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"La historia no se repite, pero rima" Mark Twain

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Un 15 de junio se celebraron las primeras elecciones después de la dictadura de Franco, nació Blanca Portillo y falleció “Lady Ella”

Elecciones generales (Europa Press).

Elecciones generales (Europa Press).

El 15 de junio de 1977, se celebraron las elecciones generales para elegir a los miembros que iban a constituir las Cortes después de 40 años de dictadura de Francisco Franco. Fueron unos comicios de carácter histórico, ya que constituyeron las primeras elecciones libres que se celebraron en el país desde los tiempos de la Segunda Rapública.

También, en 1785, François de Rozier se convirtió en la primera víctima de accidente aéreo, al estrellarse su globo cerca de Bolonia (Italia) después de salir de París para intentar atravesar el Canal de la Mancha. Él y su acompañante, Pierre Romain, pasaron a ser las dos primeras víctimas de un accidente aéreo.

Asimismo, en 1752, en Filadelfia, Benjamin Franklin hizo volar una cometa durante una tormenta, para demostrar la relación entre la electricidad y el rayo, recogiendo este fenómeno eléctrico a través de la cuerda húmeda que atravesará una llave y llegará hasta un primitivo condensador. A lo largo de más de una década había estado trabajando en experimentos relacionados con la electricidad, un tema por aquel entonces desconocido y que se atribuía a poderes divinos.

La actriz Blanca Portillo (Jorge París).

La actriz Blanca Portillo (Jorge París).

El 15 de junio de 1963, nació en Madrid la actriz, productora y directora Blanca Portillo. Se matriculó en la RESAD, donde se graduó en Arte Dramático. Ha interpretado infinidad de papeles en teatro, televisión y cine, así como varios premios.

Además, en 1996, falleció en Beverly Hills, Ella Fitzgerald, cantante estadounidense de jazz, conocida como “Lady Ella” y también como “The First Lady of Song”. Entre su amplio repertorio musical se incluye el swing, blues, bossa nova, samba, gospel, pop, etc. Ganó la friolera de 13 Premios Grammy, la Medalla Nacional de las Artes y la Medalla Presidencial de la Libertad de Estados Unidos.

Un 28 de mayo se fundó la OLP, un golpe de Estado acabó con la Primera República Portuguesa, se inauguró el Golden Gate y nació Ian Fleming

Golpe de Estado de Portugal de mayo de 1926.

Desfile de los líderes del golpe de Estado portugués de mayo de 1926. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 28 de mayo, en 1964, fue fundada la Organización para la Liberación de Palestina, entidad cuyo cometido es lograr la liberación de Palestina mediante la lucha armada. La OLP está considerada como la única representación legítima del pueblo Palestino por más de 100 países que mantienen con ella relaciones diplomáticas y es miembro observador de la ONU desde 1974.

También un 28 de mayo, en este caso de 1926, un golpe de Estado acabó con la Primera República Portuguesa, vigente desde 1910, e instauró el régimen conocido como Ditadura Nacional. Los golpistas buscaban acabar con la inestabilidad política que padecía Portugal en los últimos años, instaurando un régimen autoritario que continuó durante la etapa del Estado Novo hasta que la Revolución de los Claveles de 1974 devolvió la democracia al país.

Golden Gate.

El Golden Gate al atardecer. (RYAN J. WILMOT)

Asimismo, en 1937 se fundó Volkswagen, el principal fabricante de automóviles de Alemania. La compañía tiene sus orígenes en el año 1936, cuando fue creada para satisfacer las necesidades de transporte del ciudadano medio alemán. Volkswagen tiene su sede en Wolfsburgo (Alemania) y es actualmente el segundo mayor fabricante de automóviles del mundo.

Además, en 1937 fue inaugurado el Golden Gate de San Francisco, que es actualmente uno de los iconos más reconocibles de la urbe californiana. Lo abrió el presidente Franklin D. Roosevelt en Washington, D.C., donde apretó un botón que, de forma testimonial, autorizaba el comienzo del tráfico rodado sobre el tablero del puente anaranjado más famoso del mundo.

También ese día, en 1908, nació en Londres el escritor y periodista británico Ian Fleming, quien es mundialmente conocido por ser el creador de James Bond. Procedente de una familia acomodada, trabajó para la marina británica, lo que le inspiró para escribir las famosas novelas de espías del agente 007.

Un 30 de abril acabó la guerra de Vietnam, Hitler se suicidó en su búnker de Berlín y tuvo lugar la primera marcha de las Madres de la Plaza de Mayo

Guerra de Vietnam.

Un tanque estadounidense durante la guerra de Vietnam. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 30 de abril de 1975 tuvo lugar la caída de Saigón, hecho que puso fin a la guerra de Vietnam. El conflicto había estallado en 1955, un año después del final de la guerra de Indochina, y había enfrentado a las fuerzas comunistas respaldadas por la URSS con las anticomunistas lideradas por Estados Unidos. El desgaste que supuso la guerra para este último país lo llevó a una progresiva retirada que se hizo completamente efectiva en 1973. Privados del apoyo de la superpotencia, los vietnamitas del sur acabaron rindiéndose ante las fuerzas comunistas del norte.

También un 30 de abril, en este caso de 1945, Adolf Hitler se suicidó de un disparo en la cabeza en el búnker en el que vivía junto a otros altos mandos alemanes en Berlín. El suceso tuvo lugar durante los últimos días de la batalla por el control de la capital alemana y una semana antes de la rendición definitiva e incondicional de Alemania en la Segunda Guerra Mundial. Los restos del dictador no fueron incinerados hasta 1970.

Madres de la Plaza de Mayo.

Un manifestación de las Madres de la Plaza de Mayo en 1982. (ARCHIVO HASENBERG-QUARETTI)

Asimismo, en 1977 fue organizada en Buenos Aires la primera manifestación de las Madres de la Plaza de Mayo. La marcha fue organizada en la céntrica plaza porteña por una docena de mujeres cuyos hijos habían desaparecido durante la dictadura de la junta cívico-militar instaurada el año anterior. El movimiento consiguió captar la atención del mundo gracias a la prensa y ha conseguido recuperar a cientos de pesonas desaparecidas durante la dictadura.

Además, en 1803, Estados Unidos compró la Luisiana a Francia por 15 millones de dólares. El país europeo había adquirido el territorio mediante el Tratado de San Ildefonso, firmado en el año 1800 después de casi 40 años de dominación española en la región. La compra de la Luisiana representa la mayor ampliación territorial de la historia de los Estados Unidos, sumando un total de más de 2,1 millones de kilómetros cuadrados que forman parte de 15 de los actuales estados de la nación.

Un 16 de febrero Fidel Castro llegó al poder en Cuba y un incendio destruyó gran parte de Santander

Fidel Castro.

Llegada de Fidel Castro a La Habana en 1959. (BURT GLINN)

El 16 de febrero, en 1959, Fidel Castro se convirtió en primer ministro de Cuba después de que el dictador pro estadounidense Fulgencio Batista fuera derrocado el 1 de enero de ese año. Su ascenso al poder se produjo tras los cinco años y medio que duró la revolución cubana y dio comienzo a una etapa de partido único en el país bajo un gobierno comunista que continúa vigente a día de hoy.

También un 16 de febrero, en este caso de 1936, tuvieron lugar las últimas elecciones generales en España antes de la dictadura franquista. La votación fue ganada por el Frente Popular, una coalición de izquierdas que aglutinaba fuerzas socialistas, comunistas y nacionalistas, lo que implicó la derrota de la CEDA, el principal partido de derechas. El resultado de las elecciones está considerado como un antecedente inmediato de la Guerra Civil, que estallaría tan solo cinco meses después.

Kim Jong-il.

El líder de Corea del Norte, Kim Jong-il. (EFE)

Asimismo, en 1941 comenzó en Santander (España) un incendio que destruyó gran parte de la ciudad. El fuego se declaró en la calle Cádiz, próxima al puerto, a la catedral y a la ciudad medieval. Debido al fuerte viento del sur, el núcleo urbano fue pasto de las llamas durante dos días antes de que fueran controladas. A pesar de haber constancia de una sola víctima mortal, se trata de uno de los mayores desastres acontecidos en la capital cántabra, que debió someterse a un intenso proceso de reconstrucción en plena posguerra.

Además, en 1941 nació en Vyatskoye (Rusia) el expresidente norcoreano Kim Jong-il. Hijo del antiguo dictador del país Kim Il-sung, se convirtió en heredero natural del poder en Corea del Norte en los años 80. Tras la muerte de su padre se convirtió en líder supremo de la nación socialista, cargo que ocupó hasta su muerte en 2011. Durante su mandato el país apenas conoció reformas, siendo la población víctima de hambrunas y del estancamiento económico.

Un 9 de febrero la ONU condenó el régimen franquista, terminó la batalla de Guadalcanal y murieron Dostoyevski y Yuri Andropov

Batalla de Guadalcanal.

Marines estadounidenses descansando durante la batalla de Guadalcanal. (DOMINIO PÚBLICO)

El 9 de febrero de 1854 nació Aletta Jacobs, una doctora en medicina y activista por los derechos de la mujer y el sufragio femenino que realizó importantes avances en métodos anticonceptivos y en la prevención de enfermedades de transmisión sexual.

Un 9 de febrero, en 1946, la Asamblea General de la ONU aprobó en Nueva York la resolución 32 (I) por la cual condenaba la dictadura franquista y prohibía a España ingresar en las Naciones Unidas. En el texto se establecía la prohibición, apoyándola en el hecho de que el régimen español había nacido al amparo de la Alemania Nazi y la Italia fascista, cuyos principios eran totalmente incompatibles con los de la organización mundial.

También un 9 de febrero, en este caso de 1943, finalizó la batalla de Guadalcanal, la mayor batalla de cuantas tuvieron lugar en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial. La batalla enfrentó a Estados Unidos, Australia y Gran Bretaña con Japón durante seis meses por la isla de Tulagi, ubicada en el Pacífico Sur.

Yuri Andropov.

El presidente soviético Yuri Andrópov. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1881 murió en San Petersburgo el novelista y ensayista Fiódor Dostoyevski. Nacido en Moscú en 1821, sus obras exploraban la psicología humana en la complicada atmósfera social, política y espiritual de la Rusia del siglo XIX. Entre sus novelas más conocidas se encuentran Crimen y castigo (1886), El idiota (1869) o Los demonios (1872).

Además, en 1984 murió en Moscú el presidente soviético Yuri Andrópov. Nacido en una pequeña aldea del sur de Rusia en 1914, sucedió a Brezhnev como Secretario General del Partido Comunista de la URSS en noviembre de 1982, cargo que ocupó hasta su muerte. Durante su breve mandato intentó reimpulsar la economía del país; pero debido a la escasa duración de su liderazgo, apenas realizó reformas.

Un 14 de enero terminó la dictadura en Túnez, se celebró la Conferencia de Casablanca y murió Lewis Carroll

Protestas en Túnez.

Protestas contra el presidente tunecino, Zine El Abidine Ben Alí. (EFE)

El 14 de enero, en 2011, el expresidente tunecino Zine El Abidine Ben Ali huyó a Arabia Saudí después de que una serie de manifestaciones contra la inoperancia y la corrupción del régimen al que había sometido al país le obligasen a abandonar su cargo. La dimisión tuvo lugar tres semanas después de que estallase la conocida como Revolución tunecina, una serie de levantamientos que buscaban ampliar los derechos y las libertades de la población del país.

También un 14 de enero, en este caso de 1953, Tito fue nombrado presidente de Yugoslavia. Líder de los partisanos yugoslavos que liberaron el país de la invasión nazi durante la Segunda Guerra Mundial, Josip Broz Tito era considerado como un símbolo de unión en las distintas repúblicas que componían Yugoslavia. Su dictadura, que muchos historiadores afirman que era comúnmente aceptada por la población del país, duró hasta su muerte en mayo de 1980.

Asimismo, en 1943 tuvo lugar la Conferencia de Casablanca, para la cual se utilizó el nombre codificado de SYMBOL. La conferencia, que duró diez días, se organizó en la ciudad marroquí con el objetivo de planear la siguiente fase de la ofensiva aliada en Europa en la lucha contra la Alemania Nazi. A la reunión asistieron Roosevelt por Estados Unidos, Churchill por el Reino Unido y Charles de Gaulle por la Francia Libre. Stalin rehusó asistir a causa de la batalla de Stalingrado, aún en curso.

Lewis Carroll.

Lewis Carroll, autor de Las aventuras de Alicia en el país de las maravillas. (WIKIPEDIA)

También ese día, en 1898, murió en Guildford (Reino Unido) el escritor Lewis Carroll. Nacido en Daresbury en 1832 con el nombre de Charles Lutwidge Dodgson, gran parte de su fama se debe a su obra Las aventuras de Alicia en el país de las maravillas, publicada en 1865.

Un 8 de enero nacieron Elvis Presley y David Bowie y el presidente Wilson pronunció el discurso de los ‘Catorce Puntos’ para la paz

El 8 de enero, en 1935, nació en Tupelo (Misisipi) el cantante y actor norteamericano Elvis Presley. A los 13 años se mudó a la ciudad de Memphis (Tennessee) con su familia, iniciando su carrera musical en 1954. Presley fue uno de los primeros artistas en popularizar el rockabilly, un juvenil estilo musical que combinaba el country con el rhythm and blues. En 1956 alcanzó por primera vez el número uno de las listas estadounidenses con el sencillo Heartbreak Hotel, y durante los siguientes diez años conseguiría un enorme éxito, convirtiéndose en el segundo artista con más números uno en Estados Unidos en la historia, solo superado por los Beatles. Su popularidad y su físico le convirtieron en un sex symbol, dando el salto al cine con Love Me Tender (1956). Su adicción a las drogas fue afectando a su salud, y finalmente murió en Memphis en 1977.

Ese mismo día, pero de 1947, nacía en Brixton, Londres, David Robert Jones más conocido como David Bowie.

Elvis Presley.

Elvis Presley en 1956, fotografiado por Roger Marshutz. (ROGER MARSHUTZ)

Asimismo, en 1870 nació en Jerez de la Frontera (Cádiz) el militar y dictador Miguel Primo de Rivera, quien ejerció como jefe de gobierno de España entre 1923 y 1930. Nacido en una familia de terratenientes, Primo de Rivera desarrolló su carrera militar en las guerras de Cuba, Filipinas y Marruecos. Apoyado por el ejército y por el rey Alfonso XIII, en septiembre de 1923 dio un golpe de Estado por el que se convirtió en dictador de España, acabando con el turnismo de partidos e imponiendo un régimen con tintes católicos muy próximo al emergente fascismo italiano de Mussolini. Durante su presidencia gobernó, según los historiadores, de forma pragmática. Falto de apoyos, dimitió en enero de 1930, falleciendo en París dos meses después.

También ese día, en 1872, nació en Porriño (Pontevedra) el arquitecto y urbanista Antonio Palacios. A los 20 años comenzó a estudiar ingeniería en Madrid, ciudad donde desarrollaría gran parte de su carrera como arquitecto. Durante las primeras décadas del siglo XX, Palacios diseñó algunos de los edificios más emblemáticos de la capital, entre los que destacan el Hospital de Maudes (conjuntamente con Joaquín Otamendi), el antiguo templete de la estación de Gran Vía (trasladado posteriormente a su pueblo natal), el edificio de Las Cariátides (sede del Instituto Cervantes) y, sobre todo, el Palacio de Comunicaciones, imponente edificio ubicado en la plaza de Cibeles y actual sede del Ayuntamiento de Madrid. Murió en la capital española en 1945.

Ayuntamiento de Madrid.

El Palacio de Comunicaciones de Madrid, obra cumbre de Antonio Palacios. (EFE)

Curiosamente, un día como ese, en 1835, Estados Unidos consiguió que su deuda soberana fuese igual a cero por primera y hasta hoy única vez en su historia. Tal hazaña fue conseguida por el presidente Andrew Jackson, que se apoyó en fuertes recortes presupuestarios y en la venta de terrenos gubernamentales en la zona occidental del país para lograrlo. El mérito de esta reducción es mayor si se tiene en cuenta que ni antes ni después ha operado ninguna economía de grandes dimensiones sin deuda soberana.

También un 8 de enero, en este caso de 1918, el presidente estadounidense Woodrow Wilson pronunció el discurso en el que estableció sus Catorce Puntos, una serie de principios que opinaba que debían regir las negociaciones de paz posteriores a la Primera Guerra Mundial. Dichos principios trataban una serie de asuntos de distinta índole, combinando soluciones y ajustes territoriales directamente relacionados con la Gran Guerra con materias relacionadas con la forma de gobernar el mundo, como la libertad de comercio o la reducción del armamento. Sin embargo, el punto más novedoso fue el último, que establecía la creación de un nuevo organismo de gobierno mundial que evitase futuras guerras: la Sociedad de Naciones, precursora de la actual ONU.

Un 23 de marzo murió Adolfo Suárez, se instaló el primer ascensor del mundo, estalló el motín de Esquilache y nació Juan Gris

Adolfo Suárez.

Adolfo Suárez jurando el cargo ante el rey Juan Carlos I en 1976. (GTRES)

Un 23 de marzo, en 2014, murió en Madrid el político español Adolfo Suárez. Nacido en Cebreros (Ávila) en 1932, ocupó diversos cargos públicos durante el franquismo. Tras la muerte del dictador, Suárez ocupó de manera provisional la presidencia del Gobierno, consolidándose como una figura clave de la Transición. En 1977 se convirtió en el primer presidente de Gobierno elegido democráticamente en España en más de 41 años después de que su partido, Unión de Centro Democrático (UCD), ganase las elecciones. Su mandato se extendió durante dos legislaturas, hasta que el desgaste del partido llevó a su dimisión en enero de 1981.

También un 23 de marzo, en este caso de 1857, la empresa Otis instaló el primer ascensor de pasajeros de la historia. El aparato, ubicado en el número 488 de la calle Broadway de Nueva York, ascendía a una velocidad de 20 centímetros por segundo y estaba movido por un motor hidráulico instalado en su base. El edificio, que constaba de tan solo cinco plantas, no era más alto que los de su entorno, por lo que no requería un ascensor, pero su propietario sabía que el invento atraería a un público mayor a los grandes almacenes que dirigía.

Asimismo, en 1991 comenzó la guerra civil de Sierra Leona, un conflicto armado que enfrentó a distintas facciones paramilitares con el gobierno del país durante más de una década. La guerra comenzó cuando el Frente Revolucionario Unido (RUF por sus siglas en inglés), apoyado por el Frente Patriótico Nacional de Liberia, intervino en Sierra Leona con la intención de derrocar al gobierno de Joseph Momoh. El conflicto, que dejó más de 50.000 muertos, acabó en 2002 con la victoria gubernamental gracias al apoyo británico.

Motín de Esquilache.

Motín de Esquilache, pintura de Francisco de Goya. (DOMINIO PÚBLICO)

Además, en 1766 estalló en Madrid el conocido como motín de Esquilache. Ocurrido durante el reinado de Carlos III, consistió en un levantamiento popular causado por el creciente descontento que despertaba la subida en los precios del pan y otros productos básicos. El detonante del motín, que se extendió durante varios días, fueron una serie de medidas tomadas por Leopoldo de Gregorio, marqués de Esquilache, que pretendían erradicar el uso de capas largas y de sombreros de ala ancha bajo el argumento de que el volumen de dichas prendas permitía el anonimato y la posibilidad de portar armas.

También ese día, en 1887, nació en Madrid el pintor y escultor cubista Juan Gris. Nacido José González-Pérez, a los 19 años se trasladó a París, donde se rodeó de artistas como Henri Matisse, Georges Braque o Fernand Léger. Estrechamente ligado a la innovadora corriente artística del cubismo, los trabajos de Juan Gris figuran entre los más destacados de este estilo. Murió en Boulogne-sur-Seine (Francia) en 1927.