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"La historia no se repite, pero rima" Mark Twain

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Un 7 de mayo terminó la Segunda Guerra Mundial en Europa, un submarino alemán hundió el RMS Lusitania y nacieron Hume, Brahms y Chaikovski

Final de la Segunda Guerra Mundial.

La bandera soviética ondea en una calle de Berlín tras la toma de la ciudad. (BUNDESARCHIV)

Un 7 de mayo, en 1945, el general Alfred Jodl firmó el acta de rendición incondicional de la Alemania Nazi en la Segunda Guerra Mundial. El texto, firmado en Reims (Francia), supuso la finalización del conflicto armado en el continente europeo, si bien la guerra continuó en el Pacífico durante algunos meses más. El litigio había asolado Europa durante más de 5 años en los que murieron decenas de millones de personas.

También un 7 de mayo, en este caso de 1915, el submarino alemán U-20 torpedeó y hundió el transatlántico británico RMS Lusitania. Durante el ataque, enmarcado en el contexto del bloqueo marítimo que Alemania trataba de imponer al Reino Unido en la Primera Guerra Mundial, murieron casi 1.200 personas, de las que 128 eran estadounidenses. El hundimiento situó a la opinión pública estadounidense en contra del Imperio alemán y se considera un elemento clave a la hora de analizar la intervención norteamericana en el conflicto.

Johannes Brahms.

El compositor alemán Johannes Brahms. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1711 nació en Edimburgo (Reino Unido) el filósofo y economista escocés David Hume, quien es conocido fundamentalmente por sus radicales ideas sobre el empirismo, el escepticismo y el naturalismo. La influencia que ejerció sobre el pensamiento contemporáneo lo sitúan a la altura de filósofos como Thomas Hobbes y John Locke. Hume defendía que es la pasión y no la razón la que domina el comportamiento de los hombres. Murió en su ciudad natal en 1776.

Además, en 1833 nació en Hamburgo (Alemania) el compositor y pianista Johannes Brahms. Nacido en una familia luterana, Brahms pasó la mayor parte de su vida en Viena, donde alcanzó una enorme fama como músico, comparable con las de Sebastian Bach y Ludwig van Beethoven. Entre sus obras destacan las composiciones conocidas como Danzas Húngaras (1869).

También ese día, en 1840, nació en Votkinsk (Rusia) Piotr Ilich Chaikovski, compositor tardo-romántico cuyos trabajos se sitúan entre los más populares de la música clásica. Chaikovski fue el primer compositor ruso cuya música dejó una huella duradera a nivel mundial, favorecido en gran parte por sus intervenciones como director de orquesta invitado tanto en Europa como en Estados Unidos. Murió en San Petersburgo en 1893.

Un 21 de marzo Bismarck fue nombrado canciller de Alemania, se estableció la República Soviética Húngara y nació el político mexicano Benito Juárez

Otto von Bismarck.

Otto von Bismarck. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 21 de marzo, en 1871, Otto von Bismark fue nombrado canciller del Imperio Alemán, inaugurando de esta manera el cargo. Después de provocar tres guerras cortas pero decisivas contra Dinamarca, Austria y Francia durante la década de 1860, Bismark diseñó y estableció un sistema de alianzas europeo destinado a mantener un equilibrio de poder en el continente, ganando para Alemania una ventajosa posición y preservando la paz en Europa durante las décadas de 1870 y 1880. Su forma de hacer diplomacia, al más puro estilo de la realpolitik, le valieron el sobrenombre de “Canciller de Hierro”.

También un 21 de marzo, en este caso de 1919, se estableció la República Soviética Húngara, el primer estado con un gobierno comunista formado en Europa después de la Revolución de Octubre rusa. El nuevo estado, liderado por Béla Kun, vino a reemplazar a la anterior República Democrática Húngara y no fue reconocida por Francia, Reino Unido o Estados Unidos. Su corta vida se extendió hasta agosto de ese mismo año, cuando las tropas rumanas ocuparon Budapest y restablecieron el Reino de Hungría.

Benito Juárez.

El político mexicano Benito Juárez. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1806 nació en San Pablo Guelatao (México) el político Benito Juárez, quien es conocido por haber ejercido como presidente de su país durante cinco legislaturas no consecutivas entre 1858 y 1872. Durante su mandato, México resistió la ocupación francesa de 1861-1867, durante la cual el invasor europeo trató, con el apoyo de Gran Bretaña y España, de imponer un sistema monárquico que favoreciese a los intereses de Europa. Expulsados los franceses, Juárez logró derribar a la monarquía y restaurar la república, llevando a cabo al mismo tiempo reformas liberales para modernizar el país.

Además, en 1729 murió en Venecia el economista escocés John Law. Nacido en Edimburgo en 1671, Law es conocido fundamentalmente por plantear que el dinero no era una riqueza en sí mismo, sino un elemento de pago para intercambios. Hombre inteligente y extremadamente ágil en el cálculo matemático, está considerado como uno de los padres del papel moneda en tanto que defendió la conveniencia de que el uso de este fuese más importante que el del dinero en metálico.