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"La historia no se repite, pero rima" Mark Twain

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Un 15 de marzo comenzó la guerra civil siria, Colón llegó a España tras descubrir América y fue asesinado Julio César

Protestas en Siria.

Un grupo de manifestantes exige reformas democráticas en Siria. (GTRES)

Un 15 de marzo, en 2011, tuvieron lugar en Damasco una serie de protestas que buscaban la implantación de reformas democráticas en Siria y la liberación de presos políticos. Dichas protestas, enmarcadas en el contexto histórico de las llamadas Primaveras Árabes, se consideran el germen de la guerra civil que sufre el país actualmente. Las protestas contra el presidente sirio evolucionaron en pocos meses hasta convertirse en una rebelión armada cuya violencia fue aumentando progresivamente. Se estima que el conflicto, aún por resolver, ha acabado con las vidas de casi medio millón de personas y ha obligado a abandonar sus hogares a más de 11 millones.

También un 15 de marzo, en este caso de 1985, fue registrado symbolics.com, el primer dominio .com de Internet de la historia. El sitio pertenecía a Symbolics Inc., una empresa estadounidense dedicada a la fabricación de ordenadores desaparecida en 1996. Asimismo, en 1493, Cristóbal Colón llegó al puerto de Palos después del viaje que le llevó a descubrir América.

Julio César.

Busto de Julio César exhibido en París. (GAUTIER POUPEAU)

Además, en 1991 se hicieron efectivos los puntos acordados en el conocido como Tratado Dos más Cuatro, también llamado Tratado Alemán. El acuerdo, negociado en 1990 entre las dos repúblicas de la Alemania dividida y auspiciado por Francia, Estados Unidos, Reino Unido y la Unión Soviética, formalizaba la renuncia de estas cuatro potencias a los derechos que poseían en el país y legalizaba la unificación del mismo.  También ese día, en el 44 a. C., fue asesinado el político romano Julio César. Nacido en Roma en el año 100 a C., ejerció como dictador de la República Romana desde el 49 a. C. hasta su muerte.

Asimismo, el 15 de marzo de 1960 nació Enrique Urquijo, músico español culpable de canciones como Pero a tú lado o Aunque tú no lo sepas. 

Un 5 de marzo murieron Stalin y el científico Alessandro Volta

Stalin, Roosevelt y Churchill.

Churchill junto a Stalin y Roosevelt en la conferencia de Yalta. (DOMINIO PÚBLICO)

El 5 de marzo, en 1970, entró en vigor el Tratado de No Proliferación Nuclear, conocido por sus siglas en inglés NPT. El objetivo del acuerdo es evitar que las armas nucleares se extiendan por el mundo, promoviendo el uso pacífico de este tipo de energía de manera que finalmente puedan eliminarse por completo los arsenales nucleares. Desde que se abriese a firma en 1968 un total de 191 países se han unido al tratado, entre los que no figuran naciones como Israel, India o Corea del Norte.

También un 5 de marzo, en este caso de 1946, Winston Churchill empleó por primera vez la expresión “Telón de Acero para referirse a la frontera imaginaria que separaba los bloques capitalista y comunista en Europa. Lo hizo en una conferencia dada durante un viaje a Misuri (Estados Unidos), pero el concepto ya había sido empleado en alemán por el ministro de propaganda nazi Joseph Goebbels para referirse a la frontera germano-soviética.

Asimismo, en 1512 nació en Rupelmonde (Bélgica) el cartógrafo Gerardus Mercator, conocido por ser el creador de un mapa del mundo basado en una nueva proyección cartográfica cilíndrica que representaba las principales rutas marítimas con líneas rectas. Su utilización se popularizó durante el siglo XVIII, pues permitía representar rutas de navegación con mayor facilidad.

Alessandro Volta.

El científico italiano Alessandro Volta. (DOMINIO PÚBLICO)

Además, en 1953 murió en los alrededores de Moscú el político soviético Joseph Stalin, quien fue líder de la Unión Soviética entre 1922 y la fecha de su muerte. Nacido en Gori (Georgia) en 1878, fue miembro del primer Politburó y una importante figura durante la revolución rusa, consolidándose en el poder tras la muerte de Lenin. Durante su mandato se recrudeció el régimen soviético, construyéndose grandes campos de concentración en los que eliminó a sus opositores políticos. Se instauró un imponente culto a su personalidad, convirtiendo a la URSS en una de las dictaduras más férreas del mundo durante décadas.

También ese día, en 1827, murió en Como (actual Italia) el físico y pionero de la electricidad Alessandro Volta, a quien se atribuyen las invenciones de la batería eléctrica y del metano. Nacido en 1745, en 1799 inventó la pila voltaica, probando así que la energía eléctrica podía generarse químicamente y desmintiendo que ésta solamente pudiera generarse con el movimiento. Su creación dio un gran impulso al campo de la electroquímica.

Un 16 de febrero Fidel Castro llegó al poder en Cuba y un incendio destruyó gran parte de Santander

Fidel Castro.

Llegada de Fidel Castro a La Habana en 1959. (BURT GLINN)

El 16 de febrero, en 1959, Fidel Castro se convirtió en primer ministro de Cuba después de que el dictador pro estadounidense Fulgencio Batista fuera derrocado el 1 de enero de ese año. Su ascenso al poder se produjo tras los cinco años y medio que duró la revolución cubana y dio comienzo a una etapa de partido único en el país bajo un gobierno comunista que continúa vigente a día de hoy.

También un 16 de febrero, en este caso de 1936, tuvieron lugar las últimas elecciones generales en España antes de la dictadura franquista. La votación fue ganada por el Frente Popular, una coalición de izquierdas que aglutinaba fuerzas socialistas, comunistas y nacionalistas, lo que implicó la derrota de la CEDA, el principal partido de derechas. El resultado de las elecciones está considerado como un antecedente inmediato de la Guerra Civil, que estallaría tan solo cinco meses después.

Kim Jong-il.

El líder de Corea del Norte, Kim Jong-il. (EFE)

Asimismo, en 1941 comenzó en Santander (España) un incendio que destruyó gran parte de la ciudad. El fuego se declaró en la calle Cádiz, próxima al puerto, a la catedral y a la ciudad medieval. Debido al fuerte viento del sur, el núcleo urbano fue pasto de las llamas durante dos días antes de que fueran controladas. A pesar de haber constancia de una sola víctima mortal, se trata de uno de los mayores desastres acontecidos en la capital cántabra, que debió someterse a un intenso proceso de reconstrucción en plena posguerra.

Además, en 1941 nació en Vyatskoye (Rusia) el expresidente norcoreano Kim Jong-il. Hijo del antiguo dictador del país Kim Il-sung, se convirtió en heredero natural del poder en Corea del Norte en los años 80. Tras la muerte de su padre se convirtió en líder supremo de la nación socialista, cargo que ocupó hasta su muerte en 2011. Durante su mandato el país apenas conoció reformas, siendo la población víctima de hambrunas y del estancamiento económico.

Un 8 de enero nacieron Elvis Presley y David Bowie y el presidente Wilson pronunció el discurso de los ‘Catorce Puntos’ para la paz

El 8 de enero, en 1935, nació en Tupelo (Misisipi) el cantante y actor norteamericano Elvis Presley. A los 13 años se mudó a la ciudad de Memphis (Tennessee) con su familia, iniciando su carrera musical en 1954. Presley fue uno de los primeros artistas en popularizar el rockabilly, un juvenil estilo musical que combinaba el country con el rhythm and blues. En 1956 alcanzó por primera vez el número uno de las listas estadounidenses con el sencillo Heartbreak Hotel, y durante los siguientes diez años conseguiría un enorme éxito, convirtiéndose en el segundo artista con más números uno en Estados Unidos en la historia, solo superado por los Beatles. Su popularidad y su físico le convirtieron en un sex symbol, dando el salto al cine con Love Me Tender (1956). Su adicción a las drogas fue afectando a su salud, y finalmente murió en Memphis en 1977.

Ese mismo día, pero de 1947, nacía en Brixton, Londres, David Robert Jones más conocido como David Bowie.

Elvis Presley.

Elvis Presley en 1956, fotografiado por Roger Marshutz. (ROGER MARSHUTZ)

Asimismo, en 1870 nació en Jerez de la Frontera (Cádiz) el militar y dictador Miguel Primo de Rivera, quien ejerció como jefe de gobierno de España entre 1923 y 1930. Nacido en una familia de terratenientes, Primo de Rivera desarrolló su carrera militar en las guerras de Cuba, Filipinas y Marruecos. Apoyado por el ejército y por el rey Alfonso XIII, en septiembre de 1923 dio un golpe de Estado por el que se convirtió en dictador de España, acabando con el turnismo de partidos e imponiendo un régimen con tintes católicos muy próximo al emergente fascismo italiano de Mussolini. Durante su presidencia gobernó, según los historiadores, de forma pragmática. Falto de apoyos, dimitió en enero de 1930, falleciendo en París dos meses después.

También ese día, en 1872, nació en Porriño (Pontevedra) el arquitecto y urbanista Antonio Palacios. A los 20 años comenzó a estudiar ingeniería en Madrid, ciudad donde desarrollaría gran parte de su carrera como arquitecto. Durante las primeras décadas del siglo XX, Palacios diseñó algunos de los edificios más emblemáticos de la capital, entre los que destacan el Hospital de Maudes (conjuntamente con Joaquín Otamendi), el antiguo templete de la estación de Gran Vía (trasladado posteriormente a su pueblo natal), el edificio de Las Cariátides (sede del Instituto Cervantes) y, sobre todo, el Palacio de Comunicaciones, imponente edificio ubicado en la plaza de Cibeles y actual sede del Ayuntamiento de Madrid. Murió en la capital española en 1945.

Ayuntamiento de Madrid.

El Palacio de Comunicaciones de Madrid, obra cumbre de Antonio Palacios. (EFE)

Curiosamente, un día como ese, en 1835, Estados Unidos consiguió que su deuda soberana fuese igual a cero por primera y hasta hoy única vez en su historia. Tal hazaña fue conseguida por el presidente Andrew Jackson, que se apoyó en fuertes recortes presupuestarios y en la venta de terrenos gubernamentales en la zona occidental del país para lograrlo. El mérito de esta reducción es mayor si se tiene en cuenta que ni antes ni después ha operado ninguna economía de grandes dimensiones sin deuda soberana.

También un 8 de enero, en este caso de 1918, el presidente estadounidense Woodrow Wilson pronunció el discurso en el que estableció sus Catorce Puntos, una serie de principios que opinaba que debían regir las negociaciones de paz posteriores a la Primera Guerra Mundial. Dichos principios trataban una serie de asuntos de distinta índole, combinando soluciones y ajustes territoriales directamente relacionados con la Gran Guerra con materias relacionadas con la forma de gobernar el mundo, como la libertad de comercio o la reducción del armamento. Sin embargo, el punto más novedoso fue el último, que establecía la creación de un nuevo organismo de gobierno mundial que evitase futuras guerras: la Sociedad de Naciones, precursora de la actual ONU.

Un 25 de diciembre nació Humphrey Bogart, murió Charlie Chaplin y un terremoto azotó Andalucía

Reagan y Gorbachov.

Ronald Reagan reunido con Mijaíl Gorbachov en Ginebra. (DOMINIO PÚBLICO)

El 25 de diciembre, en 1991, Mijaíl Gorbachov anunció en un discurso televisado su dimisión como presidente de la Unión Soviética, suprimiendo asimismo el cargo. Gorbachov había alcanzado el liderazgo de la superpotencia tras la muerte de Chernenko en marzo de 1985, recibiendo un país con un estancamiento económico y político muy profundo. Sus medidas más conocidas, la glasnost y la perestroika, transformaron la sociedad soviética, pero iniciaron la decadencia final de la URSS, lo que llevó a una reducción progresiva de la popularidad del líder. Un golpe de Estado llevado a cabo en agosto de 1991 por los sectores más reaccionarios del PCUS debilitó la presidencia de Gorbachov, que solo resistió cuatro meses más. La Unión Soviética se disolvió un día después de su dimisión.

También un 25 de diciembre, en este caso de 1884, un terremoto con epicentro en la localidad de Arenas de Rey (Granada) costó la vida a más de mil personas y ocasionó notables destrozos en multitud de poblaciones de las provincias de Málaga y Granada. El terremoto, que alcanzó una magnitud de 6,5 en la escala Richter, es el que más vidas se ha cobrado en España durante la época contemporánea, y sus efectos obligaron a abandonar o trasladar algunos núcleos urbanos.

Asimismo, en 1889 nació en Nueva York el actor Humphrey Bogart. Después una muy breve carrera militar, Bogart comenzó a actuar en 1921. Durante los años 20 y 30 se convirtió en una figura cada vez más prominente en los musicales de Broadway, pero el crack del 29 lo fue desplazando gradualmente hacia el cine. En 1936 cosechó su primer éxito en la industria del celuloide con El bosque petrificado, lo que lo llevó, por sus rasgos físicos, a protagonizar películas en las que representaba el papel de gánster. En 1941 le llegó el estrellato con películas como El último refugio y El halcón maltés. A partir de ese momento consolidó su fama en películas como Casablanca (1943), El tesoro de Sierra Madre (1948) o La reina de África (1953), valiéndole la última un Oscar al mejor actor. Falleció en 1957 a causa de un cáncer de esófago.

Humphrey Bogart.

El actor Humphrey Bogart en 1946. (NATIONAL PORTRAIT GALLERY, SMITHSONIAN INSTITUTION)

También ese día, en 1989, fue fusilado el dictador rumano Nicolae Ceauşescu, líder de la República Socialista de Rumania entre 1965 y 1989. Ceauşescu se unió al Partido Comunista siendo un adolescente, cuando la formación todavía era ilegal. Tras la Segunda Guerra Mundial ocupó diversos cargos políticos hasta alcanzar la secretaría general del partido, y con ella el liderazgo del país. Durante su mandato, Rumania vivió sumida en un régimen extremadamente autoritario, con un fuerte culto a la personalidad del dictador. El colapso de las democracias populares del Bloque del Este en 1989 llevó a Rumania una revolución que acabaría derrocando al dictador, que fue juzgado y ejecutado junto a su esposa.

Además, en 1977 falleció en Corsier-sur-Vevey (Suiza) el actor británico Charlie Chaplin. Sus orígenes fueron muy humildes, y empezó a actuar a una edad muy temprana. Su fama comenzó a fraguarse durante la década de 1910, cuando se trasladó a América y comenzó a aparecer en diversas películas. Para 1918 era una de las figuras más conocidas del cine. Durante la década de los años 20 cosechó grandes éxitos con películas como El chico (1921), Una mujer de París (1923), La quimera de oro (1925) o El circo (1928). Durante los años 30, decidido seguir creando cine mudo, produjo Luces de la ciudad (1931) y Tiempos modernos (1936). Su popularidad comenzó a decaer durante los años 40, a pesar de ser recordado por representar a Hitler en El gran dictador (1940). Acusado de anticomunismo, se vio obligado a exiliarse a Suiza, donde residió hasta su muerte.

Un 30 de abril acabó la guerra de Vietnam, Hitler se suicidó en su búnker de Berlín y tuvo lugar la primera marcha de las Madres de la Plaza de Mayo

Guerra de Vietnam.

Un tanque estadounidense durante la guerra de Vietnam. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 30 de abril de 1975 tuvo lugar la caída de Saigón, hecho que puso fin a la guerra de Vietnam. El conflicto había estallado en 1955, un año después del final de la guerra de Indochina, y había enfrentado a las fuerzas comunistas respaldadas por la URSS con las anticomunistas lideradas por Estados Unidos. El desgaste que supuso la guerra para este último país lo llevó a una progresiva retirada que se hizo completamente efectiva en 1973. Privados del apoyo de la superpotencia, los vietnamitas del sur acabaron rindiéndose ante las fuerzas comunistas del norte.

También un 30 de abril, en este caso de 1945, Adolf Hitler se suicidó de un disparo en la cabeza en el búnker en el que vivía junto a otros altos mandos alemanes en Berlín. El suceso tuvo lugar durante los últimos días de la batalla por el control de la capital alemana y una semana antes de la rendición definitiva e incondicional de Alemania en la Segunda Guerra Mundial. Los restos del dictador no fueron incinerados hasta 1970.

Madres de la Plaza de Mayo.

Un manifestación de las Madres de la Plaza de Mayo en 1982. (ARCHIVO HASENBERG-QUARETTI)

Asimismo, en 1977 fue organizada en Buenos Aires la primera manifestación de las Madres de la Plaza de Mayo. La marcha fue organizada en la céntrica plaza porteña por una docena de mujeres cuyos hijos habían desaparecido durante la dictadura de la junta cívico-militar instaurada el año anterior. El movimiento consiguió captar la atención del mundo gracias a la prensa y ha conseguido recuperar a cientos de pesonas desaparecidas durante la dictadura.

Además, en 1803, Estados Unidos compró la Luisiana a Francia por 15 millones de dólares. El país europeo había adquirido el territorio mediante el Tratado de San Ildefonso, firmado en el año 1800 después de casi 40 años de dominación española en la región. La compra de la Luisiana representa la mayor ampliación territorial de la historia de los Estados Unidos, sumando un total de más de 2,1 millones de kilómetros cuadrados que forman parte de 15 de los actuales estados de la nación.

Un 20 de abril comenzó la Exposición Universal de Sevilla ’92, se disolvió la Sociedad de Naciones y nacieron Joan Miró, Adolf Hitler y Cantinflas

Exposición Universal de Sevilla '92.

Vista aérea de la Exposición Universal de Sevilla ’92. (CANAAN)

Un 20 de abril, en 1992, comenzó al Exposición Universal de Sevilla ’92. El evento, que tuvo una duración de casi seis meses, se celebró en la capital hispalense con motivo del quinto centenario del descubrimiento de América, siendo su eslogan “La Era de los Descubrimientos”. La Expo, ubicada en la isla de La Cartuja, sirvió para transformar la infraestructura de la ciudad y fue visitada por un total de casi 42 millones de personas.

Ese mismo día, en 1946, la Sociedad de Naciones fue oficialmente disuelta, cediendo su papel de mediadora internacional a la ONU. La organización había sido creada en 1920 con el objetivo de preservar la paz mundial después del sufrimiento generado por la Gran Guerra. Sin embargo, el organismo se resultó completamente ineficaz a la hora de evitar las agresiones de las Potencias del Eje que desembocaron en la Segunda Guerra Mundial y, por ende, de cumplir con su cometido.

Joan Miró.

El artista barcelonés Joan Miró. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1893 nació en Barcelona el pintor y escultor Joan Miró. Sus obras se caracterizan por el uso abundante del color y de conceptos abstractos que las hacen universalmente reconocibles. Murió en Palma de Mallorca en 1983.

También un 20 de abril, en este caso de 1889, nació en Braunau am Inn (Austria) el dictador alemán Adolf Hitler. Tras un intento de golpe de Estado en 1923 fue encarcelado, escribiendo durante su estancia en prisión la obra Mein Kampf (1925). En 1933 se convirtió canciller de Alemania, aplicando en el país políticas antisemitas y violando las fronteras de las naciones vecinas, lo que dirigió al mundo hacia la Segunda Guerra Mundial. Hitler se suicidó en su búnker de Berlín en 1945.

Además, en 1993 murió en Ciudad de México el actor y productor mexicano Cantinflas, una de las figuras más icónicas de la historia del cine latinoamericano. Sus películas son comúnmente asociadas con la identidad nacional de su país, y su dilatada carrera artística le permitió incluso coprotagonizar películas en Hollywood, ganando el Globo de Oro al mejor actor en 1956 por su papel en La vuelta al mundo en 80 días.

Un 11 de abril se fundó la Organización Internacional del Trabajo, fue lanzado el Apolo 13, se firmó el Tratado de Utrecht y murió Primo Levi

Apolo 13.

Fotografía de la superficie lunar tomada por la tripulación del Apolo 13. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 11 de abril, en 1919, se fundó la Organización Internacional del Trabajo como una agencia dependiente de la Sociedad de Naciones. Conocida por sus siglas OIT, la organización se ocupa de los asuntos relacionados con el trabajo, concretamente de los estándares laborales, la protección social y la igualdad de oportunidades. Actualmente es un organismo especializado de la ONU que cuenta con 186 estados miembros.

También un 11 de abril, en este caso de 1970, tuvo lugar el lanzamiento del Apolo 13, la séptima misión tripulada que el programa espacial estadounidense Apolo envió al espacio y la tercera que trató de aterrizar en la luna. La nave despegó del Centro Espacial John F. Kennedy (Florida), pero el aterrizaje en la luna fue abortado después de que un tanque de oxígeno explotase días después. A pesar de todas las dificultades, la tripulación fue capaz de regresar a la Tierra el 17 de abril.

Asimismo, en 1713 se firmó el Tratado de Utrecht, que consistía en una serie de documentos individuales que establecían la paz entre las naciones beligerantes en la Guerra de Sucesión Española. El acuerdo, firmado por los representantes de Francia y España por un lado y de Gran Bretaña, Cerdeña, Portugal y las Provincias Unidas por otro, marcó el final de las ambiciones hegemonistas francesas en el continente y estableció un nuevo sistema basado en el equilibro de poder.

Enver Hoxha.

El dictador albanés Enver Hoxha. (FORRÁSJELÖLÉS HASONLÓ)

También ese día, en 1987, murió en Turín (Italia) el escritor Primo Levi. Nacido en 1919, su ascendencia judía le llevó a ser internado en Auschwitz. Sus trabajos más conocidos son Si esto es un hombre (1947), en el que narra su vida como prisionero en un campo de concentración nazi; y La tabla periódica (1975), una colección de relatos cortos.

Además, en 1985 murió en Tirana el dictador albanés Enver Hoxha, quien ejerció como líder de la Albania comunista desde 1944 hasta su muerte. Nacido en 1908, el período de 40 años que duró su dictadura se caracterizó por la industrialización del país, la eliminación de la oposición, la aplicación de la pena de muerte y el encarcelamiento de presos políticos. A pesar de su que su desaparición ocurrió antes del desplome del bloque del Este, Albania fue el último país en abandonar el régimen comunista.