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"La historia no se repite, pero rima" Mark Twain

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Un 21 de marzo Bismarck fue nombrado canciller de Alemania, se estableció la República Soviética Húngara y nació el político mexicano Benito Juárez

Otto von Bismarck.

Otto von Bismarck. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 21 de marzo, en 1871, Otto von Bismark fue nombrado canciller del Imperio Alemán, inaugurando de esta manera el cargo. Después de provocar tres guerras cortas pero decisivas contra Dinamarca, Austria y Francia durante la década de 1860, Bismark diseñó y estableció un sistema de alianzas europeo destinado a mantener un equilibrio de poder en el continente, ganando para Alemania una ventajosa posición y preservando la paz en Europa durante las décadas de 1870 y 1880. Su forma de hacer diplomacia, al más puro estilo de la realpolitik, le valieron el sobrenombre de “Canciller de Hierro”.

También un 21 de marzo, en este caso de 1919, se estableció la República Soviética Húngara, el primer estado con un gobierno comunista formado en Europa después de la Revolución de Octubre rusa. El nuevo estado, liderado por Béla Kun, vino a reemplazar a la anterior República Democrática Húngara y no fue reconocida por Francia, Reino Unido o Estados Unidos. Su corta vida se extendió hasta agosto de ese mismo año, cuando las tropas rumanas ocuparon Budapest y restablecieron el Reino de Hungría.

Benito Juárez.

El político mexicano Benito Juárez. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1806 nació en San Pablo Guelatao (México) el político Benito Juárez, quien es conocido por haber ejercido como presidente de su país durante cinco legislaturas no consecutivas entre 1858 y 1872. Durante su mandato, México resistió la ocupación francesa de 1861-1867, durante la cual el invasor europeo trató, con el apoyo de Gran Bretaña y España, de imponer un sistema monárquico que favoreciese a los intereses de Europa. Expulsados los franceses, Juárez logró derribar a la monarquía y restaurar la república, llevando a cabo al mismo tiempo reformas liberales para modernizar el país.

Además, en 1729 murió en Venecia el economista escocés John Law. Nacido en Edimburgo en 1671, Law es conocido fundamentalmente por plantear que el dinero no era una riqueza en sí mismo, sino un elemento de pago para intercambios. Hombre inteligente y extremadamente ágil en el cálculo matemático, está considerado como uno de los padres del papel moneda en tanto que defendió la conveniencia de que el uso de este fuese más importante que el del dinero en metálico.

Un 10 de mayo Nelson Mandela alcanzó la presidencia de Sudáfrica, Luis XVI y María Antonieta ascendieron al trono de Francia y nació Benito Pérez Galdós

Nelson Mandela.

Nelson Mandela votando en las elecciones sudafricanas de 1994. (PAUL WEINBERG)

Un 10 de mayo, en 1994, Nelson Mandela se convirtió en el primer presidente negro de Sudáfrica tras ganar las elecciones generales celebradas en el país el 27 de abril. Mandela alcanzó el cargo después de años de lucha contra el apartheid, el sistema de segregación racial que llevaba dominando la sociedad sudafricana desde finales de los años 40.

También un 10 de mayo, en este caso de 1941, Rudolf Hess aterrizó en Escocia para intentar negociar un tratado de paz entre el Reino Unido y la Alemania Nazi. Hess, que era el número tres del Partido Nazi, viajó a Gran Bretaña para entrevistarse con el duque de Hamilton, a quien consideraba una persona con influencia sobre el gobierno del Reino Unido. Sin embargo, fue arrestado nada más aterrizar, regresando a Alemania tan solo para ser juzgado por crímenes de guerra y posteriormente encarcelado.

Fred Astaire.

El actor y bailarín estadounidense Fred Astaire. (DR. MACRO)

Asimismo, en 1774, Luis XVI y María Antonieta se convirtieron en reyes de Francia después de que Luis XV muriera ese mismo día. Su mandato se caracterizó por un aumento exponencial de la tensión social en Francia debido al incremento de la deuda y a la excesiva lentitud en la implantación de reformas modernizadoras, siendo ambos miembros del matrimonio guillotinados durante la Revolución Francesa.

Además, en 1843 nació en Las Palmas de Gran Canaria el escritor español Benito Pérez Galdós, quien está considerado como una de las más importantes figuras de la literatura española. Galdós fue un prolífico autor, escribiendo 31 novelas y 23 obras de teatro. Son especialmente célebres sus Episodios Nacionales, una colección de novelas de ficción que introducen personajes inventados por el autor en momentos históricos determinados.

También ese día, en 1899, nació en Omaha (Oklahoma) el actor y bailarín estadounidense Fred Astaire. Empezó a actuar siendo un niño, por lo que su carrera se extiende durante siete décadas en las que participó en un total de 31 musicales para el cine. Por todo ello, Astaire está considerado como uno de los más populares actores de la historia de Hollywood. Murió en Los Ángeles en 1987.