Alexander Graham Bell. El experimento fue realizado junto con su compañero Thomas A. Watson, quien pudo escuchar lo que Bell le decía por el aparato. El dispositivo se convirtió en el primer medio que permitía comunicarse con la voz en largas distancias.

También un 10 de marzo, en este caso de 1945, las fuerzas aéreas de Estados Unidos completaron la Operación Meetinghouse, que consistió en el intenso bombardeo de la ciudad de Tokio en el contexto de la Segunda Guerra Mundial. Considerado el bombardeo más destructivo de la historia, se estima costó la vida a más de 100.000 personas. La estrategia, puesta en marcha pocos meses antes de la rendición de Japón, redujo la producción industrial tokiota a la mitad.

Sara Montiel.

La actriz Sara Montiel en la película El último cuplé. (ARCHIVO)

Asimismo, en 1928 nació en Campo de Criptana (Ciudad Real) la actriz y cantante española Sara Montiel. Nacida en una humilde familia de agricultores, saltó a la fama en 1948, cuando participó en la película Locura de amor. Después de esto, Montiel desarrollaría una intensa carrera en México. En 1957 protagonizó El último cuplé, una de las películsa más exitosas en términos de recaudación de la historia de España. Sus papeles de mujer fatal la auparon a la fama, consolidándose como un icono del cine español del Franquismo. Murió en Madrid en 2013.

Además, en 1452 nació en Sos del Rey Católico (Zaragoza) Fernando II de Aragón El Católico, quien fue rey de Aragón desde 1479 hasta su muerte. Casado con Isabel I de Castilla en 1469, durante su reinado tuvieron lugar algunos importantes hitos de la historia de España, como la victoria de los cristianos sobre el Reino de Granada en 1492, que puso fin a la Reconquista; y en ese mismo año, el descubrimiento de América por parte de la expedición de Cristóbal Colón, que había sido patrocinada por la propia monarquía española. A la muerte de Isabel, Fernando se convirtió en regente de Castilla, siendo su hija Juana heredera de todos los reinos peninsulares con la salvedad de Portugal. Murió en Madrigalejo (Cáceres) en 1516.

También un 10 de marzo, en este caso de 1985, murió en Moscú el político soviético Konstantin Chernenko, quien ejerció como líder de la Unión Soviética entre febrero de 1984 y marzo de 1985. Nacido en una pequeña localidad del este de Rusia en 1911, Chernenko alcanzó el poder después de la muerte de Yuri Andropov. Su corto mandato no fue capaz de invertir la decadente trayectoria económica y política de la URSS, que continuó con el estancamiento que la caracterizaba desde finales de los años sesenta.

Un 19 de febrero EE UU autorizó los campos de concentración para japoneses y nació Nicolás Copérnico

Chica en un campo de concentración estadounidense.

Una chica japonesa en un campo de concentración estadounidense en 1943. (DOMINIO PÚBLICO)

El 19 de febrero, en 1942, se aprobó la Orden Ejecutiva 9066, una norma aprobada en Estados Unidos por el presidente Franklin D. Roosevelt que autorizaba al secretario de guerra de la nación a prescribir ciertas áreas como zonas militares con el fin de deportar a los americanos de origen japonés a campos de internamiento. La decisión fue tomada dos meses después de que la aviación nipona atacase la base estadounidense de Pearl Harbor.

También un 19 de febrero, en este caso de 1861, fue abolida oficialmente la servidumbre en el Imperio ruso. La medida constituyó la primera y más importante reforma liberal de cuantas se implementaron durante el reinado del emperador Alejandro II. Gracias a ella, más de 23 millones de personas obtuvieron su liberad a lo largo de todo el imperio, consiguiendo además la igualdad de derechos con el resto de ciudadanos del país.

Nicolás Copérnico.

Nicolás Copérnico. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1473 nació en Toruń (actual Polonia) el matemático y astrónomo renacentista prusiano Nicolás Copérnico, autor del modelo que sitúa al Sol en lugar de la Tierra en el centro del universo. La publicación de su modelo en el libro Sobre los giros de los orbes celestes hacia el final de su vida se considera un hito en la historia de la ciencia. Murió en Frauenburg (actual Polonia) en 1543.

Además, en 1997 murió en Pekín el político y revolucionario Deng Xiaoping, quien fue líder supremo de China entre 1978 y 1992. Nacido en el interior del país en 1904, Deng asumió la dirección de gigante asiático a la muerte de Mao Zedong, iniciando entonces profundas reformas en la economía china para encaminarla hacia el libre mercado, por lo que se lo considera el precursor del crecimiento que China continua disfrutando en la actualidad.

Un 15 de febrero fue hundido el acorazado ‘Maine’, las tropas japonesas tomaron Singapur y nació Galileo Galilei

USS Maine.

Hundimiento del Maine en La Habana en 1898. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 15 de febrero, en 1898, el acorazado USS Maine fue hundido en el puerto de La Habana (Cuba). El buque había sido enviado a la ciudad en enero de ese mismo año para proteger los intereses estadounidenses en el país durante la guerra de Independencia cubana. Durante la noche de aquel 15 de febrero, una explosión en la nave acabó con las vidas de 260 hombres, enviando al acorazado al fondo del mar. El gobierno estadounidense acusó a España del ataque, estallando la guerra entre ambas naciones dos meses después.

También un 15 de febrero, en este caso de 1989, la Unión Soviética retiró sus tropas de Afganistán después de una larga guerra en el país asiático. El conflicto había comenzado en diciembre de 1979 y había debilitado progresivamente a la URSS, que no había conseguido imponer la paz en la inestable nación. Ante el creciente descontento popular con respecto a la guerra, Gorbachov anunció a mediados de 1987 que las tropas soviéticas empezarían a ser retiradas. El conflicto costó la vida a más de un millón de personas, pero la retirada soviética no significó sino la continuación del conflicto sin la implicación de la superpotencia.

Galileo Galilei.

Retrato de Galileo Galilei por Giusto Sustermans en 1636. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1942, Singapur cayó bajo el control de las tropas japonesas en el contexto de la Segunda Guerra Mundial. Apodada la “Gibraltar del Este”, el asentamiento era una importante base militar británica en Asia. Los ingleses confiaban en las capacidades defensivas de la ciudad, que finalmente fue atacada el 8 de febrero. Singapur solo fue capaz de resistir el embiste japonés durante una semana, después de la cual se rindió ante el ejército nipón. A día de hoy, la de Singapur representa la peor rendición británica de la historia, con alrededor de 85.000 hombres hechos prisioneros de guerra.

Además, en 1564 nació en Pisa (Italia) el astrónomo y matemático Galileo Galilei, quien jugó un importante papel en el desarrollo de la revolución científica acontecida durante el Renacimiento. Galilei está considerado el “padre de la astronomía observacional” por trabajos como la confirmación de las fases de Venus, el descubrimiento de las cuatro mayores lunas de Júpiter y por la observación y el análisis de las manchas solares. Defensor del heliocentrismo (teoría que situaba al Sol en el centro del Sistema Solar), fue perseguido por la Inquisición romana a principios del siglo XVII. Murió en Arcetri (Italia) en 1642.